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WARBURG CONTINUATUS

Descripcin de una biblioteca


SALVATORE SETTIS
TESTIMONIOS DE

Fritz Saxl y Eric M. Warburg


INTRODUCCIN DE

I~

Fernando Checa

COUp

de ds

Ediciones de La Central
Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia

NDICE

LA BIBLIOTECA DE ABY WARBURG:


orientacin para la mente y
arena para la Historia del Arte
Fernando Checa

25

WARBURG CONTINUATUS.
Descripcin de una biblioteca
Salvatore Settis

TESTIMONIOS
91

La Biblioteca Warburg y su propsito

103

La permanencia de la Antigedad.
Para una introduccin de la Biblioteca Warburg

107

La Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg


en Hamburgo
Fritz Saxl

113

Informe anual del Instituto Warburg, 1952-53


El traslado del Instituto Warburg a Inglaterra en 1933
Eric M. Warburg

II9

Informe anual del Instituto Warburg, 1957-58

La Biblioteca de Aby Warburg:


orientacin para la mente y
arena para la Historia del Arte

Fernando Checa

En 1922, en el perodo en el que Aby Warburg estaba recluido en el


sanatorio para enfermos mentales del doctor Binswanger en Kreuzlingen (Suiza), su colaborador en la Biblioteca de Hamburgo, el historiador del arte austriaco Fritz Saxl, escribi en el nmero 1 de los
<<Vortrage der Bibliothek Warburg un artculo acerca de la finalidad
de la mencionada Biblioteca. l
Aunque no fuera el primero sobre el tema publicado por Saxl, el
escrito es importante, ya que, tanto por su tono y contenido como por
el hecho de ser el trabajo con el que se abra la serie de estos <Nortrage,
adquiere un claro carcter programtico y explicativo de la actividad
cientfica de Aby Warburg desde sus primeros escritos de finales del
siglo XIX hasta 1922, momento en que intentaba curarse de su grave
enfermedad, as como de los fines y organizacin de su Biblioteca.
La cuestin capital que se planteaba resolver en esta institucin no
era otra que la del desarrollo y carcter del influjo de la Antigedad
en las culturas postantiguas. Para ello, dice Saxl, Warburg haba estudiado la obra de una serie de autores, fundamentalmente tres, que le
serviran de gua terica fundamental a lo largo de toda su carrera:
Jacob Burckhardt, Friedrich Nietzsche y Herman Usener. Del primero de ellos, Fritz Saxl pensaba que Aby Warburg no era tanto
un seguidor como el continuador que completaba su trabajo; de
Nietzsche le haba interesado, sobre todo, la importancia que otorgaba al concepto de lo dionisiaco en la cultura griega clsica; los escritos de Usener, por ltimo, le introdujeron en el rea de la historia de

Vista del sistema de sealizacin de libros en la Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg,


lIamburgo, ca. 1926

Vase en esta edicin , P.9 1.

FERNANDO CHECA

INTRODUCCIN

las religiones y le mostraron que ste era el campo de la lucha entre


lo griego y lo helenstico, entre Oriente y Occidente, as como entre la
dependencia del hombre respecto a los astros y la independencia del
espritu liberado del individuo.
Para Saxl, el problema capital con el que se encontraba nuestro
autor, y en ello consista la novedad de su pensamiento, no era slo
cuestionarse desde cundo y con qu fuerza se produjo el influjo de
la Antigedad sobre la historia de Occidente, sino la manera en la
que sa haba ejercido su poder en las generaciones posteriores.
Warburg trat de responder a esta cuestin estudiando no nicamente una parcela del espritu de manera aislada, sino creando una
metodologa en la que se unieran, entre otros campos, la Historia de
la Religin y la Historia del Arte.
El instrumento esencial para realizar esta tarea fue su Biblioteca,
un lugar de trabajo muy peculiar, no slo por la abundancia e importancia de los libros que all fue reuniendo a lo largo de toda su
vida, sino fundamentalmente por aquella organizacin, tan especial
y continuamente cambiante, que l denominaba la (<ley del mejor
vecino y que constituye su principal caracterstica.
En el informe anual de la Biblioteca del ao 1925, el propio
Warburg explicaba con claridad su objetivo: 2 La Biblioteca Warburg
para las Ciencias de la Cultura no est concebida como una cmara
del tesoro para rarezas bibliogrficas. Al contrario, su idea fundamental nace, hace ms de veinte aos, desde el sentimiento de la
miseria espiritual de la comunidad cientfica que al fundador le haba
parecido inexorablemente clara en una poca en la que sta slo quera or hablar de los temas que interesaban a la ciencia alemana.
Mientras intentbamos comprender el intercambio de culturas
artsticas entre el Norte y el Sur como problema estructural de la
constitucin espiritual europea del siglo xv, nos dimos cuenta de que
un estudio convincente del elemento figurativo en trminos de ciencia de la cultura no seria posible hasta que no se cuestionara en un
mismo lugar de trabajo, y con el espejo de una coleccin adecuada
de libros e imgenes, el intercambio triangular entre religin, arte y
ciencia, segn el sentido interno de su dinmica de relacin.

La reunin, pues, de libros e imgenes de varias disciplinas (Historia, Religin, Filosofa, Ciencia y, naturalmente, Historia del Arte)
bajo un mismo techo, resultaba esencial para la consecucin de los
fines de Warburg, de manera que desde 1901 comenz la formacin
de la Biblioteca y, ya desde 1905, se inici su organizacin planificada
con ayudantes asalariados y con instrumentos de experimentacin
en ciencias de la cultura.
El tema fundamental de trabajo, es decir, la pervivencia de la
Antigedad y su influencia en la formacin de la moderna psiquis
europea, fue estudiado por Warburg desde muy diversos puntos de
vista. En esta relacin de 1925 destaca el de la migracin de las imgenes antiguas, sobre todo las astrolgicas, ya fuera en su viaje del
Sur al Norte, es decir de Italia a Centroeuropa, ya del Este al Oeste,
de Asia a Europa, para lo cual los trabajos sobre las imgenes astrolgicas del historiador Franz Boll (muerto el 3 de julio de 1924)
resultaron fundamentales para Warburg. El descubrimiento y estudio
de estos movimientos y cambios de las imgenes a lo largo de la
Antigedad tarda, la Edad Media rabe y el primer Renacimiento,
ocup buena parte de la actividad de Warburg, y explica la organizacin y seleccin de su Biblioteca destinada a dilucidar la lucha por
la emancipacin del hombre europeo moderno: todo Renacimiento
-dice- debe tener como fin ltimo liberar a Atenas del cerco de fuerzas extraas por origen o por temperamento, ya vengan de Oriente o
de Occidente.
En el informe de 1925 que estamos resumiendo, Warburg contina
explicando el papel organizador que jug Saxl entre 1920 y 1924, es
decir, durante el perodo de su reclusin forzada en Suiza, y la aparicin en aquel momento de Ernst Cassirer, que pronto se convertira
en colaborador y que contribuy a dar a la institucin su centro neurlgico filosfico. Slo si se abraza en una sola mirada su filosofa del
smbolo en la accin prctica y en la creacin artstica, y el hecho
concreto que proporciona la filologa histrica, podemos esperar
arrancar a la gran esfinge Mnemosyne, si no su secreto, al menos
la formulacin de su enigma: qu significado tiene la funcin de la
memoria individual y social.

. I

Aby, (,Relaziorl'e annu"le, 19 2 5,


aut aut, 321-22, 2004, pp. 27- 29 . Nmero
especial: Aby Warburg. La dialellica
dell'irmnagine, a cargo de Oavide Stimilli.

2 WARBURG,

FERNANDO CI lECA

INTRODUCCiN

Las ltimas palabras de este informe de Warburg adquieren un


profundo significado para la comprensin no slo del alcance de su
Biblioteca, sino tambin de su entera produccin: El anlisis especfico geogrfico del elemento figurativo en la prctica religiosa, en
la creacin artstica y en el pensamiento asociativo debe, pues, contribuir a suministrar los materiales para la crtica, todava no escrita,
de la sinrazn pura (Kritik der reinen Unvernunfi) a una posteridad
ms consciente; sin haber realizado el postulado de dicha obra no se
podr pensar en un mtodo fiable para la Ciencia de la Cultura. Y
termina con una cita de Kant: Immanuel Kant lo dijo ya con clarividencia: "Y quiz en el uso emprico de nuestro intelecto y de la
razn se ocultan todava mtodos de pensamiento eursticos que, solo
si llegamos a extrapolarlos de la experiencia con cautela, podran
enriquecer a la filosofia con alguna mxima til para el pensamiento
abstracto".
La importancia y significacin que haba adquirido esta Biblioteca
en el mundo cientfico puede advertirse en las palabras iniciales del
profesor Giorgio Pasquali en el elogio fnebre de su amigo Warburg:
Cuando, en el otoo pasado, las revistas cientficas comenzaron a
difundir [ ... ] la noticia de su muerte, muchos, universitarios incluidos,
se preguntaron si aquel nombre, adems del de una institucin, era
tambin el de un hombre. La Biblioteca Warburg para las Ciencias de
la Cultura de Hamburgo era ms clebre que su fundador y director
[ ... ] [y] es ya en la actualidad la ms completa entre las colecciones especializadas de impresos y material iconogrfico para el que quiera
estudiar la historia de la cultura en general y, ms particularmente, la
historia de la cultura de nuestro Renacimiento, florentino e italiano;3
nada le hubiera gustado ms a nuestro autor, dice Pasquali, que saber
que la Biblioteca eclipsaba a su persona.
En esta publicacin se recogen por primera vez en castellano algunos
de los textos ms importantes donde se describe la organizacin de la
Kunstwissenschaftliche Bibliothek Warburg (KWB) en Hamburgo,
todos ellos escritos por Fritz Saxl, as como algunos de los informes
de esta institucin en la poca de sus primeros aos londinenses tras
su forzoso y dramtico traslado de 1933. Precediendo a estos textos

de carcter documental, se publica el importante trabajo de Salvatore


Settis y su apndice actualizador de la bibliografia reciente de mayor
significado. En general, puede afirmarse que el texto de Settis es el
mejor estudio contextualizador de lo que supuso en su momento (y
supone en la actualidad para los estudios de historia cultural) la
Biblioteca de Aby Warburg como centro de estudio de las Ciencias
de la Cultura a travs, sobre todo, de la imagen. En su artculo, Settis
resume, estudia y analiza las principales fuentes documentales necesarias para comprender el origen y la significacin de la Biblioteca
Warburg, fundamentalmente varios de los escritos de Fritz Saxl al
respecto, que en el trabajo del profesor italiano se estudian en toda
su significacin. Con ello, el lector espaol cuenta con la mejor introduccin sobre la famosa Biblioteca del historiador del arte alemn,
uno de los elementos clave para entender a Warburg. Por ello esta
publicacin se suma a las recientes traducciones y ediciones en nuestro pas de sus escritos y trabajos ms importantes: El ritual de la
serpiente,i Renacimiento y paganismo ii y Mnemosyne,iii as como a la traduccin de importantes trabajos en torno a la figura intelectual de
Aby Warburg. iv
Visto desde la perspectiva del comienzo de la segunda dcada del
siglo XXI, Aby Warburg no aparece tanto como el historiador del arte
ms influyente de la pasada centuria, cosa que no fue, sino como el
ms importante. Cmo explicar esta paradoja?
El conocimiento de la obra de Warburg dista de ser, todava en
2010, completo. Slo muy recientemente se han publicado ntegramente y en ediciones rigurosas algunas de sus obras capitales,
como Bilderatlas Mnemosyne,V o sus ltimos trabajos y conferencias,
imprescindibles para la comprensin de ciertas lminas, sobre todo
las finales, de la mencionada obra. vi Y tambin hace muy pocos aos
que se ha publicado el Diario de la Biblioteca Warburg, instrumento
igualmente imprescindible para la comprensin de su desarrollo en
los primeros aos de existencia, y sobre el que an no existe ningn
estudio pormenorizado. vii
Sin embargo, y a pesar de que el conocimiento completo de las
ideas y escritos warburgianos es una tarea que, como decimos, ya se

Obilllaries. 37 epilaffi do slorici de" arle nel


Novccenlo. A cargo de Silvia Ginzburg, Miln,
2008, P.44.
10

II

FERNANDO CHECA

I TRaDUCCiN

ha iniciado, los ltimos decenios han sido testigos de una autntica


pasin por Warburg, como resulta evidente del apndice de Settis
a su propio artculo en el que discute, sobre todo, el importante y
documentado libro de Tilman von Stockhausen acerca del proceso
constructivo y organizativo de la Biblioteca, publicado en 1992. La
explicacin de esta pasin se debe a la actual la crisis de una Historia
del Arte tradicional, y a la existencia de una situacin cultural que
busca sus complejas races no tanto en sistemas epistemolgicos
cerrados, omnicomprensivos y totalizadores, sino en pensadores y en
conjuntos de ideas en los que priman lo fragmentario, los discursos
complejos y no lineales, los pliegues y repliegues del discurso, las
lneas de investigacin o de interpretacin de la historia ajenas a
lo rectilneo y al pensamiento concluso y estructurado. As, a la vez
que la literatura reciente ha desechado una interpretacin en la que
Warburg aparece tan solo como el precursor de la (<iconografia y de
la iconologa,4 cuyo desarrollo ms brillante se encontrara en la
obra de Erwin Panofsky, actualmente han surgido nuevas lecturas en
torno al personaje, y el paralelismo entre los desarrollos intelectuales
de Aby Warburg y un pensador como Walter Benjamin 5 se ha convertido en un tpico historiogrfico.
Ya hemos dicho que para Warburg la cuestin capital era responder
al problema del significado de la influencia de la Antigedad en la
cultura del primer Renacimiento, para lo cual busc un terreno de
investigacin en el estudio de las movedizas regiones de la astrologa
y la transmisin de sus contenidos desde la Antigedad hasta los
siglos xv y XVI europeos, especialmente en el primer Renacimiento
florentino, en ciclos astrolgicos tardomedievales como el del Palazzo
della Ragione de Padua, o renacentistas como el Schifanoia de
Ferrara, o en el estudio de la transmisin de las imgenes y saberes
astrolgicos en la Alemania de la Reforma de Lutero y Melanchton.
Para este viaje a travs de los siglos, la KWB fue, como el fundador
explicaba en el texto de 1925 al que nos hemos referido, el instrumento fundamental.

Dietrich Wuttke ha resumido las ideas del bibliotecario Eduard


Rosenbaum acerca de la Biblioteca de Aby Warburg. Para Rosenbaum,
la institucin era la materializacin de una propuesta general de tipo
intelectual, y an vital, que no se diriga tanto a la resolucin de
los problemas de una determinada disciplina, como pudiera ser la
Historia del Arte, como a los del sentido que las imgenes pudieran
tener en la explicacin del devenir de la cultura hacia su liberacin
de las fuerzas de lo irracional.
La cuestin especfica que apasionaba a Aby Warburg se resuma,
por tanto, en las siguientes cuestiones: desde un punto de vista general se trataba de estudiar la pervivencia de la cultura y las imgenes
de la Antigedad en los dominios culturales europeos y del Oriente
Prximo, especialmente su continuidad en el espritu mediterrneo, su ruptura en el Renacimiento y las consecuencias de todo
ello. Como thema probandum, Warburg fij su atencin en la representacin de las pasiones humanas de carcter bsico desde sus ms
antiguas formulaciones, que analiz en su viaje a travs del tiempo.
De ah surge el concepto fundamental de memoria colectiva, razn
por la que coloc la palabra Mnemosyne en la entrada de la Biblioteca. Como enseanza de su trabajo, Warburg trat de mostrar hasta
qu punto son precisamente estas representaciones de las fuerzas
patticas y en movimiento las que nos permiten conocer, a travs
de la Historia, un camino que va desde lo irracional y dionisaco,
a lo racional y apolneo. 6
Es obvio que el tema responda ms bien a una preocupacin de
tipo psicolgico que interesaba sobremanera no slo al propio desarrollo de la vida mental e intelectual de su autor, sino tambin a la
Historia de la Cultura. Las relaciones del asunto con la Historia del
Arte se explican por la extraordinaria importancia que Warburg dio
al estudio de las imgenes para resolver esta cuestin, para cuya interpretacin la Biblioteca de Hamburgo jug un papel esencial, ya que
era all, en el preciso orden y seleccin de los libros, donde se resolva
uno de los lemas warburgianos esenciales: el del camino de la palabra
a la imagen (Von Wort z um Bild), como mtodo de estudio fundamental. Como ha sealado Tilman von Stockhausen, recogiendo las

Todava presentes en estudios no demasiado


lejanos en el tiempo como el pionero trabajo
de William Heckscher, citado en la n. 27 de esta
introduccin.
KANY, R. , Mnemosyne als Prograllllll. Cesehiehte,
Erillnerllllg m,d die Andaeht zlIm Unbedeu tenden
il1 Werk von Usener, Warburg lmd Bcnjamill,
Tubinga, 1987; RAMPLEY, Matthew, (,Archives
of Memory: Walrer Benjamin's Arcades-Projeet

and Aby Warburg's Mnelllosyne Atlas, en COLES,


A. (ed.), Tlze Optie of Walter Benjalllin, 1If.
De-, dis-, ex-, Londres, 1999, pp. 94-117;
RAMPLEY, Matthew, <,Mimesis and allegory.
On Aby Warburg and Walter Benjamin,),
en WOODFILED, Richard (ed.), Art Historyas
Cultural History. Warburg's projeets. Amsterdam,
2001, pp. 121-49.

12

WUTTKE, Dietrich , <,Aby Warburg und seinen


Bibliothek, Zum Gedenken anliisslich Warburgs
100. Geburtstag am 13. Juni 1966 ... ,) Arkadia. 1,
1966, pp. 3 19-33.

13

FERNANDO CHECA

I TRODUCCIN

ideas de Saxl, los problemas que trataba de solucionar la KWB pertenecan tanto al terreno de la Filosofia de la Historia, como al de la
Historia propiamente dicha, as como a las disciplinas de la Psicologa
y de la Etnologa. 7 Pero resultaba tambin de profundas preocupaciones personales.
El discurso que Fritz Saxl pronunci en memoria de Warburg el
da 5 de diciembre de 1929, es decir, pocos das despus de su repentino fallecimiento, expone con claridad esta ltima idea.
En el momento de conocer a su futuro colaborador a comieuzos
de la segunda dcada del siglo xx, (~Warburg haba ya construido su
Biblioteca como un instrumentarium humanstico que no estaba destinado a un uso privado. Uno tena la clara impresin de que all estaban dispuestos todos los instrumentos necesarios para -dice Saxllevantar una mansin espiritual propia. Sin embargo -continua-, me
encontraba muy lejos de poder responder a la pregunta que me planteaba de manera insistente: por qu meditaba sobre la astrologa aquel
hombre. Solo estaba seguro de una cosa: all dentro haba algo muy
diferente al inters por los meros refinamientos histrico-artsticos,
el problema histrico representaba (para Warburg), un problema
humano.8
Este problema no era otro que la liberacin del espritu humano, y
de la propia psique de Warburg, de las fuerzas irracionales. Para el
estudio de este tema no slo se necesitaba un profundo conocimiento de cierto tipo de imgenes y de sus transformaciones, sino un aparato filosfico adecuado. Fundamentalmente, eso es lo que aport
Ernst Cassirer en los aos de la KWB en Hamburgo, gracias a sus estudios acerca de las formas simblicas. Cassirer se sinti impresionado
no slo por los campos y reas de estudio representados en la
Biblioteca, sino por la que podramos denominar la (~filosofia organizativa de la misma y su propia construccin (Aujbau).9 Sobre este
asunto giraba el prlogo de una de las obras ms importantes y significativas entre las producidas en la KWB durante aquellos aos: el
famoso libro Individuum und Kosmos in der Philosophie der Renaissance,

fechado el da 13 de junio de 1926 en Hamburgo. En esta obra,


Cassirer agradeca a Warburg los servicios prestados en su Biblioteca,
y destacaba su constitucin y estructura espiritual, as como el pensamiento de unidad y complementariedad metodolgicas en todos
los campos de la Historia del Espritu (Geistesgeschichte).1O
En una carta a su hermano Max del da 1 de abril de 1925, Aby
afirmaba que lo novedoso de su mtodo consista en utilizar para el
estudio de la psicologa de la creacin artstica documentos no slo
del dominio de la palabra hablada, sino tambin del terreno de las
artes de la imagen, ya fueran religiosos o profanos. (~Para realizar esto
-deca- necesito la colaboracin de jvenes o amantes de la investigacin, as como de libros e imgenes, que deben poder utilizarse y
estar a mano sin dificultad ya disposicin del momento. Por eso disponer (~de inmediato de una arena real, de una biblioteca de uso y del
material de imgenes inmediatamente entre las manos, resulta absolutamente necesario. 11
De esta elocuente carta habra que destacar el valor pedaggico que
Warburg daba a su Biblioteca, concebida como una verdadera (~arena
de las ciencias. Su construccin con una planta en forma de elipse
se debe no slo a los contenidos filosficos a los que ms adelante
aludiremos, sino tambin a la voluntad de hacer referencia a un aula.
La carta mencionada insiste en destacar el valor de esta disposicin:
los libros se ven y estn perfectamente accesibles, y detrs de los
estantes se puede instalar el pblico para las conferencias, que podr
ver las imgenes en una pantalla, de manera que el espacio adquiere
una doble funcin: por una parte es una biblioteca que visualizamos
de un solo vistazo y cuyo uso es muy fcil; por otra parte es un
espacio donde realizar cursos y conferencias. 12

STOCKHAUSE>'J, Tilman von, Die Kullllrmissenschajlie/le Bibliolhek !Varburg. Are/liteklllr,


Einrie/ltllng lmd Orgllnisation, Hamburgo, 1992,
pp. 118- 19.
8 SAXL, Fritz, (Discorso di QOrnmemorazione
di Aby Warburw>, en aut out, 200+ ,
7

pp. 162-63

As lo afirm en su FO,.",llnd AuJball der


Ceistesmisse1lsehajen, (,Yortriige der Bibliothek
Warburg h, 1921-22, Berln, 1923 . Citado en
CAPEILLERES, Fabien, "Art, esthtique et
Geislesgesehiehle. A propos des relations entre
Warburg, Cassirer et Panofsky'>, Gassirer Sludies,
1, 2008, pp. 77- 1oo.

10

"En su construccin y estructura espiritual , personifica el pensamiento de la unidad y cohesin


metdica de todos los campos y de todas las tendencias de la Historia del Espritw>. Sobre
Cassirer y la Biblioteca Warburg, vase tambin :
HABERMAS, ]rgen, Die befreinde Kraj der symbolisehen Formgeblmg. Emsl Cassirer's humanislisehen
Erbe und die Bibliolhek Warburg, en "Yortrage aus

11

dem Warburg-Haus'>, Band 1, 1997, pp. 3-29;


KROIS, Joan Michel, "Cassirer's "Symbolyc
values" and Philosphical Iconology, Cassirer's
SIl/dies 1, 2008, pp. 101 -77.
Ibdem, pp. 152-54.

15

12

Giorgio Pasquali, en su discurso fnebre ya


mencionado no deja de recordar cmo la
Biblioteca se "transformaba una vez al ao en sala
de conferencias sobre las ms variadas disciplinas : Filosofa, Historia de las Religiones, Artes
Figurativas, Astronoma y Astrologa, pues todas
ellas gravitaban en torno a la Historia de la
Cultura,>, PASQUALI, Giorgio, op. cit. en n. 3 de
esta introduccin. Tambin sirvi como sede
de exposiciones fotogrficas, una de las actividades de mayor importancia para comprender
los intereses de Warburg en los ltimos aos
de su vida.

13

FERNANDO CHECA

INTRODUCCiN

El diseo arquitectnico de la sala, realizado de manera definitiva


en 1924 por Fritz Schumacher, responde a la perfeccin a estas ideas.
Aunque la primera intencin fue concebirla nicamente como lugar
de lectura, poco ms tarde se pens en ella no slo como sala de consulta, sino tambin como espacio para conferencias, de manera que
en el proyecto de Schumacher se convirti en un teatro elptico,
que parece responder a algunas de las preocupaciones de Warburg
durante aquellos aos, como el inters por la figura de Johannes
Kepler y sus estudios sobre el movimiento elptico de los planetas, o
su continua obsesin por las bipolaridades,13 y su preferencia por las
figuras dinmicas frente a las estticas. Como teatro y arena de las
c;iencias, la Biblioteca es tambin un verdadero teatro de la memoria. Al arquitecto Schumacher se debe tambin el diseo y la idea
de la inscripcin de la entrada al recinto de la Biblioteca que lleva,
como hemos dicho, la palabra clave, MNEMOSYNE ('memoria'), lo que
el propio arquitecto expresa en una carta del 18 de septiembre de
1925: (<Slo decirle un par de palabras acerca de cmo me ha alegrado
con la inscripcin de la palabra griega. Deber convertirse en el espritu protector de la gran sala: no puedo imaginar nada que exprese
mejor las dificiles tareas de la Biblioteca ... .14
La forma de elipse de la Biblioteca, alusiva a Kepler y a su descubrimiento de la verdadera forma de las rbitas de los planetas, simbolizaba igualmente la victoria de Warburg contra la enfermedad, pues
el erudito estableca un paralelo entre su liberacin de las oscuras
fuerzas de la irracionalidad que le haban sumido en la esquizofrenia,
y la labor liberadora de la ciencia moderna con respecto a las creencias antiguas y medievales en la astrologa y el poder de los astros.
En una carta del historiador a su hermano fechada el ltimo da de
1925 le cuenta cmo el primer y ms decisivo momento de su curacin tuvo lugar cuando a l, en Kreuzlingen, sin ninguna ayuda, se
le hizo presente el proceso mental de Kepler respecto a la nueva
orientacin del gnero humano europeo en torno al Cosmos, el cual,
como le haba sealado acertadamente su amigo y gua, el filsofo
Ernst Cassirer, haba de ser observado como el progreso desde un
pensamiento meramente grfico hacia otro matemtico y mensurable.

y cuenta que entonces comprendi que el drama de cmo la elipse


supera al crculo constitua el punto ms alto de la ilustracin de
aquel hombre moderno que haba combatido en solitario, sin la ayuda
de nadie. l5
Pero previsiblemente la KWB tambin actu como un formidable
impulso para la todava joven disciplina de la Historia del Arte. En
ello hemos de ver, sistematizando, por decirlo de alguna manera, las
ideas de Aby Warburg y los trabajos de Fritz Saxl, que tomaron un
especial vuelo en los aos de la forzosa retirada de Warburg en Suiza,
y dieron sus primeros frutos en las series de los Vortrage y los
(<Schriften y que, sobre todo, encaminaron la Historia del Arte por
una senda de intereses cercanos a la Historia de la Cultura, en buena
medida ajena al formalismo que haba predominado en la Escuela de
Viena, y que tan pujante se manifestaba en los coetneos estudios del
suizo Heinrich Wlfflin, al igual que en el Warburg discpulo de
Jacob Burckhardt.
Desde este punto de vista, junto a la figura de Fritz Saxl, la del filsofo Ernst Cassirer resulta fundamental, como el propio Warburg
reconoca en 1925. El artculo de Settis comienza precisamente sealando hasta qu punto la aproximacin de Cassirer a la KWB, fue decisiva para la orientacin definitiva de sus estudios y, sobre todo, para
la gran obra que entonces (en la segunda mitad de los aos veinte)
emprenda: su Filosofa de las formas simblicas. 16
El concepto de forma simblica de Cassirer, aplicado a la lengua,
a los mitos, a la teora del conocimiento y al arte, result imprescindible para el joven Erwin Panofsky, quien tambin iniciaba entonces
sus estudios de Historia del Arte, una vez realizada en 1915 su tesis
sobre las ideas artsticas de Alberto Durero, en el ambiente de la
Biblioteca de Hamburgo. En 1924, y como nmero 5 de los Studien
der Bibliothek Warburg, public su Idea. Ein Beitrag zur BegriefJsgeschichte der 'lteren Kunsttheorie (un trabajo fundamental escrito bajo
la influencia de una obra de Ernst Cassirer, Eidos und Eidolon), 17 y en
1927 public su fundamental Die Perspektive als symbolische Form
(incluido en los (<Vortrage der Bibliothek Warburg 1924h927), un
texto donde volva a aplicar de manera evidente algunas de las ideas

FERRETI, Silvia, (,La polarita nella formazione


filosofica e culturale di Aby Warburg, en CIERI
VIA, c., y MONTANI, P, (eds.), Lo sguardo di
Ciano. Aby WarburgJra lempo en memoria, Turn,
200 4, pp. 27-39

14 Carta de W. A Schumacher del 18 de agosto de


'925, citada en STOCKHAUSEN, Tilman von,
op. cit., p. 58.

Ibdem, P.38.
CASSIRER, Ernst, Filosofia de las formas simblicas
(3 vols.), FCE, Mxico, 1971.
17 Eidos ul/d EidolO1I. Das Problem des SchOnCllund
der KUllst in Platon's Dialogell, 1924. Vase
15
16

17

CASSIRER, Ernst, crits sur l'arl, Pars, 1995,


introducc in deJohn M. Crois, p. 15.

FER N ANDO CHECA

IN TROD UCC i N

bsicas de Cassirer sobre el tema. Ahora bien - dice Panofsky en este


trabajo- [la perspectiva] no parece ser un asunto artstico sino un
mero problema matemtico [ ... ] Si la perspecti va no es un mamen to
artstico, constituye, sin embargo, un momento estilstico y, utilizando el feliz trmino acuado por Ernst Cassirer, debe servir a la
historia del arte como una de aquellas "formas simblicas" mediante
las cuales "un particular contenido espiritual se une a un signo sensible concreto y se identifica ntimamente con l". Y es, en este sentido,
esencialmente significativo de las diferentes pocas y campos artsticos, no slo que esos contenidos tengan o no perspectiva, sino qu
tipo de perspectiva poseen. 18
Ya en diciembre de 1915, el historiador Adolf Goldschmidt, amigo
de Aby Warburg, le haba presentado al joven Erwin Panofsky, aunque ste no se incorpor a Hamburgo hasta el ao 1920, llamado por
Gustav Pauli. Es entonces cuando Saxlle admiti como lector en la
KWB y cuando comenz a dejarse sentir la influencia de Warburg
sobre Panofsky. Poco despus, en su fundamental artculo Durers
Stellung zur Antike (1921-22)1 9 aparecen por primera vez en los
trabajos del joven historiador las palabras iconologa e historia de
los tipos, y en 1925 Panofsky aborda por primera vez la historia
cultural, tal como la entenda Warburg, en su famoso trabajo: ber
das Verhiiltnis der Kunstgeschichte zur Kunsttheorie: ein Beitrag
zu der Errterung ber der Mglichkeit "kunstwissenschaftlicher
Grundbegriffe".20
En 1930, poco tiempo despus de la repentina muerte de Aby
Warburg, Erwin Panofsky publicaba su Hercules am S cheidewege und
andere BildstoJJe in der neueren Kunst, un volumen que se compona
de dos ensayos, tres apndices y un breve prlogo de carcter metodolgico. 21
Junto al ya comentado (<Idea y al ensayo sobre la perspectiva, el
libro sobre Hrcules es el producto ms conspicuo de este primer
Panofsky que se forma a la sombra de Aby Warburg en el ambiente
de la Biblioteca de Hamburgo. Al final de los agradecimientos, rela-

tivamente extensos, con los que concluye su prlogo metodolgico,


destaca la importancia de la institucin: Pero, sobre todo -escribe-,
mi agradecimiento a la Biblioteca Warburg, sin cuya ayuda, tanto
material como conceptual, esta empresa hubiera sido imposible.
Como resulta ilusorio realizar aqu un anlisis detallado de los tra
bajos reunidos en la mencionada obra de Panofsky, o un estudio que
revelara la profundidad y sutileza de las relaciones intelectuales entre
sus primeros trabajos y el ambiente creado en Hamburgo en torno a la
KWB, nos limitaremos a destacar algunos aspectos del citado prlogo.
La intencin de Panofsky era alcanzar a comprender obras como la
denominada Alegora de la Prudencia de Tiziano (Londres, National
Gallery of Art), el tema del Hercules prodicius (al que dedica la mayor
parte del libro), o el cuadro, tambin de Tiziano Vecellio, llamado
Amor Sacro y Amor profono (Roma, Galleria Borghese). Se trata, por
supuesto, de una comprensin de tipo esencialmente culturai, de
acuerdo con el ambiente warburgiano en el que se mova Panofsky,
para el que naturalmente no bastaban las aproximaciones formales
que Wlfflin haba propuesto en 1915, y con las que Panofsky, como
ya sabemos, polemizaba. La complejidad de la aproximacin se
muestra clara desde el comienzo del ensayo y no puede reducirse
nicamente a su estudio iconogrfico. ste es el primer paso imprescindible, pero no basta: despus debern considerarse las relaciones
entre las tradiciones textuales y las de la imagen, estudiadas gracias
al anlisis de dos temas de representacin estrechamente delimitados.
Aparece as la nocin clave de tipo figurativo, distinta a la de simple
motivo o tema, concepto que vuelve muy compleja la relacin entre
forma y contenido. Segn Panofsky, la necesidad de ilustrar un
tema a partir de un texto, produce casi siempre una unin muy
curiosa por analoga condicionada por lo visual. Un nmero limitado
de tipos termina por imponerse en el "nuevo" campo y funda por as
decir una tradicin de imagen de segundo grado.
La nocin de tipo figurativo haba sido expuesta por Panofsky
pocos aos antes en su ensayo de 1927 sobre la mago Pietatis. 22 Tras
un detallado anlisis de las diversas evoluciones de un tipo de imagen
peculiar de la Edad Media tarda y de los orgenes de la modernidad

18 PANOFSKY, Er win , La perspectiva como .forma


simblica, Barcelona, T usquets, 1973, P.23.
19 P ANOFSKY, Erwin, <,Drers S tellung zur Antike,>,
Wiener Jahrbuclz for Kunslgeschichte, r, (xv), 1922,
pp. 43-92.
20 Publicado en Zeitschrifi for A~l hetik urul
AlIgemeine KlI1zslwissenschaji, XV III , 1925, pp. 1296 1. W UTTKE, Dietrich, {(L 'Hercule ti la croise des

chemills, d 'Erwin Panofsky: I'ouvrage et son


importance pour I' histoire de I'art,>, en WASCIIEK,
Matthias (ed. ), R e/ire Pallofsky. Ciclo de conferencias organizado por el M useo del Louvre,
Pars, 2001, pp. 107-47.
21 ,Studien der Bibliothek Warburg, Berln , 1930,
, 8. Vase W UTTKE, op. cit., n . 20 de esta
introduccin.

