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Resumen

La era del capital 1848- 1875


Eric Hobsbawm
Mick Rozas (difusor resumen)
LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS
Tanto Marx & Engels como Tocqueville dieron, en 1848, cuenta de que soplaban vientos de
una revolucin. La Liga Comunista Alemana public a principios de este ao el Manifiesto
del Partido Comunista, testimonio de estas opiniones.
La insurreccin que trascendi derroc a la monarqua francesa, y se propago por toda
Europa, como un incendio (tambin traspas los ocanos). En pocas semanas, pocos
gobiernos de Europa se mantenan en pie; consolidando la revolucin de 1848 como la
primera potencialmente mundial. Afect no slo a las regiones desarrolladas, sino
especialmente a las atrasadas. Fue a la vez la revolucin ms extendida en la de menos
xito.
Las revoluciones del 48 cambiaron el devenir de la historia europea, y no significan el fin
de una etapa, sino el principio.
La revolucin triunf especialmente en el centro de Europa, aunque no en la periferia. La
zona
revolucionaria
era
bastante
heterognea,
comprenda
regiones
atrasadas/desarrolladas, cultas/incultas, eran gobernadas en su mayora por prncipes
absolutos, grandes diferencias de poblacin entre un Estado y otro, con status de la
misma naturaleza (grandes poderes, gobiernos satlites) y finalmente la estructura iba
desde la centralizada a la indeterminada. La historia divide a esta zona en dos partes, ya
que la estructura social difera fundamentalmente entre pueblos y ciudades (ciudad es
vista como concentracin desproporcionada en poltica). De hecho, polticamente la zona
revolucionaria tambin era heterognea. All donde las masas no haban derrocado an a
los prncipes hubiera sido insensato alentarlas para que minaran el orden social, y en
donde ya lo haban conseguido, hubiera sido deseable apartarlas o sacarlas de las calles y
desmantelar las barricadas que eran los smbolos esenciales de 1848.
Qu tuvieron en comn las revoluciones de 1848? Ocurrieron casi simultneamente, sus
destinos se hallaban entrelazados, todas posean un talante y estilo comn, una curiosa
atmsfera romntico-utpica y una retrica similar. Sentido de liberacin, de inmensa
esperanza y de confusin optimista: era la primavera de los pueblos, y como tal estacin,
no perdur.
En primer lugar, todas prosperaron y se debilitaron rpido y en muchos casos de manera
total. En el invierno slo dos regiones estaban en manos de la revolucin (Italia y Hungra),
y hacia mediados de 1849 fueron reconquistadas. Despus de la capitulacin de agosto,
muri la revolucin. Con la excepcin de Francia, todos los antiguos gobiernos
recuperaban el poder, y los revolucionarios se desperdigaron en los exilios.
En Francia hubo un gran y nico cambio irreversible: la abolicin de la servidumbre en el
imperio de los Habsburgo.

