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Falla

En geologa, una falla es una fractura en el terreno a lo largo de la cual


hubo movimiento de uno de los lados respecto del otro.
Las fallas se forman por esfuerzos tectnicos o gravitatorios actuantes
en la corteza. La zona de ruptura tiene una superficie ampliamente bien
definida denominada plano de falla, aunque puede hablarse de banda de
falla cuando la fractura y la deformacin asociada tienen una cierta
anchura.
Cuando las fallas alcanzan una profundidad en la que se sobrepasa el
dominio de deformacin frgil se transforman en bandas de cizalla, su
equivalente en el dominio dctil. El fallamiento (o formacin de fallas) es
uno de los procesos geolgicos importantes durante la formacin de
montaas. Asimismo, los bordes de las placas tectnicas estn formados
por fallas de hasta miles de kilmetros de longitud.
Elementos de una falla

Plano de falla: Plano o superficie a lo largo de la cual se


desplazan los bloques que se separan en la falla. Este plano puede
tener cualquier orientacin (vertical, horizontal, o inclinado). La
orientacin se describe en funcin del rumbo (ngulo entre
el rumbo Norte y la lnea de interseccin del plano de falla con un
plano horizontal) y el buzamiento o manteo (ngulo entre el plano
horizontal y la lnea de interseccin del plano de falla con el plano
vertical perpendicular al rumbo de la falla). En general los planos de
falla suelen ser curvos. El plano de falla puede pulirse por friccin,
dando lugar a los denominados espejos de falla. Se denomina
'banda de falla' cuando la zona de deformacin tiene una cierta
anchura.

Bloques o labios de falla: Son las dos porciones de roca


separadas por el plano de falla. Cuando el plano de falla es inclinado,
el bloque que se haya por encima del plano de falla se denomina
'bloque colgante' o 'levantado' y al que se encuentra por debajo,
'bloque yaciente' o 'hundido'.

Salto o desplazamiento: Es la distancia neta y direccin en que


se ha movido un bloque respecto del otro.

Estras de falla: Son irregularidades rectilneas que pueden


aparecer en algunos planos de falla. Indican la direccin de
movimiento de la falla.

Gancho de falla: en algunos casos se produce un pliegue de


arrastre en uno o en los dos labios de la falla, cuya orientacin ser
diferente segn la falla sea normal o inversa e indicar el sentido del
desplazamiento relativo.

Clasificacin geomtrica de fallas


Desde el punto de vista del desplazamiento relativo de los bloques
implicados, las fallas se clasifican en:1 2 3

Falla normal, directa o de gravedad: 4 cuando el bloque


colgante o de techo se desplaza hacia abajo respecto al bloque
yaciente o de muro. El plano de falla es inclinado.

Falla inversa, cuando el bloque colgante se mueve hacia


arriba respecto del yaciente. Se denominan cabalgamientos a las
fallas inversas de bajo ngulo de buzamiento. El plano de falla es
inclinado.

Falla de rumbo, en direccin, direccional, transcurrente o


de desgarre: cuando el desplazamiento es horizontal y paralelo al
rumbo de la falla. Pueden ser, segn el sentido de movimiento de los
bloques (referenciado a la posicin de un observador situado sobre
uno de los bloques), sinistral o direccional izquierda, cuando el
bloque opuesto al que ocupa el observador se mueve a la izquierda,
y dextral o direccional derecha, cuando el bloque se mueve a la
derecha. El plano de falla puede ser inclinado o vertical. Un tipo
particular de fallas en direccin son las fallas transformantes, que
desplazan segmentos de bordes constructivos de placas y el plano de
falla suele ser vertical.

Falla oblicua o mixta: cuando el desplazamiento es oblicuo tanto


al rumbo como a la direccin de buzamiento. Se describen
simplemente como una combinacin de la terminologa de las
anteriores, resultando cuatro casos posibles: sinistral inversa, sinistral
normal, dextral inversa y dextral normal.

Falla rotacional: cuando ha habido una componente de rotacin


en el desplazamiento relativo entre los dos bloques separados por la
falla. A su vez se pueden dividir en 3

Falla en tijera, cuando el eje de rotacin es perpendicular al


plano de falla.

Falla cilndrica, cuando el eje de rotacin es paralelo al plano


de falla. El plano de falla suele ser curvo.

