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Universidad de Guanajuato

Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades


Campus Guanajuato
Departamento de Filosofa
Seminario de Marx (W. Benjamin)
Ensayo final: El concepto de imagen dialctica en W. Benjamin
Juan Jos Mendvil Arvalo
Sexta inscripcin
06/06/2014

Porque as como el relmpago sale del oriente y resplandece hasta el occidente, as ser la venida
del Hijo del Hombre.
Mateo 24:27

En estas pginas se esboza un retrato de las ideas, trazos y colores de la eco-logia


conceptual de las Tesis Sobre el Concepto de Historia de W.Benjamin, en donde se tomara
como gozne o punto de fuga el concepto de imagen dialctica. Las Tesis estn blindadas.
Blindadas de toda deformacin parcial que degenere el hilo discursivo, por ello estn
hechas de fragmentos o pedazos en donde, aunque se deformen algunas al salir a la luz
pblica, una sola tiene el poder de referirse a las dems y a la totalidad de las tesis. Cada
tesis presupone las otras, en una ecografa textual que ilumina unos rumbos con otros y
vincula, sin igualarlos, los desarrollos de sus planteamientos para que formen precisamente
un caleidoscopio luminiscente que, como la hidra de mltiples cabezas, si pierde
argumentativamente alguna de sus lneas, tiene las otras para reforzarse y no quedar
descabezada de tajo. (Domnguez, 2010, pgs. 130-131)
La hiptesis del ensayo es que el concepto de imagen dialctica es el gozne conceptual
sobre el que gira su concepcin de la Historia. Se sigue un camino en el cual, como en toda
brisagra, brotan las ideas que giran sobre ella. As, en cada brote se explica lo que gira y a
la vez, la brisagra misma. Se intentara llegar a una claridad visible e inteligible del
horizonte inabarcable y fragmentario del panorama Benjaminiano a partir de los tres niveles
que tiene el concepto, con mayor nfasis en el primer sentido de I.D en tanto recordacin.

-Quin es la imagen dialctica?


La imagen dialctica es un concepto que histricamente ha dado vueltas y frutos en
literatura secundaria y terciaria sobre Benjamin. A lo largo de su obra se menciona el
concepto a travs de diversas significaciones.

Todos los intentos de afrontar esta cuestin se dan bruces con la propia indefinicin que el
trmino tiene en Benjamin. Como notan Susan Buck-Morss o Rolf Tiedemann, no hay una
doctrina de la imagen dialctica. En ningn lugar de sus escritos Benjamin se detiene en
desplegar los diferentes usos que hace del concepto. A pesar de esto, y siguiendo algunas de
las intuiciones de Max Pensky sobre los diferentes sentidos que el trmino adquiere en
Benjamin, me gustara sugerir que hay al menos tres niveles fundamentales o tres grandes
sentidos de la imagen dialctica que merece la pena distinguir para aclarar la cuestin:
imagen -pensamiento, imagen-materia, e imagen-escritura. (Navarro, 2010, pg. 10)

Es un concepto con pretendientes Quines pretenden a la imagen dialctica?


Comentadores, conceptos y sentidos. Como se advirti arriba, se pretende un ensayoesbozo, por ello se seguirn dos coloraciones que se le han dado al concepto. La de Navarro
(que sigue a Pensky) y la de Domnguez (que sigue a Mate y a Lowy). Esto por dos
razones, la necesidad de tomar precauciones ante la eleccin del pretendiente a concepto y
porque la naturaleza del ensayo no tiene pretensin de comentar sino de puro ejercicioretrato. El retrato es infinito, pues como lo refiere Lowy acerca de las Tesis, las Tesis es un
ejercicio interminable, se leen una vez y se tiene la impresin de que se ha entendido algo,
despus se leen y das cuenta de que no se agota la comprensin (Lowy, 2012)
-Qu significa la imagen dialctica en cuanto recuerdo?
Respuesta: El coagulo
Navarro menciona que la historia aparece en imgenes, no en relatos. Esto se lo adjudica a
que el pensamiento de Benjamin es tremendamente visual. La visualidad del pensamiento
de Benjamin est tanto en la manera en la que el conocimiento se forma como una imagen,
como en el modo en que se conoce la historia a travs de imagen. (Navarro, 2010) En
Benjamin no hay imagen sin ser dialctica. sta da sentido al conocimiento de la historia
como accin. En primer lugar, porque es la forma en que aparece el presente-pasado
(concepto Agustiniano que tiene el carcter de revivir imaginalmente un suceso pasado en
el punto presente), es decir, como una imagen mental que condensa temporalidades
diferentes (Navarro, 2010). Despertar el pasado mediante su recordacin. Traer el

pasado al presente mediante la simultaneidad del recuerdo-monada en oposicin al


recuerdo-hilo.
En otras palabras: imagen es la dialctica esttica. Pues mientras que la relacin del
presente con el pasado es puramente temporal, la relacin entre lo que ha sido y el ahora es
dialctica: no temporal (lineal), sino de naturaleza imaginal. Slo las imgenes dialcticas
son propiamente histricas, es decir, no arcaicas. La imagen leda, digamos que la imagen
en el ahora de su cognoscibilidad, lleva en el ms alto grado el sello de este momento
crtico y peligroso que est en la base de toda lectura. (Domnguez, 2010)