Muchas revoluciones cumplieron sus objetivos especficos, pero no en contexto


revolucionario. Todas las revoluciones tuvieron algo ms en comn, que en gran parte fue
la causa de su fracaso.
Quienes hicieron la revolucin fueron incuestionablemente los trabajadores pobres: era su
hambre lo que potenciaba las demostraciones que se convertan en revoluciones. El miedo
a estas, concentr de forma prodigiosa a los terratenientes, el orden social corra peligro.
Pero este peligro no era el mismo en todas partes.
Adems, la revolucin de febrero no slo la hizo el proletariado, sino se trat de una
revolucin social. Su objeto no slo era conseguir una repblica, sino una de tipo
democrtica y social.
El ao 1848 fall porque result que la confrontacin decisiva no fue entre el orden y la
revolucin, entre lo tradicional y lo progresista (fueron manipulados). La revolucin slo
mantuvo mpetu donde los radicales eran fuertes y se hallaban vinculados al movimiento
popular, pudiendo arrastrar o no necesitar a los moderados.
En Hungra fue el nico lugar de Europa en que, tras la derrota, vino un proceso de
guerrilla rural. Entre las revoluciones de 1848, la hngara fue la nica que no sucumbi o
pareci sucumbir debido a debilidades y conflictos internos; la causa de su cada fue la
derrota ante un ejrcito muy superior. Hay que reconocer desde luego que, despus del
fracaso de todas las dems, sus posibilidades de evitar tal derrota eran nulas.
Exista otra alternativa? Casi seguro que no. Ya que la burguesa estaba implicada,
lamentablemente cuando senta amenazada la propiedad, prefera el orden a llevar a cabo
su programa. Enfrentados a la revolucin roja, los liberales moderados y los conservadores
se unan. Aqu nace el partido del orden en Francia. Por su parte, los regmenes
conservadores se hallaron dispuestos a hacer concepciones al liberalismo legal e incluso
cultural de los hombres de negocios, siempre que no implicara retroceso poltico. LA
BURGUESA DEJABA DE SER UNA FUERZA REVOLUCIONARIA.
Mientras, las clases medias bajas, que eran radicales, eran de hecho una fuerza
revolucionaria, pero no una alternativa poltica. Es errneo denominar a 1848 la
revolucin de los intelectuales. Porque entonces no sobresalieron stos ms que en la
mayora de las otras revoluciones que ocurrieron en pases relativamente atrasados en los
que el grueso de la clase media se compona de personas caracterizadas por la instruccin
y el dominio de la palabra escrita. Al contrario, individualmente esas personas podan
desempear una funcin decisiva, pero no eran ni de una misma clase ni portavoces de la
pequea burguesa radical. El radicalismo de los intelectuales tena races menos
profundas, no sentaron cabeza y antes ms, dieron rienda suelta a sus excesos polticos
y sexuales. Por otra parte, cuando se enfrentaban con la revolucin roja, hasta los
radicales ms bien democrticos tendan a refugiarse en l retrica, divididos por su
genuina simpata hacia el pueblo, y por su sentido de la propiedad y el dinero.
En cuanto a los pobres de la clase obrera, carecan de madurez, de dirigentes y,
posiblemente, sobre todo de coyuntura histrica para proporcionar una alternativa
poltica. Adems: deficiencia numrica, inmadurez poltica y ideolgica. El grupo ms
activista de la clase eran los artesanos preindustriales, quienes estaban introducidos en la
revolucin social, o ideologas socialistas y comunistas de la Francia jacobina y sans-

culotte, tenan objetivos modestos. As se convertan en fuerza poltica, al menos como


manifestantes. En general la clase obrera era polticamente insignificante.
No se debe, en todo caso, subestimar el potencial de una fuerza social como el
proletariado de 1848, a pesar de su juventud e inmadurez y de que a penas tena
conciencia de clase: tenan demandas polticas, tambin sociales.
La organizacin, ideologa y mando se encontraban en triste desarrollo, el sindicato estaba
limitados a unos pocos centenares de miembros. Los comunistas y sociales organizados,
contaban con filas an menores. Pero no tenan ni siquiera un enemigo definido, ni
siquiera mencionaron al capitalismo en su revolucin.
Ni Marx crea que la revolucin proletaria fuese algo a tener en cuenta, slo se le ocurri
sustituir la revolucin burguesa por esta otra despus de la derrota de 1848. En la Europa
occidental y central no iba a haber una segunda edicin de 1848. Como el mismo
reconoci enseguida, la clase trabajadora tendra que seguir un camino distinto.
Por consiguiente, las revoluciones de 1848 surgieron y rompieron como grandes olas, y
detrs suyo dejaron poco ms que el mito y la promesa. Debieran haber sido revoluciones
burguesas, pero la burguesa se apart de ellas [] la burguesa francesa prefiri la
estabilidad social en la patria a los premios y peligros de ser una vez ms la grande
nation. Nada sobrevivi, slo Marx y Engels.
Sin embargo, 1848 no slo fgue un breve episodio histrico: seal el final de la poltica
tradicional, de la creencia en los patriarcales derechos y deberes de los poderosos social y
econmicamente, de las monarquas que pensaban que sus pueblos aceptaban e incluso
aprobaban, el gobierno de las dinastas por derecho divino para presidir las sociedades
ordenadas por jerarquas. Las fuerzas del conservadurismo, privilegio y opulencia
debieron comenzar a defenderse de otra manera. En la primavera de 1848 hasta los
oscuros e ignorantes campesinos del sur de Italia dejaron de apoyar al absolutismo.
LOS DEFENSORES DEL ORDEN SOCIAL TUVIERON QUE APRENDER LA POLTICA DEL
PUEBLO. ESTA FUE LA MAYOR INNOVACIN QUE PRODUJERON LAS REVOLUCIONES DE
1848.
Francia: mayores innovaciones polticas, generacin del partido del orden capaz de vencer
la revolucin social, pero no de conseguir demasiado apoyo en las masas e incluso
conservadores. Las elecciones democrticas eligieron a Lus Napolen, que representaba
el rechazo del republicanismo burgus, pero este pronto aboli la repblica y se hizo a s
mismo emperador. Su experiencia no slo demostr que el orden social poda disfrazarse
de forma capaz de atraer a los partidarios de la izquierda, sino que, en un pas o en una
poca en la que los ciudadanos se movilizaban para participar en la poltica, tena que
enmascararse as. Las revoluciones de 1848 evidenciaron que, en lo sucesivo, las clases
medias, el liberalismo, la democracia poltica, el nacionalismo e inclusivo las clases
trabajadoras, iban a ser rasgos permanentes del panorama poltico.
LA UNIFICACIN DEL MUNDO
La falta de interdependencia de las diversas partes del mundo no fue simplemente
cuestin de ignorancia, si bien fuera de la regin correspondiente, y con frecuencia dentro
de ella, la ignorancia del interior de los continentes sigui siendo considerable. Hasta en