Falla cnica, cuando el eje de rotacin es oblcuo al plano de


falla. El plano de falla suele ser curvo.

Asociaciones de fallas y estructuras tectnicas


Las estructuras vinculadas con las fallas dependen del tipo de rgimen
tectnico regional en el que se han formado. Sin embargo hay algunas
formas y trminos comunes a todas ellas: es frecuente que las fallas
varen de buzamiento en su recorrido, mostrando zonas relativamente
horizontales, rellanos, alternando con zonas ms inclinadas, rampas. Los
bloques delimitados entre rampas de fallas se denominan escamas
tectnicas o horses y el apilamiento de estas escamas se denomina
duplex.
En regiones de extensin tectnica
En un rgimen de extensin limitado y en condiciones de deformacin
frgil se desarrollan sistemas de fallas nomales escalonadas, ms o
menos paralelas, que forman zonas hundidas,
denominadas Grabens o fosas tectnicas, que pueden alternarse con
zonas elevadas, denominadas Horst o pilares tectnicos.1
Si la extensin es amplia las fallas suelen horizontalizarse en
profundidad (fallas lstricas). En el desarrollo de la extensin se pueden
formar sistemas de fallas con rampas y rellanos que van sucedindose y
reemplazndose, delimitando escamas que pueden agruparsen en
duplex extensionales.1

A escala cortical, las fallas extensionales que se desarrollan en superficie


con un comportamiento frgil, pasan en profundidad al dominio dctil,
produciendo bandas milonticas en la zona de despegue. En los casos en
los que el estiramiento es importante, se puede producir el
adelgazamiento de la corteza un proceso denominado denudacin
tectnica, y por reajuste isosttico pueden elevarse rocas profundas
hasta la superficie.
En regiones de compresin tectnica
Las formas ms comunes asociadas a la compresin son producidas por
fallas inversas: cabalgamientos y mantos de corrimiento, tpicos de las
zonas externas de los orgenos de colisin, en lo que se denomina
cinturn de cabalgamientos y se corresponde con el estilo tectnico
de piel fina.1
En algunas regiones afectadas por compresin, con cabalgamientos con
despegues en la base de la corteza superior o ms profundos (estilo
tectnico de piel gruesa), se pueden producir elevaciones de tipo popup y depresiones de tipo pop-down(depresiones entre dos
cabalgamientos de vergencia contraria), ambos limitados por fallas
inversas en lo que se diferencian de horst y grabens, limitados por
fallas normales. Este modelo de pops-up y pops-down se aplica por
ejemplo al Sistema Central espaol.5
A escala cortical puede darse la imbricacin y apilamiento de
fragmentos de corteza continental, como en el caso de la cordillera
del Himalaya, en la que extensos bloques corticales, delimitados por
grandes fallas, cabalgan unos sobre otros.2
En zonas de tectnica transcurrente
En las grandes fallas de desgarre, cuyo componente de desplazamiento
es principalmente horizontal, pueden delimitarse reas de compresin o
extensin locales que producen movimientos de elevacin o
hundimiento. El relevo o puente entre dos fallas prximas o la curvatura
local de una falla en direccin produce una zona en que la direccin local
de la fracturacin es oblcua o perpendicular a la direccin de
desplazamiento principal, formndose escamas y duplex asociados.1
Segn sea el relevo o giro de las fallas, a derecha o izquierda, y segn
sea el desplazamiento horizontal de las mismas, dextral o sinestral, la
zona de enlace entre ambas tendr un comportamiento compresivo o
distensivo de las escamas y duplexque se hubieran formado,

desarrollndose elevaciones en abanico, tipo push-up, o depresiones


tectnicas de tipo pull-apart.
Fallas gravitacionales
Son las que se producen exclusivamente por efecto de la gravedad, no
por la actuacin de esfuerzos tectnicos. Pueden darse en distintos
contextos geolgicos:1

En terrenos krsticos, por la disolucin del sustrato o colapso de


cavidades.

En regiones volcnicas, por colapso de cmaras magmticas o


deslizamiento deedificios volcnicos inestables.

En taludes o laderas de fuerte pendiente.

Rocas de falla
En muchos casos la friccin en el plano de falla produce la trituracin o
deformacin de las rocas que lo conforman. La banda de deformacin
puede alcanzar varias decenas de metros de espesor. Dependiendo de
las condiciones de formacin pueden ser de distintos tipos, entre los que
existe una gradacin continua:1

En condiciones de deformacin frgil se producen las brechas de


falla, cuando los fragmentos (clastos) se ven a simple vista, o
las harinas de falla, cuando los clastos son microscpicos.