22

PANOFSKY, Erwin (ed .), <'mago P ielatis: ein


Beitrag zur T ypengeschichte der Smerchzenma nnes und der Maria Medjatrix,) , en Festschrift
for Max J Friedlizder 2um 60. Geburlslage,
Leipzig, 1927, pp. 261-308.

19

F ERNANDO C H EC A

I NT RO D UCC IN

como era el Andachtsbild, o imagen de devocin, el historiador concluye afirmando que el ensayo presentado sobre el tema no es nada
ms que una contribucin a una tipologa, es decir, que es el resultado de una reflexin ni puramente analtica en cuanto a la forma, ni
puramente iconogrfica, sino que ms bien trata de situarse en el
lugar de ese tipo de figura en la que un contenido particular se une
a una forma determinada para crear una unidad concreta, es decir,
algo muy prximo otra vez al concepto cassireriano de forma simblica. Estas figuras se organizan no tanto segn reglas precisas sino
segn un principio de afinidades, y asocian ya sea la semejanza de
contenidos, a pesar de la diferencia de formas, ya sea la semejanza
de formas, a pesar de la diferencia de contenidos. Panofsky defiende
la diferencia de estos tipos respecto a la iconografa al uso, diciendo que la tipologa no vacila ante la puesta en relacin de temas
diversos, y puede poner en evidencia orgenes genticos distintos que
pueden tener la misma iconografa. Este procedimiento, ajeno, evidentemente, a cualquier esquematismo, permite ilustrar y no olvidar
nunca la particularidad y singularidad de la creacin individual.
Retornando al prlogo de Hercules am S cheidewege escrito en octubre de 1929 en Hamburgo, seguramente bajo la impresin de la cercansima muerte de Warburg acaecida el 26 de este mismo mes,
Panofsky recordaba que su trabajo se refera tanto a la historia literaria como a la pura crtica textual, pero indicaba que ninguna ciencia
particular puede responder a todos los problemas que le pueda proponer una disciplina hermana. La afirmacin est claramente destinada a polemizar con aquellos que no estaban convencidos de que el
anlisis iconogrfico formara parte de la Historia del Arte propiamente dicha e incluso, lo que para Panofsky era aun ms grave, que
se tratara de un mtodo que no serva para la comprensin de las
obras. (lA esta sospecha respondemos que una separacin del contenido y de la frma, lejos de liberar a lo "artstico" de las escorias
de un pretendido no-artstico, se arriesgara a destruir una unidad de
hecho en el nombre de una disyuncin puramente dialctica. Una
separacin de esta ndole no es, por otra parte, factible. En realidad,
la ms formalista de las ciencias del arte no puede hacer otra cosa

que recurrir a una " exgesis del contenido" o, lo cual nos hace volver
al mismo punto metodolgico, a presuponerlo.
En este prrafo resuena el entero magisterio de Aby Warburg y su
Biblioteca, que se hace explcito en los prrafos finales de su trabajo
sobre los frescos del Palazzo Schifanoia de Ferrara. Presentado en el
Congreso Internacional de Historia del Arte de Roma de 1912, en
aquel texto haca explcito su descubrimiento de las fuentes escritas
del ciclo de pinturas renacentista, fechado en los aos setenta del
siglo xv, y realizado por Francesco del Cossa y Ercole de Roberti,
centrndolas en los escritos de Abu Maschar, sobre los que haba
puesto su atencin debido a sus lecturas de libros como Sphaera, de
su amigo el historiador de la ciencia Franz BolL23
Asimismo, las ideas de Panofsky evidencian la beneficiosa influencia del ambiente de la KWB y de su peculiar organizacin de los libros.
Como se ha visto, el propio historiador reconoca estas peculiaridades
y explicaba que pretendan facilitar las in ter penetraciones disciplinares para que fueran posibles aproximaciones a las obras de arte
desde la perspectiva del contenido especficamente cultural.
La crtica panofskiana iba dirigida especialmente hacia Heinrich
Wlfflin, la cabeza visible de la crtica formalista de la Historia del
Arte, que en 1915 haba publicado sus clebres Principiosfundamentales de Historia del A rte. De hecho, podemos decir que fue Erwin
Panofsky quien, en una serie de escritos breves pero muy enjundiosos,
haba llevado la antorcha de la crtica al formalismo wlffliniano.
En uno de ellos, titulado El problema del estilo en las artes decorativas, de inicios del ao 1915,24 responde (aun antes de la aparicin
el mismo ao del famoso libro que acabamos de citar) a una conferencia de Wlfflin pronunciada en 1911 en la Academia Prusiana de
las Ciencias. Se opone sobre todo a su idea de la doble raz del estilo
para dilucidar la manera de ver de un periodo histrico, y tambin a
la tajante divisin entre forma y contenido para explicar las obras
artsticas de una poca. El tema preocup a Panofsky a lo largo de
toda la dcada y durante los aos de su relacin con la KWB . En los
aos 1920, 1925 Y 1932 public una serie de artculos filosficos
sobre el asunto,25 que constituyen materiales de referencia para una

El R enacimiento del paganis/IIo.


Alianza, Madrid , 2005, P.434.
En realidad, prcticamente su primer trabajo,
tras su tesis de docrorado acerca de las ideas
estticas de Durero. Lo escribi al mismo tiempo

23 W ARBURG, Aby,
N

20

21

25

que gestaba un juvenil estudio sobre la perspectiva en Alberti.


Recogidos en P ANOFSKY, En vio , Aufiize zu
Grll/ulfragen der KllnstlVissenschaft, H ariolf
Oberer y Egon Verheyen (eds. ), Berln, 1985.

FERNANDO C HE CA

I NTRODUCCIN

disciplina, que entonces surga con fuerza, como es la Ciencia de la


Historia del Arte (Kunstwissenschaft).26
No podemos detenernos ms en el fascinante tema del origen de
la iconografia y la iconologa como mtodos especficos de la Historia
del Arte en el crculo hamburgus de la Biblioteca de Warburg. 27 Tras
la muerte del historiador, coincidiendo con el traslado de la Biblioteca
a Londres en el ao 1933, Fritz Saxl y Erwin Panofsky publicaron
su conocido ensayo Classical Mythology in Medieval Art, donde se
recogan y sistematizaban trabajos anteriores, incluidos los pioneros
estudios de Aby Warburg. 28 En la primera parte del ensayo, sus autores estudian lo que llaman <'tradicin de representacin y se consagran a un tema tan warburgiano como el de la evolucin medieval de
la representacin de los planetas, momento en el que los contenidos
clsicos de este tema se separaron de sus formas antiguas. Slo al
final del proceso se logr la reunificacin de tema y contenido, dando
paso al Renacimiento: <,En ciertos manuscritos alemanes de tratados
astrolgicos de Miguel Escoto, las figuras no clsicas se reemplazaron
por otras que parecen ms prximas a las representaciones griegas y
romanas de las divinidades correspondientes, como si, sostienen
Saxl y Panofsky, gracias a los humanistas del siglo xv, algunos.artistas
del Norte concluyeran que cualquier representacin de los dioses de
la mitologa contraria a lo que se pensaba en el clasicismo resultaba absurda. La idea, utilizada en multitud de ocasiones por Erwin
Panofsky, se convertir en uno de los leitmotiv de los estudios iconogrficos e iconolgicos a lo largo de buena parte del siglo xx.
En una conferencia de Warburg sobre la importancia de las fiestas
en la cultura del Renacimiento (una de las preocupaciones que haba
heredado de la lectura de Jacob Burckhardt), el historiador pronunci
unas palabras que resumen a la perfeccin la intencin bsica de su
Biblioteca y, en general, la de su carrera vital como historiador, planteada como una lucha en pos de la libertad de la mente contra las fuerzas irracionales. Con ellas, ponemos punto final a esta introduccin:

<,Deseo que la serie de imgenes que he presentado contribuya a


formular finalmente el enigma de la funcin de la memoria. En la
funcin mnmica se conjugan el milagro de la constancia y el milagro, igualmente grande, de la metamorfosis [ ... ] Hoy el historicismo
no est muy de moda: la palabra suele aludir al culto a la incompetencia y a la veneracin por la forma fisica como garanta de cualidades morales. Oponindose a este narcisismo detrs del cual se
oculta un Rousseau mal comprendido, la Kunstwissenschaftliche
Bibliothek intenta atraer la atencin acerca de la funcin de la memoria colectiva europea como fuerza capaz de crear un estilo que toma
por constante la cultura de la Antigedad pagana. Observadas en
la memoria del tiempo, las diferentes interpretaciones reflejan la
tendencia selectiva, consciente o inconsciente, de una poca, e iluminan de esta manera el alma colectiva, creadora de deseos y de ideales;
a travs de una alternancia cclica de concreciones y abstracciones, testimonia los combates que el hombre debe llevar a cabo para alcanzar
la sophrosyne. 29

Sobre este tema es fundamental HOLLY, Michael


Ann, PatlOfsky and the Foundalions ofArt History,
Iraca, ueva York, 1984.
27 HECKSCI-JER, William, (.The Genesis of
Iconology, en Slil und berlieferung in der KUflSt
des Abenlmldes, (Actas del XXI Congreso Internacional de Historia del Arte en Bonn, '964).
26

28

Berln, 1967, vol. 3, pp. 239-62; WUTTKE,


Dietrich, ((Nachwortl), en ibdem; W ARBURG,
Aby, Ausgewiihlte Schriflen und Wrdigungen,
Baden-Baden, '979, pp. 625-38.
SAXL, Fritz; y PANOFSKY, Erwin, .Classical
Mythology in Medieval Arlo>, Metropolitan
Museum Studies, IV, '933, pp. 228-80.

22

M adrid-Florencia
Septiembre 2010

WARBURG, Aby, El ritual de la serpiente. Eplogo de U lrich Raulff, Sexto Piso, Mxico,
2004.
WARBURG, Aby, El renacimiento del paga.llismo. Aportaciones a la historia cultl/ral del
Renacimiento europeo, Alianza, Madrid, 2005 .
" WARBURG, Aby, Atlas Mnemosyne. Edicin de Martn Warnke, Akal, Madrid, 2010.
" GOMBRICH, Ernst H., Aby Warburg. UIla. biografa intelectual, Alianza, Madrid, 1992;
OIDI-HuBERMAN, Georges, La imtlgm sl/pervivimte. Historia del arte y el tiempo de los
fantasmas, Abada, Madrid, 2009 .
Su segunda edicin alemana (ampliada) es de 2003.
" WARBURG, Aby, ,Per monstra ad sphaeram . Stemgltlube I/nd Bilddeulllllg. Vortrag in
Gedenken al! Fral!::' Bol/und tlndere Sclzrifietl 1923 bis 1925. Edicion de Oavide Stimilli
con la colaboracin de Claudia Wedephol, Mnich-Hamburgo, 2008.
'" WARBURG, Aby, Tagehllch der KUl!stwissenschaftliche Bibliothek Warbl/rg. Edicin de
K. Michels y Ch. Schoell-Glass, Berln, 2001.

29

Citado por WUTTKE, op. cit., pp. '30-3'.

23

Warburg continuatus
Descripcin de una biblioteca
S alvatore S ettis

Para Anne Marie M eyer

Acaso tena razn Giorgio Pasquali al escribir,l justo tras la muerte


de Warburg (1929), que para muchos su nombre evocaba, ms que a
un hombre, una biblioteca? Es cierto que en la primera pgina de las
Gesammelte S chriften, publicadas en 1932, F Saxl no se limitaba a
presentar aquellos dos volmenes (que recogan la totalidad de la
obra publicada de Warburg) y a anunciar la edicin de otras cuatro
compilaciones de escritos (Mnemosy ne; conferencias y escritos
inditos de carcter menor; fragmentos sobre A usdruckskunde auf
anthropologischer Grundlage; cartas, aforismos y notas autobiogrficas), sino que conclua: Como parte integral y definitiva de estos
trabajos, ser publicado el catlogo de su Biblioteca. De hecho, slo
es posible dar una imagen unitaria de la obra de Warburg si tenemos
en cuenta de forma conjunta sus escritos y la Biblioteca.2 El programa de Saxl no lleg a realizarse por completo. Apenas una parte
mnima del Warburg indito ha sido publicada desde entonces, y la
reproduccin fotolitogrfica de las fichas de la Biblioteca del Instituto

PASQUALI, G., "Aby Warburg , en Pagine stravaganti, 1. F lorencia, 1968" p. 40 Y ss. Para la suerte
italiana de Warburg, vase el artculo de
G. Agosti en este mismo fascc ulo.

WARBURG, A. , Gesammell e Schriftm. Die


Erneuenlllg der heidmsclzen Antike, 1. BerlnFachada principal de la Kulturwissenscha ftliche Bibliothek Warburg, Hamburgo, 1926

Leipzig, 1932, p. V(indicaciones sobre la edicin


completa de las obras de Warburg, fir mada por
F Saxl). Una trad uccin parcial de las obras
de Warburg se encuentra en el volumen La
rinascita del paganesi71lo antico. Trad uccin de
E. Cantimori, F lorencia, 1966. Otros tres escritos
de Warbu rg, de los que no se ha publicado la versin original en alemn, aparecen traducidos por

25

G. Carchia y R. Calasso en el nmero de aut aut


dedicado a Warburg (nO199-200, enero-abril
(984); el escri to sobre Burckhardt y N ietzsche
(traduccin de R. Calasso) haba aparecido ya en
Adelphiana, M iln, 1971, P. 9 Yss. Del inters
por los volmenes sucesivos de los escritos
de Warburg pueden dar una idea las pginas de
KAEG I, W., "Das Werk Aby Warburgs,), en Neue
Schweizer R Ul1dschau, septiembre de 1933,
p. 283 Y ss. (en este artculo se publica tambin,
en la p. 285, la n ica carta de Burck hardt a
Warburg, q ue Gombrich no util iz en su libro
citado en la n. 4, p. 26).

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

Warburg (siguiendo un orden que es al mismo tiempo topogrfico


y temtico), publicada por primera vez en 1961, y despus en 1966
con un suplemento dedicado al perodo 1967-71,3 ya reflejaban, como
no poda ser de otro modo, una situacin alterada en parte: las investigaciones y la obra de Warburg no constituyen el ncleo en ninguno
de los dos casos; en torno a ellas han crecido muchas otras cosas.
E. H. Gombrich ha explicado cules fueron las vicisitudes, dificultades y elecciones que hicieron que el plan de publicar los escritos
inditos de Warburg se transformase lentamente en el de escribir una
Intellectual Biography que incorporase una antologa de fragmentos. 4
Hasta el momento, la tarea de describir (si no transcribir) su Biblioteca, en el sentido anunciado por Saxl <Pues, ante todo, la Biblioteca
y sus escritos forman la unidad de la obra de Warburg), apenas se
ha asumido en una serie de contribuciones parciales.
Abre la serie R. Hoecker con Eine kunstwissenschaftliche Studienbibliothek: die Bibliothek Prof. A. Warburgs in Hamburg), en Zentralblatt for die deutsche Kunst (abril de 1917, pp. 8-I1). La contribucin
ms enriquecedora es, como no poda ser de otro modo, la de Fritz
Saxl: primero en (<Das Nachleben der Antike. Zur Einfhrung in die
Bibliothek Warburg, en Hamburger Universitlitszeitung (I1, 1920-21,
pp. 244-47); despus con Die Bibliothek Warburg und ihr Ziel,s en
Vortrlige der Bibliothek Warburg 6 (1,1921-22, pp. 1-10); y tambin con
Die kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg in Hamburg,7
en Forschungsinstitute, ihre Geschichte, Organisation und Ziele, Hamburgo (1930, I1, pp. 355-58). The History ofWarburg's Library,
escrito por Saxl en 1943, no vio la luz hasta 1970, como apndice a
la Biography de Gombrich. 8
Otras voces se sumaron mientras tanto; entre ellas recuerdo las de
P. Tillich, Renaissance und Reformation. Zur Einfhrung in die
Bibliothek Warburg, en Theologische Bllitter (nO 12, 1922, pp. 267-68);
G. Stuhlfauth, Aby Warburg und die Warburg-Bibliotheh, tambin en Theologische Bllitter (n 3, 1926, pp. 54-63); y J. Mesnil, La

Bibliotheque Warburg et ses publications, en la Gazette des Beaux-Arts (v s., XIV, 1926). Naturalmente, tras la muerte de Warburg, nin-

Respectivamente: 1961 (dos volmenes) y 1966,


1971 (trece volmenes): en HALL, G. K., op. cit.,
Bastan (Mass.). Gua insustituible para Warburg y
su obra es el repertorio con que acaba el volumen
a cargo de D. Wuttke: W ARBURG, A., Ausgemiih!te
Sc/riflen und Wrdigllngetl, Baden-Baden, 1981'..
GOMBR1CH, E. H., Aby Warburg. An bztellectua!
Biograp/y, Londres, 1970, espec. pp. 1- 5.
Vansc pp. T03-[06 de este mismo volumen.

6 Vanse pp. 91-101 de este mismo volumen.


7 Vanse pp. 107-1 r 1 de este mismo volumen.
8 En la p. 325 Y ss. del volumen citado en la n. 4;
el mismo texto aparece en alemn en el volumen
citado a cargo de Wuttke, y naturalmente como
apndice a la traduccin alemana del libro de
Gombrich, publicada en 1982.

26

guna de las diversas necrolgicas o escritos consagrados a su


persona omite la mencin a la Biblioteca, ni olvida incluir alguna
informacin sobre ella. 9 Podemos mencionar a K. K. Eberlein, Die
Bibliothek Warburg. Das Lebenwerk eines Gelehrten, en Berliner
Tageblatt (1 de noviembre de 1929). \O Despus del traslado a Londres
de la Biblioteca y de su transformacin en lo que actualmente es el
Instituto Warburg, las contribuciones ms importantes son las de
G. Bing, The Warburg Institute, en The Library Association Record
(1934, pp. 1-6); E. Wind, The Warburg Institute Classification
Scheme, en The Library Association Record (1935, pp. 193-95); A. F.
Blunt, A Method of Documentation for the Humanities, en

Transactions ofthe International Federationfor Documentation, XIVth


Conforence (Oxford-Londres, 1938); J. B. Trapp, The Warburg
Institute, en Studi Medievali (111 s., 11, 1961, pp. 745-50). Ms
recientemente, adems del ya citado libro de Gombrich (en especial
la p. 323 Y ss.), D. Wuttke, Aby Warburg und seine Bibliotheh (en
Arcadia, 1, 1966, pp. 319-33); G. Syarnken, Die kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg (en Hofman-Syamken-Warnke, Die
Menschenrechte des Auges. ber Aby Warburg, Frankfurt, 1980, p. 42
y ss.). Acerca de la estructura de la Biblioteca informa, por supuesto,
el ya citado catlogo, adems del opsculo explicativo del Instituto
Warburg, reeditado peridicamente (la ltima edicin es de 1978) y
los Annual Reports del mismo Instituto (vase la n. 59).
Todos estos escritos, y otros muchos que no he citado, oscilan
entre la enumeracin sumaria de los mbitos a los que la Biblioteca
Warburg dedica atencin y espacio (as lo hace, por ejemplo, Jacques
Mesnil) y las aproximaciones ms precisas a una descripcin de la
Biblioteca, a aquello que la distingue de las dems, la clave segn
la cual los libros se disponen en los estantes, siguiendo aquello que
Warburg llamaba (<la ley de la buena vecindad." En este sentido, las
indicaciones ms claras y tiles son las del propio Saxl, las de Bing
y las de Trapp. Siguiendo la indicacin de Saxl en el prefacio a las
Gesammelte Schriften, quien quiera estudiar la formacin y la (<clave
9

!O

Bibliografa en volumen a cargo de Wuttke citado


en n.3.
Ibdem, p. 543. El escrito de Eberlein volvi a
publicarse en Mnemosyne. Beitrage z umso.
Todestag von Aby M. Warhurg. S. Fussel (ed.),
Gotinga, 1979, p. 34 Y ss.

27

11

F Saxl, en GOMBRICH, E. H ., op. cit., P.327.

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

de la Biblioteca que Warburg fue construyendo de acuerdo con sus


intereses de investigacin y con su mtodof) , deber medirse con
estas descripciones, todas ellas parciales, distinguiendo entre aquellas
nacidas desde dentrof) (especialmente las de Saxl) y las dems; entre
todas trazan el hilo de la historia de las reacciones de quienes frecuentaban la Biblioteca ante aquella clavef) y aquella deYf). Pero antes
deber retomar, verificndolo en el archivo del Instituto, el hilo a partir del cual la Biblioteca se fue formando; y volver a trasladarla con
la mente (con la investigacin) no slo de Londres a Hamburgo, sino
a los aos en los que Warburg le daba forma de dctil secuencia de
libros, de mudable instrumento de trabajo. Deber, por ltimo,
seguir la tortuosa mudanza de los libros de Warburg a tierra inglesa,
en las sucesivas sedes del Instituto, hasta hoy. E incluso as, ni hoy
ni probablemente nunca, ninguna descripcin de esa Biblioteca (por
til o urgente que nos parezca) podr sustituir la experiencia viva de
quien la usa, de quien recorre el lomo de los libros en los estantes;
de quien se atiene, gracias a la suma de buenas vecindadesf), a un itinerario mental que reconstruye no ya la historia de Aby Warburg,
sino la forma que tom su trabajo cotidiano de los ltimos aos y
que, desde entonces hasta hoy, constituye una larga fidelidad.

hacerlo. Poco despus, Warburg tuvo que ser internado en una clnica
por causa de una enfermedad nerviosa. [ ... ] Por aquel entonces, Ernst
trabajaba en el primer volumen de las Formas simblicas, y le haban
dicho que la Biblioteca Warburg dispona de! material que necesitaba
para sus estudios. En ausencia de Warburg, la Biblioteca la diriga un
joven austriaco llamado Fritz Saxl.
f)Recuerdo cmo Ernst, tras su primera visita a la Biblioteca, regres
a casa en un estado (rarsimo en l) de completa excitacin, y me cont
que aquella Biblioteca era algo absolutamente nico y grandioso; y que
el doctor Saxl, que se la haba mostrado, le haba parecido un hombre
realmente maravilloso y original. Ernst aadi sin embargo que tras la
excursin guiada por las infinitas estanteras haba sentido e! deseo de
decirle: "no debo volver aqu, o de lo contrario acabar por perderme
en este laberinto". [ ... ] Pocos das despus iba con Ernst en un tranva
y me seal a un pasajero mientras me informaba en voz baja de que se
trataba de Saxl. Le observ sorprendida: llevaba un viejo uniforme austriaco al que le haban arrancado los grados, y se esconda tmidamente
en una esquina del tranva, con una actitud dificil de definir, mirando
a su alrededor, a todo y a todos. [ ... ] El descubrimiento de la Biblioteca
Warburg fue para Ernst como el descubrimiento de una mina en la que
era posible encontrar un tesoro tras otro. Saxl, por su parte, estaba feliz
de haber encontrado a alguien que haba comprendido de inmediato el
problema en torno al cual se haba construido toda la Biblioteca.

2
Vale la pena recordar al menos la reaccin de uno de los visitantes de
la Biblioteca Warburg. El ao es 1920, el hombre, Ernst Cassirer. La
historia la ha contado l mismo, pero tambin Saxl, que le acompa
en su visita a la Biblioteca, y su mujer, Toni Cassirer, en sus memorias.
Se trata de tres puntos de vista que se complementan a la perfeccin.
Comencemos por el menos conocido, el de Toni Cassirer: 12

Veamos ahora el relato de Saxl: I3


(,Creo que fue en 1920 cuando me encontr por primera vez con Ernst
Cassirer. Alemania haba perdido la guerra, pero e! aire estaba lleno de
esperanza. El colapso del poder material haba producido una reaccin
fuerte y positiva en e! campo intelectual, y uno de sus sntomas haba
sido la fundacin en Hamburgo (por aque! entonces ms antimilitarista
que nunca) de una nueva universidad . [Oo. ] Especial importancia tena
la ctedra de Filosofia, para la cual haba sido elegido Cassirer [ ... ]. Un
da, memorable en los anales de! Instituto Warburg, Cassirer vino a visitar la Biblioteca que Warburg haba reunido a lo largo de treinta aos.

Apenas llegado a Hamburgo, Ernst se enter de la existencia de Aby


Warburg [ .. .], ya la vez, de que Warburg sufra una grave dolencia nerviosa y ya no era capaz de trabajar de una forma constante. Cuando
Ernst fue a visitarle, Warburg le produjo una gran impresin, pero no
le fue posible visitar la Biblioteca; Warburg no se senta en condiciones
de guiarle personalmente, pero tampoco quera privarse de! gusto de

12 Mein L eben mil Emst Cassi,e" Hildesheim, 1981 ,


p. 1 25 Y ss. En sta y en citas sucesivas, la traduccin abrevia aqu y all el texto original, al que
naturalmente habr que recurrir siempre para
una valoracin completa.

13

28

SAXL, F, "Ernst Cassirer, en Tire Plrilosoplry of


Emsl Cassi,er, Evanston, 111 , 1947, p. 47 Y ss.
29

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

[ ... ] Yo fui su gua: era un visitante amable, que escuchaba con atencin
mientras yo le explicaba las intenciones de Warburg al colocar libros de
filosofia junto a libros de astrologa, magia y folclore, al relacionar las
secciones de Arte con las de Literatura, la Religin con la Filosofia. El
estudio de la filosofia era para Warburg inseparable del estudio de la
llamada "mente primitiva": ni el uno ni el otro podan aislarse del estudio del lenguaje figurado en la religin, en la literatura y en el arte. Estas
ideas haban encontrado su expresin en la sistematizacin nada ortodoxa de los libros en los estantes. Cassirer lo comprendi inmediatamente. Sin embargo, cuando ya se estaba despidiendo, dijo con su tpico
tono amable y claro: "Esta Biblioteca es peligrosa. Tendr que evitarla
por completo, o podra quedarme aqu preso durante aos. Los problemas filosficos que estn implcitos en esta Biblioteca son similares a
los que me preocupan, pero el material histrico concreto que ha recogido Warburg me supera". Me dej desconcertado: en una hora haba
sido capaz de comprender ms que cualquiera acerca de las ideas incorporadas a la Biblioteca; y entonces, por qu pareca titubear? Esperaba
que l, ms que ningn otro, pudiera ayudarme en la dificil tarea de
lograr que la Biblioteca siguiera viva sin su fundador. Probablemente,
lo que tena en mente en aquel momento no le permita (o no le permita
an) dejarse arrastrar por las peligrosas corrientes de la creacin de
Warburg. Slo mucho ms tarde comprend que la razn no era la limitacin mental, sino la discrecin que l mismo se impona [ ... ]. Ms
tarde, la situacin cambi por completo: y desde entonces, y durante
diez aos, ninguna de las veces que me dirig a Cassirer para pedirle
colaboracin fue en vano. [ .. .] Pensndolo bien, resulta milagroso que
Warburg hubiera recogido durante treinta aos justamente el material
que Cassirer necesitaba [ .. .]. Cuando Cassirer entr por primera vez
en la Biblioteca, estaba tomando forma en su mente La filosofia de las
formas simblicas: por eso fue un autntico shock para l descubrir que
un hombre al que apenas conoca haba explorado el mismo campo, no
ya a travs de escritos, sino creando una Biblioteca con un orden complejo
que, sin embargo, un lector atento y reflexivo podra captar de forma
espontnea. Por eso Cassirer comprendi enseguida que no tena otra
opcin: deba ignorar aquella Biblioteca o someterse a su dictamen.).

Este texto aparece en una evocacin de Cassirer que se encuentra entre


lo~ ltimos escritos de Saxl (redactado en 1948, publicado en 1949).
En su History 01 the Warburg Library (escrita en 1943, publicada en
1970) se narra l4 ms brevemente que cuando el profesor Cassirer vino
por primera vez a ver la Biblioteca, decidi que deba alejarse de ella
(lo que de hecho hizo durante algn tiempo) o permanecer prisionero
de ella durante aos (algo que hizo gustosamente en los aos sucesivos),). Sin embargo, el periodo durante el cual Cassirer evit una
Biblioteca demasiado parecida a sus propios recorridos intelectuales
debi de ser muy breve. Ya en un texto como Der BegrijJder symbolischen Form im Aufbau der Geisteswissenschaften,15 que no tarda en aparecer (en el primer volumen de (<Vortrage der Bibliothek Warburg'),
una conferencia de Saxl sobre la Biblioteca), Cassirer declara:
Estoy profundamente de acuerdo con lo que se ha dicho en la conferencia precedente: sta no es una mera coleccin de libros, sino una
coleccin de problemas. Y no es el mbito abarcado por la Biblioteca el
que ha despertado en m esta impresin: el principio en base al cual se
ha construido la Biblioteca me ha impresionado de un modo mucho
ms intenso. En ella, de hecho, Historia del Arte, Historia de la Religin
y del Mito, Historia Lingstica y de la Cultura, evidentemente no se
encontraban slo colocadas una junto a la otra, sino relacionadas una
con otra, y ligadas todas a un centro comn ideal: un problema de naturaleza puramente histrica, la pervivencia de la Antigedad clsica.).
En el prlogo al segundo volumen de las Formas simblicas (1924),
Cassirer alude ms abiertamente a la deuda que l mismo ha contrado con Warburg (o con su Biblioteca) y con Saxl: 16
En lo que se refiere al estudio del mito y la historia general de las religiones, en la Biblioteca Warburg no slo encontr un material rico, casi
incomparable por su abundancia y su naturaleza, sino que ese material
se encontraba, gracias a la impronta espiritual de Aby Warburg, ordenado y elegido en torno a un nico problema central estrechamente
vinculado con el problema fundamental de mi trabajo. Esta coincidencia

14
15

En GOMBRICH, E. H., op. cit., p. 331.


En <.vortrage der Bibliothek Warburg", 1,
1921-22, Leipzig-Berln, 1923, p. 11 Yss.

16

31

Cito a partir de la traduccin italiana


de E. Arnaud, Florencia, 1964, p. XVIII.

SALVATORE SETTIS

se convirti para m en un nuevo estmulo para insistir en el camino


que haba tomado [ ... ]; y Fritz Saxl se revel como un gua siempre
atento y competente [ ... J.