1848, e inclusive en los mejores mapas de Europa, haba grandes reas de los diversos
continentes marcadas en blanco. Ms que una causa de la falta de unidad del mundo, la
ignorancia poda considerarse un sistema, reflejaba la ausencia de relaciones
diplomticas, polticas y administrativas, que eran realmente muy limitadas y la debilidad
de los lazos econmicos, sin embargo, ya llevaba tiempo desarrollndose el mercado
mundial, precondicin crucial y caracterstica de la sociedad capitalista. Entre 1720 y 1780
el comercio internacional haba doblado de sobra su valor, en tanto en el perodo de la
doble revolucin (1780-1840) se multiplic. Por lo tanto, en aprox., 35 aos el valor de los
intercambios entre la economa ms industrializada y las regiones ms lejanas o atrasadas
del mundo se multiplic por unas 6 veces. Pero a la vez, resulta ser una cuestin compleja
la forma en que el proceso continuo de exploracin, que llen de modo gradual los
espacios vacios de los mapas, se vinculo con el desarrollo del mercado mundial, en el cual,
adems de ser un derivado de la poltica exterior, en el conjunto particip tambin el
entusiasmo misionero, la curiosidad cientfica y, posteriormente, la empresa periodstica y
publicitaria. Los exploradores de mediados del siglo XIX fueron un subgrupo bien lanzado
en el aspecto publicitario, pero de escasa importancia numrica perteneciente a una
asociacin muy grande de hombres que abrieron el mundo al conocimiento. Eran aquellos
que recorran zonas en las que el desarrollo y el beneficio econmico no eran an lo
suficientemente activos como para reemplazar al explorador por el comerciante.
En 1875 el mundo se conoca muchsimo mejor que antes, y en gran parte de los pases
desarrollados haba ya disponibles mapas detallados, inclusive a escala nacional. Sin
embargo, ms importante que el mero conocimiento era el hecho del principio de unin
entre las regiones ms apartadas de la tierra a travs de los medios de comunicacin que
no tenan precedentes en cuanto a regularidad, a capacidad para transportar gran nmero
de personas y productos y, sobre todo en cuanto a velocidad, esto es, el ferrocarril, el
barco de vapor y el telgrafo. La transformacin real se produjo en tierra y no tanto por el
aumento de las velocidades que tcnicamente podan alcanzar las locomotoras de vapor,
cuanto por la extraordinaria extensin de las lneas ferroviarias.
El periodo que tratamos este libro vivi la construccin de una red de larga distancia en
casi toda Europa, en EE.UU e inclusive en otras zonas del mundo, ya en 1855 existan
lneas en los 5 continentes, aunque las de Amrica del Sur y Australia apenas se notaban.
La construccin de las grandes redes de lneas obtuvo, naturalmente, la mayor publicidad.
Tomados como un todo, fue en realidad el ms grande conjunto de obras pblicas y hasta
la fecha casi el ms deslumbrante logro de la ingeniera conocido por la historia humana.
No hay que dejar de considerar a los hombres que organizaron y presidieron estas vastas
transformaciones del paisaje humano, tanto material como espiritual, siendo Thomas
Brassey el ms famoso de estos empresarios.
Desde el punto de vista global, las redes ferroviarias siguieron siendo suplementarias de
las lneas de navegacin internacional. En cuanto se construyo en Asia, Australia, frica y
Amrica Latina, el ferrocarril, considerado econmicamente, fue sobre todo, un ingenio
para unir las regiones productoras de materias primas con un puerto, desde donde se
transportaran por mar hasta las zonas urbanas e industriales del mundo. Pero el
transporte martimo no era demasiado rpido, y gracias a las mejoras tecnolgicas el
barco a vela continu compitiendo con fuerza frente al nuevo barco a vapor. Fue en la

