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En Amrica Latina el fenmeno de los perros callejeros representa un

quebradero de cabeza para la poblacin, alcaldes y gobiernos. Los clculos


ms alarmantes son pavorosos: cerca de tres millones de canes flacos, sucios,
con sarna y pulgas, escuidados, deambulan por las calles de Mxico, San
Salvador, Guatemala, Caracas, Bogot, Ro o Santiago de Chile, dejando tras de
s el rastro de la insalubridad, y en los peores casos, el virus de la rabia,
adems de un reguero de ataques a seres humanos.
Solamente en la Ciudad de Mxico y las poblaciones de su periferia, con un
nmero de habitantes cercano a los treinta millones de personas, se pasean
cerca de dos millones de perros. Los ejemplares indocumentados suman unos
200.000, pero, de acuerdo con la Federacin Canfila Mexicana, no hay
constancia fiable sobre los dueos de otros 1.200.000 animales.Es posible ver
a mendigos que pululan por las esquinas acompaados por jauras tan
famlicas como ellos.
En conjunto, las heces caninas llegan a las 625 toneladas diarias. Y el rastro de
esos excrementos se junta con otros contaminantes que hacen de la capital del
pas azteca una de las ms polucionadas del mundo, en la que cada mes
mueren unas 140 personas por afecciones vinculadas con la contaminacin,
segn fuentes mdicas.
La falta de recursos econmicos frena los intentos para controlar este problema
adecuadamente y, en ocasiones, las campaas de caza y captura ocasionan
ms conflictos que soluciones: mensualmente, segn las estadsticas
disponibles, se arrojan 14.000 cuerpos de perros sacrificados a los basureros al
aire libre.
Los activistas por los derechos de los animales aseguran que, a pesar de la
convocatoria de reuniones por parte del Instituto de Servicios de Salud del
Distrito Federal para recabar informacin y buscar soluciones, entre ellas la
esterilizacin, las cosas no funcionan. Al menos, en lo que concierne a la
persecucin y caza de los animales. En treinta aos de esta prctica, ha
quedado demostrado que no es el remedio, sostiene Cecilia Vega, vocal de
una fundacin que colabora con el sacrificio menos cruel de los perros. La
prueba est en las calles.
Cmo se ha llegado a esta situacin? Buena parte de los canes abandonados
pertenecan a familias humildes, que optaron por abandonarlos ante la
imposibilidad de alimentarlos. Las dificultades para su control y la cadena
reproductiva se han encargado del resto. Las vas pblicas menos vigiladas se
han convertido en perreras al aire libre, lugares donde los animales rompen las
bolsas de basura en busca de comida y desperdigan los residuos.

El descuido ha llegado incluso a los parques ms cntricos, ya que pocos son


los dueos que recogen en bolsas los excrementos de sus perros. A m,
cuando los meto en una bolsa de plstico, me miran con extraeza, comenta
una espaola residente en el Distrito Federal. El artculo 4 del Cdigo
Delegacional atribuye al Departamento del Distrito Federa la autorizacin y
regulacin de tenencia de animales domsticos y salvajes. La disposicin,
segn las protestas de los vecinos, es papel mojado.
Los delegados ms rigurosos realizan llamamientos a la responsabilidad, y en
campaas errticas advierten que todo aquel perro capturado a lazo
permanecer diez das en cuarentena hasta su definitivo sacrificio si no es
reclamado. Aos atrs, la prctica era expeditiva: chorizo con veneno
destinado a liquidar el mayor nmero de canes. La ltima exterminacin
masiva data de 1992, ao en que cayeron miles al ingerir carne emponzoada.
La muerte, acompaada de convulsiones y parlisis respiratoria, es terrible.
Entre los aos 1980 y 1990, El Salvador era el pas con mayor ndice de casos
de rabia canina e infecciones en seres humanos. Porque un problema aadido
son los perros abandonados que amenazan a los transentes en cualquiera de
las urbes latinoamericanas. En Mxico se han registrado durante los ltimos
ocho aos un total de 122.000 agresiones contra personas, en su mayora,
nios.
Los costos generados por los ataques absorben un porcentaje apreciable de los
recursos dedicados a la red sanitaria. El Gobierno cifra en 8.000 pesos el gasto
medio ocasionado por una mordedura, slo en asistencia mdica luego estn
los efectos psicolgicos, los das laborales perdidos. Y en zonas
econmicamente desfavorecidas, donde cada peseta es importante y donde,
precisamente, tambin hay ms canes, eso es grave. En la regin chilena de
Iquique, al norte de Chile, se invirtieron por ejemplo 19 millones de pesetas
para atender a los 1.265 heridos registrados durante el ao pasado. Y en el
primer semestre del actual, el hospital regional ha tratado a otras 727
personas.