Tres aos despus, la dedicatoria a Warburg (con motivo de su sexagsimo cumpleaos) de Individuum und Kosmos in der Philosophie der
Renaissance, dcimo volumen de los Studien der Bibliothek Warburg
(1927),17 da una imagen luminosa de la Biblioteca de Hamburgo recin
instalada en su nueva sede (ms adelante me referir a ella):
En su construccin y estructura espiritual, personifica el pensamiento
de la unidad y cohesin metdica de todos los campos y de todas las
tendencias de la Historia del Espritw).

Ms personal y conmovedora es la evocacin de la Biblioteca Warburg


que Cassirer incluy en el discurso que pronunci en representacin
de la Universidad de Hamburgo en el funeral de Warburg (1929):18
La imagen de este hombre sali a mi encuentro mucho antes de que lo
conociese en persona. Podra decir que casi me asalt cuando, hace ms
de ocho aos, recorr por primera vez -con la gua de mi amigo Fritz Saxllas habitaciones repletas de libros de la Biblioteca Warburg. Sent entonces
una especie de profundo golpe interior: las hileras de libros que parecan
interminables, que llenaban la vieja casa hasta sus rincones ms remotos,
todos aquellos libros no mostraban ni la diligente paciencia del biblifilo
coleccionista ni el asiduo trabajo de un simple erudito. Se trataba de una
infinita cadena de libros que pareca rodeada por el hlito de un mago que
se hallara suspendido sobre toda la Biblioteca como una ley prodigiosa. Y
cuanto ms me sumerga en el sentido profundo de la Biblioteca, tanto
ms se reforzaba y confirmaba aquella primera impresin . De las series
de libros emerga de un modo cada vez ms evidente una serie de imgenes, de motivos determinados y de formaciones espirituales originarias,
y tras su complejidad vea finalmente emerger la figura dominante del
hombre que haba construido aquella Biblioteca, [ ... ] su personalidad de
investigador destinado a ejercer una profunda influencia .19
KBW,
17
18

19

<,Studien der Bibliothek Warbu rg, Leipzig,


1922-32, L eipzig-Berln , p. VII Y ss.
SAXL, F., Worte zlIr BeisetzlIllg vo" Professor Dr. Aby
M. Warbllrg, Roetherdruk, O armstadt, 1929, publicado de nuevo en M llemoS)/lle, op. cit., P7 Yss.
Interrumpo la cita aqu , pero el discurso

vista de la inscripcin Mnemosyne en el frontispicio de la entrada, 1926

completo de Cassirer es del mayor inters para


la evaluacin de Warburg. E n el mismo opsculo
se incl uyen otros textos de E ric M. Wa rburg,
G ustav Pauli, Walter Solmitz, Carl Georg H eise,
adems de dos Nachrufe de Erwin Panofsky y
Fritz Saxl.

33

SALVATORE S ETTI S

WARB U RG CONTlNUAT US. D ESC RI PCI N D E UNA BIBLIOT EC A

No es difcil advertir diferencias de tono y de contenido entre estos


tres textos de Cassirer (en particular sobre cul es el nico problema
centrah) en torno al que est organizada la Biblioteca Warburg), ni
advertir asimismo que la primera reaccin (testimoniada por su
esposa y por Saxl), que haba consistido en una mezcla de asentimiento y ganas de huir, parece irse atenuando. No es ste el lugar
para realizar un anlisis ms extenso de la relacin entre Cassirer y
Warburg (el hombre y la Biblioteca): la evocacin de aquella visita
del filsofo a casa de Warburg servir tan slo para plantearnos algunas preguntas. Cmo estaba construido aquel (<laberinto, aquella
prisin en la que uno poda recluirse durante aos enteros? En qu
consista la fuerza de aquel dictamen, el hlito del mago que sutilmente una los libros en los estantes? Por qu aquella ley que
Warburg llamaba con irnico understatement de la buena vecindad,
poda parecerle a alguien como Cassirer una norma obligatoria? La
mera disposicin de los libros en los estantes pareca reflejar tan slo
la dominante personalidad de un propietario enfermo y ausente . ..

nmero de habitaciones (cel/s) que albergaban bibliotecas especializadas, y el estudiante era libre de usarlas todas. En su ardiente deseo
de descifrar el misterio de las imgenes, Warburg iba de uno a otro de
estos seminarios, siguiendo las huellas del arte a la religin, de la religin a la literatura, de la literatura a la filosofa . Ofrecer al estudiante
una biblioteca que uniese las diferentes ramas de la Historia de la
Civilizacin Humana, en la que se pudiera vagar libremente de un
estante al otro: se fue su propsito.
La Biblioteca de Estrasburgo -que tras la anexin a Alemania en
1870 haba sido radicalmente reorganizada siguiendo el esquema
usado en Tubinga-25 fue, pues, para Warburg un modelo (dada la libertad de circulacin entre las diferentes secciones que permita), pero
un modelo a superar: era preciso incluir las diferentes secciones dentro de un recorrido que las unificase y que, con ello, negase tendencialmente cualquier rgida particin disciplinar. Comos veremos, esta
tendencia acabar por revelarse tambin en la estructurafisica de la
Biblioteca, en la que el wandering from cel! to cel/ (como ocurra en
Estrasburgo) se convertir en un wandering from shelf to shelf.
Durante aquellos aos, y ms an en los primeros del siglo siguiente, la discusin sobre la ordenacin de las bibliotecas (en el sentido de la disposicin de los libros en los estantes, y la relacin entre
esa disposicin y el catlogo sistemtico y/o temtico) fue, en los
pases de lengua alemana, intensa y viva. Un resumen, tanto ms
interesante por cuanto toma partido claramente, es el de G. Leyh
(1877-68), quien durante muchos aos fue bibliotecario en Tubinga
(1921 -47), un cargo desde el que ejerci su influencia y su valiente
resistencia a cualquier ordenacin sistemtica de las bibliotecas.26
Segn explica Leyh, la ordenacin de los libros en las bibliotecas europeas a partir del siglo XVI se desarroll siguiendo dos modelos divergentes: las bibliotecas pequeas, yen especial aquellas reunidas por
humanistas, profesores o eclesisticos particulares, se caracterizaron

3
A los trece aos (1879), Aby Warburg, primognito de una familia de
banqueros de Hamburgo, le propuso a su hermano Max (un ao ms
joven que l) cederle todos los privilegios de la primogenitura a cambio de la promesa de comprarle siempre todos los libros que necesitase. Esta escena remota funda la historia de la Biblioteca Warburg. 20
A los veinte aos (1886), Warburg comenz a tomar regularmente
notas sobre sus adqusiciones;21tres aos despus obtuvo de su padre
fondos suficientes para formar una biblioteca de investigacin. 22 Su
inters inicial se centraba en la Historia del Arte, pero ya comenzaba a
tomar forma una conviccin que formulara de forma clara ms tarde:
(<la Historia del Arte ser capaz de atraer sobre s el inters de los estudiosos y de todos los lectores en general slo cuando pueda demostrar
que es capaz de ver una nueva dimensin de la obra de arte en la que
nadie haya reparado hasta entonces.23 Segn la indicacin de Saxl,24
la Biblioteca Universitaria de Estrasburgo (en la que Warburg fue
estudiante de 1~89 a 1891) consista por aquel entonces en un cierto

20 GOMBR ICII, E. 1-1 ., op. cit. , p. 22.


21 Sax l, citad o por GOMBRICI-I , E. 1-1. , op. cit., P.325.
22 Vanse las cartas publicadas por GOMBRICI-I,
E. 1-1., o p. cit., p. 129 Y ss.

23 WARBURG, A., citado por GOMBRICIl, E. 1-1.,


op. cit., p.322.
24 SAXL, F., en GOMBRICII, E. 1-1., o p. cit., p. 326.

34

25

I-IARTMAN, K .)., Die U ni versitats und L andesbibliothek Strassburg nach der Wiedervereinigung mit dem Reich,), en Zentra /b/alt for
B ibliothekswesen, LIX, 1942, p. 44 1 Y ss.
No he podido revisar la Systematische bersicht
ber die Einlei/ung ulld Aufstelhmg der Bib/iothek
Strassburg, Estrasburgo, 1911, n i la AllweisulIg jiir
die Benutzung der k. Universitiits /ind
Landesbibliothek zu Strassburg, Estrasbu rgo,
19 13. Vase adems (para la historia anterior)
SCHMIDT, c., Zur Geschiclue der ti/testen

35

B ibliotheken zu S trassburg, Estrasburgo, 1882.


G. , Aufstellun g und Sign. turen, en
H antlbuch der B ib/iothekswisse/lSchaji, n.
Wiesbaden, 196 1, p. 684 y ss. Su serie de artculos contra D as D ogma von der systematischcn
Aufstellung aparece en el Zentm/b/alt for
B ib/iothekswesen, XXIX, 19 12, P.24 1 Y ss.; XXX,
1913, p. 97 Y ss.; XXXI, 1914, p. 398 Y ss.; Y el to no
con que presenta la historia del problema en
1961 es el tpico del venced or.

26 L EYH,

27

SALVATORE SETTlS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

desde el principio por formas (distintas segn el caso) de disposicin


segn un sistema, o sea, una ordenada particin de los campos del
saber, construida ora por enumeracin de las distintas disciplinas,
ora disponindolas segn una estructura jerrquica (por ejemplo, de
lo general a lo particular), con referencias ms o menos explcitas a
otras tantas teoras sobre el sistema de las materias del conocimiento.
Por el contrario, las grandes bibliotecas -siempre segn Leyhsiguieron inicialmente un mtodo ms simple basado en criterios
prcticos: los libros se organizaban en distintos bloques, que reagrupaban los volmenes segn su formato y el orden de entrada. A partir del
siglo XVII, la ordenacin sistemtica comienza a entrar en las grandes
bibliotecas, y se difunde especialmente en el norte de Alemania, hasta
alcanzar su forma ms evolucionada en la ciudad de Gotinga (desde
1737): en esta lnea estn bibliotecas como la del conde de Bnau
(entre cuyos bibliotecarios se encontraba J.J. Winckelmann), la de
Dresde o la de Wolfenbuel (segn un proyecto original de G. E.
Lessing). La ordenacin sistemtica de las bibliotecas alemanas,
influida sobre todo por Gotinga, se difunde enseguida por todas partes, hasta que su adopcin por parte de la Biblioteca Real de Berln
(nueva organizacin: 1842-81) la convierte en el punto de referencia
obligado para toda el rea prusiana. En la misma poca, esta ordenacin sistemtica llega a Tubinga y despus a Estrasburgo; ello explica
que, en 1893, K. Dziatzko considerase la ordenacin sistemtica
como absolutamente tpica de las bibliotecas alemanasY Pero en
1919, cuando el problema de la reordenacin y de las nuevas normas
de catalogacin de la Preussiche Staatsbibliothek de Berln se situ
en el centro de atencin, la systematische Aufstel/ung se encontraba ya
bajo sospecha: segn la frmula ms veces repetida por Leyh, la
enorme dificultad de construir un sistema duradero, y de adecuar a
l cada libro, comporta necesariamente consecuencias catastrficas. 2B
No es posible determinar hasta qu punto esta discusin (que aqu
tan slo podemos esbozar) puede haber influido en la estructura que
la Biblioteca Warburg fue adoptando en sus distintas fases -yen particular en su periodo de formacin-, sin un conocimiento amplio
(que yo no poseo) de la historia de las bibliotecas alemanas entre los

siglos XIX Y xx. 29 Pero sin duda ste es el trasfondo que permite entender tanto el inters de Warburg por concebir una sistematizacin
propia (que presumiblemente adopt diversas formas sucesivas) de
bibliotecas preexistentes (como la de Estrasburgo), como la concepcin de su personalsima Aufstel/unf, aquella novedad que resultaba
desconcertante') a quien entraba por primera vez en la Biblioteca
de Warburg. 3o En cualquier caso, es evidente que la ordenacin de
Warburg no representa una mera reproduccin de la ordenacin
de la Biblioteca de Estrasburgo. La systematische Aufstel/ung de Estras burgo prevea una subdivisin en dieciocho secciones, segn el
siguiente orden:

DZIATzKO, K., <,Entwicklung und gegenwartiger


Stand der wissenschaftlichen Bibliotheken
Deutschtands'" en SammlU/Ig bibliothekswissemchafllicher Arbeiten, v, ,893, p. [5 Y SS.;
LEYH, G., op. cit., P.7[5.

28

Vase la n. 26 de este apartado, pssim. Sobre la


estructura y los presupuestos de una Aufitellung
(tidea!, vase KARSTEDT, P., Studi di soci%gia
della biblioteca.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Servicio Bibliogrfico General


Filosofia
Pedagoga
Arte
Filologa General
Filologa Oriental
Filologa Clsica
Filologa Nueva
Filologa Eslava

10. Historia y Geografia


11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Teologa
Derecho
Ciencias Polticas
Ciencias Naturales
Medicina
Incunables
Letras
Alsacia-Lorena

Cada una de las secciones se subdivida a su vez en grupos ms


pequeos segn un orden repetido, de forma que el catlogo sistemtico poda ser al mismo tiempo catlogo topogrfico y catlogo
temtico. 31 Aunque esta ltima caracterstica es de hecho aplicable a
la Biblioteca Warburg, su ordenacin, como veremos, no tiene nada
en comn con la de la Biblioteca de Estrasburgo.

29 Segn TORNTON,j. L., Cataloguing in Special


Libraries. A Survey ofMe/Izods, Londres, 1938,
p. [[O Y ss., en el Instituto Warburg (ubicado ya
en Londres) <'e l cdigo de catalogacin de la
Prussian State Library es usado" en referencia al
sistema de clasificacin con tres letras del alfabeto (descrito por Wind y Bing en los artculos
citados en este mismo volumen, p. 27, pero sin
referir este detalle). La comparacin con SASS,
D., Erliiuterungen zu den Instruktiol/en jiir die
alplzabetiscllel/ Kataloge da Preussisclzen
Bibliotkeken, Leipzig, [927, parecera desmentir
esta afirmacin. SIGERIST, H . E., en el Bul/etil/ of
the nstitute of the His/ory ofMedicine, Jol",s
Hopkins Un;v., IV, 1936, p. 1, seala como

37

JO
31

predecesor de Warburg en la organizacin de un


<,Instituto central para la investigacin histrica
en el cual la historia de la humanidad debera
estudiarse en todos los aspectos a Karl
Lamprecht, quien en [909 fund en Lipsia un
Institut fUr Kultur und Universalgcschichte,
con pocos medios y que tuvo una vida breve.
GOMBRICH, E. H ., op. cit., pssim, ha insistido
en la importancia de Lamprecht para Warburg,
negada sin embargo de forma insistente por
WIND, E., op. cit. en la n. 54, p. [ [2.
La cita pertenece a un texto de Saxl en la P.38
de este mismo volumen y en la n. 33.
HARTMAN, K . j., op. cit., p. 443.

32

33
34

3;

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

Ya en 1904, Warburg era consciente de la importancia de su Biblioteca, hasta el punto de que lo dispuso todo de tal modo que, en caso
de morir l, los libros pasasen al Instituto Germnico de Florencia
o a la Biblioteca Cvica de Hamburgo. 32 En 1911, cuando Saxl entr
por primera vez en la casa de Heilwigstrasse 114 que Warburg haba
comprado dos aos antes, haba aproximadamente 15.000 libros. (6u
disposicin en las estanteras era desconcertante: cualquiera que haya
entrado en ella se habr sorprendido de que Warburg no se cansase
nunca de cambiar los libros de lugar para devolverlos luego al mismo
sitio donde estaban. Cada progreso en su sistema de pensamiento,
cada nueva idea sobre la interrelacin de los hechos, lo empujaba a
cambiar la disposicin de los libros correspondientes [ ... ]. Era una
biblioteca pequea, pero con una vida intensa, siempre remodelada
a fin de expresar las ideas de Warburg sobre la historia del hombre.
En aquellas dcadas [ ... ] la tendencia era ordenar los libros de
un modo "ms prctico": estandarizacin, ubicacin a partir de sistemas alfabticos y numricos eran las formas preferidas [ ... ]. Para
Warburg, el libro que uno buscaba no era necesariamente el libro
que uno necesitaba; su "vecino" en la estantera poda contener informacin vital para la investigacin, incluso aunque ello no resultase
evidente en su ttulo [ ... ]. Los libros eran para l algo ms que instrumentos de investigacin: reunidos, colocados en orden y a disposicin del lector, podan revelar el pensamiento humano en sus
aspectos constantes y en aquellos mudables.33
Tambin el fichero de Warburg estaba organizado siguiendo principios semejantes, y (~se le vea a menudo ansioso y cansado, inclinado
sobre el fichero con un paquete de fichas en la mano mientras intentaba encontrar el mejor sitio para cada una dentro de su sistema.34
Esta imagen de Warburg constantemente ocupado en remodelar
el propio sistema de Aufstettung recuerda claramente aquello que
para G. Leyh constitua la ms antigua queja contra toda forma de
ordenacin sistemtica de las bibliotecas, las palabras de Johann
Gottlob Horn (1719) sobre el (~trabajo de Penlope del bibliotecario, obligado a cambiar los libros de lugar de acuerdo con los cambios
del (~sistema.35Pero es justamente la preferencia de Warburg por el

~trabajo de Penlope, por una systematische Aufstellung en continua


evolucin, la que lo sita decididamente no slo (segn la visin tendenciosa de Leyh) en la rama de las bibliotecas (~privadas -caracterizadas, por oposicin a las bibliotecas (~pblicas, por la adopcin de
(~sistemasl) inestables, es decir sistemas personales y que no controlan
las instituciones estatales-, sino tambien en una lnea de desarrollo
que Leyh obviaba, y que sin embargo han estudiado y valorado sobre
todo los estudiosos de habla inglesa.
Segn la oportuna distincin de E. Edwards, propuesta con mucha
fortuna en 1859, los sistemas de clasificacin de los libros (desde
el punto de vista de su validez sistematizad ora en las estanteras)
pueden ser: d. Ms o menos dependientes, o ilustrativos del sistema
de la Metafisica; o, si no: dI. Dirigidos, ms o menos explcitamente,
a la ordenacin prctica de los librosl).36 Sin tomar demasiado al pie
de la letra la palabra (~Metafisica, el que aqu nos interesa es el primer
sistema. Como se ha sealado a menudo (apelando sin duda a
Edwards), todo sistema de clasificacin de los libros refleja -de un
modo ms o menos explcito- un sistema de ordenacin del conocimientoY Los sistemas de clasificacin (en un sentido estrictamente
bibliogrfico) no son por tanto un aspecto ms del problema de la
sistemtica de las ciencias, sino un aspecto particularmente central e
interesante, pues, al traducirse en la organizacinfisica de los espacios
de una biblioteca y en la disposicin de los libros, toda propuesta de
organizar de forma sistemtica (ya sea segn modelos lineales o jerrquicos) el conocimiento humano, puede ejercer sobre los usuarios de
esa biblioteca (y a veces durante largusimos periodos de tiempo) una
influencia incalculable. Un anlisis cuidadoso de los sistemas de clasificacin en uso hasta principios de nuestro siglo mostrara probablemente que tiene razn H. E. Bliss cuando sita el sistema medieval
de las artes liberales en la raz de un rbol desplegado en mltiples
ramas, de las cuales despus han brotado otros tantos sistemas, hasta

SAXL, F., en GOMBRICH, E. H. , op. cit., P.327.


SAXL, F., ibdem, p.328.
SAXL, F., ibdem, P.329.
HORN,j. G., De privtttorlllll bibliothecis, 1719,
p. 80, cit. en LEYI-I, G., op. cit.

36

EDWARDS, E., Memoirs of Librttries, Londres,


1859, I1 , p. 759 Y ss.; las dos amplias y utilsimas
tablas comparativas, elaboradas segn la clasificacin en dos grandes grupos (como se refiere en el
texto), se encuentran en las pginas 810-11, y
contienen una serie de sistemas para la clasificacin de los libros de Aldo Manuzio en 1859.
Estas tablas han sido reproducidas despus por
SAYERS, W. C. B.,A Manllal ofClassificationfor
Librarians ami Bibliographers, Londres, 1953

39

37

(al final del volumen). Para los aos siguientes


hasta comienzos del siglo xx, estas tablas pueden
ser integradas especialmente sobre la base de las
listas de BROWN, J. D., Cuide to Librttriallship,
Londres, 1909, adems de por las diversas historias de los sistemas de clasificacin, como la de
Saycrs y otras que citar a continuacin.
RIClIARDSON, E. c., Classification, theoretical and
practica!, Nueva York, 190 1, sigue esta lnea; as
como tambin BROWN,]. D., op. cit.

SALVATORE SETTlS

llegar a los decimales hoy tan difundidos. 38 De aquel siste01.V) antiguo y omnipresente deriva claramente la Bibliotheca univel.ialis de
Konrad Gessner (1548),39 y todos los sistemas hasta el Adva/lcement
of Learning de Bacon (1605), que imprimi un nuevo sello y un giro
decisivo al introducir una particin fundada en las tres (dentes~)
(sources) del conocimiento humano, junto con sus respectiv'1S emanaciones~) (emanations), segn un esquema bien conocido:

Fuentes

Emanaciones

1. Memoria

n. Imaginacin

38

Historia:

Poesa:

Buss, H. E., Tile Orgallizatioll o/ Knowledge


in Libraries and the Subject-Approaeh to Bool<s,
Nueva York, [939, espec. p. [93 Y ss. Una descripcin y una comparacin de los distintos sistemas, tambin en SAYERS, W. C. 8., op. cit., p. 89 Y
ss.: ,<The History ofOassification',. Vase tambin
SERRAI, A., Le classffieazioni. Idee e materia/i per
una leoria e per una storia, Florencia, [977- Para
los sistemas medievales de clasificacin y su
relacin con las Artes Liberales, vase BESSON,
A., Medieval Classijieation and Cafaloguing.
Classijieati011 Praeliees and Calaloguing Melhods
in Fralleefrom Ihe /2th fo the /Slh Cerzluries,

1. Natural
a) Generaciones
b) Praetergeneraciones
2. Civil:
a) Eclesistica
b) Li teraria
c) Civil, correcta.

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

III. Razn

Filosofa:

1. Ciencia Divina
2. Ciencias de la Naturaleza:
a) Especulativa
b) Prctica:
1 Mecnica
2 Magia
c) Matemticas:
1 Puras
2 Aplicadas
3. Ciencias del Hombre:
a) Humanas:
1 Cuerpo:
Medicina
Cosmtica
Atltico
Voluptuoso
2 Alma:
Psicologa
tica
b) Civil:
1 Arte de la Conversacin
2 Arte de la Negociacin
3 Poltica de Estado

1. Narrativa
2. Dramtica
3. Alegrica

39

Biggleswade, [980. Para el anlisis ,le la estructura de una biblioteca monstica mrdieval y de
su significado, resulta muy interesante MAGNERI
CATALUCCIO, M. E., FOSSA, A. 0., fllblioteca e cultura a Camaldoli, Roma, [979, esp'''' p. 261 Y ss.
(sealado por Salvatore Camporeald
ESCHER, H., ,<Konrad Gessner be, Aufstellung
und Katalogisierung von Bibliothc~en'" en
Mlanges o./Jerts a Mareel Gaudel, j'Jeuchatel,
[937, p. [[9 Y ss. El esquema de G('~sner se
reproduce en Enciclopedia. Europea . XII, Garzanti,
Miln, [984, P.37.

Este sistema (que el Advis pour dresser une bibiliotheque de Naud


transporta en 1627 a tierra francesa, y que D'Alembert rehace en
1767) se reelabora en una serie de tentativas de organizacin a partir
de tiempos y temas diversos que llegan hasta el muy influyente
Brunet (1810) y de aqu, despus de la elaboracin de Horne (1824)
a travs del ~een's College de Cambridge, al British Museum.
Tambin el sistema elaborado por W. T. Harris en 1870 para la
Biblioteca Pblica de Sto Louis, Missouri, del que la afortunadsima
clasificacin decimal de M. Dewey (en su primera propuesta de
1876) es en realidad un desarrollo, deriva directamente de Bacon,
pero invirtiendo el esquema. sta es la secuencia:

41

SALVATORE SETTIS

DEWEY

HARRIS
I.

Ciencia:
Filosofa
Religin
Ciencias Sociales y Polticas
Ciencias Naturales y Tecnologa

lI.

Arte:
Bellas Artes
Poesa, Narrativa,
Miscelnea Literaria

100.
200.
300.
400.
500.
600.

Filosofa
Religin
Ciencias Sociales
Filologa
Ciencias Puras
Ciencias Aplicadas
y Tecnologa

700. Bellas Artes


800. Literatura,
Bellas Letras

III. Historia:
Geografa, Viajes
Historia Civil
Biografa

900. Historia, Biografa40

Finalmente, tambin la Expansive Classification, un sistema elaborado


por Ch. A. Cutter (en 1891) que ha influido profundamente en el sistema de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos,41 es en cierto
modo una derivacin del esquema baconiano, pero ms indirecta y
tambin influida, al menos, por Brunet, as como por las observaciones y propuestas de F. Edwards. 42 Con respecto a la clasificacin de
Edwards, la de Cutter ofreca caractersticas especialmente interesantes, en particular: a) una gran expansibilidad, en el sentido de que
materias no previstas por el esquema en su forma inicial pueden
encontrar su lugar mediante la introduccin de nuevas clases o sub-

40

41

El esquema Dewey ha supuesto l"cagrupamientos


ms amplios que el de Harris por estar dominado
por la necesidad de proceder por grupos de diez
clases (nueve, puesto que la primera es de obras
generales), pero la secuencia es sustancialmente la
misma (vase espec. SAnRS, W. C. B., op. cil.,
p. 1 1 1 Yss.) con la importante novedad de la inclusin de la Filologa, que aparece entre las Ciencias.
Adems de SAYERS, W. C. B., op. cit., p. '4' Yss.,

para la comparacin entre la clasificacin de


Cutter y la de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, vase espec. MA.'1N, M., Inlroduclion

KBW,

vista del hall con el montacargas para libros y la entrada a la sala de lectura, 1926

clases lgicamente coordinadas con las preexistentes en el esquema


original; b) una gran atencin (cuyo fin es la propia capacidad del
sistema para expandirse) a la transicin entre los grupos de libros,
presentada como (Ilgica y gradual, de modo que se constituyan
secuencias no segmentadas, interconectadas y flexibles.
Naturalmente, estas observaciones tan generales, en un campo que
excede mis competencias, no pretenden proporcionar coordenadas
concretas sobre el (Itrabajo de Penlope de Warburg en la construccin de su Biblioteca. Simplemente querra contribuir a establecer
algunas ideas preliminares:
l. En los aos en los que Warburg crea su Biblioteca, el problema de la
ordenacin de los libros en las bibliotecas era objeto de constantes discusiones y experimentos, as como de profundos desacuerdos. En particular, la ordenacin sistemtica, que tena a sus espaldas una larga

lo Calaloging (sic) and Ihe Classification of Books,


42

Chicago,lII, '943', p. 68 Yss., con bibliografa.


Espec. Buss, H . E., op. cit., p. '93 Yss.; sobre el
carcter "filosfico del sistema de Cutter (desde
el punto de vista de la sistemtica de los saberes),
P197

43

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

historia, diversificada sin embargo en mltiples y deformes clasificaciones, se combati y resolvi (al menos en apariencia) en Alemania.
Simultneamente, por otro lado, especialmente en los pases de habla
inglesa, durante los mismos aos y de la misma tradicin surgan las
tentativas ms complejas y ambiciosas de ordenacin sistemtica (en
particular, Harris y Dewey, Cutter y Biblioteca del Congreso).
2. La marcada dicotoma entre la tradicin alemana y la franco-angloamericana (dos ramas que, como los manuales muestran de modo
evidente, han hecho inmensos esfuerzos por ignorarse de manera reCproca) dificulta especialmente la posibilidad de tomar conciencia real
de la envergadura de las fuerzas en juego, sin realizar una larga investigacin especializada.
3. El mtodo de ordenacin de la Biblioteca de Warburg (a juzgar por
los xitos conocidos) no se encuentra ligado a la tendencia dominante
(al menos segn lo explica Leyh) en la Alemania de los aos 1900-20 y
siguientes. Seguramente, esto se debe en buena medida al carcter inicialmente privado de la Biblioteca de Warburg; pero su posterior transformacin en centro de investigacin abierto al pblico (como ms
adelante explicaremos) debe de haber planteado de un modo especialmente ineludible el problema de la ordenacin de los libros, y el hecho
de que tal ordenacin no poda apoyarse en una clasificacin cualquiera
sin perder el sello (y el mensaje) de su fundador; pero, en la medida en
que conservaba la Aufstellung, se situaba fuera de (e incluso contra) la
tendencia dominante.
4. Por ms que los manuales distingan a menudo (de acuerdo con
Edwards, 1859) entre sistemas utilitaristas y sistemas filosficos de
clasificacin, resulta difcil imaginar un sistema que no posea una
cierta filosofa. Ordenaciones de algn modo jerrquicas se encuentran implcitas en la distincin de clases y subclases; pero incluso la
mera disposicin secuencial remite a ntimas relaciones entre diversas
ramas del saber, que no son ni obvias ni aceptadas por todos, ni mucho
menos temporalmente inmutables. Resulta por tanto evidente que la
topografa general de la Biblioteca de Warburg, en sus diversas fases,
es un problema histrico digno de atencin, por cuanto se refiere a la
organizacin de su trabajo (o a sus diversas formas) .

En 1913, la Biblioteca Warburg era todava la biblioteca de un estudioso privado, pero ya trabajaban en ella, junto al propio Warburg,
Saxl y W. Printz. En 1914, Warburg, conversando con Saxl en
Florencia, decide transformar la Biblioteca en una institucin semipblica que conceda becas de estudio; pero la guerra trunca el proyecto. Y cuando, en 1920, Warburg se dispona a reemprenderlo, tuvo
que ser internado en la clnica de Binswanger en Kreuzlingen, y la
Biblioteca qued al cuidado de Saxl. Cuanto ms larga se haca su
ausencia, ms evidente resultaba que no bastaba con conservar la
Biblioteca, era necesario transformar una creacin absolutamente
personal en una institucin pblica. Sin embargo, estaba claro lo que
se hubiera perdido obrando de ese modo: en cada rincn de la casa
haba pequeos montones de libros que indicaban una tendencia de
pensamiento concreta; una extrema riqueza de ideas que atraa al
estudioso, pero que al mismo tiempo dificultaba su orientacin, algo
evidente en cada rincn.43 sta es, recordmoslo, la situacin que
encuentra Cassirer en su primera visita: ya ella parece referirse tambin el texto ms antiguo publicado por Saxl sobre la Biblioteca
Warburg, (<Das Nachleben der Antike. Zur Einfhrung in die Bibliothek Warburg,44 aparecido en la entonces recin nacida Hamburger
Universitiits-Zeitung (11, 1920-21, pp. 244-47) Y que nunca volvi a
publicarse. (<Desde la poca de Winckelmann, el problema del influjo
de la Antigedad grecorromana sobre las pocas sucesivas ha permanecido vivo y sigue resultando relevante para quien piensa histricamente. Las ltimas generaciones han sido influidas decisivamente
por J. Burckhardt. Pero a nosotros, contina Saxl, no nos basta con
pensar en un Renacimiento como el de Burckhardt: necesitamos
buscar la pervivencia de la Antigedad clsica ms all, en el periodo
carolingio o en la Edad Media. Pero hasta dnde llega la difusin,
y en qu consiste la esencia de esta influencia de la Antigedad
clsica? [ ... ] La escultura sasnida y el arte del Renacimiento reciben una fortsima influencia antigua: pero slo las peculiaridades de
cada una de esas culturas permiten comprender la verdadera naturaleza de su relacin con la Antigedad clsica. Identificar aquello que

43 SAXL, F., en GOMBRICH, E. H., op. cit., p. 330 Y ss.


44 Vanse pp. 103-106 de este mismo volumen.

44

45

45
46

SALVATORE SETTlS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

cambia con respecto a las constantes sera un primer fruto de esta


manera de plantear la cuestin. Otro fruto es la posibilidad de trazar
[ ... ] en un mapa las corrientes segn las cuales se mueven los influjos
culturales [ ... ], procediendo por estratos: resulta siempre ms clara
la fuerza extraordinaria con que sobrevivieron los que parecen ser
quizs los estratos ms profundos de la vida espiritual de los antiguos
griegos, y en particular la magia [ ... ].
Es imposible ofrecer una idea general de problemas tan complejos,
pero quiz a estas alturas se pueda comprender ya su envergadura,
aunque no consigamos encontrar una gua en este laberinto. [ ... ] Pero
en este punto, la Biblioteca Warburg puede acudir en nuestro auxilio.
[ ... ] En ella, la Historia de la Religin y la Historia del Arte constituyen
las dos secciones principales. En la histrico-religiosa, que abarca desde
Babilonia hasta la Reforma, el ncleo lo conforman las investigaciones
sobre aquellos fenmenos de la religin antigua cuya pervivencia ha
sido aceptada de un modo generalizado. [ ... ] En la histrico-artstica,
es normal que (despus de Burckhardt) el centro lo ocupe el Renacimiento. La metfora del laberinto y la insistencia en la pervivencia
de la Antigedad clsica como Hauptproblem de Warburg y de su
Biblioteca permiten entender la primera reaccin de Cassirer.
En un escrito apenas posterior (el mismo al que Cassirer aluda en
su conferencia citada anteriormente, p. 31),45 Saxl repite slo en parte
lo escrito en el precedente: Warburg no es un sucesor de Burckhardt,
sino un continuador: su influjo se cruza y se modifica por la influencia
de otros, sobre todo de Nietzsche. [ ... ] El tercer nombre que ha
ejercido una mayor influencia sobre l es Hermann Usener.46 Por
tanto, en Saxllos trminos del problema se basan en algunos casos
de pervivencia de iconografas antiguas en el arte medieval, y, ~nal
mente, tambin en l.os estudios de Warburg (entonces no publicados
an) sobre SchifanoiaY
Pero si la preocupacin de Warburg como estudioso era el significado de la Antigedad para los hombres del primer Renacimiento,
an quedaba por explorar la mayor parte del problema, la esencia
de esa influencia sobre Dante, Shakespeare y Goethe; sobre la escultura de Gandhara y sobre la sasnida. [ ... ] Warburg no poda resolver

solo todos estos problemas, pero en su Biblioteca no slo haba recogido los materiales para llevar a cabo esa tarea, sino que los haba dispuesto claramente siguiendo un orden preciso. sta es una Biblioteca
de problemas, y su carcter especfico consiste precisamente en el
hecho de que su ordenacin obliga a adentrarse en esos problemas. En
la cspide (an der Spitze) de la Biblioteca se encuentra la seccin de
Filosofa de la Historia [ ... ], despus las de Historia de la Filosofa,
de la Religin y del Arte; Historia General, Literaria y Econmica,
que se refieren a la pervivencia de la Antigedad clsica. Esta descripcin es muy genrica, pero inmediatamente Saxl ejemplifica la
estructura de la Biblioteca describiendo una de sus estanteras (la organizacin de un nico armario) y proporcionndonos un esbozo:

En (,Vortrage der Bibliothek Warburg'), I, op. cit.,


p.' y ss.
Ibdem. Para Usener, vase el volumen al
cuidado de MOMIGLIANO, A., Hermann Usener
filo lago della religione, Pisa, '982, espec. p. 65 Y ss.