dcada de 1870 y en especial en la de 1880 cuando el barco de vapor empez a


destacarse, siendo el triunfo de ste barco, el triunfo de la marina mercante britnica, o
mejor dicho el triunfo de la economa britnica que lo apoyaba.
El tren y los barcos transportaban mercancas y personas. Sin embargo, en cierto sentido
la transformacin tecnolgica ms sorprendente de nuestro periodo fue la comunicacin
de mensajes a travs del telgrafo elctrico. Gran Bretaa y EE.UU aplicaban ya en la
dcada de 1840 este nuevo invento, que fue uno de los primeros ejemplos tecnolgicos
que haban desarrollado los cientficos y que difcilmente poda haberse realizado de no
ser sobre la base de la teora cientfica sofisticada. No obstante, el logro ms significativo
fue la construccin real de los cables submarinos que, si bien se inici con el que atraves
el canal de la Mancha a principios de la dcada de 1850, a medida que pasaba el tiempo
se fueron cubriendo mayores distancias. La construccin de este sistema telegrfico a
escala mundial combinaba tanto elementos polticos como comerciales; con la gran
excepcin de EE.UU, la telegrafa interior era o lleg a ser casi por completo propiedad del
estado y manejada por ste; hasta Gran Bretaa la nacionaliz en 1869, por otro lado, los
cables submarinos siguieron siendo casi por entero la reserva de la empresa privada que
los haba construido. En efecto, para los gobiernos eran de gran importancia directa, y no
slo por propsitos militares o policiales, sino tambin administrativos. Cuanto mayor era
el territorio, ms til resultaba para las autoridades la disponibilidad de un rpido medio
de comunicacin con sus puestos ms apartados. Naturalmente, los negociantes
utilizaban muchsimo el telgrafo, pero los ciudadanos privados pronto descubrieron su
uso, sobre todo para comunicaciones urgentes y a veces dramticas entre parientes. Esta
extraordinaria aceleracin de la velocidad en las comunicaciones tuvo una consecuencia
paradjica. Al ampliarse la separacin existente entre los lugares con acceso a la nueva
tecnologa y el resto, aument el retraso relativo de aquellas regiones del mundo donde el
caballo, el buey, la mula, el porteador humano o la barca seguan determinando la
velocidad del transporte.
Por otro lado, la firmeza de la economa internacional lograba que inclusive las reas
geogrficamente muy remotas empezaron a entablar relaciones directas y no slo
literarias con el resto del mundo. Aunque la creciente intensidad del trfico exiga tambin
la rapidez, lo que contaba no era simplemente la velocidad, sino el grado de repercusin,
un ejemplo de un acontecimiento econmico con un alto grado de repercusin es el
descubrimiento del oro en California en 1848, donde en agosto y septiembre de aquel ao
se empez a filtrar la noticia de su hallazgo por el resto de EE.UU, pero no despert gran
inters hasta que lo confirmo el presidente, de ah comenz la carrera por el oro, hecho
que llev, a que producto de las migraciones, la poblacin aumentara considerablemente
en California. Con esto queda claro, que determinados progresos localizados a miles de
kilmetros de Europa tuvieron un efecto casi inmediato y trascendental en este
continente, difcilmente podra demostrarse mejor la interdependencia de la economa
mundial. Pero, ms significativo que el comercio fueron las personas que de todos los
continentes migraron a California, donde hasta los chinos, las criaturas ms
imperturbables y caseras del universo, se movieron hasta California empezando una
nueva vida motivados por las noticias de las minas, quienes consigo trajeron su habilidad,
inteligencia y espritu emprendedor.

