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Protestantismo en Latinoamrica

El Protestantismo en Amrica Latina ha constituido, desde los inicios de la conquista y


la colonizacin espaola de Amrica, un sector muy minoritario de la poblacin
cristiana. Sin embargo, el nmero de adeptos a las confesiones de doctrina protestante
viene en franco ascenso desde hace un par de dcadas.
Antecedentes coloniales
Los antecedentes del protestantismo en Amrica Latina se remontan a los primeros aos
de la colonizacin del continente. Por un lado, estaban los intentos de algunas potencias
protestantes de instalarse en Amrica y, por el otro, la llegada de personas de forma
aislada a las colonias espaolas.
Colonia de la familia Welser en Venezuela, 1528 - 1546
La primera instalacin del protestantismo en Amrica fue la colonia auspiciada por
la Familia Welser en el oeste de Venezuela (1528-1546), apoyada por el mismo Carlos I
de Espaa para pagar una de sus deudas bancarias, y que fue desmantelada por la
Corona aos despus, cuando la consider como una peligrosa agrupacin de luteranos.
Efectivamente, entre los colonos alemanes haba destacados luteranos, como el
gobernador Ambrosio Alfinger y el vicegobernador Nicols Federmann, cuyos
respectivos padres haban sido hasta firmantes de la Confesin de Augsburgo. El
historiador Lars P. Qualben afirma al respecto que por el ao 1532 toda la colonia
haba aceptado la fe luterana, aunque no respalda adecuadamente con documentos su
afirmacin. Con todo, la colonia ya estaba completamente desmantelada en 1546.
Colonia hugonota en Brasil, 1555 - 1567
Durante el reinado de Enrique II de Francia, tambin se instalaron en Amrica colonias
de hugonotes fugitivos en la baha de Guanabara (1555-1560), cerca de la ubicacin
posterior de Ro de Janeiro, Brasil. Este refugio para protestantes de habla francesa
perseguidos fue totalmente aniquilado por mandato de Sebastin I de Portugal. Igual
suerte corri otro pequeo asentamiento hugonote en La Florida (1562-1565),
masacrado por orden de Felipe II de Espaa.
Colonia holandesa en Pernambuco, (1624 - 1654)
Debido a la Guerra Luso-holandesa, los calvinistas holandeses ocuparon partes del
noreste de Brasil, colonizando y estableciendo all la Iglesia Reformada Holandesa. La
obra misionera calvinista dur all 30 aos, hasta la reconquista portuguesa.
Colonia escocesa en Panam (1698 - 1700)
Junto a las expediciones de William Paterson, hacia 1698, unos mil doscientos
escoceses de confesin presbiteriana arribaron a Panam para establecer una colonia a
orillas del Golfo de Darin, en la Comarca de Kuna Yala. Segn el historiador escocs
Nat Edwards, el fracaso de la colonia represent para su pas un duro golpe econmico,
tanto as, que provoc su bancarrota y su unin forzada a Inglaterra.1 El fracaso
econmico y los ataques espaoles terminaron por disolver la colonia.
Guatemala (1841 - 1882)
Los principios de la iglesia evanglica en Guatemala se remontan a 1841, cuando el
marinero ingls Federico Crowe lleg de Belice para vender Biblias. Cuando Crowe
regal una biblia al presidente conservador Rafael Carrera y fund un colegio, el clero
se alarm y us su influencia para que lo expulsaran.2 En 1882, bajo la presidencia del