47

Problemtica
Religiosa
Historia General
de la Religin
Historia de las
Religiones Antiguas

Historia de las
Ciencias Naturales
y de la Medicina

Historia de la
Cultura rabe

Problemtica
Filosfica
Historia General
de la Filosofa
Historia de las
Filosofas Antiguas
Filosofa
Tardoantigua y Medieval

Religiones
Tardoantiguas

La ordenacin de la seccin de Religin (a la izquierda) y de la seccin


de Filosofa (a la derecha) es similar: primero los problemas, despus
una historia general, a continuacin una historia especfica de la
Antigedad, y particularmente de la Antigedad tarda (en el caso de
la filosofa; y de la Edad Media). Saxl apenas explica el relieve que se
otorga a esta ltima en lo relativo a la seccin de religin: porque sustancialmente son las religiones de la Antigedad tarda las que sobrevivieron hasta nuestros das. Sigue la ilustracin de la seccin central:

(SASSI, M. M., Dalla scienza delle religioni di


U sener ad Aby Warburg').
El ensayo est en La rinascita del paganesima
antico, op. cit., p. 247 Y ss.

47

SALVATORE SETTIS

WARB U RG CONTINUATUS. DESCRIPCiN DE UNA BIBLIOTECA

(~Entre la Historia de la Religin y la Historia de la Filosofia, se sita la


Historia de las Ciencias Naturales, como anillo de alianza (Bindeglie)
entre ellas. La seccin de Historia de la Cultura rabe se vincula a
la de Filosofia y Medicina Antiguas, puesto que fueron los rabes
quienes las transmitieron a Occidente; de modo que la Historia de
la Filosofia Medieval es una sntesis de Oriente y Occidente. [ ... ] La
sistematizacin de Warburg es tan clara que una gua resulta superfluaf). De las muchas preguntas que suscita la topografia de esta
estantera, vale la pena plantear al menos tres: si la (~pervivencia de
la Antigedad clsicaf) es el problema central de la Biblioteca, qu
significado tiene para semejante problema la secuencia ReliginCiencia-Filosofia? En qu sentido (o en qu sistema) la ciencia es
un <~anillo de alianzaf) entre religin y filosofia? Y por ltimo: en qu
direccin debe leerse la secuencia de la Biblioteca en su conjunto?
Como la Biblioteca apela a un pblico que se encuentra fisicamente
presente en su interior, Saxl no ofrece elementos para responder a
estas preguntas, como no sea (y slo en parte) a la ltima de ellas: la
colocacin de la seccin de Filosofia de la Historia an der Spitze, en
la cspide de la Biblioteca, sugiere un recorrido que culmina en esa
seccin, aunque no finalice en ella. Pero tanto para confirmar esta
idea, como para encontrar respuesta a las otras dos preguntas, tendremos que buscar en otros lugares.
El propsito de los dos escritos de Saxl que he citado hasta aqu
era difundir el conocimiento de la Biblioteca Warburg a fin de abrirla
a los estudiosos y transformarla en un centro de investigacin. Pero
<~para convertir la Biblioteca en una institucin estable, era necesario
"normalizar" la sistematizacin de Warburg tal y como estaba planteada en 1920, ampliando o cortando por aqu y por all [oo .]. Haba
que elaborar un nuevo sistema de clasificacin, hecho de manera que
pudiera guiar al estudiante entre libros e ideas que no le eran familiares. Pareca peligroso proceder de un modo demasiado rgido, y
en colaboracin con la nueva asistente, G. Bing, se decidi adoptar
una forma flexible, pero [oo.] que permitiese que los libros conformasen un conjunto de pensamiento vivo tal y como Warburg haba
proyectadof).48

Es Saxl quien - mientras Warburg se encuentra en Kreuzlingenestablece contacto con algunos profesores de la recin fundada
Universidad de Hamburgo - entre ellos Cassirer, Panofsky, K.
Reindhardt-; y pone en marcha las primeras publicaciones
Nortragef) y (~Studien der Bibliothek Warburgf) y el proyecto de
encontrar una nueva sede para una Biblioteca que la casa de Warburg
ya era incapaz de albergar. Fue sin embargo el mismo Warburg quien,
tras regresar en 1924, tom finalmente la decisin de ampliar la casa
construyendo un nuevo anexo, proyectado desde el inicio como
Biblioteca y abierto como tal en 1926. <~Los libros estaban clasificados
en cuatro pisos. El primero comenzaba con libros sobre Problemas
Generales de la Expresin y sobre la Naturaleza de los Smbolos. De
ah se pasaba a la Antropologa y a la Religin, y de la Religin a la
Filosofia y a la Historia de la Ciencia. El segundo piso contena libros
sobre la Expresin en el Arte, su teora y su historia. El tercero estaba
dedicado a la Lengua y a la Literatura, y el cuarto a las formas sociales de la vida humana (Historia, Leyes, Folclore, etc}).49
De modo que el esquema, ledo segn el orden de los pisos del
edificio, es decir de abajo hacia arriba, es el siguiente:
IV. Formas Sociales de la Vida Humana: Historia
Leyes
Folclore
etc.
III. Lengua y Literatura
II. Expresin en el Arte:

Teora
Historia

1.

Problemas Generales
Naturaleza de los Smbolos
Antropologa
Religin
Filosofia
Historia de la Ciencia

Expresin:

F., ibdem, p. 334. Vase la n . 54, p. 50 de


este volumen .

49 SAXL,
8 SAXL,

F., e n GOMBRJCH, E. H ., op. c it. , p. 331.

49

50
5\
52
53

54

SALVATORE SETTlS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCiN DE UNA BIBLIOTECA

Inicialmente puede parecer que esta descripcin no coincide con la


que el mismo Saxl haba ofrecido en I920-2I; pero esto es cierto slo
en apariencia, ya que la descripcin inicial no contiene una verdadera
secuencia como tal, sino ms bien una indicacin por bloques de
algunas secciones de la Biblioteca, y la indicacin adicional de una
cspide (Spitze). Por lo dems, en la casa de Heilwigstrasse, antes
de la construccin del nuevo edificio, la disposicin de pequeos
grupos de libros en cada rincn, que indicaban una tendencia concreta de pensamiento5o probablemente converta en ardua cualquier
descripcin propiamente secuencial. Por eso, pocos entre cuantos
vean los libros en los estantes de la nueva sede reconocan que se
trataba de la misma seleccin que conocan en la vieja sede. Mucho
de lo que antes pareca aislado y extravagante se encontraba ahora en
su lugar exacto.51 No obstante, incluso el proyecto arquitectnico
para el traslado de la nueva sede evidencia la voluntad de hacer coincidir puntualmente las secuencias mentales en la ordenacin de los
libros (o del saber) con el recorrido fsico a travs de los cuatro pisos
de la Biblioteca y en cada uno de ellos, en el orden ms obvio, de
abajo hacia arriba. Pero la disposicin fisica de los libros en la nueva
sede, tal y como la presenta Saxl, resulta sustancialmente compatible
con el orden mental ms antiguo en los dos nicos puntos explcitamente mencionados por l en 1920-21: la colocacin culminante de
la Filosofia de la Historia, y la proximidad (gracias al establecimiento
de un orden distinto) de Religin, Filosofia y Ciencia. En cualquier
caso, la sistematizacin de la Biblioteca en la nueva sede refleja la suma
del prolongado trabajo de Warburg antes de ingresar en Kreuzlingen
y de las normalizaciones introducidas por Saxl y Bing durante su
ausencia (aunque sin duda con la aprobacin de Warburg redux).52
En los siguientes aos, hasta la muerte de Warburg en 1929, se produce una concordia discors entre Warburg y Saxl (evocada por G. Bing),53
que se haba iniciado ya a propsito del nuevo edificio: Saxl hubiera
querido encargrselo a Le Corbusier o Gropius. 54 De 1930 data el tercer

escrito de Saxl sobre la Biblioteca,s5 donde sigue sealando como objetivo de aquel Forschungsinstitut el estudio de un problema, la pervivencia
de lo antiguo, pero cambiando de lugar el acento: la investigacin se
realiza en ese mbito, pero con una visin lo ms omnicomprensiva
posible, de tal modo que de este conocimiento puedan extraerse conclusiones generales tiles sobre la funcin de la memoria colectiva de
la humanidad: de qu gnero deben ser las formas plasmadas de la
Antigedad para que pervivan? Por qu en ciertas pocas se produce
un renacimiento de la Antigedad, mientras otras, que pertenecen
sin embargo a la misma tradicin, no mantienen vivo de la misma forma
ese patrimonio?56 La pervivencia de lo antiguo es por tanto el campo
de experimentacin a travs del cual estudiar el juego de constantes/
variantes en la memoria socia!. Cuando, ms adelante, Saxl ofrece
algunos ejemplos de secciones especialmente desarrolladas de la
Biblioteca, tambin seala: la Historia de la Educacin en la Edad
Media (y, en relacin con ella, la Historia de la Mitologa en la Edad
Media, o, por ejemplo, de la fortuna de las Metamorfosis de Ovidio. en
el Medioevo); el elemento figurativo; la astrologa como material para
el estudio de la modificacin de los mitologemas antiguos, mediante
los cuales se amplia la Historia de las Imgenes, y ms all de su contenido artstico se convierte en fuente para la Historia de la Religin y
de la Ciencia.57 La pervivencia de lo antiguo, Hauptproblem de la
Biblioteca Warburg en los textos antes citados, sigue siendo el centro
generador: pero la ambicin de expandir el campo a una indagacin de
los mecanismos de la memoria social se sita ahora en primera lnea.

SAXL, F., ibdem, p. 330 Y ss.


SAXL, F., ibdem, P.333.
Warburg redu:r:: as firm l mismo una carta
(SAXL, F., ibdem, P.335).
BING, G., <,Fritz Saxl (1890-1948)>>, en Frlz Saxl.
A Volume of Memorial Essays, Londres, 1957,
espec. p. 16 Y ss.
El arquitecto del nuevo anexo fue Gerhard
Langmaack (de quien no he visto Arbeiten 1922-

1929, Hamburgo, 1930, pp. 30-33: <,Die kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg, Hamburg,
Heilwigstrasse (1925-26}, con fotografas y
dibujos). Segn WIND, E., The Eloquel/ce of
Symbols. Studies in Humanist Art, Oxford, 1983,
p. 110, la forma elptica de la sala principal de la
Biblioteca la habra deseado as Warburg <'en
memoria de un clarificador intercambio de ideas
que Warburg y Cassirer tuvieron entonces)

so

5
Como conclusin de su Intellectual Biography de Warburg, Gombrich
escriba que en la sistematizacin de la Biblioteca, la visin original
de una Kulturwissenschaft unitaria [ ... ] que Warburg siempre haba
esperado explicitar en una publicacin relevante, ha encontrado
expresin de modo mucho ms vital y convincente a como podra
haberlo hecho cualquier formulacin terica. Mientras el reagrupa-

55

[cuando Cassirer visit a Warburg en


Kreuzlingen], pues aluda al significado cosmolgico de la elipse.
En Forschungsinstitute, cit. en la p. 26, reeditado
(y ms accesible) en WARBURG, A., Ausgewiihlte
Schriften, cit. en n. 3, p. 26, al cuidado de
D. Wuttke, p. 33' Y ss. El dactiloscrito Bericht
ber die Tiitigkeit der Bibliothek Warburg in dem

SI

56
57

Jahren 1930 und 193/, firmado por Saxl y Bing


(Instituto Warburg, Londres), contiene
(p. 3 I Yss.) una somera indicacin sobre el trabajo de <,clasificacin sistemtica y sealizacin
de la Biblioteca, caracterizndola tan slo como
fiel a los principios de Warburg.
En W ARBURG, A., ed. D. Wuttke, op. cit., p. 33 l.
Ibdem, P.33 2 .

KBW,

sala de lectura,

1926

SALVATORE SETTlS

miento de los libros pueda ser modificado para ir a la bsqueda de


nuevos problemas y proyectos de investigacin, su Biblioteca nos
continuar regalando ese mismo mensaje en una edad de creciente
especializacin y de industria acadmica prcticamente automatizada.
Cualquiera que haya sido la razn que le empujara a formar su Biblioteca, el lector puede seguir advirtiendo, al desplazarse entre los estantes, que sin dirigirse a ninguna teora especial, la psicologa est aqu
dotada de una importancia primordial con respecto a la expresin
artstica y al simbolismo, y que estos, a su vez, pueden conducir al
estudio del rito en la antropologa. A partir de ah, el lector encontrar un nuevo pasadizo natural que le llevar a los libros sobre las
fiestas, los desfiles, el teatro, la historia de las leyes y los problemas
de la historia poltica y social. Cada seccin de la Biblioteca sigue
reflejando la conviccin originaria de Warburg, segn la cual las respuestas del hombre primitivo sobre la lengua y las imgenes pueden
conducir a lo que l llamaba la "orientacin" en la religin, la ciencia,
o la filosofa, o ser degradadas en la magia y en la supersticin; la
conviccin de que el historiador de la literatura y del arte debe reflexionar sobre la naturaleza de estas respuestas en el lenguaje y en las
imgenesf).58
Como en muchos de los textos que hemos visto, se insiste aqu en
dos puntos ntimamente vinculados entre s: primero, la Biblioteca
Warburg refleja de modo sustancial el trabajo de su fundador, y ha
sido concebida como un itinerarium mentis que conduzca al lector por
caminos determinados (los problemas de Warburg) aunque no necesariamente a conclusiones predeterminadas; segundo, el itinerariof)
ha sido concebido de tal modo que el paso de una seccin a otra sea
advertido como naturah>. Se puede aadir un comentario: justamente esta (<naturalidadf) (que toma sustancia en la coin~idencia entre
recorrido mental-los problemas- y recorrido fsico -los libros-) es
la que transforma el laberintof) en una prisim, en el sentido de que
captura la atencin obligando al lector ora a detenerse en un nudo
(de problemas, de libros) que no estaba dentro de sus expectativas,
ora a recorrer un hilo (un estante) que le pareca marginal, pero que
puede contener la informacin vital para su investigacinf). As, la

58

GOMBRICH, E. H., op. cit., p. 323 Yss. Como

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

encrucijada entre los problemas que el lector ha trado consigo al


entrar en la Biblioteca y los que Warburg no ha resuelto, pero s canalizado en el entramado de una ordenacin que se identifica fsicamente con una secuencia de libros, sigue siendo la riqueza y el
mensaje de su Biblioteca.
Pero entre la segunda sede de Hamburgo y la actual se han producido -desde el traslado a Londres en I933 59 hasta hoy- una serie de
puestas al da de la Biblioteca, cada una de las cuales debe de haber
replanteado el problema de la sistematizacin de los libros, que deba
adecuarse puntualmente (es fcil imaginar con cunta dificultad) a
la ltima formulacin de la Aufstellung warburgiana, y al mismo
tiempo a las exigencias planteadas por la arquitectura de cada una de
las distintas sedes. En la actual sede, proyectada especficamente para
acoger la Biblioteca, la particin es (como en Hamburgo) en cuatro
plantas. 6o Los sucesivos traslados de la Biblioteca (a cada uno de los
cuales podran corresponder adaptaciones o modificaciones) son:

59

60

resultar evidente por cuanto sigue, Gombrich


escoge una ejemplificacin en el interior del piso
IV de la Biblioteca en su sistematizacin actual.

Las vicisitudes las cuenta SAXL, .F., en GOMBRICH,


E. H., op. cit., p. 325 y ss. Y BING, G., Fritz Saxl,
cit., p. 22 Y ss. Vase tambin ATTALI,J., Sir
Siegmund G. Warburg, 192-1982. Un homme
d'injluence, Pars 1985, p. 205 (Attali narra la historia que se contaba en la familia Warburg, segn
la cual en las noches en que se cargaban las cajas,
la viuda de Aby M. Warburg serva a continuacin bebidas calientes a los mozos, todos procedentes de las filas comunistas). Cuanto seguir en
el texto se basa exclusivamente en fuentes publicadas, entre ellas los Annual Reports del Instituto
Warburg, indicados con referencia al ao acadmico al que se refieren, y las varias ediciones del
opsculo The Warburg Institute, indicadas con las
abreviaturas Op. 1937 cal (no se indica la fecha
de impresin), Op. 1949', Op. 1960" Op. 1966"
Op. 1971" Op. 19746, Op. 19787 El cuadro
adjunto que el lector encuentra hoy expuesto en
la sala de consulta junto al catlogo ser indicado
con la abreviatura Qua. Las fechas de los diversos traslados han sido verificadas y precisadas
con indicaciones que A. M . Meyer nos ha proporcionado amablemente.
Aqu y siempre hablo de cuatro pisos: no tengo
en cuenta, por razones obvias, el piso dedicado a

revistas ni el de la sala de consulta. Fuentes para


las fechas indicadas en el texto: compra de la casa

54

55

de Heilwigstrasse 114: SAXL, F., en GOMBRICH,


E. H., op. cit., p. 328; traslado a la sede adyacente: ibdem, p. 333; traslado a Londres y sistematizacin en Thames House: BING, G., Fritz
Saxl, cit., p. 23; mudanza de Thames House:
BING, G., ibdem, p. 26 Y ss.; para el periodo
durante el cual los libros permanecieron en cajas,
pero an en uso, y para la sucesiva sistematizacin en South Kensington, vase tambin un
artculo en Times del ro de febrero 1939, P.9;
cierre por la guerra en septiembre de 1939: BING,
G., ibdem, p. 27; almacenamiento durante la
guerra (y lugares): BING, ibdem, p. 29 [durante
este perodo se form, con los libros de consulta
del Instituto y los pertenecientes a la biblioteca
personal de algunos amigos del Instituto, una
especie de biblioteca de urgencia, dispuesta
segn el esquema de la Biblioteca Warburg y
situada en Denham, Buckinghamshire: BING,
ibdem, p. 29 Yss.); el Instituto incorporado
a la Universidad de Londres: GOMBRICH, E. G.,
op. cit., p. 338; traslado a la sede actual: Annual
Report '957-58, p 1. Un interesante testimonio
para los aos 1938-39 es el que ofrecen los diarios de R. Hinks (The Gymnasium oJthe Mind,
]. Goldsmith (ed.), Londres, '984, p. 75 Y ss.).

SALVAT ORE SETTIS

WA RB U RG CON TINUAT US. D ESC RIP C i N DE UNA BIBLIOTECA

l. HAMBURGO, Heilwigstrasse 114: casa de Warburg: abril I909-mayo


19 26 .
2. HAMB URGO, ('nueva sede (junto a la casa): mayo I926-diciembre

a) por la ('normalizacin (1920-24) de la sistematizacin de Warburg,


que desemboca en la construccin de la nueva sede, en la que la arquitectura est adecuada a la A ufstellung de los libros, en cuatro plantas;
b) por una fase de traslados, con sedes provisionales, durante la que sin
embargo el esfuerzo mayor parece haber sido el de reconstruir hasta
donde fuera posible la topografa imaginada en Hamburgo y traducirla
en el nuevo anexo de Heilwigstrasse, para presentarla al pblico ingls;
c) y por la sistematizacin en la nueva sede londinense, tambin construida ad hoc, y tambin en cuatro plantas.

1933
3. LONDRES, Thames House, Millbank: mayo I934-julio 1937.
4. LONDRES, Imperial Institute Buildings, South Kensington: julio
(julio I937)-enero I939-octubre 1939. (Durante algn tiempo la
Biblioteca permaneci guardada en cajas y en buena parte inutilizable;
fue enviada a diversas sedes fuera de Londres durante la crisis de
Mnaco y devuelta a Londres en noviembre de 1938; durante el periodo
blico, los libros fueron colocados en cajas y guardados provisionalmente en diversas sedes; el 28 de noviembre de 1944 el Instituto
Warburg se incorpor a la Universidad de Londres.)
5. LONDRES, Imperial Institute Buildings, South Kensington: verano
de I94s-febrero 1958.
6. LONDRES, Woburn Square: desde febrero de 1958.

La presuncin de continuidad en la que se basa esta reconstruccin


est autorizada por el hecho de que los sucesivos traslados fueron
supervisados por Saxl y Bing,62 cuya intencin declarada era la de
presentar, mediante la Biblioteca, la imagen de un Warburg continuatus. Por eso el texto de Bing de 1934 puede servir para recorrer de
nuevo la secuencia de los libros no slo en Thames House, sino probablemente tambin -proyectndola hacia atrs en el tiempo;- en
Hamburgo:

De hecho, las fuentes publicadas sugieren, al menos por lo que se


refiere a la disposicin general de la Biblioteca, una historia ms sencilla, que puede reducirse a tres estados sucesivos:

Primera seccin: RELIGIN, CIENCIAS NATURALES Y FILOSOFA


Antropologa y Religin Comparada.
11. Las Grandes Religiones Histricas, mostrando el desarrollo
desde el Paganismo Oriental al Clsico y de ah a travs del
Paganismo Tardo hasta el Cristianismo.
111. Historia de la Magia y la Cosmologa, ilustrando el desarrollo de
la Alquimia a la Qumica, desde la tradicin popular del Hombre
de Medicina a la Ciencia de la Medicina, y de la Astrologa a la
Astronoma.
IV. Historia de las Ideas Filosficas, con la distincin de dos cuestiones especiales: la Historia del Platonismo desde Platn al Neoplatonismo y su resurgimiento en el pensamiento del Renacimiento, y la Historia de la Filosofa Aristotlica, sus comentarios
y traducciones.
1.

1. (= 1, 2en el esquema precedente): HAMBURGO, donde la segunda


sistematizacin se presenta como normalizacin de la primera.
11. (= 3, 4,5): LONDRES, en las diversas sedes provisionales.
111. (= 6): LONDRES, en la sede actual.

Hay un hecho que parece indicar que estos tres estados se adecuan
a la realidad: la cuidada descripcin de la estructura de la Biblioteca
que Bing public en 1934,61 cuando el Instituto se encontraba en
Thames House, se repite al pie de la letra en Op. 1937 cal (que corresponde a una fase de trnsito hacia la sede de South Kensington), y
tambin en Op. 1949 2, cuando el Instituto regres a esa sede tras el
parntesis blico. Por tanto, el esquema general de referencia se
caracteriza:
62

En The Libra~y Assol"iation R ecord (cita completa


en pg. 27)' En este artculo se incluye tambin
un plano de la sistematizacin en Thames H ouse.
De Bing depende BLUNT, A ., artocit. en la P.27.

Gertrud Bing trabaj en la Biblioteca Warburg


desde 1922 hasta su muerte: sobre ella, vase el
volumen Certrud B ing, , 892-1964, L ondres,
[965 (con textos de E. H . G ombrich,
D. C antimori , D. J. Gordon, O. Klemperer,
A. Momigliano, E. Purdie). Las pginas de
Momigliano pueden leerse tambin en la R ivista
Storica talialla, LXXV[, [964, p. 856 Y ss., Y des-

57

pus en Terzo con/ributo alla storia degli stlldi


dassici e de/mondo a/ltico, Roma, [966, p. 837 y ss.
L as pginas de Can t imori tambin pueden
encontrarse en It inerari, XI, [964, n . 79-80, p.89
Y SS., Y en Conversando di storia, Bari, 1967, p.
[ 79 Y ss. Vase adems GOMBR[CI-I, E . H.,
Certrud B ing zum Cedeukel/, en ,] ahrbuch der
H amburger Sammlun gen, X, [965, P7 Y ss.

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

Segunda seccin: LENGUA y LITERATURA


1. Historia de la Literatura Greco-Romana.
11. Supervivencia de los Poetas Clsicos.
111. Supervivencia de la Temtica Clsica (Dioses, Leyendas, Mitos,
Fbulas, Emblemas y Proverbios, etc.).
IV Historia de la Erudicin Clsica; (a) Literatura Latina Medieval
y del Renacimiento; (b) Historia de la Educacin, las Escuelas y
las Universidades, de las Colecciones de Manuscritos y Libros,
de Viajes Acadmicos, Enciclopedias, etc.
V Historia de las Literaturas Nacionales Modernas.

Puesto que la Biblioteca estaba sistematizada en una sola planta, en


Thames House, las cuatro secciones de esta subdivisin, en cuanto
aplicables a la sistematizacin de Hamburgo, se traducen mentalmente
en cuatro pisos, segn una secuencia desde el ms bajo (1) al ms alto
(IV), como en el esquema de la pgina 49. Antes de comentar este
aspecto, es necesario observar que la secuencia Religin-FilosofaCiencia, descrita por Saxl en 1920-21, se encuentra aqu explicada: la
ciencia puede ser anillo de alianz3 entre Religin y Filosofa, si se
la concibe como una historia de la magia y de la cosmologa, que ilustra el desarrollo de la alquimia a la qumica, de los conocimientos del
brujo a la ciencia mdica, de la astrologa a la astronom3. Las mismas
oscuras manifestaciones de la naturaleza que originan diversas formas
de religin, estimulan tentativas de conocimiento y de control
mediante la magia (o la astrologa, o la alquimia), y justamente en este
punto, el lento desarrollo hacia la ciencia que representan tanto la
astrologa como la astronoma (por ejemplo) es continuidad, un desarrollo que slo ms tarde se resuelve y se convierte en la oposici.n
ciencia/no-ciencia. En este sentido, mientras la reflexin del hombre
sobre s mismo y el mundo hace surgir con gran esfuerzo la qumica
de la semilla de la alquimia y la ciencia de la semilla de la magia, produce asimismo ideas filosficas, que en este proceso son como la destilacin y el punto de llegada. Cuando Gombrich escribe que segn
(<la conviccin originaria de Warburg, las respuestas del hombre primitivo en la lengua y las imgenes pueden conducir a aquello que l
llamaba "orientacin" en la religin, en la ciencia, en la filosofa, o
verse degradados a magia y supersticin,63parece alterar la intencin de
Warburg: para l, magia y supersticin no eran formas degradadas
de una cierta orientacin (o saber), sino, por el contrario, estadios
iniciales de un proceso cognoscitivo que conduce a la ciencia y a la
filosofa. El recorrido a travs de los libros, dispuestos en este orden,
se convierte as en una oportunidad de volver a recorrer los grados
sucesivos de ese proceso y las formas conectadas de pensamiento.
Confrontando este esquema (1934) con el descrito por Saxl para
la nueva sede de Hamburgo (1926), aparece una nica variacin
importante en la A ufitellung:

Tercera seccin: BELLAS ARTES


Fuentes Literarias.
Iconografia.
Arte Primitivo y Oriental; Periodo Prehelnico.
Arqueologa Clsica, con una seccin especial dedicada al Arte
de las Provincias Romanas.
V Arte Cristiano y Medieval Temprano, con una seccin especial
dedicada a los Manuscritos Iluminados.
VI. Arte del Renacimiento Europeo, con una seccin especial dedicada a las Artes Aplicadas, la Imprenta y la Ilustracin de Libros.
VII. Historia de las Colecciones de Arte, Conservacin de Monumentos Clsicos.

1.
11.
111.
IV

Cuarta seccin: VIDA SOCIAL Y POLTICA.


1. Mtodos de Historia y Sociologa.
11. Historia de las Instituciones Sociales y Polticas en el Norte y el
Sur de Europa (empezando por las ciudades-estado Griegas,
pasando por el Imperio Romano hasta el Sacro Imperio Romano
de la Edad Media, y de ah a las ciudades-estado del Renacimiento Italiano, los reinos Franceses, Espaoles, Ingleses, etc.).
111. Folclore; Historia de los Festivales (especialmente del Renacimiento), el Teatro, y la Msica.
IV Formas de Administracin Social; Teora Poltica y Legal.

63 GOMBRlCl~ , E. H ., op. cit. , p. 323. L a cursiva es


ma (sobre el sentido del trmino {<orientacin)),

vase ms abajo).

58

59

SALVATORE SETTIS

19 26
Hamburgo

1934
Londres
Vida Poltica y Social
Humana

III . Artes Figurativas


n.

1.

Formas Sociales de la Vida

,
I

IV.

: \... it .. e; v . .... O~TQP.~ / / "AL.. I

\'"

Lengua y Literatura

Lengua y Literatura ~ Expresiones Artsticas


Antropologa, Religin,
Magia/Ciencia, Filosofa

Expresin: Problemas Generales,


Naturaleza de los Smbolos,
Antropologa, Religin, Filosofa,
Historia de la Ciencia

La inversin de las secciones de Arte y Literatura, que se mantendr


en South Kensington, es una variacin de acento significativa, que
sin embargo no llega a ser radical; como veremos, la secuencia originaria ser restablecida en 1958. La desaparicin de la palabra-clave
expresin (que naturalmente se restituye mentalmente en Ausdruck)
probablemente se deba nicamente a la voluntad (por parte de Bing)
de ofrecer una terminologa ms descriptiva.
El paso del estado II (South Kensington) al III (Woburn Square)
en 1958, se caracteriza por un retorno a los orgenes del mismo proyecto en las cuatro plantas de la nueva sede londinense. El Catalogue
(G. C. Hall & Co., Boston, Mass.), en su primera edicin, publicado
en 1951 pero basado en una transcripcin de las fichas realizada en
1952 por la Michigan State University, refleja esta transicin. En la
Introduction, de hecho, vuelve a proponerse literalmente (retomndola probablemente de Op. 1949 2) la ordenacin descrita por Bing en
1934, para aadir a continuacin que (<la librera ha sido ligeramente
reestructurada de la siguiente manera:64 despus, en la nueva sede,
se propone una ordenacin bastante distinta que se reproducir rigurosamente en la sucesiva edicin (de 19603). En la Historical No te,
aparece publicada por primera vez -caracterizando la estructura de
la Biblioteca segn las intenciones de Warburg- una terminologa
que presumiblemente habra sido usada ya en Hamburgo (como
muestra el uso del alemn):
Planta baja de la KBW de Hamburgo
Plano de Gerhard Langmaack, 1925-26

64

sta y todas las citas del Catalogue se refieren a


las pginas iniciales, no numeradas.