No hay duda de que los profetas burgueses de mediados del siglo XIX vivan con la ilusin
de conseguir un mundo nico, ms o menos tipificado en donde todos los gobiernos
reconocieran las verdades de la economa y el liberalismo poltico que, a travs de la
tierra, misioneros impersonales pregonaran. El desarrollo de las comunicaciones exigi ya
nuevas formas de coordinacin internacional y organismos estandarizados, como por
ejemplo, la Unin Telegrfica Internacional y la Organizacin Meteorolgica Internacional.
Por otro lado, los movimientos obreros se hallaban ya en el proceso de establecer una
organizacin mundial que extraera conclusiones polticas de la creciente unificacin del
mundo: la Internacional. Sin embargo, la uniformidad y unificacin internacionales
siguieron siendo en este sentido dbil y parcial. En efecto, hasta cierto punto resultaban
ms difcil o, mejor, ms tortuoso, con la ascensin de nuevas naciones y nuevas culturas
de base democrtica, es decir, con el uso de lenguas distintas en vez de los idiomas
internacionales de las minoras educadas.
Cualesquiera que fuesen las perspectivas a largo plazo, los observadores liberales
contemporneos aceptaron que, a corto o medio plazo, el desarrollo provena de la
formacin de naciones diferentes y rivales. Lo mximo que poda esperarse era que stas
incorporaran las mismas clases de instituciones, economa y creencias. La unidad del
mundo implicaba divisin. El sistema mundial de capitalismo era una estructura de
economas nacionales rivales. Desde luego que s tenan base cierta en lo que respecta a
la red cada vez ms densa de comunicaciones mundiales, cuya consecuencia ms tangible
era un vasto aumento de los intercambios internacionales de mercancas y hombres, es
decir, del comercio y la emigracin. Pero hasta en el terreno ms netamente internacional
de los negocios, la unificacin mundial no era una ventaja incondicional. Porque si bien es
verdad que cre una economa mundial, todas sus partes eran tan dependientes entre s
que el ms leve desplazamiento de una de ellas pona inevitablemente a las dems en
movimiento, la ilustracin clsica de esta circunstancia fue la depresin mundial.
CIUDA, INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
Decir que nuevos emigrantes y nuevas generaciones surgan del mundo de industria y
tecnologa es obvio, pero no muy ilustrativo. De qu clase de mundo se trataba?
En Primer lugar, los fenmenos de industria, urbanizacin, patronos, proletarios, a pesar
de sus sorprendentes cambios en s mismos, estos no dan con la medida del impacto del
capitalismo.
Tanto el trabajo industrial, en su estructura y contexto caractersticos, como la
urbanizacin fueron, con certeza las manifestaciones ms dramtica de la vida nueva;
nueva porque a pesar de la continuacin de algunas ocupaciones regionales o ciudadanas
ocultaban cambios trascendentales .
En 1887 el alemn Ferdinand Toennies formula la distincin entre Comunidad y
Sociedad de Individuos, hoy se hace como sociedades Tradicionales y Modernas,
pero Toennies basaba su estudio en la diferencia entre ciudad tradicional y ciudad
capitalista , en el fondo entre ciudad comercial y ciudad fabril.

