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LA ERGONOMIA COMO AMBITO DE APLICACION DESDE LA PSICOLOGIA

CORAL OLIVER HERNANDEZ

Dra. en Psicologa

1. INTRODUCCION

La Ergonoma ha cobrado una importante relevancia en los ltimos tiempos.


Incluso, me atrevera a decir que est sirviendo de reclamo comercial para
muchos productos. Pero, Por qu se est produciendo esto?... Diversas son las
razones que podran explicar el fenmeno, entre ellas cabe sealar la superacin
de la dicotoma clsica de adaptar la persona al puesto o el puesto a la persona;
incluso la influencia de la concepcin de una organizacin como un sistema en el
que se deja de hablar de productividad para hacerlo de efectividad y en esta
concepcin se incluyen criterios de optimizacin de la seguridad, la comodidad, el
rendimiento o la satisfaccin. Sin embargo, todo ello por s solo no explicara la
importancia del fenmeno. Es necesario por tanto, hacer alusin a conceptos ms
sociales como la "Cultura del Bienestar", la cual lleva implcita unas concepciones
ante el mundo, en general, y el trabajo, en particular, que hacen adentrarse y
prosperar filosofas intrnsecamente unidas a la concepcin de la Ergonoma.

Procedemos pues a profundizar en el concepto y a analizar qu aportaciones


puede ofrecernos.
2. DEFINICIN

Cmo es sabido, el trmino Ergonoma proviene de las palabras griegas "ergos"


(trabajo) y "nomos" (ley o norma). La primera referencia a la Ergonoma aparece
en el libro del polaco Wojciech Jastrzebowki (1857) titulado: "Compendio de
Ergonoma o de la ciencia del trabajo basada en verdades tomadas de la
naturaleza". De todas formas, la utilizacin moderna del trmino se debe a Murrell

y ha sido adoptado oficialmente segn la creacin, en 1949, de la primera


sociedad de Ergonoma: la "Ergonomics Research Society", fundada por
ingenieros, psiclogos y fisilogos britnicos con el fin de "adaptar el trabajo al
hombre".

En definitiva, la Ergonoma estudia cmo las personas, las mquinas y el ambiente


se comunican e interactan entre s para, actuando sobre todos o algunos de sus
elementos, llegar a optimizar los criterios de eficacia, seguridad, comodidad y
satisfaccin (Pereda, 1993).

3. CLASIFICACION Y AMBITO DE APLICACION DE LA ERGONOMIA

Existen diferentes formas de clasificar la Ergonoma segn atendamos al objeto u


objetivo al que se aluda para su clasificacin. En funcin de esto, se puede
diferenciar como mnimo tres clasificaciones distintas:
Clasificacin segn el objetivo de la intervencin

Ergonoma Preventiva: Tambin se denomina Ergonoma de la Concepcin o


Ergonoma del Diseo. Se aplica cuando el sistema estudiado no existe en la
realidad, es un estado de proyecto en el que se toman las medidas oportunas para
que las condiciones de trabajo sean las ms adecuadas a las caractersticas de
los individuos. Su carcter es eminentemente preventivo ante ciertos riesgos o
incomodidades.
Ergonoma Correctiva: Tambin se denomina Ergonoma Interventiva, acta
sobre problemas concretos que surgen en el curso del proceso de trabajo.

Clasificacin segn el enfoque de aplicacin

Microergonoma: Diseo de los puestos de trabajo con los diferentes factores que
los componen.