Domnguez, al referirse a la imagen dialctica como no-temporal lo hace en el sentido de


que no es temporal lineal, sino dialctica imaginal. Esta advertencia va referida a que la
definicin de Navarro de I.D como condensacin de temporalidades no es opuesta a la de
Domnguez, sino que, lo que intentan mostrar es la condicin de toda imagen: la
simultaneidad entre lo que ha sido y el ahora.
Qu significa esta relacin de la imagen (lo que ha sido y el ahora) en tanto que dialctica?
Dentro de la lgica causal, en la que trabaja el positivismo y por ende el historicismo, lo
que precede al hecho es externo y ajeno. Es decir, no est en lo presente sino solamente
como su antesala. En esta lgica causa-efecto el carcter del devenir es necesario y lineal.
Parece que la causa es muerta, seca y no tiene ya ningn papel que hacer en el efecto o en
la situacin-efecto. Como es bien sabido, esta crtica de la lgica positivista la utiliza
Benjamin respecto al pasado y al presente; vistos desde el historicismo y el marxismo
dogmatico. Las implicaciones de esta lgica del devenir histrico es la representacin del
movimiento de la Historia como un progreso infinito. Negando el aspecto cualitativo del
tiempo, concibindolo como vaco, se le pone fuera de la decisin colectiva y social, y
absolutiza o naturaliza con esto ciertas tradiciones locales con su respectiva valoracin
cualitativa del tiempo (que en trminos reales siempre existe, a pesar de ser
sistemticamente segado). (Gandler, 2003)
Por el contrario, en la lgica dialctica la causa y el pasado estn en el presente y en el
efecto conviviendo en un mismo cuarto. Son uno y no se pueden entender sin la conciencia
y referencia al otro. El pasado en Benjamin no est pasado, est ms vivo que nunca. El
padre est en el hijo, como el hijo en el padre. Con esta lgica dialctica nos vemos a

nosotros mismos en el pasado. No lo decimos en el sentido de entenderse a s mismo a


partir de conocer la propia historia, el contexto de la propia vida, sino en el sentido
realmente de verse a s mismo, mirando hacia atrs, o dicho de otro modo: confrontando el
ayer con el hoy de manera directa, interrumpiendo el continuum histrico. (Gandler, 2003)
Es una relacin en la cual la performatividad se da en ambos trminos por el simple hecho
de estar en relacin: Lo que los pone en relacin es la imagen dialctica, he ah que la
razn por la cual la historia puede cambiar lo real; siempre y cuando que se refiera a los
arcngeles del olvido: los subordinados, los oprimidos y los vencidos.
Es aqu donde entra en funciones la teologa tal y como la utiliza Benjamin. Una de las
razones principales por la cual Benjamin se refiere a la teologa es, [] entendido en el
sentido de que lo que aparentemente es una realidad de la cual en tiempos prximos no
podremos salir (el imperio de los mil aos), no es la totalidad de lo existente. (Gandler,
2003) Es decir, la situacin del presente no est sola, o con otras palabras, no es
determinantemente y necesariamente as. En la lgica positivista el presente es
desgraciadamente as, existe una distancia de la causa con el efecto inquebrantable. Le ha
sido quitada la gran fuerza al pasado y a la historia: la fuerza mesinica del ahora. Pues el
efecto, el tiempo del ahora, ha sido distanciado de su pasado. El presente est resignado a
sufrir terriblemente las consecuencias de la causa historicista. Benjamin retoma la crtica
del mesianismo en un sentido especial: El presente no es la totalidad de lo existente, pero la
redencin no est en el futuro, ese tiempo ni siquiera tiene existencia ontolgica. La
redencin est dentro. La esperanza del mesianismo se traslada del futuro al ahora. Aqu
toma sentido el que seamos esperados sobre la tierra. Para Walter Benjamin existe una
Dbil fuerza mesinica en cada generacin de seres humanos que puede hacerse virulenta
justamente a partir del conocimiento de un concepto diferente del tiempo, es decir a partir
del entendimiento de que el pasado est presente, de una manera muy diferente de lo que
pensamos por lo general, en el presente: ramos esperados sobre la tierra, por las
generaciones anteriores. (Gandler, 2003) La posibilidad de ruptura est en este mundo. El
futuro no tiene existencia ontolgica para Benjamin. Esta es otra diferencia entre la
tradicin mesinica teleolgica y el mesianismo como lo pone en marcha W. Benjamin.
Una felicidad capaz de despertar envidia en nosotros, dice Benjamin en la segunda tesis,
slo la hay en el aire que hemos respirado junto con otros humanos, a los que hubiramos