La ciudad era el smbolo del mundo industrial, despus del ferrocarril. Tras 1850 Europa
comienza a aumentar su taza de urbanizacin, es evidente decir que la urbanizacin fue el
fenmeno social ms importante del XIX.
La imagen tpica de la sociedad industrial de este periodo es una ciudad mediana. Pero
igual hubo grandes capitales ej. Berln, Viena, San Petersburgo. El Autor hace una
diferencia entre las grises y tristes ciudades de este periodo y los coloridos campos
que las rodeaban. Esto permiti pero cada vez en menor medida que los trabajadores
industriales continuaran siendo medio agricultores.
Las ciudad ms que centros industriales eran centros comerciales, transporte,
administracin y muchos servicios, que ayudaron a engrosar la cantidad de habitantes.
Las ciudades crecieron muy rpido, en poblacin y infraestructura. (25% de los habitantes
mas menos eran pobres)
Para los proyectistas los pobres eran peligrosos, por lo que dividieron sus concentraciones
con avenidas y bulevares, se trataron de mejorar sus condiciones , pero esto era poco
rentable, los arquitectos se preocuparon mas de los barrios ricos y de clase media.
Quien habla de ciudades de mediados del XIX habla de <<amontonamiento>> y <<barrio
bajo>>, y cuanto ms rpidamente creca la ciudad, su hacinamiento aumentaba
paralelamente. No importo las reformas sanitarias y la planificacin. Las mejoras no
llegaron realmente hasta inicios del XIX.
El tercer cuarto del XIX fue para la burguesa, la primera era mundial de expansin de las
propiedades races urbanas del auge de la construccin. En pars los edificios aumentan
sus pisos en la zonas caras, y en EEUU, aparece el primer rascacielos. Pero mientras
Manhattan toca el cielo el Lower East Neoyorquino esta repleto de barrios bajos.
As entre mas mejoraban los barrios medios, mas se separaban de los barrios pobres a los
que solo llegaban las mejoras de gastos pblicos (alcantarillado y alumbrado pblico), el
nico negocio que pareca prosperar en los barrios bajos eran la tabernas (con razn
para sur de Santiago est lleno de bares y clandestinos , comentario desubicado de
Rubn Omar, que no duda en hacer uso de ellos).
Por tanto, en la medida que la gente se haca ms urbana, las antiguas tradiciones,
costumbres y modos de vida rurales que haban llevado a la ciudad terminaron siendo
irrelevantes o impracticables.
La gran ciudad era un prodigio, aunque contena, nicamente, una minora de poblacin.
La gran empresa industrial segua siendo todava menos significativa. La que era ms
importante era la industria pesada. Por esto las industrias de ferrocarriles eran
desmesuradamente grandes. Las minas del carbn eran explotadas aun por particulares y
solan ser de pequeo tamao, aunque con grandes desastres mineros.
La industria pesada no origin en la misma medida que la compaa origin la ciudad, en
la que el futuro de miles de obreros dependa de la fortuna y benevolencia de un solo
patrn, respaldado por la fuerza del derecho y el poder del Estado, que consideraban la
autoridad de aquel como algo necesario y beneficioso.
En cuanto a la pequea y gran empresa el patrn era quien diriga la compaa, que
estaba relacionada con un solo hombre y no con un directorio. As el capitalismo era
sinnimo de un nico hombre de familia quien diriga sus propios negocios.