Macroergonoma: Diseo del sistema global de la organizacin. Comienza con la


definicin de los objetivos globales del sistema total de la Organizacin, para
continuar con la definicin de funciones y objetivos de cada uno de los sistemas y
subsistemas y, posteriormente, la especificacin de los objetivos de cada uno de
los trabajos con un correcto diseo de los puestos adaptados al trabajador.
Clasificacin segn el mbito de aplicacin

Psicolgico: Da lugar a la Ergonoma Psicosocial y a la Ergonoma Cognitiva,


que analizan la interrelacin entre el hombre y la mquina desde el punto de vista
de la capacidad de reaccin sensorial y psicolgica del individuo; en este sentido,
se estudian las caractersticas de los mecanismos input / output del sistema
hombre - mquina.
Fsico: Da lugar a la Ergonoma del lugar de trabajo en la que se analizan los
requerimientos fsicos que debe cumplir el lugar de trabajo para adaptarse al
individuo. Este tipo de Ergonoma se subdivide a su vez en:
Ergonoma Geomtrica: Estudia las relaciones existentes entre el hombre y las
dimensiones y caractersticas posicionales del lugar de trabajo, buscando su
adecuacin ptima, tanto a un nivel esttico o posicional del individuo como a un
nivel cintico operacional.
Ergonoma Ambiental: Estudia las relaciones entre el hombre y los factores
ambientales, analizando la incidencia de stos sobre su estado de salud y confort.

Los factores ms importantes son: Fsicos (temperatura; iluminacin; vibracin y


ruido). Qumicos y Biolgicos.

Ergonoma Temporal: Estudia la relacin entre el tiempo y la salud y el confort,


tanto desde un aspecto fsico como psicolgico. Analiza los horarios de trabajo, la
duracin de las jornadas, los ritmos, la organizacin de las pausas, etc.

Segn

las

diferentes

clasificaciones

expuestas,

pareceran

enfoques

contrapuestos. Sin embargo, como se podr observar en la figura anterior,


simplemente son "piezas de un puzzle" que encajan totalmente y nicamente se
hacen singulares cuando demarcamos de forma diferencial alguna de ellas.
4. AMBITO DE APLICACION DE LA PSICOLOGIA

El objetivo de la Ergonoma, como se ha podido observar, es garantizar que la


interaccin entre el hombre y la mquina, incluso el hombre y el entorno sea
eficaz. Pero no de una forma intuitiva o con pruebas de ensayo y error, sino con la
aplicacin de mltiples ciencias y disciplinas, en las que interviene con un papel
relevante, la Psicologa.

Son muchos los campos de aplicacin y los diferentes momentos de una


intervencin ergonmica en los que el papel del psiclogo pudiera ser
imprescindible. Sin embargo, si la Ergonoma en su conjunto se encuentra en una
clara fase de desarrollo, esta afirmacin se hace mucho ms patente cuando se
analizan los mbitos de aplicacin desde la Psicologa y, lo que an ms evidente,
la cantidad de desarrollos a los que se podan llegar. Este hecho es un entramado
de doble filo, lo que en un primer momento es desconcertante por la casi
inexistencia de modelos a emular, principalmente desde las ciencias de la
conducta, se convierte en un gran reto si pensamos que podemos estar marcando
las lneas futuras de trabajo en una disciplina cuyo fin es tan loable como la salud
(fsica, mental y social) de los trabajadores.

Pasemos pues a centrarnos en las aportaciones que ha brindado la Psicologa a la


Ergonoma. Como es lgico, dados los objetivos generales de la Ergonoma, las
aportaciones que se pueden sealar tienen su objetivo centrado en la interaccin
del hombre y el entorno laboral que le rodea, con especial nfasis en el entorno
inmediato del trabajador, pero siempre aplicado a la prevencin de riesgos
laborales o al aumento de rendimiento, conceptos a su vez ntimamente
relacionados.

Teniendo

esta

interaccin

hombre-entorno

como

base,

las

aplicaciones

psicolgicas se van a relacionar fundamentalmente con el campo de la Psicologa


Cognitiva; la Psicologa Social y la Psicologa de la Salud.

La aplicacin de la Psicologa Cognitiva ha dado lugar a la llamada Ergonoma


Cognitiva, cuyo campo de desarrollo se encuentra centrado en aumentar la
compatibilidad representacional entre el usuario y la mquina, poniendo el nfasis
en la persona que realiza el trabajo y la forma en que ste se lleva a cabo en vez
de en la tecnologa o el entorno (Long, 1993).