En condiciones ms profundas y con mayor temperatura, se


forman cataclasitas, que son rocas con una mayor cementacin que
las anteriores. Si la friccin de la falla aumenta la temperatura, hasta
el punto de fusin de alguno de los componentes ms finos de la
roca, pueden producirse pseudotaquilitas, rocas oscuras de
textura vtrea.

Cuando la deformacin se produce en el dominio dctil o frgildctil, en condiciones de metamorfismo, se producen


las milonitas y ultramilonitas, que definen las bandas de cizalla, con
un caracterstico bandeado de la roca.

Rasgos morfolgicos de fallas en la superficie terrestre


Las siguientes caractersticas suelen ser tiles para identificar fallas en
el terreno:

Escarpe de falla: es el rasgo morfolgico producido en la


superficie terrestre debido al desplazamiento de una
falla.6 Constituyen morfologas rectilneas a travs de las cuales la
topografa vara abruptamente. Se pueden distinguir tres tipos
principales:7

Escarpe de falla primitivo u original: cuando el escarpe


es reciente o an no ha sido desmantelado por la erosin.

Escarpe de lnea de falla o derivado: cuando los bloques


implicados han sido erosionados y no se conserva el salto de falla
original o incluso se ha invertido el relieve por erosin diferencial.

Escarpe de falla compuesto cuando la falla se ha


reactivado y los bloques implicados han sufrido erosin
diferencial.

Facetas triangulares o trapezoidales: son formas asociadas a


escarpes de lnea de falla o escarpes compuestos debidas a la
erosin, por la interseccin de crcavas o valles perpendiculares al
plano rectilneo de un escarpe de falla y orientados hacia el bloque
hundido.7

Fallas activas e inactivas


Se considera que una falla es activa cuando se ha movido una o ms
veces en los ltimos 10 000 aos.8 Las fallas activas se reconocen por
los terremotos asociados, y en algunos casos se hacen evidentes al
manifestarse con rupturas en superficie. Las fallas activas pueden
ser ssmicas o assmicas. En el primer caso el desplazamiento a lo largo
de segmentos del plano de falla se produce de forma espordica, debido
a la aplicacin de esfuerzos tectnicos en las inmediaciones de la falla,
que produce la deformacin elstica de las rocas en ese entorno.
Cuando la resistencia al corte de las rocas es superada por la magnitud
de los esfuerzos, se produce la ruptura y desplazamiento a lo largo de la
falla. El desplazamiento repentino da lugar a un sismo. Luego de un

sismo se suceden periodos de menor o nula actividad, en que las rocas


comienzan a acumular esfuerzos nuevamente.
Las fallas assmicas, por otro lado, se dan cuando los esfuerzos son
liberados de forma permanente por procesos como el reptaje (creep), o
mediante pequeas rupturas sucesivas que ocasionan sismos de muy
baja magnitud y poco espaciados en el tiempo.
Cuando se analiza el desplazamiento de las fallas en el tiempo geolgico
(miles a millones de aos), independientemente de si las fallas son
ssimicas o assmicas, ambos tipos se desplazan a velocidades promedio
de unos cuantos milmetros a unos cuantos centmetros por ao.
Un ejemplo es el sistema de fallas de San Andrs en el sur y centro
de California en EUA, el cual ha generado los terremotos de San
Francisco (M=8,2, en la escala de Richter) en 1905, Los ngeles (M=6,5)
en 1993 y recientemente Hector Mine (M=7) en 1999 y San Luis
Obispo (M=6,2) en 2004. La fallas de la parte central del sistema San
Andrs, por otra parte, se deslizan assmicamente.
Las fallas inactivas son aquellas originadas en el pasado geolgico, y
que no han manifestado actividad reciente. No representan ningn
peligro ssmico para poblaciones cercanas.
Fallas notables

