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Historia de la Reforma Agrafa en Guatemala

Decreto 900
El decreto 900 o ley de reforma agraria en Guatemala fue una de las metas del gobierno del
coronel Jacobo rbenz Guzmn (1951-1954). Con ella se pretenda evitar que hubiera una relacin
de latifundio-minifundio. Todo esto se lograra al expropiar tierras ociosas de los grandes latifundistas
para poder darlas en usufructo a quienes no las tuvieran. Dicho procedimiento se lograba por medio de
los Comits Agrarios Locales, los cuales reciban denuncias de tierras en estado ocioso, que pasaban a
los Comits Departamentales y finalmente al Departamento Agrario Nacional. La reforma pretenda
permitir a los campesinos tener tierras para trabajarlas y darles la oportunidad de tener ms
ingresos.1 La Reforma Agraria caus numerosos cambios en Guatemala ya que muchos campesinos
fueron beneficiados de la reforma, a costa de los dueos de las tierras ociosas. Pero por el impacto en las
tierras de la United Fruit Company (UFCO) en 1954, la oposicin encontr el patrocinador que
necesitaba para obligar al presidente rbenz a renunciar la presidencia: la CIA -de la que varios
funcionarios tenan fuertes intereses en la United Fruit Company o en el Departamento de
Estadoestadounidense- organiz el plan Operacin PBSUCCESS2 que termin con la invasin liderada
por el coronel Carlos Castillo Armas quien derog la Ley de Reforma Agraria y restaur las tierras a sus
antiguos propietarios, empezando por la UFCO.3 El Decreto 900 intent transformar y revolucionar las
relaciones sociales en el agro guatemalteco principalmente y se convirti, en medio del ambiente
internacional de la Guerra Fra y el Macartismo en Estados Unidos, en el nico suceso histrico-poltico
que llev a enfrentar frontalmente las causas profundas de la pobreza contenidas en la exclusin y la
concentracin de la tierra en Guatemala.4 Tanto los revolucionariosNota 1 como los anticomunistas o
liberacionistasNota 2 se vieron de pronto enfrascados en una lucha de clases que radicaliz todos los
mbitos de la vida guatemalteca.5

Hisotira
A raz de la crisis econmica derivada de la quiebra de
la Bolsa de Valores de Nueva York en 1929, la
economa guatemalteca cay en una grave crisis. El
reglamento de jornaleros impuesto por el general Justo
Rufino Barrios ya no era suficiente para proveer a las
fincas cafetaleras de mano de obra suficiente, y el
gobierno del general Jorge Ubico lo derog,
sustituyndolo por la ley de vagancia, la cual fozaba a
los jornaleros a demostrar que haban hecho 100
jornales en el ao, o de lo contrario eran obligados a trabajar gratuitamente en la construccin de
caminos. Esto aument la produccin, pero origin un flujo de campesinos, de municipios cercanos a la
capital que fueron a establecerse en la Ciudad de Guatemala en donde no exista un desarrollo industrial
suficiente para absorber esa mano de obra inmigrante; los inmigrantes rurales se vieron obligados a
establecer pequeos negocios o dedicarse a ciertos servicios.6
Cuando estall la Segunda Guerra Mundial los Estados Unidos Nota 3 dispusieron realizar la
construccin de una ruta militar de emergencia hasta el Canal de Panam. La poltica militar
norteamericana necesitaba asegurarse de puentes areos y como Mxico no les permiti establecer bases
areas en su territorio ampliaron las instalaciones aeronuticas de Guatemala de modo que fuese una
especie de paso de trnsito de su fuerza area hacia el canal. Estas construcciones, aunadas con la
infraestructura que el propio general Ubico impuls cre una incipiente mano de obra para la
construccin en el pas.
Los grupos minoritarios de familias herederas de los colonizadores hispanos amalgamadas con los
lderes de la Reforma Liberal de 1871 eran los poseedores de las principales fuentes de riqueza del pas,
esencialmente la explotacin del caf, que haba pasado a ser el principal producto de exportacin desde
el gobierno de Barrios. Durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera, se hicieron
considerables concesiones para la explotacin del caf a personas de origen alemn, y grandes
extensiones de Izabal y Escuintla a la United Fruit Company, que se estableci en Guatemala por la
poltica norteamericana de pacificar la regin centroamericana mientras duraba la construccin
del Canal de Panam.7 Estrada Cabrera busc la alianza con los norteamericanos, con la esperanza de
que stos lo apoyaran militarmente, en caso de que Inglaterra pretendiera invadir a Guatemala para
obligarla a pagar la deuda que sta tena con los bancos de aquella nacin.Nota 4

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