60

61

MA6AZ.iN

MA6AZ.iN

2JTOCK
MAGAZ.IN

MAGAZ.iN

ERD 0E.JCHOff

KELLER

./CHN ITr.
Seccin longitudinal de la KBW de Hamburgo
Plano de Gerhard Langmaa ck, 1925-26

62

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

(,La Biblioteca deba guiar desde la imagen visual (Bild) como primer
estadio en la conciencia del hombre, al lenguaje (Wort) y de ah a la religin, la ciencia y la filosofia, todas ellas productos de la bsqueda del
hombre de orientacin (Orientierung) que influenciara sus patrones de
comportamiento y sus acciones, el contenido de la historia. La accin,
la representacin de ritos (dromena) es a su vez suplantada por la reflexin, que restituye la formulacin lingstica y la cristalizacin de imgenes que completan el ciclo. Warburg haba llegado a ver en las
civilizaciones mediterrneas la acuacin de estas imgenes persistentes
que dirigen y atormentan la mente Occidental. Perviven en nuestra civilizacin de la misma manera que las imgenes de la memoria perviven
en la mente del individuo, y por ello situ la palabra MNEMOSYNE,
memoria, en el frontispicio de su Biblioteca.

+- -+--+

-1

-t,--+ -+---+--+-

Este texto, sin firma, se repetir tambin en la Historical Note que


antecede a la segunda y mucho ms amplia edicin del Catalogue de
G. Hall & Co. El carcter cclico del sistema (que no apareca en las
descripciones ms antiguas de la Biblioteca) explica por que en
el texto de J. B. Trapp (entonces bibliotecario y ahora director del
Instituto) nunca se presentaron las cuatro secciones en orden inverso:
Dromenon (accin, la celebracin de ritos) [que] se ocupan de los
patrones de comportamiento de la humanidad -folclore, antropologa, festivales, msica, el teatro y, finalmente, la teora poltica- y sus
acciones, la materia de la historia antigua y moderna, y luego, sucesivamente, Orientierung, Wort y Bild. 65
El texto de la Historical Note y el de Trapp, muy similar, explican
el sistema que aparecer en el Annual Report (I957-58, pp. I I9- I2I ),
el primero de la nueva sede de Woburn Square, y reimpreso, con
pocas diferencias, en' Op. I9603 yen las ediciones sucesivas de Op.,
adems de en el cuadro que el lector encuentra hoy, en la sala de consulta, junto al catlogo. Aqu (como en el Annual Report de I957-5 8),
la terminologa original se ve sustituida por las correspondientes
palabras inglesas: 66

:kf?f:cn.'<I-/j /. r'i~

E /

'. H

~,.4t,4.

1m . ~ .. '7

"",...1,, $ ,-;4 ,;{,",-iL


(tU!",
Planta tipo de la

KBW

de Hamburgo

Plano de Gerhard Langmaack, 1925-26

6;
66

En SIl/di Medievali (cita completa en P.27).


Vase la n. 59. El esquema no vuelve a referirse
en Op. 1978'. Las palabras Action/Orientation/
Word/lmage aparecen slo en Q;/a. y en AI/I/l/al
Reporl '957- 58. pero no en ninguna de las diversas ed iciones de Op.

65

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIP C iN DE UNA BIBLIOTECA

SALVATORE SETTlS

[Hamburgo]
History

IV.

Comparative
III. Graeco-Roman
& Cristian
Religion

Social Forms
Eastern
Religions
Ancient&
Modern

Magic&
Science

Philosophy

ORIENTATlON

[Orientierung]

WORD

[Wort]

lMAGE

[Bild]

Humanism, Survival of
Classical Literature,
Books & Manuscripts,
Education

II.

Classical & Modern


Literatures

1.

Pre-Classical & Eastern Art


Minonan, Greek &
RomanArt

[Dromenon]

ACTlON

European
Post-Classical Art

El esquema no ha sufrido ninguna variacin fundamental desde 1958


hasta hoy, pero s que ha sufrido algunas modificaciones: Social Forms
(IV' planta), que era Social Patterns en el Annual Repod de 1957-58,
se ha convertido en Social History a partir de Op. 19715 yen Qua.;
del mismo modo, History se ha transformado en Political History. Por
otro lado, Magic 5 Science (ma planta), que se encuentra an en Qua.
y parece, as, adecuarse bien a la secuencia crecientef) (evidenciada
por Bing en 1934) de la Magia a la Ciencia, adems de al carcter de
anillo de alianzaf) de esta seccin respecto a Religin y Filosofia
(resaltado por Saxl en 1920-21), se convierte en History ofScience en
Op. 19746. Ciertamente, respecto a los dos estados precedentes de la
Biblioteca, resulta ms relevante la variacin en la secuencia, que
ahora puede sacarse a la luz, con referencia a los esquemas de las
pginas 49 y 57, recurriendo a la terminologa warburgiana:
II estado
Londres 1934
IV.
III.
II.
1.

Dromenon
Bild
Wort
Orientierung

><

1 estado
III estado
Hamburgo 1926 -----. Londres 1958
Dromenon

Dromenon

Wort ]
Orientierung
~ / [ Wort
Bild
Orientierung ~ Bild

66

En el 11 estadof), ha sido restaurada la secuencia Bild- Wort; pero, en


el 1 estadof) (yen el u), Orientierung - que se encontraba en la base
de la construccin, en el origen de la secuencia- ha sido trasladado
del piso 1 al IlI. sta es sin duda la modificacin ms significativa
que se produjo entre Hamburgo y Londres: puesto que una cosa es
presentar Bild y Wort como estadios de expresin de la conciencia
humana dados los cuales se desarrollan formas de Orientierung centradas en la Religin, el paso de la Magia a la Ciencia, la Filosofia
[Londres, 1958]; y otra cosa muy distinta es proponer la investigacin
de Orientierung por parte del hombre como el cuadro (trazado, precisamente, por la secuencia Religin-Magia/Ciencia-Filosofia) en el
cual la conciencia humana se expresa mediante imgenes (Bild) o
palabras (Wort) [Hamburgo, 1926]. Puesto que incluso el estado 1In>
es presumiblemente atribuible a Bing, tal clasificacin debi de parecerle en 1958 una eleccin plenamente conforme al pensamiento de
Warburg, aunque distinta de la Aufitellung de Hamburgo; tanto ms
cuanto la relativa marginacin de la seccin Orientierung poda considerarse compensada por la densa secuencia Orientierung-Drome~on,
que permite confrontar inmediatamente dos elementos: por una
parte, el esfuerzo del hombre por orientarse en el mundo mediante
la construccin emotiva y/ o intelectual de determinadas imgenes
del cosmos yde sus respectivos mecanismos de conocimiento, de
control y de comportamiento; y por otro lado, los modelos de organizacin social y los hechos histricos, que aparecen as de un modo
coherente con la Orientierung. De todos modos, la secuencia de
Hamburgo, donde Bild y Wort (que comparten un denominador
comn: Ausdruck) se inscriben en el interior de un recorrido cuyos
extremos son Orientiet;ung y Dromenon, parece adecuarse ms a la originaria preocupacin de Warburg: situar la expresin artstica (yen
particular las imgenes) en un complejo cuadro de relaciones que
superase las habituales fronteras disciplinares. Porque el hecho de
que Ausdruck (Bild und Wort) aparezca despusf) de Orientierung en
la topografia de los problemas, supone una radicalizacin de la idea
de que la expresin (mediante imgenes o palabras) encuentra su
marco interpretativo en el estudio de los mecanismos de la memoria

,.
SA LVATOR E SET TI S

WA RB U RG CONTINUATUS . D ESC RI PC I N D E U A B IBLI OTECA

social, que se mueven entre los polos opuestos de Orientierung y


Dromenon.

Biblioteca como conjunto de libros y como suma de problemas:


Nachleben der A ntike; Ausdruck; M nemosyne.
U sando, como yo mismo he hecho de forma deliberada, tan slo
la descripcin de la Biblioteca Warburg en sus casi cien aos de historia, no se puede aspirar a ofrecer respuestas definitivas, ni a ofrecer
una imagen lmpida del trabajo de Warburg. Concluir, sin embargo,
recordando las palabras de Warburg que Saxl eligi para designar y
delimitar el lugar psquico en el que se sita la Biblioteca Warburg
para la Historia de la Cultura dentro del mundo de la investigacin.
La Biblioteca representa, en el manual an no escrito de la autoeducacin del gnero humano, un captulo que podra titularse De la
orientacin [Orientierung] del hombre (hacia s mismo y hacia el cosmos) fundada en el mito, y en el miedo a la orientacin fundada en
la ciencia y el racionalismo. Por eso las dos direcciones de investigacin propuestas por la. Biblioteca estn destinadas a hacer emerger
su caracterizacin metodolgica:

6
Sin duda, la descripcin y la justificacin histrica de la topografia
general y particular de la Biblioteca Warburg constituyen un nico
problema, que se perfila con la definicin y el estudio (an imperfectos) del trabajo de Warburg. La clave, o la norma segn la cual
se determina la buena vecindad entre un libro y otro, y por tanto
entre un problema y otro, tal vez podra surgir de un anlisis largo y
global, que aporte luz -con la ayuda de las fuentes inditas, que no
he usado aqu, y naturalmente con el testimonio de quienes hayan
podido conocer de forma profunda la Biblioteca en sus fases anteriores- sobre el equilibrio entre la estabilidad global de la estructura
y las modificaciones internas. stas deberan ser investigadas detalladamente, en cada seccin,67 y justificadas a partir de circunstancias
que deberan explicitarse de vez en cuando; adems, la necesidad de
relacionar la secuencia mental de la ordenacin con el recorrido fsico
dentro de la Biblioteca debera conducir al examen de las dos distintas sedes proyectadas (con caractersticas parcialmente comunes) para
acogerla en Hamburgo y Londres, adems de las adaptaciones (que
puedan documentarse) en las dos sedes provisionales. Pero sobre
todo: una topografa de la Biblioteca y los escritos de Warburg, que componga (segn las palabras de Saxl citadas al comienzo, en la pgina
25) una imagen unitaria slo si son tomadas en conjunto de su obra
permitira trazar un mapa global del trabajo de Warburg, y una especie de estratigrafa interna por fases sucesivas, que naturalmente se
suceden incluso ms all de Warburg, e implican la historia de su
Biblioteca hasta hoy. Slo dentro de ese cuadro ms amplio podra
intentar definirse mejor la estructura y el sentido que circula a travs
de las tres frmulas-clave que podran aspirar (cada una de ellas) a
recoger en s mismas el centro generador (Hauptproblem) de la

67

No analizar aqu las secuencias internas (que


registran tambin variaciones significativas);
estn bien indicadas en las diversas ediciones
de Op., en la primera y segunda ediciones de
Ca/a logue, as como en los sup lementos a la
segunda edicin. La transicin de una seccin
a otra, en el interior de cada planta, es grad ual
y apunta, en los dos extremos, a las secciones
adyacentes : se aspira a que la topografi a global
de la Biblioteca di buje la especi fi cidad de cada

l. Porque ste es un captulo ilustrado; el movimiento pendular entre


concepcin mtica y concepcin cientfica ser seguido de modo
sistemtico-histrico aproximadamente durante tres milenios en la
manera como se refleja en la representacin artstica, del fetiche al
drama.
2. Porque esta oscilacin pendular de la psique se entiende, desde un
punto de vista geogrfico, como un fenmeno propio de la cuenca mediterrnea, en cuanto indaga en los valores expresivos considerados en la
lengua, en la imagen, en el drama, en base a su referencia, bien de forma
central o perifrica, a los campos de fuerza creativa que llamamos
Babilonia, Atenas, Alejandra, Jerusaln, Roma, permitiendo de este
modo fijar la mirada en el proceso formativo de la mentalidad eUrOpeID).68

'* Agradezco a J B. Trapp, A. M . Meyer y P Inno centi sus indicaciones y


sugerenCIas.

problema singular y, al mismo tiempo, los


sistemas de relaciones entre los cuales est
situado, sugiriendo as tantas otras potenciales
direcciones de investi gacin. Para los sistemas
de sealizacin , vase WI ND, E., arto cit. en P.27.
La I II/erntlliollal Cltissifictllioll aud I lIdexillg
B ibliograplzy, /. Classificalioll Sys/ems ami
Tlzesauri, 1950-82. Frankfurt, 1982, no incluye

la Biblioteca del Instituto Warburg.

68

68

W ARBURG, A., en SAXL, F., artocit. en la n. 55, en


WARBURG, A., ed . por Wuttke, op. cit., P. 334.

Nota final
1995

Despus de que en 1985 publicara mi artculo en Quaderni storici, en


los ltimos diez aos se ha producido una proliferacin de estudios
sobre Warburg 1 y han aparecido algunos de sus textos inditos. 2
Cabe destacar tambin la formacin de un comit para la edicin
de los escritos inditos de A. Warburg (constituido por M. Warnke,
N. Mann, H. Bredekamp, M. Diers, K. Forster y S. Settis), as como
la adquisicin por parte de la ciudad de Hamburgo del edificio de la
Biblioteca Warburg, restaurado segn los planos originales y cuyo uso
se cedi al Seminario de Historia del Arte de aquella Universidad y a
la Warburg Stiftung (inaugurado el 20 de abril de 1995).
Como es evidente, la abundancia de nuevos datos y el tiempo transcurrido haran necesario no slo actualizar, sino reescribir el texto
1

Ficheros de catalogacin de Aby Warburg.


Actualmente en el Instituto Warburg de Londres

Se mencionan especialmente: ]ES[NGHAUSENLAusTER, M., Die Suche I/aeh der symbolisclzel/


Form. Der Kreis um die Kl/ltl/rrvissellSchafi/iehe
Bibliothek Warburg, Baden- Baden, 1985; KANY,
R., Mnemosyl/e als Programm. Cesehiehte,
Erinllerul/g Ulul die Andacla zum Unbedeutel1den
im Werk von Usener, Warburg unel Bmjamil/ ,
Tubinga, 1987; WUTTKE, D., Kosmopolis der
WissellSehafi. E. R . Curtil/s U1!d das Warburg
h!stitute. Bri~fe 1928 bis 1954 und andere
Doku/lleute, B.den-Baden, 1989; KANY, R .,
Die religionsgesehiehtliehe Forsclllmg {/Il der Kulturrvissel1sehafiliehm Bibliothek Warburg, Bamberg,
1989; BREDEKAMP, H.; D[ERs, M.; SCIlOELLGLASS, C. (eds.), Aby Warburg. Akten des il/tematiol/alen SymposiollS , Hamburg 1990, Weinheim,
1991; DIERs, M., Warhurg aus Briejn.
KO/ll/llmtare zu den Briefkopierhehem da Jahre
/905-1918, Weinheim, 1991; DIERs, M. (ed.),
Portriil aus Behern. Biblio/hek Warburg 1/1/1/
Warburg nsti/I/te, Hamburgo, 1993; GALlTZ, R .;
y REIMERS, B. (eds.), ,Ekstatisehe Nymphe ....
trauernder Fll/jJgotl. Porlriit eines Cele/mell,
Hamburgo, 1995.

71

2 W ARBURG, A.M., Sehlangellritual. Eil/ Reiseberieh/,


eplogo de U. Raulff, Berln, 1988 (primera edicin del original alemn de la conferencia de
Warburg sobre el riro de la serpiente en Nuevo
Mxico. Sobre el mismo tema, vase tambin mi
<,Kunstgeschichte als vergleichende Kulturwissenschaft: Aby Warburg, die Pueblo-Indianer
und das achleben der Antike,), en KI/stleriseher
Austauseh / Artistie Exclu/Ilge. Akteu des XXVIII.
In/ematiol/alell K01!gressesJiir Kunstgeseh iehte,
Berlill, 15. -20. Juli 1992, GAEHTGENS, Thomas W.
(ed.), Berln, [993, pp. [39-[58; y]ANSHEN, F,
<,S purenlesen. Um Aby Warburgs "Schlangenritual'''), en BAUMGART, S., y otros (eds.),
Del//mil/me zrvischeu KI/I/st I/I/d Wissel/schafi 5.
KI/Ils/historikerinnm/agl/ng in Hamburg, Berln,
1993, (pgs. 87-112); Bildersammll/I/gel/ ZI/r
Ceschichle VO l/ Stemglal/be ul/d S/emkl/l/lle im
Humbl/rger Plane/aril/m , a cargo de U. Fleckner y
otros, Hamburgo, 1993. Las rabIas de MI/emosyl/e
se publicaron en Begleitma/erial zl/r AI/ss/elll/I/g,
<,Aby M. Warburg. Mnemosync, (edicin a cargo
de M. Koos, W. Pichle r, W. Rappl, G. Swobod.),
Hamburgo, 1994.

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCi N DE UNA BIBLIOTECA

anterior. Sin embargo, me limito aqu a hacer unas cuantas precisiones, usando algunos de los escritos aparecidos en los libros ya citados,
as como un estudio dedicado a la Biblioteca, rico en nuevos documentos y datos. 3 Comento, adems, que en un artculo reciente, E. H.
Gombrich introdujo correcciones en un pasaje de su Intellectual
Biography, citado y comentado ms arriba (p. 54), donde dice: Cada
seccin de la Biblioteca sigue reflejando la conviccin originaria de
Warburg, segn la cual las respuestas del hombre primitivo sobre la
lengua y las imgenes pueden conducir a lo que l llamaba la "orientacin" en la religin, la ciencia o la filosofa, o ser degradadas en la
magia y en la supersticin) (la cursiva es ma). Por el contrario, en el
nuevo text0 4 dice Gombrich: Ruego tomen nota de la yuxtaposicin
entre magia y ciencia que, con frecuencia, ha turbado a nuestros visitantes. En la subdivisin por temas, caracterstica de la Biblioteca, la
astrologa se entiende como base de la astronoma, la alquimia, como
origen de la qumica, y el misticismo de los nmeros, como una primera fase de las matemticas).
Los estudios sobre la Biblioteca se organizaron siguiendo dos niveles (ambos presentes en el libro de Stockhausen citado ms arriba):
por una parte, la historia de la construccin, la forma y el significado del edificio y, en especial, de la sala oval; y por la otra, la disposicin de los libros. Stockhausen aclar la historia de la construccin
del edificio mediante documentos concluyentes (pp. 36-74); de ellos
se desprende con claridad que del proyecto se encargaron sucesivamente los arquitectos Felix Ascher y Fritz Schumacher, y que, posteriormente, se deleg el trabajo en Gerhard Langmaack, alumno y
colaborador de este ltimo. Los planos de Langmaack sirvieron de
base para la construccin del edificio y para su reciente reacondicionamiento. Sobre la base de estos documentos, Stockhausen tacha de
falsa la noticia dada 5 por G. Bing segn la cual Saxl habra preferido
confiar el proyecto a un arquitecto de la altura de Le Corbusier o
Gropius). Personalmente no veo por qu Bing tuvo que inventarse
ntegramente esta noticia; a pesar de que nunca hubo contactos con
Le Corbusier o Gropius (de ah que no queden testimonios documentales), es muy posible que, en los inicios del proyecto, sta

hubiese sido una preferencia de Saxl, y que, por distintos motivos


(que pueden ir desde una eleccin de Warburg o de sus hermanos a
la preocupacin por los plazos y los costos) no se hiciera nunca realidad. Nadie mejor que G. Bing poda estar al tanto de este tipo de
detalles, y pudo tratarse de una eleccin determinada por el gusto,
ms que de un plan concreto, sobre el que, por lo dems, Saxl no
habra tenido autoridad para decidir. 6
En el mismo libro Portriit aus Bchern, H. Hipp 7 analiza el lenguaje
formal de la fachada de la Biblioteca, y ve los pilares) como posibles
citas sutiles de la Iconografa del "Banco") (p. 58), y las letras K B W
de la fachada como su razn sociah> (p. SI). La idea de la Biblioteca
como una sucursal ms de la empresa bancaria de la familia de
Warburg) ya haba sido propuesta por C. H. Landauer;8 Stockhausen
la retoma en un captulo de su libro (Laboratorium - Sakralraum Bank?, pp. ro8-12) y la relaciona, por una parte, con una descripcin
de las tecnologas avanzadas usadas en el edificio, y por otra, con la
gran productividad de la Biblioteca, organizada como un Instituto
de Investigacin, cuyo mecanismo recuerda al organismo de un ban:co)
(p. 112). En cuanto al Sakralraum, Stockhausen cita, para comparar,
una casa de Hamburgo (Eimsbttel) en cuya planta baja hay un espacio abovedado destinado a sinagoga. De esta manera, mediante la
construccin de la sala oval, Warburg habra afirmado su propia
funcin un clrigo en el organismo de la Biblioteca), y su calidad de
estudioso que trabajaba de forma privada tendra para la familia
Warburg un papel equivalente al del rabino (p. 109 Yss.).
Debo confesar que para m estas interpretaciones son artificiosas
e insatisfactorias, pues de ellas no se deduce ms que lo obvio
(Warburg era judo, Warburg perteneca a una familia de banqueros),
y las comparaciones citadas me parecen genricas e inconsistentes.
Considero que la sala oval (sin duda, el elemento distintivo del
edificio) debe explicarse en base a su forma, a sus funciones y a las
tradiciones correspondientes. Serva como sala de consulta y como
aula para clases y conferencias. Como sala de consulta de una biblioteca, el antecedente muy claro es la sala oval de la antigua Biblioteca
de Wolfenbttel (1705-13), primer edificio de la Europa moderna

3 STOCKHAUSEN, T. von, Die KlIltllrmissenschafl/iche


Bibliothek Warbllrg. Architektur, Einrichtung und
Organisation, Hamburgo, 1992.
4 (~Aby Warburg e l'evoluzionisrno ottocentesco)),
en Belfagor, noviembre 1994, pp. 635-49, espec.

y REIM ERS, B. (eds.), Ekstatische Nymphe....


trauemder FlujJgott, cit., pp. 52-73, espec. P.54.
E n GOROON, D.J. (cd.), Fritz Sax/ 189-1948.
A vo/ume from his friends in El1gland, Edimburgo,
1957, pp. 1- 47, espec. p. 16.

p. 636 Y SS.; Y en alemn, en GALlTZ, ~.;

72

Sobre este aspecto vase en el libro Portri aus

Bclzern, cit. en n. 1, p. 71, el artculo de

MICHELS, K ., "Ein Versuch ber die


Bau der Moderne,), pp. 71-81.

KWB

als

73

(,Strebende und tragende Krafte. Die Fassade de ..


KWB'), pp. 43-70.
The Surviva/ of Antiquity. The Cerlllan Years of
the Warburg nstitute, [tesis], Yale, 1984, p. 137.

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTINUATUS. DESCRIPCI

expresamente construido para ser destinado a biblioteca.9 Su arquitecto fue Hermann Korb, en tiempos de su construccin el bibliotecario era Leibniz, a quien parece deberse la idea de la planta elptica
de la Rotunde y de sus decoraciones de significado cosmolgico (frescos de Giacomo Perinetti con los signos del zodiaco y las divinidades
planetarias, y en la cima del edificio, un gran globo celeste, visible
desde el exterior en lo alto del tejado). Al parecer, Leibniz tambin
inspir la sala oval de la Hofbibliothek de Viena, cuyo arquitecto fue
J. B. Fischer von Erlach, construida pocos aos despus del edificio
de Wofenbttel lo y, ms tarde, la sala tambin oval de la biblioteca
del monasterio agustino de Klosterneuburg (1736-37).11 Lamentablemente, la biblioteca de Wolfenbttel fue derribada en 1887 para ser
sustituida por otro edificio, pero su sala oval sirvi, indudablemente,
como modelo a varias salas de biblioteca ovales (como las de Viena y
Klosterneuburg) o circulares, como la Radcliffe Camera de Oxford
(1847), o las salas de lectura del British Museum (1857) y de la
Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, o de la Kuppelsaal de
la Konigliche Bibliothek de Berln (1914).12El probable significado cosmolgico de la elipse en la Biblioteca de Warburg (del que Warburg
habl con Cassirer, en ocasin de la visita de ste a Kreuzlingen,
como se sabe gracias al testimonio de Fritz Schumacher, confirmado
por Edgard Wind)1 3 se correspondera muy bien con la decoracin
(globo celeste y frescos) de la Biblioteca de Wolfenbttel. No s si
Gertrud Bing, que en 1921 haba hecho su tesis sobre la relacin
entre Leibniz y Lessing, otro bibliotecario de Wolfenbttel, estaba o

REUTI-IER, H., Das Gebiiude der HerzogAugust-Bibliothek zu Wolfenbttel und ihr


Oberbibliothekar Gottfried Wilhelm Leibniz,
en Leiblliz. Seill Lehen - sei" Wirketl - seille Well,
W. Totok y C. H aase (eds.), Hannover, 1966,
pp. 3-l9-60; RECKER-KoTULLA, l. , Zur
Baugeschichte der Herzog August Bibliothek
in Wolfenbttel, en Wolfellhtteler Beilr"ge) VI)
1983, pp. 1-73, espec. pp. 9- 14
10 En relacin con todo ello, vase tambin
REUTHER, H ., op. cit., 1'.354.
11 BAUR-REINIIOLD, M., Sc/olle "lle Bihliol/ekell.
Eill Bud, VOlll Ztluber i/rer Riume, Mnich)
197 2 , p. 25-l
12 Vase en general BAUR-REINI IOLD, M ., op. cit.,
p. Q 5, Y CRANNS, H. M., Bibliol/eksbtlulen des
/9. ]a/rllllllderls ill Deulschlalld, Mnich, 1976,
pssim. Segn Baur-Reinhold (op. cit.), la

13

Biblioteque du Roy de Pars, segn atestiguan


algunos planos an tiguos, sera ante rior a la de
Wolfenbttel como edificio independiente
dedicado a biblioteca en Europa despus de
la Antigedad clsica.
SCHUMAClIER, F, . Aby Warburg und seine
Bibliothek, en Selbslgespric/e. ErillllerulIgen Ulld
BelraclzlulIgm, Hamburgo, 1949, pp. 299-303,
espec. p. 301; reimpreso en FSSEL, S. (ed.),
Mllemosylle. Beilrige ZUlIl SO. Todeslag VOII Ahy
M. Warburg, Gotinga, 1979, pp. -l2--l6, espec.
p. H Y ss. \VINO, E., en T/e Eloquellce of Symbols.
Sludies ill HU llltlnisl Arl, Oxford, 1983, p. 110.
Sobre la forma elptica, vase tambin
] ESINGIIAUSE>'1-LAUSTER, M., Die Suche IIt1 C/ der
symbolischeu Form, op. cit., p. 214 Y ss.;
STOCKI-IAUSEN, op.cit., pp. 39, 51) 52 Y ss.

no al corriente de este nexo. 14 En cuanto a la otra funcin de la sala


oval destinada a aula para seminarios o clases, me parece que el
modelo obvio es el Profess01'enhaus, en boga a principios del siglo XIX
en Gotinga, que inclua un Auditorium destinado a las clases que los
profesores daban normalmente en casa, porque por entonces las aulas
pblicas todava no existan. l ; Me parece que estas dos referencias
(Wolfenbttel y Gotinga) explican, por su proximidad geogrfica
y cultural, cuanto hay que explicar respecto de la funcin de la
sala, mientras que la conversacin de Warburg con Cassirer en
Kreuzlingen (del cual, como ya se ha dicho, dejaron testimonio
Schumacher y Wind) nos orienta para comprender las razones de la
eleccin de la planta elptica.
El segundo tema en los estudios sobre la Biblioteca W~rburg, la
disposicin de los libros y su relacin con el trabajo de Warburg y
sus colaboradores y ms tarde sucesores (en especial Saxl y Bing) fue
tratado despus de mi artculo nicamente por Stockhausen en su
libro antes citado (pp. 75-90: (rdnen des Wissens). Mi tesis, basada
en afirmaciones confirmadas de Saxl y Bing y, en especial, en la introduccin al volumen 1 de las Gesammelte S chrifien, era que: (1) la
disposicin de la Biblioteca en el edificio del nmero 116 de la Heilwigstrasse debe entenderse como conclusin de un largo proceso,
iniciado mientras Warburg est en Kreuzlingen, que marca la transformacin de biblioteca privada en instituto de investigacin abierto
al uso. En dicha transformacin se hizo un esfuerzo consciente de
sistematizacin, con el fin de construir un sistema que reflejara el
pensamiento de Warburg; (2) en este proceso, Saxl y Bing no slo
actuaron como colaboradores sino como intrpretes de Warburg, en
una interaccin continua (y sabemos ahora que de este trabajo diario
dan una idea en los Tagebcher de la Biblioteca, en los que est trabajando Karen Michels, y que fueron utilizados por Stockhausen); (3)
tras la muerte de Warburg (1929), sigue el proceso de sistematizacin
y clasificacin, iniciado en su ausencia y continuado tras su regreso,

14

15

74

DE UNA BIBLIOTECA

"Der Begriff des Notwcndigen bei Lessing.


Ein Beitrag zum geistesgechichtlichen Problem
Leibniz-Lessing, vase MOM IGLIANO, A.; y
BING, G., 1892-196-l, en Rivisla Slorictl talialla,
LXXVI, 1964, 1'1'.856-58, Y luego en Terz o
COlltributo al/a storia degli studi dassici e del mOlido
alltico, Roma, 1966, pp. 832-41.
Sobre este punto, vase espec. ZANKER, P., (Carl

75

Otfried Mllers H aus in Gttingen.


Zur Selbstdarstellung eines deutschen
Professors um 1835, en Allllali del/a Scuola
Normale Superiore di Pisa, s. I1I, XIV, 3, 1984,
pgs. 1129- -l6, espec. pg. 1137, Y vase en
la tabla C,2 el plano diseado por el mismo
Co. Mller en una carta a su padre, con el
nombre de Auditanum.

SALVATORE SETTlS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCIN DE U A BIBLIOTECA

y perdura incluso despus del traslado de la Biblioteca a Londres


segn unas directivas que, al menos hasta la muerte de Bing (1964),
perpetan las marcadas en una discusin de la que Warburg haba
sido parte activa.
A pesar de que los nuevos documentos citados por Stockhausen
modifican de forma significativa nuestros conocimientos (vase ms
adelante), ninguno de estos puntos queda desmentido; quedara por
investigar con ms detalle de qu forma funcion dicha interaccin.
Es sabido que Saxl o Bing podan sugerir a Warburg que aadiera o
desplazara una imagen en Mnemosyne; del mismo modo podan tambin sugerir una determinada disposicin de los libros, y sabemos
que, tanto en el caso de Mnemosyne como en el de la Biblioteca,
Warburg aceptaba las sugerencias de Bing, la cual antes de regresar
de Kreuzlingen haba iniciado el trabajo de ordenacin de los libros
de Warburg y que, desde 1927, en su calidad de stellvertretende
Direktorin de la Biblioteca, deba desempear un papel importante.
Segn los textos publicados, el caso ms conocido indica que, gracias
a la interaccin con Bing, que comentaba y criticaba las distintas
propuestas preliminares, Warburg busc y encontr el ttulo para
Mnemosyne;16 por ello, en una de las versiones del ttulo, aliado del
nombre de Bing figuraba una especie de dedicatoria cAtlas con 2000
imgenes aproximadamente. / Indicios de Gertrud Bing / cuya santa
curiosidad / me incit a escribir).17 Este proceso de revisin, clasificacin y disposicin de la Biblioteca continu, creo yo, tras la
muerte de Warburg y hasta la nueva ordenacin en Woburn Square
de Londres, siempre centrado en la idea de una (nterpretacin
autntica') de Warburg, protagonizada por Saxl y Bing, por ello lo
titul entonces como Warburg continuatus.
Segn mi presentacin, la mencionada (csistematizacin,) del pensamiento y el mtodo de Warburg a travs de la Ausstellung de sus
libros, y precisamente en relacin con (cla Biblioteca y sus escritos
forman la unidad de la obra de Warburg') , resulta clara en la divisin

en cuatro plantas y en el uso de las palabras clave OrientierungBild-Wort-Dromenon . Todas las modificaciones que se produjeron en
el orden de las secciones (de las plantas) deben verse como una interpretacin y una presentacin distintas del mismo pensamiento y del
mismo mtodo. Evidentemente, toda interpretacin y presentacin
nuevas deben haber sido aprobadas, creo yo, por Warburg si se hicieron mientras estaba vivo, y aquellas hechas despus de su muerte,
deben entenderse como (cinterpretaciones fieles y autnticas,), continuamente reafirmadas. Por ello, vale la pena destacar las diferencias
en el orden de las secciones y preguntarse sobre su significado. Por el
contrario, Stockhausen est convencido de que la sucesin de secciones (y, por tanto, el significado de sus correspondientes palabras clave)
no tiene mucha importancia, y que la Aufstellung de los libr.os se debe
a consideraciones prcticas (o sea, para dar un nombre a cada una de
las cuatro plantas una vez fijada esta forma del edificio) y modificada
ms de una vez, sin motivos especiales dignos de ser investigados.
(cEl almacn de cuatro plantas probablemente inspira a Warbum a
llevar a cabo una estructuracin coherente de su clasificacin. La
arquitectura se desarrolla a partir de la necesidad de ubicar ms de
100.000 volmenes en una espacio limitado segn la normativa de la
construccin. El almacn de cuatro plantas es, pues, el resultado de
un razonamiento puramente econmico, que se organizar con una
disposicin prctica de acuerdo con las ideas de clasificacin de
Warburg. Los almacenes no se forman a partir de una idea, como la
sala de lectura, sino segn premisas de utilidad,). (p. 82).
En este sentido, sus argumentos son los siguientes:

16 Sobre este tema, vase H UISSTEDE, P. van,


Der Ml1e1llosylle-A/las. Eil1 Labora/orium der
Bildgeschich/e, en R.Galitz y B. Reimers (eds.),
Eks/atische Nymphe trauemder Fluflgott,
op. cit., pp. 130-67, espec. p. 146. Sobre Bing,
vase GORZ, B., College Bil/g ul/d Friiuleil1 Dok/or,
en BAUMGART, S.; y otros (eds.), D el1k,iiume ... )
op. cit., pp. 19-26.