podido dirigirnos; junto con las mujeres que se nos hubiesen podido entregar (Benjamin,
2005).
-La fuerza de la I.D en tanto recuerdo o recordacin.
La imagen dialctica en sus tres niveles no es el acto revolucionario en s, es lo que da la
fuerza a nuestros coetneos y vida a nuestros antepasados. Es el medio para conocer la
historia y a travs de ella transformar lo real. La imagen dialctica es aquello por lo cual
abrimos las puertas a todo lo que en el pasado ha quedado sepultado bajo el signo del
despojo y la opresin, para redimirlo. (Domnguez, 2010) Es un relmpago (trmino que
se lleva muy bien con la imagen dialctica) que va sobre todo el horizonte del pasado. Es la
imagen que refulge en el instante del peligro. Ese instante hace que la memoria desnude el
recuerdo (lo que ha sido) de toda explicacin o contexto. Nos vemos directamente en el
recuerdo. Es aqu, dice Gandler, donde eso que llamamos memoria nos hace entender algo
nuevo. Que tenemos una deuda con los vencidos, ellos son nosotros. Si dejamos en soledad
a esos muertos seguirn las mismas configuraciones del poder capitalistas-fascistas. Todo el
pasado queda olvidado si el presente no alude a l.
El acto revolucionario es el que frena la locomotora de la Historia. El sujeto histrico toma
sus fuerzas de una composicin con los vencidos mediante la I.D. sta trae envuelto un
afecto que posibilita una composicin de fuerzas. El afecto es un cambio o pasaje (duracin
bergsoniana) de la potencia del individuo: la fuerza mesinica. Cmo se transmite esa
fuerza mesinica, esa composicin? Mediante la experiencia en tanto hecho de la tradicin:
Los cogulos del hilo de la Historia. Recolectando esa sangre coagulada y distanciada de la
circulacin, no para que se acople al flujo, sino para detenerlo. Es coagulada porque el
vencido es sustrado del devenir de la lgica del progreso. Progreso que atrofia la
experiencia. Y mediante ese arribo de la tcnica, el relato metamorfosea a informacin.
Si los aldeanos y los marinos han sido los antiguos maestros de la narracin, el taller
medieval fue su escuela secundaria. En esa misma sociedad se hilaba y teja mientras se
contaban historias. Haba comunidad de narradores y de oyentes. Compartan una visin del
mundo que les permita integrar sus relatos en la procesin de las criaturas adems, con que

la muerte era un acontecimiento pblico y ejemplar, desde el cual adquiere especial inters
transmitir la experiencia de la vida y del cual la narracin recibe prestada su autoridad. (en:
Fernandez, 1995: pag.111)

El trabajo del obrero es impermeable a la experiencia. Al pasado le fue quitada su fuerza,


denuncia Benjamin, porque la izquierda dogmtica miraba al futuro inexistente y porque la
tradicin era vista como relacionado con un pasado que nos llevo a esta situacin. La
izquierda ha cometido a lo largo de su historia repetidamente el error, de identificar
tradicin con tradicionalismo. Este error est directamente relacionado con la idea de un
progreso en la historia de la cual la izquierda sera un aliado natural. Todo lo que qued
atrs es, en esta lgica, lo que hay que superar, de lo cual hay que distanciarse. (Gandler,
2003, pg. 39) La tradicin, la memoria, la narracin, que ensanchan el horizonte e
intensifican las posibilidades de nuestra existencia.
Quin es la I.D en tanto materia?
Respuesta: La imagen-objeto o el fragmento.
Segn Navarro, Benjamin utiliza en un segundo nivel el concepto de I.D en el Libro de los
pasajes. Lo utiliza para referirse a ciertos objetos materiales, como la mercanca y figuras
de la modernidad. Entre estas destacan las prostitutas o el barroco. Estos objetos contienen
el carcter de condensar y componer dos significaciones y dos temporalidades: sueos y
catstrofes, promesas y decepciones, etc. Estos objetos materiales y objetuales son
rescatados para manifestar la nueva objetividad en la lgica capitalista: Les son impuestos
una teleologa que no les son propias. sta consiste en que son para-ser-consumidos y serdesechados. Como signos de una actualidad progresiva que transita por lo nuevo. Dejar
atrs un rastro de objetos arcaicos, como deja el historicismo al pasado: en ruinas. Estas I.D
en tanto objetos que condensan y componen temporalidades y significaciones diferentes
son fragmentos, pasajes y citas. La metodologa del historiador benjaminiano trabaja con
fragmentos y pasajes que manifiestan, a travs de los detalles, esa totalidad inabarcable en
s mediante concepto. Esa forma, que tiene que ver ms con la accin que con la
epistemologa, puesto que ese fragmento mondico o coagulo tiene la fuerza de