As la empresa de la primera mitad del XIX era financiada privadamente, pero la creciente
magnitud de costos requera mayores inversiones inciales. As el tercer cuarto del XIX fue
un periodo frtil para la experimentacin en la movilizacin de capital destinado al
desarrollo industrial. A excepcin de Gran Bretaa, las operaciones implicaron de una u
otra forma a los Bancos, a travs de los Crdit mobilier. Pero tambin surgi con fuerza la
Bolsa, que a travs de la especulacin y el fraude fue creciendo, logrando financiar ya a
mediados del XIX muchas compaas.
En qu medida eran necesarias estas formas de movilizar el capital? En qu medida
eran efectivas?: a los industriales no le gustaban los financieros, y los industriales
consagrados trataban de tener el menor contacto con los banqueros.
La empresa familiar, fue hacindose ms irrelevante mediante avanzaba la segunda mitad
del XIX.
Mediante avanzaba la industria, los empresarios buscaron inculcar actitudes militares en
los obreros para obtener mejores rendimientos, adems de convencer que la humildad era
una virtud, de esta conseguir trabajadores esforzados y conformes con su salario. As se le
ofreca la promocin a un cargo mejor como incentivo, pero este no fue el adecuado para
el obrero, as el autor se pregunta cul era el incentivo que necesitaba este trabajador
para rendir en su tarea.
ser acaso el dinero?, pero a mediados del XIX exista la idea de que los salarios deban
ser bajos, lo ms bajo posible. Pero existan empresarios como Brassey en los ferrocarriles
que sealaban que ente un mejor salario la productividad del trabajador era mucho mayor.
Pero gan la idea de que subir los salarios era cientficamente inviable. Sin embargo a
fines del XIX esta Ciencia se hiso ms flexible, pero prevaleciendo los bajos salarios.
Adems se sumaba que la clase media de Europa consideraba que los obreros deban ser
pobres, no solo porque siempre lo haban sido, sino porque la inferioridad econmica era
un ndice de la inferioridad de clase (que fuerte ).
Las relaciones salariales pasaron a convertirse, en puras relaciones de mercado, con un
nexo monetario. As se pagaba por obra realizada y se convenca al obrero que deba estar
conforme con lo que ganaba, pues afuera haba un ejrcito de personas que querran a
toda costa ese trabajo. Segn Marx sta era la forma de pago ms provechosa para el
capitalismo, porque haba un incentivo real al obrero y esto favoreca la productividad.
Otro incentivo era la inseguridad, pues el obrero no saba si al finalizar la semana
tendra su trabajo o no, si ganara ms o menos, si se enfermara, que pasara con l
cuando fuese viejo, etc.
Para el capitalismo esta inseguridad era el precio pagado por el Progreso y la libertad,
esta inseguridad se mitigaba con la expansin econmica. Pero al contario de la clase
media, la clase obrera estaba a un paso de la pobreza, por lo que la inseguridad en ella
era constante y real. Pues el trabajador no tenia ahorros, los que tenan estos constituan
una clase rara.
Al contrario de la clase media la flor de la vida para el obrero estaba en la juventud, pues
as rendan ms en sus trabajos, cuando estos llegan a viejos era una catstrofe para su
familia, pues costaba ms conseguir trabajo y muchas veces terminan pidiendo limosna,
por el contrario, para la clase media sobrepasar los 40 aos era la plenitud, pues ya a esa
edad tenan consolidados sus negocios y patrimonio.

Al contrario de lo que dice la mitologa burguesa, los obreros que se sindicalizaban eran
los ms capaces, pues lograban comprender que el mercado no regulaba todo y por tanto
necesitaban hacer patente sus necesidades que por cierto, eran muy modestas.
Los obreros especializados se movan por incentivos no capitalistas como el conocimiento
del oficio y el orgullo profesional. El autor dice que esto favoreca ms al capitalista que al
obrero.
Pero, Podemos hablar de los obreros como si fuesen una sola clase o categora? qu
poda haber en comn en estos grupos?, Esta unidad no vena de la pobreza, pero segn
los patrones de los pobres exista gran diferencia entre los artesanos especializados,
bien pagados y con empleo ms o menos fijo, y los muertos de hambre andrajosos, que a
duras penas saban dnde sacar su comida y menos la de su familia. Realmente estaban
unidos por un sentimiento comn al trabajo manual y explotacin, por la creciente
segregacin por parte de la burguesa, que cada vez era ms rica y los obreros seguan
siendo precarios. As los obreros fueron arrastrados a hacia una conciencia comn, no solo
por la polarizacin social, sino que por un estilo de vida comn, donde la taberna, era la
iglesia del obrero.
Se produjo una fisura en la clase obrera entre los respetables y los no respetables El
obrero capaz e inteligente, y sobre todo si tena especializacin constitua el principal
puntal de control social y la disciplina industrial ejercida por la clase media.
Por otra parte la clase obrera ms revolucionaria sabia que el liberalismo no iba a
proporcionarle sus derechos, ni cubrir sus necesidades, tena que organizarse y luchar.
La lnea que divida a los trabajadores pobres en militantes potenciales de los movimientos
obreros y en los dems, no era neta, pero aun as exista. La asociacin, fue la frmula
mgica para esto, en la era liberal; a travs de la asociacin iban desarrollndose incluso
los movimientos obreros que luego abandonaran el liberalismo.
Finalmente en el tercer cuarto del XIX hubo una pequea mejora de las condiciones de la
clase obrera, pero el abismo que la separaba del mundo burgus era amplio e insalvable.
LA CONCLUSION ES LO UNICO QUE NO SALE AQU.