17

Texto publicado por primera vez por NABER,


c,H euernte bei Gewitter Aby Warburg 19241929' , en GALlTZ, R.; y REIM ERS, B. (eds.),
Eks/atisclze Ny1llplze /rtlllernder Fluflgott,
op. cit., pp. 104-29, espec. p. 120.

1. En el momento del traslado a la nueva sede (1926), el plano de disposicin de los libros todava no estaba claro. Adems, despus del traslado de los libros, hecho en pocos das, durante mucho tiempo se
siguieron moviendo secciones enteras de la Biblioteca de un lugar a otro
(p. 81, vase tambin p. 88 Y ss.).
2. El esquema de ordenacin segn las cuatro secciones antes mencionadas no se encuentra demostrado por los documentos antes del traslado de los libros a la nueva sede (p. 82).

c.,

77

SALVATORE SETTlS

3. El esquema de ordenacin no era fijo, sino que fue modificado, tal


como se deduce al comparar un documento de! ao de la mudanza con
otro de aos posteriores (p. 82 Yss.).
4. En la historia de la Biblioteca (escrita en Londres alrededor de
1940 y publicada en forma de apndice de la Intellectual Biograp hy
de Gombrich, vase ms arriba, p.26) F. Saxl habla claramente de
una sucesin de las secciones (con las plantas correspondientes):
lo Orientierung / II. Bild / III. Wort / IV. Handlung (= Dromenon). Segn
Stockhausen, dicha afirmacin de Saxl es imprecisa y errnea, puesto
que no se corresponde con un documento de la poca de la mudanza
(transcrito en las pp. 183-87) Ya otra descripcin hecha por e! propio
Saxl en un texto escrito en 1931 y publicado en 1932.18 En ambos,
la sucesin era: lo Bild / II. Orientierung / III. Wort / IV. Handlung (= Dromenon). sta es la nica secuencia correcta, mientras que la ofrecida
por Saxl en su historia de la Biblioteca (<no tiene ningn sentido
(pp. 84-87).
5. Dicha secuencia queda confirmada en un documento indito (de!
que hablar ms ampliamente aqu), titulado: Kulturwissenschafiliche
Bibliothek Warburg. GrundrifJ der Bcheraufstellung und Bildersammlung

(citado y comentado por Stockhausen en la pg. 87 Y transcrito en las


pp. 192-201 ).

Despus del libro de Stockhausen y de los nuevos documentos


por l presentados, es preciso replantearse toda la historia de la
Aufstellung de la Biblioteca Warburg. En relacin con mi artculo de
19 85, es indudable que l tiene razn en algunos puntos:

1. En dicho artculo, yo haba citado e! testimonio de Saxl sobre la ordenacin de la Biblioteca de Hamburgo, contenido en su historia de
la Biblioteca Warburg, pero no e! texto de 1931 (citado in extenso en la
n. 18).
2. Al no conocer los Tagebcher de la Biblioteca, consider que el ('sistema de Aufstellung se haba preparado antes de la mudanza a la nueva
sede en 1926, y que de 1926 a 1933 se haba mantenido constante. Es
evidente que e! sistema fue elaborado durante la mudanza, y que fue

18

"D ie Ausdrucksgebarden der bildenden Kunst,


en: Beriehl "ber den X II. KOIIgrejJ der Delllse"ell
Gesellscllaji jI;r Psyelzologie i" Hamburg VOlll 12.16. April / 931, ]ena, 1932, pp. 13-25, espec. p. 15;

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

inestable y qued sujeto a cambios incluso durante los siete aos de la


breve vida de la institucin en Hamburgo.

Sin embargo, no comparto otras afirmaciones suyas, y en especial:


l. Que no haya que tomarse en serio el texto de Saxl sobre la historia de la Biblioteca, con su descripcin de la secuencia en la que
Orientierung est en la primera planta. En primer lugar, Saxl no es un
testigo cualquiera, y ste no es un texto cualquiera, sino e! nico que
escribi en Londres con la intencin de dar cuenta de la historia de la
Biblioteca. Adems, en Londres, cuando la Biblioteca qued ordenada
provisionalmente en 1934, si bien por razones prcticas los libros
deban estar todos en la misma planta, se respet la subdivisio en cuatro secciones y, como se desprende de los testimonios claros de Bing,
citados anteriormente, Orientierung estuvo siempre al comienzo de la
secuencia. Por tanto, debemos preguntarnos si, dadas las circunstancias
del traslado y de la reordenacin en Londres, la primera Aufstellung
londinense no refleja el estado ms reciente de la Biblioteca en
Hamburgo.
2. Si bien estaba equivocado al considerar uno solo de los dos textos
de Saxl sobre la secuencia de las secciones en Heilwigstrasse (porque
no tena presente e! otro texto), creo que Stockhausen, que conoce y
cita ambos, se equivoca al considerar vlido slo uno de ellos, liquidando el otro como un error de Saxl. Creo que e! verdadero problema
radica precisamente en explicar la discordancia entre los dos textos,
tomndolos ambos en serio.
3. Stockhausen cree que la subdivisin en cuatro secciones, correspondientes a las cuatro plantas, es poco significativa, y completamente de
acuerdo con esta opinin suya tenemos las comparaciones que l atribuye a la forma arquitectnica del edificio (la Biblioteca como sinagoga,
la Biblioteca como banco). Por lo que a m respecta, como ya he dicho,
la forma arquitectnica se explica muy bien histricamente sin recurrir
ni a los bancos ni a las sinagogas, y la inestabilidad de la Aufstellung
y sus modificaciones no prueban que el sistema de clasificacin no
fuera importante, sino que lo era y que, puesto que se trataba de una

tambin en W ARBURG, A., AlIsgemtilz/le Sehrijien


/tlld Wzirdigl/1/gell. D. Wuttke y C. G. Heise (eds.),
3' ed. Baden-Baden, 1992, pp. 419-31, espec.
P4 2 1.

79

SALVATORE SETTIS

bsqueda perenne del ('mejof sistema, se desplazaban las secciones y


se modificaban las secuencias.

En este contexto, el GrundrijJ der Bcheraufstellung und Bildersammlung citado por Stockhausen adquiere un papel importante. Karen
Michels le habl de este documento (segn Stockhausen conservado
en copia nica), que ella haba visto en Princeton en casa de Irving
Lavin. Lavin haba conseguido el documento a travs de Wolfgang
von Stechow, cuyo trabajo en la Biblioteca Warburg en los aos de
Hamburgo es muy conocido. Segn dice Stockhausen en la p. 87,
este documento cita la secuencia en el orden: I. Bild / II. Orientierung
/ II1 : Wort / IV . Handlung (= Dromenon), punto que parece confirmado por la transcripcin del documento en las pp. 192-201. Sin
embargo, en la misma p. 87 Stockhausen observa:
(,Asombrosamente en una presentacin introductoria se menciona: "La
Biblioteca se compone de cuatro secciones: 1) Handlung, 2) Wort, 3)
Bild, 4) Orientierung",).

Evidentemente, se trata de una secuencia de arriba abajo, que corresponde precisamente a la citada por Saxl en su texto de 1940 sobre la
historia de la Biblioteca, y asumida por m como la secuencia de
Hamburgo entre 1926 y 1933. Stockhausen manifiesta su estupor
ante esta frase pero no ofrece explicacin alguna y, en todo caso,
deduce, una vez ms, que las cuatro categoras de la clasificacin (<no
representaban ninguna jerarqua vlida') (p. 87).
Leyendo esta pgina de Stockhausen salta inmediatamente a la
vista que en el GrundrijJ de Stechow se repite la misma contradiccin
que encontramos entre los dos textos de Saxl antes citados, pero de
forma ms grave y problemtica. De hecho, en aquel caso, la contradiccin se produce entre dos textos del mismo autor, pero de aos
diferentes; mientras que en ste se produce entre dos partes del
mismo documento. Por tanto, intent entenderlo mejor y, dado que
en su transcripcin del Grundrifl Stockhausen no transcribe el
Vorspann introductorio del que cita, aprovech una breve visita a

WARB U RG CO TINUAT US. D ESC RI PC I N DE UNA BIB LIO TECA

Princeton para ver directamente el documento. Lo examin durante


mucho rato con Irving y Marilyn Lanvin (y agradezco a ambos su
amabilidad y el tiempo que me dedicaron) y luego consegu una
copia. La importancia del documento surgida durante esta discusin
llev posteriormente a Irving Lavin a donarlo a la nueva Warburg
Stiftung, cuya sede se encuentra en la Warburg Bibliothek, abierta
nuevamente en Heilwigstrasse, donde ahora se encuentra el original.
Habl ms tarde del GrundrijJ en un seminario del Getty Center for
the History of Art and the Humanities (Santa Monica, California) y,
de forma mucho ms somera, en la conferencia de apertura de la
Biblioteca Warburg en Hamburgo el 21 de abril de 1995.
Pese a que es meritorio que haya examinado y publicado tantos
documentos, en relacin con el Grundrifl del que ahora hablaremos,
lamentablemente Stockhausen fue impreciso. No slo omite las dos
primeras pginas del documento, sino que altera significativamente
el orden de las pginas, y por ello, al final, sea cual fuere su intencin,
ofrece una impresin y una interpretacin falseada. Por ello, debo
ahora dar cuenta del documento con algunas observaciones que calificara de codigolgicas, para que pueda ser valorado correctamente.
Se trata de veintiuna pginas mecanografiadas y mimeografiadas
de las cuales:
- la primera contiene el ttulo (reproducido ms arriba),
-las pginas 2 y 3 (de las cuales la segunda lleva el nmero 2' ) contienen un texto introductorio sin ttulo (el Vorspann citado por
Stockhausen),
- la pgina 4 contiene un antettulo que reza Bchersammlung') ,
- las pginas 5 a 15 contienen una descripcin de la secuencia de las
plantas (vase ms abajo),
- la pgina 16 contiene un antettulo que reza Bildersammlung'),
- las pginas 17 a 21 contienen una descripcin de la (,Bildersammlung,).

SALVATORE SETTIS

WA RB U RG CON TINUAT US. D ESC RI PC I N D E UNA B IB LI O T ECA

Se trata, pues, de un documento en tres partes: (1) Introduccin, (2)


(,Bchersammlung, (3) (,Bildersammlung. De ellas, slo la primera
tiene las pginas numeradas. En su transcripcin, Stockhausen omite
la primera seccin, pero es importante; de hecho, consta esencialmente de una larga cita de Warburg de la que Saxl reprodujo con
fidelidad la primera mitad en un texto sobre la Biblioteca publicado
en 1930, y que corresponde a la pgina 1 del texto introductorio. 19
Fue de aqu de donde traduje la cita elegida como conclusin de mi
artculo de 1985 (ms arriba, p. 68). Al final de esta cita warburguiana
en el Grundrifl, despus de un espacio en blanco, se aade:

primera planta y B ild en la segunda; si nos guiamos por la numeracin


de las plantas, B ild estaba en la primera y Orientierung, en la segunda.
Lo que hizo Stockhausen fue dar por buenos solamente los nmeros
de las plantas y transcribi en ese orden (por si fuera poco, comenz
por la primera planta) las partes II y III del documento, sin advertir al
lector que alteraba as arbitrariamente el orden de las pginas, y sin
ofrecer ninguna explicacin. Segn la transcripcin de Stockhausen,
este Grundrifl parece ser poco problemtico, pero tal como est, plantea un problema al que hay que tratar de dar respuesta.
En primer lugar, de qu documento se trata? La tcnica mimeogrfica con la que se reprodujo demuestra que de l debieron de
hacerse cierto nmero de copias. Deba de tratarse de algo que no
vala la pena imprimir, pero s reproducir ms all de las modestas
posibilidades de la mecanografa con papel carbn. Creo que deba
de tratarse de un opsculo para uso interno, destinado a los pocos
lectores de la Biblioteca con el fin de ofrecerles informacin general
sobre su ordenacin. Esta deba de ser la copia personal de Stechow,
cuyo nombre consta (no sabra precisar si escrito de su puo y letra)
en lo alto ya la derecha de la primera pgina. Naturalmente, sera
interesante encontrar otras copias (pese a que Stockhausen presente
sta como la nica copia, sera sorprendente que no hubiese quedado
por lo menos una en el Warburg Institute). Si no me equivoco al
suponer que el documento era de Stechow (Irving y Marilyn Lavin
suponan lo mismo que yo), resulta todava ms interesante, aunque
desconozcamos la fecha exacta que, dado que el texto est en alemn,
debe de situarse alrededor de 1933 .20
En resumen, respecto de los aos de Hamburgo de la Biblioteca
tenemos dos secuencias distintas, documentadas de forma diferente:

(,La Biblioteca se compone de cuatro secciones:


1) "Handlung"
2) "Wort"
3) "Bild"
4) "Orientierung"
Paralelamente contiene una coleccin de imgenes que incluye las mismas
secciones.

En la segunda parte del documento, se describen detalladamente las


cuatro secciones de la Biblioteca (ntese que al final de cada seccin
se deja la pgina en blanco, y la seccin siguiente comienza en la
pgina siguiente). La secuencia de las pginas (no numeradas) es:
[pgs. 5-6] :
[pg. 7] :
[pgs. 8-10] :
[pgs. 11-15]:

('4' Planta: "Handlung"


3' Planta: "Wort"
1' Planta: "Bild"
2' Planta: "Orientierung".

Resulta claro que se trata de una descripcin contradictoria: por una


parte, la secuencia de las pginas refleja la secuencia idntica del
Vorspann introductorio, y tambin aqu se describen las plantas de
arriba abajo; por otra parte, los nmeros de las plantas parecen indicar
una secuencia diferente. En otras palabras, si nos guiamos por el texto
introductorio y la secuencia de las pginas, Orientierung estaba en la

19 Fo rscllll1lgsil/slitule. litre Cescltichle. Organisaliol/


lI1ul Ziele, Hamburgo, 193, 11 , pp. 355- 58 , espec.
p. 35 8 (tambin en W ARBURG, A., AlIsgewihlte
S chriflell lmd Wrdigllngetl, op. cit . pp. 33 1-34 .
espec. p. 334).

A) Bild - Orientierung - Wort - Handlung


Esta secuencia (segn el orden de las plantas, de abajo arriba) est
documentada por un texto de Saxl de 1931 (cit. en la n. 18) y por la
numeracin de las plantas en el Grundrifl.

20

S tockhausen (op. cit., p. 87) lo data ,'en los aos


19 2 7- 193 2 .

82

SALVATORE SETTlS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCIN DE UNA BIBLIOTECA

B) Orientierung - Bild - Wort - Handlung

documento puede servir como terminus post quem el mes de abril de


1930, cuando Saxl, al leer su texto sobre la Biblioteca Warburg en el
XII Congreso de la Deutsche Gesellschaft fr Psychologie, da la secuencia (A), y como terminus ante quem el traslado a Londres de la Biblioteca
en el ao 1933. La hiptesis-lmite es que el documento mimeografiado
representara una nueva secuencia antes de su puesta en prctica, y que
el traslado obligado a Londres impidiera llevarla a cabo. Sin embargo,
un documento de trabajo de la Biblioteca no utilizado por Stockhausen
y fechado en 1931 podra incluir una referencia a esta tarea de reordenacin puesto que contiene (con la firma de Saxl y Bing) una rpida
indicacin sobre el trabajo de ('systematische Ordnung und Signierung
der Bcher, caracterizndolo como fiel a los principios de Warburg. 21
El hecho de que el breve texto introductorio del Grundrijl vuelva a utilizar la larga cita de Warburg que Saxl haba publicado en 1930 (vase
la n. 19) podra ofrecer, quiz, un ulterior terminus post quem, por lo
dems innecesario.
3. En cualquier caso, un argumento a favor de la posterioridad de la
secuencia (B) es el hecho de que Orientierung se encuentra en Londres
al comienzo de la secuencia en el ao 1934, y luego en las ordenaciones
intermedias hasta la de Woburn Square. Contrariamente a lo que sostiene Stockhausen, la importancia de la organizacin segn esas palabras clave queda evidenciada, creo yo, por dos hechos convergentes:
a) en las ordenaciones provisionales de la Biblioteca, se mantuvo la subdivisin en cuatro secciones aunque la subdivisin en cuatro plantas
fuera imposible,
b) el edificio de Woburn Square se proyect (en un momento en que
Bing se ocupaba del Instituto) de manera que hubiese cuatro plantas
en las que distribuir los libros segn las mismas secciones,22 y las palabras-clave correspondi~ntes, si bien en ingls.

Esta secuencia (segn el orden de las plantas, de abajo arriba) est


documentada por un texto de Saxl de alrededor de 1940 (la nota
histrica sobre la Biblioteca citada anteriormente, P.78) Y en el
Grundrifl, tanto por la secuencia de la pgina 2 del texto introductorio
como por la secuencia de las pginas.
Mi explicacin de estas contradicciones es que en Hamburgo tal vez
hubo dos fases distintas en las que la secuencia de las plantas se organiz de forma diferente. Estas vacilaciones en la secuencia se reflejan en primer lugar en el Grundrifl por como es, y luego, en la
contradiccin entre los dos textos de Saxl. Sin embargo, es preciso
establecer una cronologa. Creo que la secuencia (A) es anterior a la
(B), y que el cambio debe datarse entre 1930 y 1933 por las siguientes
razones:
1. El texto de Saxl que ofrece la secuencia (A) fue dado a conocer por
l en abril de 1930; el texto que ofrece la secuencia (B) fue escrito alrededor de 1940, y quiz por eso contiene una secuencia posterior.
2. En el Grundrijl pueden identificarse dos niveles: la secuencia representada segn el nmero de plantas, y la representada segn la sucesin
de pginas y el texto introductorio. La explicacin ms econmica es
que la parte del Grundrijl con la descripcin de cada planta pertenece
a una primera fase (A), y que las matrices mimeogrficas (sobre las que
no se pueden aportar correcciones) quizs se reutilizaron en esta versin
(B) sin modificar el nmero de las plantas, sino alterando la secuencia
de las pginas. Esta reutilizacin se ve favorecida por el hecho de que
las pginas no iban numeradas y que, como ya se ha dicho, cada una
de las cuatro secciones termina al finalizar una pgina (dejando en blanco,
cuando es preciso, la ltima parte), y la seccin siguiente comienza al
principio de la pgina siguiente.
Las dos pginas del texto introductorio perteneceran a esta segunda
fase (B), lo cual explicara la perfecta coincidencia de la secuencia en el
texto introductorio y en la sucesin de las pginas. Para la datacin del

Las conclusiones son provisionales (porque podran verse modificadas por nuevas investigaciones y documentos), pero vale la pena
resumirlas. Mientras Warburg est en Kreuzlingen, Saxl y Bing
comienzan a modificar la ordenacin de los libros (<normalizando la
disposicin de Warburg [ ... ] para guiar al estudiante entre libros e

21

Bericht liber die T'gkeil der BihliOl/ek Warburg


in den Ja/rm J 930 l/lid J 93 J , texto mecanografiado, p. 31 Y ss.

22

Aspecto que Stockhausen reconoce, p. 87, pero


del que no saca consecuencia alguna.

85

SALVATORE SETTIS

WARBURG CONTlNUATUS. DESCRIPCiN DE UNA BIBLIOTECA

ideas que no le eran familiares ... Con la nueva ayudante G. Bing se


eligi una forma flexible, aunque [ ... ] de manera que los libros siguiesen siendo un conjunto de pensamiento vivo tal como Warburg haba
proyectado.23 En 1924, con el regreso de Warburg redux, el proyecto
y la rpida ejecucin del nuevo edificio para la Biblioteca, la interaccin entre Warburg y sus colaboradores -centrada especialmente en
los dos grandes proyectos paralelos de Mnemosyne y la Bibliotecaes continua y modifica no tanto ese pensamiento vivo, como la
forma en que ste debe presentarse a los usuarios de la Biblioteca. El
proyecto arquitectnico se elabora hasta asumir como elementos
determinantes la sala elptica y la subdivisin en cuatro plantas. La
sala elptica, que responde a los significados de la elipsis comentados durante la visita de Cassirer a Kreuzlingen, est destinada a servir de sala de lectura y aula, por ello retoma, por una parte, una forma ya utilizada en la sala de lectura de la Biblioteca Augusta de
Wolfenbttel, con amplias influencias en la tradicin de la arquitectura de las bibliotecas europeas y, por otra, la tradicin de las casas
de los profesores de Gotinga (ejemplificada por la casa, que se
conserva an, de Karl Otfried Mller) de incluir un gran ambiente
destinado a las clases y denominado Auditorium. A medida que los
:15quitectos elaboran la divisin en cuatro plantas y que se trasladan
los libros, toma forma la idea de que la secuencia fsica de los libros
se corresponda con un pequeo nmero de ideas-clave que reflejen
el pensamiento vivo de Warburg. Las ideas-clave, que pueden remontarse en parte a los escritos del propio Warburg o a testimonios
ms antiguos sobre su Biblioteca (como he intentado mostrar ms
arriba), se condensan en cuatro trminos (Orientierung, Bild, Wort,
Handlung), que permanecern constantes en todos los traslados posteriores de la Biblioteca; en Inglaterra sern Orientation, mage, Word,
Action. Otra palabra aparece al trasluz de stas, se trata, obviamente
de Ausdruck: la expresin, que puede tomar forma tanto en imgenes
(Bild) como en palabras (Wort). Por ltimo, un punto que no me
queda claro en cuanto a la terminologa es cundo apareci exactamente por primera vez la palabra Dromenon, que corresponde al alemn Handlung o Handeln, y al ingls Action, sin duda tomada del

lenguaje griego de los misterios, en especial, eleusinos. En ellos, los


textos antiguos distinguen entre <<lo que se muestra durante los ritos
mistricos (deiknymenon), lo que se dice (legomenon) y lo que se
hace, performed, precisamente, dromenon. 24 El juego consisti probablemente en aludir a Bild ya Wort a travs de la remisin implcita
a deiknymenon y a legomenon, respectivamente.
Mientras la terminologa bsica permanece estable desde aproximadamente 1926 hasta nuestros das, el sistema muestra su inestabilidad, ya sea porque los libros (o grupos de libros) pueden trasladarse
de una seccin a otra, ya sea porque la secuencia de las cuatro secciones fue modificada en varias ocasiones. Para corregir el esquema
que di en 1985, desde este punto de vista, los estados de la Biblioteca parecen ser por lo menos cuatro y no tres:
Estado 1
IV. Dromenon
III. Wort
n. Orientierung
1. Bild

SAXL,

F, escrito sobre la historia de la Biblioteca

Dromenon
Wort
Bild
Orientierung

Esta observacin fue hecha independientemente


por Jan Assmann durante la discusin en mi
seminario en el Getty Center antes citado.

ya citado en mi texto, P.48.

86

Estado III
Dromenon
Bild
Wort
Orientierung

Estado IV
Londres, 1958

Dromenon
Orientierung
Wort
Bild

Mientras las modificaciones hasta el estado 1 (incluido) deben de


haber sido aprobadas por Warburg, las del estado II en adelante tal
vez fueron decididas por Saxl y Bing, presumiblemente de comn
acuerdo, y con la intencin de representar y presentar del mejor
modo el pensamiento vivo de Warburg. Dada la proximidad del
estado II a la fecha de su muerte, no puede excluirse que ambos hayan
discutido con l esta posibilidad como una alternativa al estado 1, pero
no conozco nada que pueda probarlo. Cada modificacin de la secuencia corresponde a un intento diferente de presentar el mismo
pensamiento vivo, y tambin a distintas preocupaciones tericas y,
probablemente, a consideraciones prcticas (en Londres, por ejemplo, la proximidad de la seccin mage a la Fototeca).
No me explayo con descripciones e interpretaciones de cada
secuencia, pues ya lo he hecho suficientemente en el texto anterior.

24
2J

Estado n

(Hamburgo, c. 1927) (Hamburgo, c. 1932) Londres, 1934

SALVATORE SETTIS

Sin embargo, no me gustara terminar sin insistir en la gran importancia del papel que Saxl, y sobre todo, Bing, tuvieron en estas nuevas
disposiciones. Yen cuanto a si el Warburg que vemos reflejado en las
Aufstellungen de su Biblioteca es realmente continuatus, depende de
lo autntica,) que haya sido la interpretacin de su pensamiento
vivo,) por parte de la persona que ms cercana a l estuvo en la tarea
diaria de sus ltimos aos, y a quien reconoci la capacidad de
ampliar en claridad y sistematizacin las ideas por l formuladas.
(<Nadie ms tuvo de Warburg, el hombre y el estudioso, el conocimiento que tuvo Bing. Uno de los ms antiguos amigos y discpulos
de Warburg declar: "Cuando, en la primavera de 1939, habl por
primera vez con Gertrud Bing, tuvmos la sensacin de tener el espritu de Warburg a nuestro lado" ,).25 Y no dudo que Bing quisiera ser
intrprete absolutamente fiel de Warburg.

H MOMIGLlANO, A., artocit., p. 857 (=1'er20 cOl/trihuto... , p. 838). El amigo y discpulo de Warburg

York, 1947 (segunda edicin, Hamburgo, (959):

al que aqu se alude es Cad Georg Heise, director de la Kunsthalle de Hamburgo y autor de
Persij,';che ErimICrungcn a" Aby Warburg, Nueva

Zum "Nachleben" Aby Warburgs in Hamburg,


en Ekstatiuhe Nylllphe.... trauemder F/ujJgolI,
op. cit., pp. 228-40.

vase

88

MIClIEI...5,

K., {IVergessen und Erinnern.

TESTIMONIOS

La Biblioteca Warburg
y su prposito
Pritz Saxl

Fritz Saxl en la

KWB

de Hamburgo, ca. 1920

La problemtica que plantea la Biblioteca Warburg es la pregunta


sobre el alcance y la esencia de la influencia de la Antigedad en las
culturas posteriores. A partir de mi experiencia personal, quisiera
intentar describir cmo fue definiendo este planteamiento Warburg,
qu caminos tom l mismo y cules propuso a otros para estudiarla
y solucionarla.
El modelo del que parta Warburg era el de Jacob Burckhardt. A
Burckhardt le repugnaba todo mero atribucionismo en la Historia del
Arte, y de hecho su obra ms madura -las Reflexiones sobre la Historia
Universal- no se inscribe en el campo de la Historia del Arte. De l,
Warburg aprendi sobre todo a reflexionar sobre la Historia del Arte
en un sentido muy amplio. La herencia de Burckhardt se advierte en
el hecho de que Warburg considere que la suya es una Biblioteca
de Historia del Arte; y sobre todo, a l le debe su comprensin del
Renacimiento. Gracias a Burkhardt contempla ese periodo como la
poca en la que el espritu humano alcanz la libertad. Y tambin se
atiene al punto de vista histrico y filosfico de Burckhardt cuando,
ms tarde, intenta abarcar la variedad de fenmenos histricos sin
partir de ninguna frmula apriorstica: busca lo singular y no la ley
de la Historia Universal.
y sin embargo, Warburg no fue un seguidor de Burckhardt, sino
un sucesor. Al combinarse con la influencia de otros autores, sobre
todo de Nietzsche, la influencia de Burckhardt qued matizada.
A pesar de que Nietzsche debe mucho a Burckhardt, su obra tambin supone un considerable distanciamiento de las ideas de este
ltimo. Mientras que Burckhardt, por ejemplo, quiere esbozar imgenes imparciales de la historia, Nietzsche es un animal valorizadof.
y mientras que para Burckhardt, la Antigedad est asociada a lo
apolneo, para Nietzsche est asociada a lo dionisaco.
La nocin de lo dionisaco inspir el pensamiento del joven Warburg
y le indic su camino. Tambin l vio en la poca de Rafael un ideal

TESTIMONIOS -

La Biblioteca Warburg y su propsito

FRITZ SAXL

de humanidad de la mayor pureza y claridad. Sin embargo, considera


el Quattrocento como un tiempo de lucha, un tiempo en que lo dionisaco, despus de miles de aos de letargo, despierta y transforma
la vida de los hombres en un remolino que slo se calmar en el
Cinquecento. La mmica dionisaca lucha en este tiempo de gran
excitacin contra la arquitectnica apolnea.
Describir esta lucha entre libertad y necesidad en la cultura del
Quattrocento ser el objetivo vital de Warburg.
Pero el hecho de haberse centrado en el campo de la Historia de la
Religin para describir esa lucha -como una guerra entre lo helenstico y lo helnico, entre Oriente y Occidente, entre la dependencia
pagana y la libertad espiritual del individuo liberado en su pensamiento-, se lo debe a su tercera gran influencia: la de Hermann
Usener.
Del mismo modo que Nietzsche se opona a Burckhardt, Usener
se opone a Nietzsche. Usener se propona describir la religin de los
pueblos de la Antigedad en toda la riqueza de su realidad, prescindiendo de reflexiones filosficas sobre la religin de los antiguos.
Usener era enemigo de la pobreza de los trminos; gracias a l y a
su escuela tenemos hoy una comprensin ms profunda -o creemos
tenerla- de la rica y compleja experiencia religiosa helenstica.
Warburg le debe sobre todo a l el conocimiento del paganismo de
los antiguos que le permiti concebir el Quattocento como fenmeno
del resurgimiento de la religiosidad pagana.