composicin. Benjamin, como Nietzsche, es mdico de pocas. Busca sntomas y se retrae


a los fragmentos para leer en ellos: el cuerpo de la historia toda.
Quin es la I.D en tanto historiador?
Respuesta: el mdico
El ltimo de los grilletes del concepto, ha devenido naturalmente de los otros dos: La I.D es
referida cuando observa cmo debera de ser, la manera de transmitir el conocimiento
histrico, a travs de yuxtaposicin de imgenes y objetos histricos. Para Navarro, esa
forma de transmisin es el montaje. Aqu sigo a Domnguez y a Fernndez, puesto que
mencionan otras formas de transmisin de esa yuxtaposicin de imgenes: la cita y la
experiencia. (Desarrollado en la primera pregunta: La I.D en cuanto recordacin) El
historiador materialista tiene que ver con rescatar los objetos y las imgenes: que hablen las
piedras. (Navarro, 2010)
Quin es, pues, la I.D en general?
Respuesta: La imagen-tiempo y el relmpago.
La I.D es entonces condensacin de temporalidades en tanto transmisin, composicin y
fragmento. Pero cada una implica a las otras dos. No puede haber composicin sin la
transmisin ni sin objeto.
La imagen dialctica, de este modo, podra entenderse como algo que se aparece en el
momento de aprehender el conocimiento (recordacin, el ahora de la cognoscibilidad) como
el objeto material de ese conocimiento (mercanca), y como la manera de transmitir ese
conocimiento (escritura). La imagen dialctica es ante todo imagen-tiempo: Imagen que es
tiempo del ahora (interrupcin del tiempo), que posee un sentido mondico (condensacin
del tiempo) y se aparece, conoce, transmite como una constelacin (discontinuidad,
sincronicidad, espacialidad). (Navarro, 2010, pg. 12)

Imagen mental, imagen material e imagen comunicativa, el pensamiento de Benjamin


sigue siendo tremendamente visual. Esos tres sentidos proporcionan el sentido ltimo de
la imagen dialctica: el despertar y la accin en el presente. Solamente cuando se dan la
mano aparece en su sentido ltimo: en su carcter explosivo, revolucionario y redentor.
(Navarro, 2010)
Un trmino que puede condensar la I.D en general es el relmpago. La I.D es relmpago. Es
luz que aparece en el continuum. Y que irrumpe con violencia ese progreso para frenarlo,
llamar la atencin y con esa luz del rayo alcanzar a ver el horizonte de la historia: claridad.
Tiene fuerza para quemar lo que aparezca en su camino. El relmpago no deja solo al
ambiente, lo cambia y lo acompaa. El relmpago con su violencia es signo de una
promesa, de una redencin y de una necesidad revolucionaria. El mazo y la hoz
metamorfosearon al relmpago. Parece un filsofo del relmpago o un mstico del
relmpago.

Bibliografa
Benjamin, W. (2005). Tesis sobre la historia y oros fragmentos. Mexico: Contrahistorias.
Domnguez, P. (2010). El testimonio de la historia: Walter Benjamin. En I. Arroyo, & P.
Arellanes, Walter Benjamin: pensamiento poltico y filosfico (pgs. 123-136). Mxico:
Montiel Y Soriano Editores.
Fernandez, E. (1995). W. Benjamin: Experiencia, tiempo e historia. Anales del Seminario
de Historia de la Filosofa , 107-130.
Gandler, E. (2003). Por qu el ngel de la historia mira hacia atrs? Acerca de las tesis
Sobre el concepto de historia de Walter Benjamin. Utopia y Praxis Latinoamericana , 7-39.
Lowy, M. (11 de Septiembre de 2012). El pensamiento de Walter Benjamin por Michael
Lwy. Obtenido de YouTube: http://www.youtube.com/watch?v=HbB1tP8FrVI
Navarro, M. H. (2010). Hacer visible el pasado: el artista como historiador (Benjaminiano).
Congreso Europeo de Esttica , 17.