general Justo Rufino Barrios, lleg el primer misionero evanglico oficialmente


recibido en Guatemala, el pastor presbiteriano Juan C. Hill. En 1887 le sustituy el
pastor presbiteriano Eduardo M, Haymaker, quien trabaj en Guatemala ms de 60
aos. Hacia 1900 entraron en Guatemala la Misin Centroamericana, Los Amigos
(Cuqueros), la Iglesia Metodista Primitiva y la Iglesia del Nazareno.
Aventureros protestantes
La segunda forma de llegada del protestantismo a la Amrica colonial espaola fue
junto al arribo espontneo de trabajadores y aventureros independientes de alguna
confesin protestante. La Corona espaola siempre se esforz por controlar
estrechamente las caractersticas de quienes pasaban a instalarse en sus colonias, pero
varios "herejes" protestantes y tambin creyentes de otras confesiones
(judos especialmente) lograron burlar los controles y, posteriormente, durante los siglos
XVI al XVIII, un pequeo nmero fue descubierto y acusado de "herejas luteranas"
(entre otras acusaciones) en los tribunales de la Inquisicin espaola en Amrica.
El trabajo de los inquisidores fue muy exitoso, ya que el protestantismo fue extirpado de
la Amrica espaola y no volvi a aparecer hasta las guerras de independencia
hispanoamericanas.
Misioneros
Tras la Descolonizacin de Amrica la mayora de las nuevas naciones americanas
abolieron los tribunales de la Inquisicin, pero no incluyeron en sus constituciones
la Libertad de cultos hasta varios (y a veces muchos) aos ms tarde. Los padres
fundadores de las naciones americanas eran en su gran mayora anticlericales (muchos
integrantes deLogias Masnicas), pero seguan viendo en la religin cristiana de fe
catlica romana del pueblo un elemento de integracin nacional.
El triunfo poltico de sectores ms liberales y su llegada al poder facilit la entrada
abierta de los primeros misioneros protestantes a los pases de Amrica Latina. Entre
estos misioneros se destaca la figura de James Thompson (ms conocido en el mundo
evanglico protestante como Diego Thomson), representante de las Sociedades Bblicas
Britnicas. Thomson arrib al puerto de Buenos Aires en 1819 y desde su llegada
recibi el apoyo del presidente Bernardino Rivadavia. Desde Argentina Thomson pas
a Chileen 1821, invitado por el presidente Bernardo OHiggins; en 1822 lleg al Per,
donde fue nombrado director de educacin pblica. En 1824, Thomson pas
a Ecuador y un ao despus a Colombia. Por ltimo continu su labor en Mxico y las
Antillas espaolas e inglesas. Tras las huellas de Thomson fueron numerosos los
agentes de las Sociedades Bblicas que extendan la difusin de las Sagradas Escrituras
en lengua castellana (versin Reina-Valera econmica, es decir, sin los
libros deuterocannicos).
Las relaciones comerciales entre las nuevas naciones y varios pases protestantes fueron
suavizando el trato a los extranjeros evanglicos protestantes, pero ningn pas cambi
en esta etapa sus constituciones para admitir la libertad religiosa. La mayora de los
inmigrantes protestantes no vean la necesidad de difundir su fe y se contentaban con la
simple prctica privada de la misma.

Asentamiento

Iglesia Presbiteriana Central en Santiago de Chile, de la Iglesia Presbiteriana de Chile, inaugurada


en 1868.

El ultramontanismo catlico y el nacimiento de un movimiento liberal ms radical y


secularizante abrieron finalmente la puerta a la libertad de cultos. Hacia la mitad del siglo
XIX casi todas las constituciones haban incluido alguna forma de libertad religiosa en su
articulado.
En Brasil y Mxico nacieron las primeras sociedades protestantes estrechamente ligadas a
los movimientos anticlericales y masnicos. Los primeros
misioneros presbiterianos, metodistas y congregacionalistas empezaron a llegar hacia
1872. A los primeros protestantes sudamericanos en Mxico y Brasil se les unieron otros
en pases como Argentina, Cuba y Chile.
Hacia el siglo XIX haban surgido numerosas sociedades misioneras en Estados Unidos
para difundir su mensaje en Amrica Latina. Estas agencias se centraron en dos puntos
bsicos: la creacin de escuelas y centros mdicos.
La difusin evanglica durante el siglo XIX fue lenta y difcil. La presin social sobre los
nuevos conversos, las persecuciones y linchamientos empezaron a generalizarse en
diferentes pases americanos. Pero el protestantismo haba arraigado en todos los pases.
En Mxico, por ejemplo, en 1892 haba 566 iglesias y en 1908 haba 700 congregaciones,
y en Chile se fundaba la primera iglesia protestante autctona sin ninguna relacin con
misiones forneas en 1909.
El protestantismo de principios del siglo XX era una pequea minora en la mayora de los
pases, compuesta en su mayor parte por clases medias y bajas, pero tena una amplia red
educativa y mdica y buena relacin con los polticos de corte liberal. A finales del siglo XX
e inicios del siglo XXI, el protestantismo se encuentra en franco ascenso, logrando
concretar una membresia importante en todos los pases latinoamericanos, por encima del
25% en la mayora de pases de Latinoamrica.