En un manuscrito del ao 1023 de la conocida enciclopedia de


Rabanus Maurus, un tratado sobre la naturaleza de las cosas, encontramos ilustraciones de los antiguos dioses. En una pgina vemos a
Venus, Cupido y Pan juntos l (Fig. 1): aunque esas representaciones
parezcan muy curiosas, para un historiador es obvio a primera vista
que una imagen de Venus como sa debe remitir directamente a un
modelo antiguo. Si la confrontamos con la imagen de una estatua
antigua advertimos que la imagen medieval se basa sin duda en una
escultura antigua. De modo que si esta Venus resulta tan rara no es
por torpeza del ilustrador medieval, sino porque para l la diosa ya
no tiene ningn significado religioso, ni positivo ni negativo (en el
siglo XI nadie debi sentirse inclinado a rezar a Afrodita). Tambin
desde el punto de vista f9rmal, el modelo clsico carece de inters
para l; de modo que para el ilustrador medieval se trata simplemente
de ilustrar la enciclopedia.
Observemos ahora una segunda obra medieval, una Eva de la
Catedral de San Lorenzo en la ciudad de Trogir, donde el Maestro
Radovan vivi alrededor de 1240 (Fig. 2). El Maestro ha tomado una
antigua Venus como modelo. 2 Este caso es muy diferente al de la imagen de Venus en el cdice de Rabanus. All la Venus era una imagen
para un tratado cientfico sobre la mitologa de la Antigedad, y el

* * *
Aparentemente lo que permiti a Warburg encontrar la manera de
unir todos estos elementos (el entusiasmo por Florencia y por lo dionisaco, y la vivaz intuicin del valor y la fuerza de la religiosidad antigua y del miedo a los demonios) fue un impulso exterior: un viaje a
Amrica. Sus estudios sobre los pueblos indios le permitieron entrever
lo que es el paganismo, y lleg a plantearse el problema as: Qu significa la influencia de la Antigedad, cuya esencia desconocemos, sobre
los siglos posteriores, y qu significa sobre todo para la Florencia del
siglo xv?. De modo que lo novedoso del pensamiento de Warburg es
precisamente que no slo pregunta acerca del alcance -geogrfico y
temporal- de esa influencia y su intensidad, sino que su pregunta principal concierne al significado: de qu naturaleza es la influencia de la
Antigedad en las generaciones posteriores? Y no pretende encontrar
una solucin al problema a travs de la reflexin aislada de un campo
de pensamiento, sino crear una metodologa para considerar conjuntamente la"Historia de la Religin y la Historia del Arte.
Para mostrar cmo pone en prctica esta metodologa de anlisis
conjunto de los mencionados mbitos del pensamiento, me centrar
en un problema especfico del planteamiento de Warburg.
2

Fig. 2: Representacin grfica


de Eva en la puerta principal
de la catedral de San Lorenzo,
Trogir. Maestro Radovan,
12 40

Fig. la: Representacin de la estatuaria


antigua de una Venus segn Salomon
Reinach, ca. 1887
Fig. lb: Miniatura de una Venus ilustrada
en la enciclopedia medieval Rabanus
Maurus

Ilustracin de una miniatura sacra y profana,


]023. Enciclopedia medieval de Rabanus
Maurus, ed. de Ambrogio Maria Amelli , Monte
Casino, 1896, lm. CXII

93

Vase KUTSCI-IERA-WOBORSKY, O swald vo n,


Das Ciovamllorelie! des Spa./aliller Vorgebirges.
[Deutschot. Staatsdenkmalammt] Bd. XII. Viena,
Jahrb. d . Kunsthist. Institutes, ]9] 8, p. 28.

TESTIMONIOS -

FRITZ SAXL

inters tradicional, llammoslo cientfico, prevaleca sobre cualquier


otro. Pues bien, aunque tambin aqu el contenido se vuelva secundario (para el artista medieval, Afrodita se ha convertido en un
modelo de Eva), la Antigedad constituye ahora el modelo formal
para la representacin de un contenido puramente cristiano.
Si seguimos ahora la lnea de la pervivencia de la Antigedad hasta
el siglo XIV, vemos que gradualmente tambin los contenidos profanos del mundo antiguo llegan a ser importantes para los medievales,
incluso en el mbito eclesistico, aunque precisamente en esa poca
su representacin visual est ms alejada de los modelos antiguos
que, por ejemplo, en los tiempos del Maestro Radovan o de aquel
cdice de Rabanus.
En los relatos del amor corts encontramos el nombre de la
diosa Venus constantemente. El profano y pagano amor platnico
se confronta con el sagrado. Una miniatura del Roman de la Rose
representa a Venus con el amante. Me permito incluir el texto que
acompaa la ilustracin, ya que permite captar su sentido con
claridad.
Mais Venus, qui tozjorz guerroie
Chaste, me vint au secors:
Ce est la mere au deu d'Amors,
Qui e secoru maint amanto
Ele tint un brandon flamant
En sa main destre, don la flame
A eschaufee mainte dame;
Si Jit si cointe e si tijee
Qu'el resembla deesse oufee;
Dou grant ator que ele avoit
Bien puet conoistte qui ia voit
Qu'el n'est pas de religion.
N e ferai or pas mencion
De sa robe e de son or,
Ne de son treroer dor,
N e de fermail, ne de corroie,
Por ce que trop i demorroie;
Mais bien sachiez certainement
Qp'e/e/u cointe durement . .. 3

La Biblioteca Warburg y su propsito

Fig. 3: Representacin grfica de la Venus


del Campanile de Florencia, 1334-60

Esta Dama Venus es totalmente profana y tiene por tanto rasgos de


la Venus de Cnido, aunque representa el amor corts y no el clsico
Eros. Vemos resurgir la fuerza de las personificaciones antiguas,
pero la representacin -al contrario de lo que ocurra en la catedral
de Trogir- no tiene nada del formalismo antiguo, ya que tanto.el
poeta como el ilustrador presentan a Venus como una encantadora
dama del siglo XIV. No obstante, la fuerza de este nuevo paganismo
es tan grande que los smbolos paganos se infiltran incluso en la
Iglesia.
Como ejemplo quisiera mostrar la representacin de Venus en el
Campanile de Florencia (Fig. 3). Aqu, Venus es la representante de su
esfera planetaria, ya que los relieves que adornan el Campanile de
Florencia presentan la concepcin medieval del mundo. Las siete
esferas de los planetas estn asociadas a los siete sacramentos a las
siete virtudes y los siete vicios, a las siete artes liberales y mecinicas
ya las ocupaciones de la vida diaria. De modo que nos encontramos
ante una imagen del mundo que abarca desde los planetas celestes
hasta la vida cotidiana. Por encima de todo, sobre el microcosmos y
el macrocosmos, hay que imaginarse a Dios Padre. 4 Pero cmo se
representa dentro de esa monumental y eclesistica imagen del
mundo uno de los planetas que, segn la enseanza de los Padres de
la Iglesia, est dirigido por los ngeles de Dios? Una encantadora
dama del siglo XIV aparece sentada ante nosotros y, con un simptico
movimiento, saca un pauelo mientras abraza amorosamente a los

... Vase SCI-ILosscR,Julius \011, Giusto's FresJ.:ell;1I


Podlla IInd die Vorlftr der SIl/lI:::;l/ tlella
Seglla/llra, Jahr. der Kunsthist. Slgen. des AlIchr.
Kis., XVIII, Viena, 1896.

ROlllall de la Rose de Guillaume de Lorris y


Jean de Meun, publicado por Ernest Langlois,
Soco des ancicns textes fran9ais, Pars, 1920, t. 11,
V. 3420-38.

95

T ESTIMO N IOS -

L a B iblioteca Warburg y su propsito

FRITZ SAXL

dos pequeos hijos humanos. Esta Venus cristiana es una hermana


de la mujer que protagoniza el amor corts en el Roman de la Rose a
la que ya hemos aludido. Y as se introduce en la tradicin de pensamiento cristiano lo antiguo profano, tanto en la iconografa como
en la literatura, aunque de momento desprovisto de caractersticas
antiguas.
Despus de los monumentos medievales de los que aqu slo podemos ocuparnos someramente, quisiera detenerme en una obra del
Renacimiento en la que Warburg se concentr especialmente. Se trata de los frescos del Palazzo Schifanoia, de los que Warburg nos ha
dejado un detallado anlisis. 5
Este anlisis le permiti mostrar el complejo problema central de
sus investigaciones: qu significa la Antigedad para el hombre
renacentista? Warburg nos revela en primer lugar el significado de
la representacin, estructurada en tres niveles: el primer nivel es el
reino de Venus, donde la diosa aparece en su carruaje tirado por
cisnes como diosa del mes de abril (en el nivel inferior se ven representaciones de la vida de la corte de Ferrara relacionadas con este
mes) . Seres raros ocupan el nivel mediano: el toro que asoma por
debajo del sol tiene un sentido claro (es sabido que en el mes de abril
el sol entra en el Zodiaco del Tauro), pero los otros personajes nos
son desconocidos: una mujer con un nio, un hombre con un caballo,
un hombre encima del toro con una llave en una mano; pertenecen
al reino de la astrologa, tan oscuro para nosotros. Cada uno es dueo
de 10 das del mes, y como el creyente teme su influencia debe dirigir
su vida segn su voluntad. Es posible reconocer, aunque slo parcialmente, a personajes de la Antigedad en estos demonios, pues
han hecho un largo viaje desde Hlade hasta la India. Aunque ahora
disfrazados de demonios de diez das, regresan a las regiones latinas.
A travs de la mediacin de persas, rabes y judos, estos dolos helnicos vuelven a Occidente. As que Venus se nos presenta en un contexto muy diferente al del Campanile de Florencia y al del cdice de
Rabanus. Ahora ya no es tan slo representante del amor mundano;
sino que ha adquirido un nuevo significado para el hombre del
Q!Iattrocento: como planeta, dadas sus caractersticas matemticas y
mitolgicas, Venus domina una parte de la vida; por razones pseudomatemticas se asocia a Venus con el mes de abril, de modo que el
hombre del Q!Iattrocento, que crea en la astrologa - algo comn en
esa poca- tena que ocuparse de sus asuntos amorosos en el mes de
abril; de ah que los cortesanos y las cortesanas de Ferrara (indudablemente se trata de retratos en algunos de esos personajes) se hagan
representar bajo sus auspicios.

El significado de la diosa astrolgica Venus para el creyente de


astrologa, lo ilustra magnficamente un manual astrolgico medieval
y renacentista: la Introduccin a la Astrologa de Abu Masar, una obra
en la que tambin estn enumerados los decanatos hindes que se encuentran en Ferrara.
<<Venus es de temperamento fro y hmedo; se le atribuye el sexo
de las mujeres y las hermanas ms pequeas, as como vestidos, alhajas y joyas con adornos de oro o plata, baos y lavados frecuentes,
agradables finezas de la estatura y ocurrencias ingeniosas, amor a la
msica, a las alegras y divertimientos,6 tanto a las melodas de todos
los instrumentos como a los instrumentos mismos, y la habilidad de
tocarlos; asimismo se la asocia tanto a los novios y al compromiso
como al aposento de la novia y al triple derecho al matrimonio; tambin a los dulces y suaves olores, los juegos de azar y los naipes, 7 las
horas de ocio sin estudios, el amor, el desenfreno, los reproches amorosos, la indolencia, la indignacin, el fraude, la mentira y el perjurio
repetido. Adems se identifica con: el vino, el hidromiel, las bebidas
embriagadoras, la embriaguez misma, la lujuria; la prostitucin y
todo lo que la rodea, natural y contranatural en los dos sexos, legtimo
e ilegtimo, todos los que lo practican y sus descendientes extramatrimoniales. Adems, el amor a los nios, el amor al prjimo, la rriisericordia, la crueldad inopinada y su padecimiento voluntario, la salud
del cuerpo, la debilidad de la mente, la opulencia de las carnes con
abundantes grasas, toda diversin, riqueza y distraccin, as como la
afanosa aspiracin a estas cosas, y tambin las obras de arte refinadas
y admirablemente hechas como, por ejemplo, las pinturas excelentes
y la invencin 8 de imgenes, los mercados, los puestos y el negocio
de las especies; y, por ltimo, la aspiracin a las ciencias, los templos,
la jurisdiccin, el derecho imparciah>.

As que en Ferrara, la Antigedad no se nos presenta ya bajo ningn


disfraz cristiano. Por ms que se pueda advertir que el artista que
pint esta Venus tuvo presente el imaginario de la corte medieval y
su ideal del amor corts (de ah que Warburg sealara en esta representacin una cierta atmsfera que evoca la de Lohengrin), lo esencial
es que el caballero arrodillado no es Lohengrin, ni su dama, Eisa:
tanto el caballero como la dama son aq u los planetas Marte y Venus.
Esos frescos misteriosos con imgenes de dioses que deciden sobre
el destino humano, atestiguan la cosmovisin del hombre nuevo y

..
6

5 Italiellisehe KlIlIst l/lid illtematiollale Astr%gie i/11


Palazz o S clu/tl1wja zu Ferrara.

96

Texto: ll/di ineesscris alque aleis (lase: ludi ill

E n el texto latino de la citada edicin

11ltroductorill1n in astronomiam Albumasaris abalchi


ocIo conllens lihros partiales, Venecia, 1506,
p . roB, time toci (lase: lies ioci).

tesseris alque aleis).


8 Texto: piclure a/que fu /ure (lase: pielure atque
fac ture?).

97

TESTIMONIOS -

La Biblioteca Warburg y su propsito

FRITZ SAXL

los signos ms evidentes del inters renacentista por la historia del


propio pasado nacional fue el redescubrimiento de los autores antiguos, parcialmente olvidados durante la poca medieval. Warburg
tambin demostr el efecto de este movimiento espiritual en la creacin del ciclo de frescos del palazzo Schifanoia.
En la mayora de los escritos astrolgicos de la Antigedad resultara imposible encontrar alguna referencia a Venus como deidad del
mes de abril, a Apolo como deidad del mes de mayo, o a Mercurio
como deidad de mes de junio, un simbolismo que, no obstante, s
advertimos en las representaciones del palazzo Schifanoia. Pues bien,
Warburg descubri al nico autor de la Antigedad que pudo transmitir esta simbologa al Renacimiento: el poeta romano Manilio. En
efecto, Manilio fue uno de aquellos autores al que, tras haber cado
en un completo olvido durante toda la poca medieval, redescubrieron los hombres del Quattrocento.
Desde mi punto de vista, este hecho nos demuestra claramente la
esencia de la influencia de la Antigedad. La religiosidad de la Antigedad tarda, y su astrologa matemtica-mitolgica, domina el pensamiento de los filsofos del Quattrocento. Burdach y Reitzenstein 10
nos proporcionaron el trmino de Renacimiento; gracias a ellos sabemos que, desde la Antigedad, la palabra renasci tiene un significado
eminentemente religioso, y que tanto en el mundo del hombre de la
Antigedad tarda como en la liturgia cristiana significa renacimiento espiritual. Rienzi y Petrarca utilizaban el trmino en un
sentido religioso. Uno de los objetivos del movimiento que hoy denominamos Q!Iattrocento era hacer renacer el concepto religioso de la
Antigedad tarda, un concepto tan inquietante para los hombres
como tranquilizador (dado su fatalismo); otro objetivo era resucitar
la llamada belleza clsica en la que fundamentar el sentimiento
nacional italiano.

nos permiten entender cmo afrontaron los problemas del macrocosmos y del microcosmos los pensadores del Quattrocento. Son,
pues, testimonios de la fe en el dictado de las estrellas que determinan
el destino de cada individuo. Para los hombres del Q!Iattrocento, la
deidad astral posclsica Venus cobr vida real. Ya no se trata de la
Venus de Cnido clsica y majestuosa, sino de un dolo astral helnico:
Ishtar, la diosa babilnica del planeta Venus, a la que se dirigen los
magos y cuyo poder amalgama tanto sus atributos mitolgicos como
sus caractersticas matemticas. El pensamiento de esos hombres est
formado por el elemento excitante del paganismo de la Antigedad
tarda. El joven Warburg pudo reconstruir la lnea histrico-religiosa
hasta el siglo xv, cuyos orgenes en la Antigedad tarda haba aprendido a reconocer gracias a Usener.
Sin embargo, la exultante dimensin dionisiaca es para Warburg
tan slo un elemento, aunque central, de la influencia helnica sobre
el Quattrocento. Un mismo camino lleva de la estatua de Trogir del
Maestro Radovan, donde la Antigedad es un modelo formal, a los
frescos de Schifanoia. En el trasfondo de la representacin es posible
advertir a las servidoras de Venus: las Gracias. No hace falta la comparacin con ninguna otra representacin para demostrar que el
grupo tiene como modelo un motivo antiguo. Con el demonio agregado al mundo de los dolos antiguos -que para el hombre del
Quattrocento est cargado de un significado religioso inmediatose filtra tambin la Antigedad apolnea en la esfera cultural del
medioevo tardo.
Se acerca el momento en que la Antigedad apolnea vence sobre
la dionisaca, la Antigedad helnica sobre la helenstica.
Fue hacia principios del siglo xv cuando el joven Rafael cre su representacin de las tres Gracias. En ella, este motivo clsico ya no se
asocia ni a la astrologa ni a la Iglesia. Las Gracias ya no son smbolos
de una fuerza que se impone a los hombres, sino de la libertad del
hombre para crear lo bello; son nicamente embajadoras de la belleza '
apolnea. Warburg no escribi la historia de esta liberacin. Para l,
esta transformacin representa, por una parte, un santuario y, por
la otra, el empobrecimiento del ideal. Su propsito consista en describir, partiendo de su propia emocin interior, el acto por el que lo
helnico se libera del abrazo del helenismo, la liberacin de Occidente
del espritu de Oriente, la belleza del individuo liberado de las cadenas csmicas.
Warburg no pretenda ahondar en cmo se origin esta transformacin. Nuevos estudios, sobre todo los trabajos de Burdach, nos
facilitan una comprensin ms profunda de este asunto. Burdach
demostr la existencia del elemento nacional italiano y expuso hasta
qu punto fue decisivo en el surgimiento del Renacimiento.9 Uno de
8

Problemtica
Religiosa

Problemtica
Filosfica
Historia de las Ciencias
Naturales y de la Medicina

..

Historia General
de las Religiones

Historia General
de la Filosofa

Vase BUROACH, Konrad, Zusammenfassung seiner


umfassellden Einzelstudien in Reformation.

Rellaissance, Humanismus. Zmei Abhandlungen


"ber die Gntndlage moderner Bildllng un
Sprachkunst, Berln, 1918.

99

Richard, Die hellmistischen


Mysterienre/igionen, ihre Grundgetlanken U/ul
Wirkt"'gen, 2' ed., Leipzig y Berln, ' 920,
pp. 26fy "7.

10 REITZENSTEIN,

TESTIMONIOS

FRITZ SAXL

Historia de las
Religiones Antiguas

La Biblioteca Warburg y su propsito

de Warburg se pasa directamente de la Historia de las Ciencias


Naturales a la Historia de la Cultura rabe y a la Historia de de la
Filosofa Medieval, que constituyen as una sntesis de Oriente y
Occidente, puesto que quienes transmitieron a Occidente los conocimientos de medicina y filosofa de la Antigedad fueron los rabes.
Me conformo con este ejemplo y les invito a que se acerquen a las
estanteras para observar ustedes mismos la ordenacin, pues es tan
clara que no hace falta indicacin ninguna.
Se ha mostrado un problema en toda su amplitud, y se ofrecen las
herramientas necesarias para abordarlo; cabe esperar que, si se utilizan bien, nos acerquemos a la solucin de aquel problema cientfico
que nos seal un hombre que pas su vida buscando.

Historia de la Filosofia
Antigua (Platn)
Historia de la Cultura
rabe

Religiones de la
Antigedad Tarda

La Filosofia de la
Antigedad Tarda
y Medieval

Confo en que estos ejemplos basten para ilustrar cmo intent


Warburg dar alguna solucin a aquella problemtica especfica de
qu significa la Antigedad para el hombre del Quattrocento, a travs de la mezcla de disciplinas diversas, sobre todo de la Historia del
Arte y de la Historia de las Religiones. Pero Warburg slo pudo dedicarse a una parte de un tema tan vasto como el de la pervivencia de
la Antigedad. Y, hasta el presente, lo esencial de sus trabajos sobre
Dante, Shakespeare y Goethe, o sobre la influencia de la escultura
de Gandhara y la cultura de los sasnidas, apenas se ha cuestionado
o refutado. Cuando Warburg se dio cuenta de que no podra resolver
completamente el problema, se impuso la tarea de poner a disposicin de otros estudiosos sus materiales para que ellos pudieran contribuir a la solucin. Pero no se limit a reunir este material en su
Biblioteca, sino que lo orden sistemticamente. He aqu la especificidad de esta Biblioteca: al girar en torno a una problemtica, la organizacin hace surgir el problema a la fuerza. La cima de la Biblioteca
es la seccin de Filosofa de la Historia. Baste recordar que all se
encuentran las obras de Burckhardt. Y naturalmente, la Biblioteca
incluye secciones que abarcan aquellas partes de la Historia de la
Filosofa, de la Literatura y de la Economa que hacen referencia a
la pervivencia de la Antigedad. Ofrecemos un esquema donde se
muestra la ordenacin de una estantera: en ella se encuentran sobre
todo obras de Historia de las Religiones, Historia de las Ciencias .
Naturales y de la Filosofia. La Historia de las Religiones est ordenada del siguiente modo: arriba se encuentran las obras sobre la religin como problema, debajo se encuentran las obras generales sobre
la Historia de las Religiones de todos los pueblos, y despus, abajo,
las obras de Historia de las Religiones Antiguas, especialmente de
las de la Antigedad Tarda, ya que stas son esencialmente las que
perviven. Las obras sobre filosofa estn ordenadas de la misma
manera, es decir, primero la filosofa como problema: Historia del
Idealismo, Historia del Materialismo, etc. luego la Historia General
de la Filosofa; y al final la Historia de la Filosofia Antigua. Entre
Historia de las Religiones e Historia de la Filosofa se encuentra, como
vnculo, la Historia de las Ciencias Naturales. Adems, en la biblioteca
100

..
101

La permanencia de la Antigedad
Para una introduccin de la
Biblioteca Warburg
Fritz Saxl

.,
Fichero de catalogacin Ant. Nachlebem) (Permanencia de la Antigedad).
Actualmente en el Instituto Warburg de Londres

Desde la poca de Winckelmann, el problema del influjo de la


Antigedad grecorromana sobre las pocas sucesivas ha permanecido vivo y sigue resultando relevante para quien piensa histricamente. Las ltimas generaciones han sido influidas decisivamente por
J. Burckhardt, ya que en su obra La cultura del Renacimiento en Italia,
publicada por primera vez hace cincuenta aos, expuso el idea:! de
un pueblo que logr resucitar completamente la Antigedad. Pero
despus de Burckhardt el pensamiento histrico sigui extendindose y profundizando en este asunto, as que nuestra posicin actual
dista mucho de la del siglo XIX. Para nosotros, el Renacimiento italiano y el humanismo nrdico se nos presentan como una fase del
inters de las culturas pastan ti guas por la Antigedad clsica. Pues
no slo la obra de Rafael y Miguel ngel estuvieron relacionadas con
las ciencias y las artes de la Antigedad, sino tambin el pensamiento
de los sabios y artistas del crculo de Carla magno o del llamado perodo gtico del medioevo. Adems, hemos descubierto que la problemtica no es exclusiva,mente europea. Las huellas del pensamiento
y de la sensibilidad clsica pueden advertirse tanto en los ornamentos
chinos como en las grandes esculturas de la India, y nos ensean a
mirar el arte de los pueblos islmicos como un dilogo con la herencia
helenstica. De manera que la esfera de influencia del espritu griego
se extendi considerablemente. En la actualidad, la cuestin es si la
pregunta por el alcance y la esencia de la influencia de la Antigedad
en los pueblos del medioevo yen la Edad Moderna sigue siendo adecuada para orientar los trabajos del presente y animar resultados
fructferos.
Para responder a ello hay que reconocer primero que la Antigedad
es un hecho persistente en la vida de los pueblos, pues slo ello nos
permite ver claramente que el anlisis de la fuerza y naturaleza de
J03

I .

,TESTIMONIOS -

FRITZ SAXL

su influencia contribuye simultneamente a reconocer lo nuevo o no


persistente; y tambin nos permite ver que ese anlisis, de alguna
manera, da al historiador una medida para evaluar las transformaciones formales, La escultura sasnida y el arte del Renacimiento
reciben una fortsima influencia antigua: pero slo las peculiaridades
de cada una de esas culturas permiten comprender la verdadera naturaleza de su relacin con la Antigedad clsica. Identificar aquello
que cambia con respecto a las constantes sera un primer fruto de
esta manera de plantear la cuestin.
Otro resultado de nuestro planteamiento consiste en la posibilidad de
descubrir los movimientos migratorios de nuestra cultura; en un mapa
con los puntos neurlgicos de la cultura antigua y de sus sucesoras,
podramos trazar muy claramente las corrientes de la cultura. Actualmente, ya se perfila con una considerable nitidez la avenida cultural que lleva desde Atenas, a travs de Bagdad, a Toledo, Florencia
y Nuremberg. Y tan slo cuando conocemos estos caminos se nos
revela algo de la complejidad de la historia de nuestros propios sistemas de pensamiento, de los innumerables hilos fluctuantes entre
Oriente y Occidente. Slo entonces podemos intentar entender nuestra cultura desde un punto de vista histrico.
Tampoco es posible comprender el problema que encontramos en
el umbral de nuestro pensamiento histrico, el problema de la aplicacin del pensamiento evolutivo al desarrollo histrico, sin investigaciones exhaustivas donde se examine la relacin de los pueblos
medievales y modernos con la Antigedad. nicamente cuando
hayamos esclarecido la extensin del influjo del pensamiento clsico
(que no consiste slo en determinar su alcance geogrfico, sino en
responder a la pregunta mucho ms vasta y difcil de cul es la naturaleza de esa influencia) podremos evaluar si la historia de la humanidad tiene que ver con el conocimiento de las distintas culturas que
se suceden -que se corresponderan con la juventud, la vida y la
muerte de los respectivos pueblos-, o si cabe hablar de una evolucin
vertical inmanente.
As que no hay duda de que nuestro planteamiento de la cuestin
es fructfero. Curiosamente, si la investigacin de esas cuestiones est
dando an sus primeros pasos, es sobre todo porque todava no logramos liberarnos de los viejos planteamientos. Para Winckelmann
-como para el Renacimiento- la Antigedad era esencialmente
homognea. Actualmente, somos capaces de advertir la riqueza y la
sutileza del pensamiento griego, y de representarnos al hombre del
siglo v e incluso al hombre de la Antigedad tarda, mucho ms
remoto. Sabemos que la religin de Fidias coexisti con la religin
del pueblo (y, a pesar de ello, a menudo hablamos de la influencia de
la Antigedad). Ser un trabajo arduo separar ntidamente esas
10 4

La permanencia de la Antigedad. Para una introduccin de la Biblioteca Warburg

diferentes esferas de influencia. En el Renacimiento se da tanto la


influencia de Atenas como la de Alejandra, mientras que las culturas
bizantinas, rabes y las del cristianismo temprano estn marcadas
sobre todo por la influencia helenstica y de la Antigedad tarda.
Pero tendremos que clasificar no solamente desde el punto de vista
histrico, sino tambin por estratos, ya que resulta siempre ms clara
la fuerza extraordinaria con que sobrevivieron los que parecen ser
quizs los estratos ms profundos de la vida espiritual de los antiguos
griegos, y en particular la magia. En este sentido, los griegos no eran
tanto creadores como guardianes y cultivadores de primitivas creencias humanas.

* * *
Es imposible ofrecer una idea general de problemas tan complejos,
pero quiz a estas alturas se pueda comprender ya su envergadura,
aunque no consigamos encontrar una gua en este laberinto. Parece
prcticamente impensable que uno pueda orientarse solo en este
terreno infinitamente amplio, que alcance algn punto capaz de brindarle un.apoyo slido y le permita empezar con sus propios estudios.
Pues bien, la Biblioteca Warburg puede ser una gua para tales individuos. Desde hace casi treinta aos, el profesor Warburg se dedica
a los problemas mencionados que, en buena medida, l mismo 'formul como tales. El punto de partida de sus estudios era la Historia
del Arte, ya que el pensamiento de los griegos, eminentemente plstico, se transmite sobre todo a travs de la imagen. Ya en sus primeros
trabajos, Warburg intent responder a la pregunta de la naturaleza
de la influencia de la Antigedad en el artista del Quattrocento. En
sus trabajos ms recientes, por un lado traza los movimientos migratorios del pensamiento antiguo por Oriente y Occidente, y por otro
nos revela los recorridos de aquellas capas de la psique humana que
se manifiestan en la magia y la astrologa, y que van desde Roma hasta
Wittenberg, del augur pagano hasta Lutero. Para llevar a cabo estos
trabajos tuvo que conseguir primero un laboratorio, una Biblioteca
que ofreciera una gran visin especfica de la vida sagrada de los pueblos. Seguramente no es necesario aclarar el hecho de que una Biblioteca especializada en la pervivencia de la Antigedad debe centrarse
necesariamente en la historia de la imagen; pero tal vez s convenga
sealar que, considerando la estrecha relacin entre pensamiento cultivado y religioso, tambin debe hacer hincapi en la Historia de las
Religiones.
En la Kulturwissenschaftliche Bibliothek de Warburg la Historia
de la Religin y la Historia del Arte constituyen las dos secciones
principales. En la Histrico-Religiosa, que abarca desde Babilonia
hasta la Reforma, el ncleo lo conforman las investigaciones sobre
aquellos fenmenos de la religin antigua cuya pervivencia ha sido

TESTIMONIOS -

FRITZ SAXL

aceptada de un modo generalizado. En la Histrico-Artstica, es normal que (despus de Burckhardt) el centro lo ocupe el Renacimiento.
y tambin que, puesto que el libro ilustrado era el vehculo principal
del pensamiento antiguo, su historia est tan presente en la Biblioteca.
No obstante, la base general para su problemtica especfica est constituida por una coleccin de obras bibliogrficas y biogrficas que
facilitan una visin del conjunto de la cuestin en toda su extensin.
El profesor Warburg pone su Biblioteca a disposicin de cualquier
estudioso serio, ya que sta no slo pretende ser un instrumento, sino
tambin un punto neurlgico en la investigacin sobre la cuestin de la
influencia de la Antigedad. Y es de esperar que la Biblioteca termine
reuniendo a un grupo de hombres que pongan sus esfuerzos al servicio de esta cuestin fundamental de toda investigacin histrica
para contribuir a encontrar una respuesta.
La Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg (Heilwigstrasse
114) se abre a visitantes cientficos todos los das laborables de 5 a 7
El ncleo de la Biblioteca, dotada de unas 20.000 obras aproximadamente, lo constituye la coleccin en torno a las problemticas citadas.
A ella se uni una coleccin de publicaciones de guerra de unos 15 00
nmeros y un fichero que cuenta aproximadamente con 100.000
fichas indexadas sobre los nmeros de unos 15 peridicos alemanes
durante los aos de guerra.

106

La Kulturwissenschaftliche
Bibliothek Warburg en Hamburgo
Fritz Saxl
La Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg es tanto una biblioteca como un instituto de investigacin. Est pensada para la investigacin de un problema determinado: en primer lugar se muestra este
problema a travs de la seleccin, coleccin y ordenacin de los libros
e imgenes que constituyen el material; yen segundo lugar se publican
los resultados de las investigaciones alrededor de esta problemtica.
La problemtica es la pervivencia de la Antigedad. Las culturas
europeas y del Oriente prximo de la era cristiana asumieron la
herencia de las formas preconcebidas procedentes de la Antigedad,
yeso ocurri en todas las disciplinas, tanto en las artes como en las
ciencias naturales o en el mbito de las tradiciones religiosas y literarias. Nuestra tarea consiste primeramente en analizar los hechos
histricos de la transmisin, en mostrar los movimientos migratorios
de la tradicin con toda la diversidad posible. Pero tambin es preciso, a partir de esos conocimientos, llegar a conclusiones sobre la
funcin de la memoria social de la humanidad: cul es la naturaleza
de esas formas concebidas en la Antigedad para que permanezcan?
Por qu en determinadas pocas se puede observar el fenmeno de
un renacimiento de l Antigedad, mientras que en otras pocas
con la misma herencia cultural no se considera esa herencia como
algo vivo?
Esa manera de contemplar los periodos posclsicos desemboca,
por una parte, en el problema central de la historia cultural del
Mediterrneo y de Europa occidental, y por otra parte, en el problema
general histrico-filosfico de la determinacin de formas expresivas
superiores y, por ello, susceptibles de permanecer desde la Antigedad
clsica, experimentando apariciones y desapariciones temporales en
el medioevo y la Edad Moderna, hasta hoy. Una biblioteca que incluyera todas las obras necesarias para el tratamiento de esta problemtica
debera tener el tamao del British Museum. Porque prcticamente
cualquier obra de un autor del medioevo, de un jurista del siglo XIX o
10 7

TESTIMONIOS -

FRITZ SAXL

de un escritor de ciencias naturales del Renacimiento se puede analizar con provecho desde el punto de vista de los elementos de la
Antigedad que perviven en ella y del tratamiento que all han recibido. Invariablemente, un anlisis semejante esclarecer tanto los
caminos recorridos por la tradicin clsica, como cul es ese elemento
nuevo que ha adoptado formas heredadas para volverse ms claro.
Pero esta manera de analizar no resultar del mismo provecho para
todas las pocas, ya que el problema que pone en el punto de mira
constituir para algunas pocas el problema central, mientras que
para otras slo ser una cuestin meramente perifrica. sa es la
primera razn por la que la Biblioteca Warburg no est llamada
a competir con las bibliotecas universales en lo que se refiere a la
exhaustividad de sus fondos. La preferencia por aquellas pocas y
mbitos de saber en los que la pervivencia de la Antigedad tiene
mayor importancia histrica y cultural, y las consiguientes carencias
en otras pocas en las que esta importancia se debilita, impone lmites
a una Biblioteca orientada por la eleccin de una determinada
problemtica. Necesariamente la filosofa de la Alta Escolstica
estar presente en menor grado que el platonismo florentino del
Quattrocento, y se encontrarn ms obras sobre la historia del origen
de la teologa cristiana en el paganismo tardo que sobre la poca de
Gregorio Magno.
Pero aunque el planteamiento fundamental de la Biblioteca impida de antemano toda aspiracin a una coleccin homognea y completa de las diferentes reas, la riqueza de la problemtica se despliega
en todos los campos. Por ejemplo, el investigador dedicado a la Historia de la Educacin de la Edad Media, tambin encontrar aqu,
junto a las secciones usuales -Historia de las Universidades y Escuelas-, la Historia de las Materias y Formas Educativas, que incluye la
historia de la enseanza de los dioses antiguos en el medioevo -en
general y en particular (por ejemplo Permanencia de las Metamorfosis de Ovidio )-, la historia de la stira, del dilogo, de la epstola
(como la enciclopedia De Rerum Naturae), desde la Enciclopedia de
la Antigedad tarda de Isidoro hasta la de Vincent de Beauvais.
De manera que, en cierto sentido, la Biblioteca Warburg est pensada ms como una coleccin organizada en torno a una cuestin que
como almacn de obras para la investigacin sobre la pervivencia de
la Antigedad, y debe mantener esta naturaleza, aunque la continuacin regular de la actividad de la Biblioteca llevar necesariamente,
al cabo de los aos, a una continua ampliacin del catlogo.