Falla de Altyn Tagh

Falla de San Andrs

Falla de Ramn

Falla del Norte de Anatolia

Falla de Motagua

Falla Fagnano-Magallanes

Plegamiento
Plegamiento o pliegue, es una deformacin de las rocas, generalmente
sedimentarias, en la que elementos de carcter horizontal, como
los estratos o los planos de esquistosidad (en el caso de rocas
metamrficas), quedan curvados formando ondulaciones alargadas y
ms o menos paralelas entre s.
Los pliegues se originan por esfuerzos de compresin sobre las rocas
que no llegan a romperlas; en cambio, cuando s lo hacen, se forman las
llamadas fallas. Por lo general se ubican en los bordes de las placas
tectnicas y obedecen a dos tipos de fuerzas: laterales, originados por la
propia interaccin de las placas (convergencia) y verticales, como
resultado del levantamiento debido al fenmeno de subduccin a lo
largo de una zona de subduccin ms o menos amplia y alargada, en la
que se levantan las cordilleras o relieves de plegamiento.
Elementos de un pliegue

Charnela: zona de mayor curvatura del pliegue.

Lnea de charnela o eje de pliegue: lnea que une los puntos


de mayor curvatura de una superficie del pliegue.

Direccin: ngulo que forma el eje del pliegue con la direccin


geogrfica norte-sur.

Plano axial: plano que contiene todas las lneas de charnela y


corta el pliegue.

Ncleo: parte ms comprimida y ms interna del pliegue.

Flancos: mitades en que divide el plano axial a un pliegue.

Cabeceo: ngulo que forma el eje de pliegue con una lnea


horizontal contenida en el plano axial.

Cresta: zona ms alta de un pliegue convexo hacia arriba.

Valle: zona ms baja de un pliegue cncavo hacia arriba.

Caractersticas de un pliegue

Inmersin: ngulo que forman una lnea de charnela y el plano


horizontal.

Direccin: ngulo formado entre un eje del pliegue y la


direccin norte - sur.

Buzamiento: ngulo que forman las superficies de cada flanco


con la horizontal (tomando siempre la mxima pendiente para cada
punto).

Vergencia: direccin hacia la que se inclina el plano axial de un


anticlinal no recto (tambin direccin hacia la que se desplaza el
bloque superior de un cabalgamiento).

Tipos de pliegues
Los pliegues se pueden clasificar atendiendo a varias caractersticas:

Por la disposicin de sus capas segn antigedad:

Anticlinales: los estratos son ms antiguos cuanto ms


hacia el ncleo. El pliegue es convexo hacia arriba siempre que no
se haya invertido su posicin por causas tectnicas.

Sinclinales: los estratos son ms jvenes cuanto ms hacia


el ncleo. El pliegue es cncavo hacia arriba siempre que no se
haya invertido su posicin por causas tectnicas.

Por su forma:

Antiforme: El pliegue es convexo hacia arriba, todo pliegue


antiforme de primera generacin es un anticlinal.

Sinforme: El pliegue es cncavo hacia arriba o convexo


hacia abajo, todo pliegue sinforme de primera generacin es un
sinclinal.

Por su gnesis:

Pliegues de primera generacin: Son los pliegues


originales de un orgeno.

Pliegues de sucesivas generaciones: Son plegamientos


de los propios pliegues, se los puede estudiar gracias al fenmeno
de la foliacin, son los causantes de cambios en la relacin formaantigedad de las capas en los pliegues.

Por su simetra

Simtricos respecto del plano axial

Asimtricos respecto del plano axial.

Por la inclinacin del plano axial

Rectos: el plano axial se encuentra en posicin vertical.


Inclinados o tumbados: el plano axial se encuentra
inclinado.

Recumbentes: el plano axial se encuentra muy inclinado u


horizontal. En estos casos se puede producir una inversin del
registro estratigrfico.
Por el espesor de sus capas

Ispacos: sus capas tienen un espesor uniforme.

Anispacos: Sus capas no tienen un espesor uniforme.

Por el ngulo que forman sus flancos

Isoclinales: sus flancos son paralelos.

Apretados: los flancos forman un ngulo agudo.

Suaves: los flancos forman un ngulo obtuso.

Asociaciones de pliegues
Los pliegues no se suelen encontrar aislados, sino que se asocian. Las
asociaciones ms sencillas de pliegues son:

Isoclinorio: los planos axiales de los pliegues son paralelos.

Anticlinorio: los planos axiales de los pliegues convergen por


debajo del pliegue, de modo que el conjunto de pliegues tiene forma
de anticlinal.

Sinclinorio: los planos axiales de los pliegues convergen por


encima del pliegue, de modo que el conjunto de pliegues tiene forma
de sinclinal.