'" '" '"


El hecho de que algunas pocas estn ms presentes que otras, no
slo hace que la Biblioteca no tenga una naturaleza homognea, sino
que tambin explica el lugar prominente que en ella ocupa el e1e108

L a Kulturwissenschaflliche Bibliotek Warburg en Hamburgo

mento visual, dada la naturaleza especfica de su problemtica. Quien


investigue sobre la pervivencia de las formas influenciadas por la
Antigedad, ser remitido necesariamente en primer lugar a las secciones de artes plsticas. Probablemente son las figuras de las Mnades, de Apolo, de un Arco de Triunfo, de Laocoonte, etc. las que hoy
acuden a nuestra mente cuando se habla de la pervivencia de formas
de la Antigedad en la memoria de la humanidad de la postAntigedad. Por ello, las investigaciones del propio Warburg partieron de lo visual, de la pintura de aquella poca que fue caracterizada
por la resucitacin de las formas antiguas, de las pinturas del Renacimiento florentino.
Pero como al propio Warburg sus estudios sobre la historia cultural
florentina le hicieron desembocar en las fuentes de las imgenes
astrolgicas como uno de los medios transmisores ms importantes
de la herencia de la Antigedad, la Biblioteca rene los documentos
astrolgicos visuales y escritos para el estudio de la transfiguracin
de los mitologemas de la Antigedad. De esta manera se ampla el
trmino de la Historia de la Imagen: ms all de su contenido artstico, se vuelve una fuente dentro de la historia religiosa o cientfica.
De manera que la coleccin de libros tiene su correlato en la coleccin de fotografas, que incluye:
l. Material general ordenado segn criterios parecidos a los de la coleccin de libros, por ejemplo (,Antigedad en las celebraciones del Renacimiento y del Barroco.), (,Representacin de las sibilas.), (,Ilustraciones
para el Ovidio en el libro artstico impreso.), etc. Tampoco esta coleccin
aspira a ser completa.
2. Una coleccin de fotografias de todas las representaciones mitolgicas y astrolgicas de los manuscritos de la Edad Media. Esta seccin
de la Biblioteca se cre hace ms de 15 aos junto con la Academia de
las Ciencias de Heidelberg, y ya dispone de las obras de la mayora
de las grandes bibliotecas europeas de Roma, Viena, Londres, Pars, etc.
Dentro de pocos aos, en la Biblioteca podr encontrarse la fotografia
de cualquier representacin de un mitologema de la Antigedad o de
una deidad antigua transformada en demonio astral en los manuscritos
medievales que se encuentran en instituciones pblicas.
Este material reunido en forma de libros e imgenes se vuelve accesible gracias a las publicaciones de la Biblioteca. stas estn divididas
en dos colecciones, las Conferencias') y los (,Estudios,), que se publican desde 1922.
Asimismo, desde 1921 se organizan, durante los semestres universitarios, conferencias mensuales a cargo de estudiosos de las diferentes disciplinas. El tema de estas conferencias puede ser anual, como
por ejemplo el del viaje celeste del alma, o bien pueden abordarse
10

TESTIMO N IOS -

FRITZ SAXL

distintos asuntos vinculados al inters general en torno al que gira


' la Biblioteca. Por ltimo, las conferencias se editan anualmente en
un tomo, habitualmente ampliadas con un compendio cientfico y un
vasto material ilustrativo.
Adems de esta coleccin existe la de los Estudios, que comprende trabajos ms amplios. Hasta ahora se publicaron:
E. CASSIRER, Die BegrifJsform im mythischen Denken, Leipzig, 1922.
E. PANOFSKY, F. SAXL, Drers Melaencolia 1. Eine quellen-und typengeschichtliche Utersuchung, Leipzig, 1926.
E. NORDEN, Die Geburt des Kindes. Geschichte einer religiijsen Idee,
Leipzig, 1924.
H . LIEBESCHTZ, Fulgentius Metaforalis. Ein Beitrag zum Problem der
GiJ'tternamen, Leipzig, 1926.
E. PANOFSKY, Idea. Ein Beitrag zur BegrifJsgeschichte der alteren Kunstgeschichte, Leipzig, 1924.
E. CASSIRER, Sprache und Mitos. Ein Beitrag zum Problem der Gijtternamen, Leipzig, 1926.
R. REITZENSTEIN, H. H. SCHAEDER, Studien zum antiken Synkretismus,
Leipzig, 1926.
F. SAXL, Antike GiJ'tter in der Spatrenaissance. Ein Freskenzyklus und ein
Discorso des Giacopo Zucchi, Lepzig, 1927.
R. SCHMIDT-DEGENER, Rembrandt und der hijllandische Barock, Leipzig,
1928.

E. CASSIRER, Individuum und Kosmos in der Philosophie der Renaissance,


Leipzig, 1928.
P. LEHMANN, Pseudos-antike Literatur des Mittelalters, Leipzig, 1927.
P. E. SCHRAMM, Kaiser, Rom und Renovatio. Studien und Texte zur
Geschichte des riJmischen. Erneuerungsgedankens vom Ende des Karolingishen Reiches bis zum Investiturstreit, Lepzig, 1929.
H. LIEBESCHTZ, Das allegorische Weltbild der heiligen Hildegard von
Bingen, Leipzig, 1930.
E. PANOFSKY, Hercules am Scheidewege und andere antike BilstofJe in der
neueren Kunst, Leipzig, 1930.

En los prximos aos se publicarn algunos textos inditos ms


largos, como la principal obra cosmolgica del siglo XIII, el Liber introductorius de Miguel Escoto y una serie de ensayos sobre temas de
historia de la cultura, de la religin y del arte.
Adems, la Biblioteca Warburg editar en los prximos aos el vasto
legado del profesor Warburg, que constituye la base cientfica de sus
actividades.
El propsito de estas conferencias y publicaciones es conseguir que
la Biblioteca establezca contacto con los estudiosos alemanes y extranjeros, y disponga de mayor ayuda para su desarrollo.
110

L a Kultur1vissenschafiliche Bibliotek Warburg en H amburgo

Tambin cuenta con pequeas becas para apoyar y atraer a colaboradores jvenes, facilitndoles viajes, materiales fotogrficos, etc.
La Biblioteca se compone aproximadamente de 60.000 tomos y
25.000 fotografas, y disfruta de una sede propia con una sala de lectura para unos 25 lectores, que tambin sirve de sala de conferencias
con un aforo de unas 200 localidades. Dispone de un taller fotogrfico
bien equipado y de un taller de encuadernacin. La sala de lectura
abre todos los das desde las nueve de la maana hasta las dos del
medioda, y desde las cuatro de la tarde hasta las nueve de la noche.

* * *
La Biblioteca es obra del profesor Warburg, quien la cre hace ms
de 30 aos. Warburg crea que en Alemania faltaba un instituto que
coleccionara material relacionado con la Historia del Pensamiento de
la poca posclsica a partir de un criterio histrico homogneo pero
sin atencin a las fronteras entre las distintas disciplinas, y como
pareca que el Estado no creara tal instituto porque prefera apoyar
los institutos tradicionales, consider que deba crear por su cuenta
aquella institucin. l mismo defini alguna vez el lugar de alma
donde se encuentra la Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg
en el mundo de los estudios con estas palabras: En el manual an
no escrito de la autoeducacin de la raza humana, la Biblioteca significa un captulo que podra titularse: De la orientacin mtico-teme-

rosa del hombre a la orientacin cientfico-calculadora en relacin consigo


mismo y con el cosmos.
La especificidad metdica de la Kulturwissenschaftliche Bibliothek
Warburg se demostrara, por tanto, en dos sentidos:
1. Qpe este captulo est ilustrado, es decir, que este movimiento pendular entre la concepcin mtica y cientfica se haya observado en el
espejo de su representacin artstica -del fetiche al drama- a lo largo
de unos tres mil aos de manera sistemtica e histrica, y a travs de
una seleccin de reproducciones.
2. Qpe este movimiento oscilante del alma se entienda desde una perspectiva real-geogrfica como proceso propio del Mediterrneo, analizando si la relacin de expresiones como el lenguaje, la imagen o el
drama es central o perifrica con respecto a los campos de fuerza de creacin que llamamos Babilonia, Atenas, Alejandra, Jerusaln y Roma.

La Biblioteca refleja completamente el espritu universal de Warburg:


l construy todas las plantas y aposentos del edificio del problema.
La tarea del futuro ser no solamente conservar este edificio, sino
enriquecerlo y ampliarlo.

1I1

Informe anual del Instituto Warburg

195 2 -53
APNDICE

El traslado del Instituto Warburg


a Inglaterra en I933

Eric M. Warburg
Hectora quis nosset, si felix Troia fuisset?
Publica virtutis per mala focta via est.\
Ovidio, Tristes, libro IV, 3, 75 ss.

Existen muchos casos de individuos que huyen de pases autorit~rios,


pero pocos de institutos o instituciones educativas y de investigacin
que se trasladen ntegramente de tierras hostiles a tierras amigas,
pues el xito de tales traslados requiere mucha planificacin y la colaboracin de mucha gente. Por ello, pasados veinte aos, tal vez sea
oportuno recordar cmo escap el Instituto Warburg de la Alemania
nazi con la ayuda de un grupo de astutos amigos ingleses.
El gobierno nacionalsocialista lleg al poder en enero de I933 Y
la consecuencia inmediata fue que el Instituto Warburg (Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg) dej de funcionar como
seminario) de la Universidad de Hamburgo. Las autoridades advirtieron al personal del Instituto que no podan seguir enseando, y
los estudiantes consideraron que era poco recomendable usar sus
recursos de investigacin y su Biblioteca.
En aquella poca, muchos pensaban que el rgimen sera derrocado
muy pronto, pero el director de la Biblioteca, el profesor F Saxl, no
comparta esta opinin y sostena que resultara imposible seguir trabajando en Alemania. El resto del personal manifest unnimemente
su disposicin a seguirle. El seor Max M . Warburg, hermano del
fundador, estaba de acuerdo en que deba intentarse el traslado
del Instituto con todos sus recursos humanos y materiales a un pas

Thames House, Millbank, Londres, ca. 1930

Quin conocera a H cror si 1"1"0)'a hubiera sido


feliz? L a vi r tud se abre camino a travs d e las
d esg racias pblicas.
113

TESTIMO N IOS

E RI C M . WARB U RG

donde la atmsfera fuera favorable a la investigacin y a la enseanza;


y una vez que tom esta complicada decisin, dio todo su apoyo a la
iniciativa.
Para que e! establecimiento en otro lugar tuviera xito era esencial
que se cumplieran dos condiciones previas. En primer lugar deba
desarrollarse un plan para evitar que e! Instituto o e! personal sufrieran dao alguno mientras seguan en Alemania. En segundo lugar
deban iniciarse conversaciones con amigos en tierras extranjeras que
pudieran estar interesados en ofrecer refugio a la institucin. La
quema de libros de los nazis fue la ocasin para emprender acciones
orientadas a alcanzar e! primer requisito. El Instituto Warburg era
una fundacin parcialmente auspiciada por algunos miembros americanos de la familia del fundador. As, e! cnsul general de los
Estados Unidos en Berln, seor George Messersmith, que tena una
percepcin lcida de lo que estaba ocurriendo en Alemania, redact
una declaracin para que las partes de la fundacin en manos de
norteamericanos fueran consideradas propiedad de EE UU. A pesar
de que al alcalde nazi de Hamburgo le molestaron las acciones
emprendidas, y aleg que su partido nunca haba tenido la intencin
de interferir en la actividad de! Instituto, estas medidas le demostraron que haba personas fuera de Alemania interesadas en la continuidad de! Instituto y de su personal.
Mientras tanto, la cuestin era a quin dirigirse en e! extranjero; y
la rapidez y e! secreto eran esenciales para el xito. Por pequea que
pareciera la posibilidad de alcanzar e! objetivo, la impresin general
era que poda malograrse definitivamente si los planes se revelaban
antes de tiempo. En las subsiguientes negociaciones, el profesor Saxl
hizo gala de sus excepcionales cualidades diplomticas, as como de
recursos, tenacidad y, sobre todo, de su admirable modestia.
La Universidad de Leiden, en los Pases Bajos, habra acogido de
buen grado el Instituto y poda haberle proporcionado instalaciones
adecuadas, pero no dispona de fondos para mantenerla. Los italianos
manifestaron su inters e incluso ofrecieron un palacio en Roma para
la sede, pero tampoco ellos disponan de fondos para financiar la institucin. Por lo dems, trasladarse a Italia era como huir de! fuego
para caer en las brasas. Algunos amigos norteamericanos indicaron
que existan algunos fondos, probablemente sustanciales, a los que
podra recurrirse en e! futuro, pero que no estaban inmediatamente
disponibles. Slo un grupo de amigos actu con la celeridad que
requera el momento.
A finales de julio de 1933 acudieron a Hamburgo el profesor W. G.
Constable del Instituto Courtauld y el malogrado doctor C. S.
Gibson del Hospital Guy, al que el Consejo de Asistencia Acadmica
haba informado del plan. Visitaron el Instituto y se convirtieron en
firmes defensores del traslado a Londres. Consiguieron ms apoyos,
11

Info rme anual del Instituto Warburg, I9S2-SJ

y en octubre del mismo ao, por indicacin de ambos, el malogrado


seor Denison Ross, que en aquella poca era director de la Escuela
de Estudios Orientales, visit el Instituto Warburg. Comprendi
perfectamente la situacin e infundi confianza en el xito final del
traslado a quienes seguan resistiendo angustiados en Hamburgo.
Tras e! regreso a Londres, el informe del seor Denison Ross cosech una respuesta muy favorable. Se form un comit integrado por
lord Lee de Fareham (presidente), e! seor Robert Witt, el seor
Denison Ross, e! profesor Constable, e! profesor Gibson, sir Richard
Livingstone (quien haba dado clases en el Instituto Warburg), y el
seor Eric M. Warburg. Se encontr una sede provisional para
el Instituto en e! local de la Thames House, en Millbank. Durante
los tres aos siguientes, el seor Samue! Courtauld y la familia
Warburg garantizaban e! apoyo econmico.
Se haba salvado el primer obstculo; pero quedaba por resolver la
parte ms complicada de la tarea, a saber: obtener permiso de las
autoridades nazis para e! traslado. Haber solicitado autorizacin para
un traslado definitivo del Instituto hubiera conllevado muchos problemas de impuestos y condiciones muy exigentes para e! pas extranjero de acogida. Sin embargo, como los nazis estaban impidiendo el
funcionamiento del Instituto en su propio pas, resultaba perfectamente comprensible que un distinguido comit britnico invitara al
Instituto a visitar Inglaterra por un periodo de tres aos. La carta de
invitacin al malogrado seor Max M. Warburg, presidente del
comit de Hamburgo, rezaba as:
White Lodge
Richmond Park
Londres
28 de octubre de 1933

Estimado Sr. Warburg,


A m mismo y a algunos de mis amigos, muy interesados en la historia
del arte, nos ha llegado la noticia de que en la actualidad la actividad de
la clebre Biblioteca Warburg de Hamburgo se ha visto interrumpida
casi por completo. De ser cierto, pensamos que tal vez sera posible
alojar temporalmente la Biblioteca en Londres - por ejemplo, por un
periodo de tres aos- de modo que los estudiantes de arte y cultura
pudieran seguir usando las ventajas y recursos que la misma ofrece
bajo la gestin de quienes durante tanto tiempo han estado vinculados a ella.
En caso de que us'ted pudiera ceder la Biblioteca a Londres durante
el periodo mencionado, me complace informarle que - gracias al
lIS

I.

TESTIMONIOS -

ERIC M. WARBURG

generoso entusiasmo de un pequeo grupo de amigos interesados en


la historia del arte- me encuentro en disposicin de ofrecerle una
sede con carcter provisional en el West End de Londres, que podramos conseguir si se concretase el traslado.
Creemos que, en caso de aceptarla, nuestra propuesta le permitira
proseguir con la labor y el desarrollo de la Biblioteca igual que en el
pasado.
Atentamente se despide,
(Firmado) Lee de Fareham

Las siguientes semanas de espera fueron angustiossimas. Despus


se supo que la peticin del Instituto de visitar Londres haba dado
lugar a una acalorada discusin entre los miembros del gobierno de
Hamburgo, pues de tales asuntos todava se ocupaban, afortunadamente, las autoridades de Hamburgo y no las del Reich en Berln.
Los mejores miembros del gobierno de la Ciudad Libre, vinculados
por tradicin y amistad con el fundador de la institucin y su familia,
se oponan al traslado. Otros argumentaban que, adecuadamente distribuidos, los libros podran resultar provechosos en diversos centros
culturales nazis. Y por ltimo, otros sostenan que, como no era posible integrar al personal a la comunidad nazi a causa de su filosofa o
por razones de raza y religin, debera permitrseles que se llevasen
sus libros. Los partidarios de la ltima opcin persuadieron a la
mayora (aunque segua habiendo algunas reservas), pero indicaban
que sera conveniente que el Instituto hiciera una concesin al
Estado. No podran entregarse a las autoridades 2000 ttulos relacionados con la Primera Guerra Mundial? Pocas peticiones deben
de haberse satisfecho con tanta celeridad. Los 2000 volmenes por
los que haban mostrado inters las autoridades nazis tenan poco
que ver con los intereses especficos del Instituto.
A su debido tiempo se comunic la decisin. No daban luz verde
al proyecto, sino simplemente luz blanca. Las autoridades nacionalsocialistas no aprobaran oficialmente la visita del Instituto a
Londres: simplemente ignoraran el traslado del personal y de los
libros. Insistan en que deba evitarse la publicidad negativa en
torno al traslado. A la prensa alemana se le indic que ignorara absolutamente el asunto. El comit britnico plante el asunto ante la
prensa inglesa con la mayor delicadeza. Afortunadamente, todo esto
se realiz a tiempo: dos semanas despus, el Ministerio de Propaganda de Goebbels tomaba todas las decisiones relacionadas con
asuntos como el de la visita del Instituto a Londres. Slo quince das
ms tarde, el plan hubiera debido ser evaluado en Berln y sin duda
hubiera fracasado.
II6

Informe anual del Instituto Warburg, 1952-53

Se realiz entonces el traslado fsico de 60 . 000 libros, de miles de


diapositivas y fotografas, y de muebles, yel 12 de diciembre de 1933
los pequeos barcos de vapor Hermia y Jessica cargados con 531 cajas
remontaron lentamente el ro Elba. El ltimo acto en Hamburgo tuvo
lugar en la Sala de Lectura elptica, completamente vaca, que el profesor Warburg haba hecho construir seis o siete aos atrs: su viuda
ofreca el t, entre caballetes y tablones, a los mozos incondicionalmente antinazis que realizaron la mudanza en un tiempo rcord.
Cuando los dos pequeos barcos de vapor atracaron en el muelle
del Tmesis, el Instituto alcanz lo que terminara siendo su hogar
definitivo. Al concluir los tres aos de apoyo garantizado, el seor
Samuel Courtauld ofreci apoyo durante los siguientes siete aos.
Un ao despus, en 1937, se forj el primer vnculo directo con la
Universidad de Londres: cuando los negocios exigieron que se abandonara el local de la Thames House, la Universidad les ofreci espacio en las salas de los edificios del Instituto Imperial, que haban
quedado vacas con el traslado de la Biblioteca Universitaria al edificio del Rectorado. La importancia de la relacin que entonces se
inauguraba fue evidente cuando finaliz el periodo durante el cual el
Instituto haba disfrutado del generoso apoyo del seor Courtauld.
Las negociaciones con las autoridades universitarias llevaron a que
se tomase una decisin que terminara teniendo efectos duraderos:
el 28 de noviembre de 1944 se firm una escritura con la rbrica del
vizconde Lee de Fareham en nombre de la Sociedad Warburg, y con
la ma en nombre de la familia Warburg, transfiriendo el Instituto
Warburg a la Universidad de Londres, quien asuma la responsabilidad financiera del mantenimiento del Instituto y de su personal, e
inauguraba la actual fase de estrecha relacin con la enseanza y la
investigacin de la Universidad.
Hoy, veinte aos ms tarde, considerando los obstculos que hicieron fracasar proyectos parecidos, cuesta no preguntarse cmo fue
posible el xodo de Alemania. En gran medida, el xito se debi indudablemente a los eficaces e infatigables esfuerzos del profesor Saxl y
de lord Lee y su comit durante aquellos meses decisivos.
Cuando en el ao 1933, el profesor Saxl regres de sus reuniones
con lord Lee en White Lodge, el contraste entre la serena vida en el
campo ingls y los sobresaltos cotidianos de la existencia en la Alemania nazi dio origen a la confianza, completamente justificada, en
que las races continentales del Instituto deban poder brotar en suelo
britnico. No haba duda de que all el Instituto crecera en el espritu
de los (<valores europeos que siempre guiaron a su fundador.
Octubre de 1953

117

I .

Informe anual del Instituto Warburg

1957-5 8

Imperial Institute, Londres, ca. 1957

Sr. Dronke (Bristish School de Roma), Sra. A. M. Dyson (Bedford


College), Sra. L. Formigari (Universidad de Roma), Sr. B. Hamilton
(Institute of Historical Research), Sr. ]. Hodkinson (Universidad
de Edimburgo), Sr. R. o. Iredale (Universidad de Reading), Sr.
W. G. Keightley (Emmanuel College de Cambridge), Sr. M. Podro
(University College), Sr. ]. Schulz (Courtauld Institute), y Sra. M.
Wenzel (Courtauld Institute).
La subvencin autorizada por el patronato en I95I con el fin de
completar la cantidad acordada privadamente para la publicacin
de las conferencias del profesor Saxl se desembols en diciembre de
1957 El patronato aprob una subvencin al seor McGurk para la
publicacin de su Catalogue 01 Latin Cospel Books before A.D. 800
como suplemento de la publicacin peridica belga Scriptorium.
El traslado de la Biblioteca comprendi tres etapas: los complicados
preparativos, que llevaron varios meses, el transporte en s, y la colocacin de los libros en el nuevo edificio. Para nosotros es motivo de
orgullo que la Biblioteca no permaneciera inaccesible ms all de
unas pocas semanas.
Como ahora ya no ha sido preciso adaptar la Biblioteca a unas
inadecuadas salas preexistentes, se ha podido disponer de acuerdo
con la concepcin y organizacin original de su fundador. La siguiente tabla muestra cmo funciona la instalacin:
- Cuarta planta ACCIN

Historia

Estructuras Sociales
- Tercera planta ORIENTACIN

Religin: Estudios
Comparativos,
Greco- romana,
Cristianas, Orientales

Magia y Ciencia

1I9

Filosofia

Informe anual del Instituto Warburg, I9S7-S8

Informe anual del Instituto Warburg, I 9S7-S 8

Wallraj-Richartz-}ahrbuch

- Segunda planta -

- F lorencia, profesor M. Dal Pra:


PALABRA

Rivista critica di storia della filosofia

Estudios Clsicos

Literatura

Jaarboek
Publicaties
Verslagen

- Primera planta IMAG EN

Arte

Arqueologa

- Gante, K. Vlaamse Academie voor Taal- en Letterkunde:

- Planta baja SALA DE LECTURA

- Hamburgo, Museum fr Kunst und Gewerbe:


Jahrbuch der Hamburger
Kunstsammlungen

- Heidelberg, Universitatsbibliothek:
H eidelberger Jahrbiicher

- Leningrado, Hermitage:
Soobscenija Ermitaza

- Stano PUBLICACIONES PERIDICAS

- Lopoldville, Universit Lovanium:


Studia Universitatis 'Lovanium'
Publications

- Lieja, Bibliotheque de l'Universit:

La Biblioteca forma, as, una unidad arquitectnica independiente, y


un ascensor especial permite la circulacin entre las distintas plantas.
Durante la pasada sesin se adquirieron, mediante compra, intercambio o donacin, 2740 libros, folletos y separatas. Debemos agradecer especialmente a la seora Frankfort y al doctor Buchtal que
aprovecharan sus respectivas estancias en Espaa para adquirir un
nmero considerable de monografas y catlogos espaoles sobre
arqueologa e historia del arte. Asimismo, se han recibido numerosas
publicaciones rusas en torno a los mismos temas gracias a un intercambio con el Hermitage y otras instituciones rusas.
El nmero actual de publicaciones peridicas ha aumentado tras
el establecimiento de acuerdos de intercambio con las siguientes instituciones:

Bibliotheque de la Facult de Philosophie et Lettres

- Miln, Universita degli Studi:


Acme

- Mosc, Institut Istorii Iskusstv:


Ezegodnik

- Palma de Mallorca, Schola Lullistica:


Estudios Lulianos

- Pesaro, Biblioteca e Musei Oliveriani:


Studia Oliveriana

- Roma, Pontificio Ateneo Lateranense:


Lateranum

- Urbino, Universita degli Studi:


Studi Urbinati

- Venecia, Fondazione Cini:


Saggi e memorie di storia dell'arte

_ Amberes, Vereeniging der Antwerpsche Bibliophielen:


De CuIden Passer

- Barcelona, Biblioteca Balmes:


Analecta sacra Tarraconensia

- Berln, Deutsches Archaologisches Institut:


Jahrbuch

- Bolonia, Istituto di Archeologia e Storia dell' Arte:


Arte antica e moderna

_ Bruselas, Acadmie Royale de Belgique. Classe des Beaux-Arts:


Bulletin
Memoires

El departamento ms afectado por los contratiempos del traslado fue


Encuadernacin, ya que no pudo disponer de la guillotina, que se
haba desmontado completamente, hasta finales de verano, pues hubo
que insonorizarla. Este periodo de tiempo, sin embargo, se aprovech
para restaurar los libros daados, que sumaban 200 volmenes. Por
otra parte, el trabajo en un nmero considerable de libros particularmente extensos y con lminas no se vio seriamente afectado durante este periodo de transicin, pues la encuadernacin no depende
por completo del uso de maquinaria.

- Bucarest, Institut d'Archologie:


Dacia
Materiale

- Colonia, Wallraf-Richartz-Museum :
120

121

Directora de Actividades Pblicas


Berta Sureda

REAL PATRONATO
DEL MUSEO NACIO TAL
CENTRO DE ARTE
REINA SOFA

Presidente
Guillermo de la Dehesa

MUSEO NACIONAL
CENTRO DE ARTE
REINA SOFA

Coordinadora General de Actividades


Pblicas y Difusin
Marta Garca Haro
Jefe de Programas Culturales
Jess Carrillo

Vicepresidente
Carlos Solchaga Cataln

Director
Manuel J. Borja-Villel

Jefe de Actividades Culturales


Cherna Gonzlez

Subdirectora de Conservacin,
Investigacin y Difusin
Lynne Cooke

Jefo del Programa Audiovisuales


Berta Sichel

MINISTERIO
DE CULTURA

Ministra
ngeles Gonzlez-Sinde

ACTIVIDADES PBLICAS

Subdirector General Gerente


Michaux Miranda

Jefe de Biblioteca y Centro


de Documentacin
Miguel Valle-Incln

GABINETE DIRECCIN

SUBDIRECCIN

Jefo de Gabinete
Nicola Wohlfarth
Jefo de Prensa
Concha Iglesias
Jefo de Protocolo
Carmen Alarcn

GENERAL GERENCIA

Subdirectora General Adjunta


a Gerencia
Ftima Morales
Consejera Tcnica
Mercedes Roldn

EXPOSICIONES

Jefo de la Unidad de Apoyo de Gerencia


Marta Santamara

Jefo de Exposiciones
Teresa Velzquez

Jefe del Area de Recursos Humanos


Santiago Santilln

Coordinadora General de Exposiciones


Beln Daz de Rbago

Jefe del A~ea de Arquitectura,


Instalaciones y Servicios Generales
Ramn Caso

ACTIVIDADES EDITORIALES

Jefo de Actividades Editoriales


Mara Luisa Blanco

Jefo de Arquitectura
Pilar Moya
Jefe del A'rea de Patrimonio
Luis Lpez Torrubias

COLECCIONES

Jefo del A;'ea de Colecciones


Rosario Peir
Jefe de Restauracin
Jorge Garca
Jefo de Registro de Obras
Carmen Snchez

Jefe del Area de Seguridad


Jess Hernndez

Vocales
ngeles Albert
Plcido Arango Arias
Manuel J. Borja-Villel
Jos Capa Eiriz
Eugenio Carmona Mato
Fernando Castro Borrego
Fernando Castro Flrez
Lynne Cooke
Miguel ngel Corts Martn
Mara de Corral Lpez-Driga
Javier Maderuelo Raso
Michaux Miranda Paniagua
Carlos Ocaa Prez de Tudela
Mercedes-Elvira del Palacio Tascn
Claude Ruiz Picas so
Francisco Serrano Martnez
Jos Joaqun de Ysasi-Ysasmendi Adaro
Secretaria
Charo Sanz Rueda

Este libro se ha publicado con motivo de la exposicin Atlas. Cmo almacenar


el mundo?, organizada por el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia,
del 24 de noviembre de 20ra al28 de marzo de 2011.

Primera edicin:
Barcelona, noviembre

20ra

Publicado por:
Ediciones de La Central
Elisabets, 6
08001 Barcelona
ediciones@lacentral.com
www.lacentral.com
En colaboracin con:
Museo Nacional
Centro de Arte Reina Sofia
Santa Isabel, 52
28012 Madrid
www.museoreinasofia.es

Coordinacin:
Ediciones de La Central
Traducciones:
Martn Lpez-Vega
(del italiano, pp. 25-69)
Celia Filipetto
(del italiano, pp. 71-88)
Javier Salinas
(del alemn, pp. 91-Il1)
Elisenda Julibert
(del ingls, pp. Il3-I21)
Correccin:
Elisenda Julibert
Pepita Galbany

de esta edicin 2010:


Ediciones de La Central

Diseo:
FiliepTacq

de los textos: los autores;


para las traducciones de: Warburg
Continuatus. Descrizione di una
Biblioteca, de Salvatore Settis
Marco Vigevani Agencia Letteraria;
Das Nachleben der Antike, de Fritz
Saxl Universitat Hamburg;
Die kulturwissenschafiliche Bibliothek
Warburg in Hamburg y Die Bibliothek
Warburg und ihr Ziel, de Fritz Saxl I

Fotomecnica:
Criteri Digital i Multimedia S.L.

autorizacin de Robert Diiry;


The Removal of the Library en el
Annual Reportfor 19S7-S8 The
Warburg Institute, University of
London

Impresin y encuadernacin:
Grafos S.A. Arte sobre papel
ISBN:
978-84-938142-6-7
NIPO:
553- 10- 04 1-4
Dpsito Legal:
B-45113-2010

de las imgenes:
Warburg Institute, London

Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin; a travs de cualquier


medio y en cualquier lengua, sin la previa autorizacin escrita de los titulares de la propiedad
intelectual y de la Editorial

Este libro se termin de imprimir


en Barcelona en el mes de
noviembre de

20ra