En lo referente a la Psicologa Social, su centro de aplicacin est centrado no


slo en la interaccin del hombre con el entorno inmediato, sino con todo el que le
rodea, sin olvidar que el individuo se encuentra inmerso en una organizacin
donde el enfoque representado por la denominada Macroergonoma, conlleva la
definicin de objetivos, puestos y tareas de toda la Organizacin, con lo que todos
aquellos conocimientos procedentes del campo de los Recursos Humanos, tienen
su gran acogida a la hora de la intervencin ergonmica. Todo ello sin sealar que
el trabajador se relaciona con otras personas necesariamente, y por ende estamos
hablando de todo un "mundo" donde se necesitan conocimientos de comunicacin
interpersonal, de motivacin, de liderazgo, de comportamiento de grupo, etc.

Por su parte, la Psicologa de la Salud ha aportado grandes conocimientos en la


prevencin de conductas de riesgo en el mbito laboral ya que el complejo
entramado tcnico, psicolgico y organizacional que supone la prevencin de
riesgos laborales, hace necesario conocer las relaciones, tanto las sinrgicas
como las antagnicas, de modo que puedan explicar, predecir y corregir las
conductas antipreventivas inasumibles en la empresa actual. Y es que, dentro de
esta complejidad que de por s tiene implcita la prevencin del riesgo, al requerir
un alto grado de conocimiento de la maquinaria y lo que es an ms difcil, del
comportamiento humano, existen mltiples problemas, como seala Nio (1991),
muy difciles de resolver. Es por ello que la Psicologa de la Salud tenga un
importante papel en descubrir como disolver las resistencias y los rechazos de los
trabajadores a su propia prevencin.

Pese a lo sealado en los prrafos anteriores, a la hora de hacer una relacin de


las contribuciones de la Psicologa a la Ergonoma, se podra subdividir por los
apartados clsicos de la Psicologa. No obstante, tales divisiones quedan
incomprensibles cuando se desciende al terreno aplicado, ya que al realizar una
intervencin ergonmica no se pueden deslindar. Por ello se ha optado por
enumerar las aportaciones desde una visin pragmtica del trabajo desarrollado.
Veamos pues algunas de sus aportaciones:

Trabajos relacionados con la presentacin correcta de informaciones


comprensibles para todos los trabajadores. Tanto a un nivel de
sealizacin, como de mandos con los que interacciona. Pero con especial
relevancia en aquellas seales relacionadas con informaciones de peligro y
en entornos laborales donde la mezcla de razas; culturas e idioma va en
aumento, lo cual complica sobremanera tales indicadores.
Desarrollo de mtodos de proteccin personal, en los que su escasa y mala
utilizacin no slo est relacionada con las molestias y descenso de la

productividad que en la mayora de los casos ocasiona, sino y, me atrevera


a decir que en mayor medida, se encuentran relacionados con un
entramado psicosocial y cultural de la organizacin en general y del
colectivo y la persona en particular.
Investigaciones de las causas de accidentes y la contribucin a los mismos
del llamado "factor humano" para, a partir de su comprensin, disear
mquinas y entornos donde se reduzca al mnimo la posibilidad de
accidente.
Trabajos relacionados con el mbito de la Fiabilidad humana, donde el
estudio del comportamiento humano en interaccin con el entorno laboral
cobra una especial relevancia. Pero si significativos son estos estudios,
aquellos que estn relacionados con tareas de alto riesgo, no slo para el
trabajador sino para la poblacin en general, como es el caso de las
centrales nucleares, se puede comprender que el papel jugado por la
Psicologa debe ser imprescindible a la hora de disear el "interface" con el
que va a interactuar el trabajador, ya que, tal y como se ha podido
comprobar, la intervencin en el factor humano en conductas de alto riesgo
reduce el riesgo de accidente.

El mbito de la Fiabilidad humana, por importante que parezca lo anteriormente


comentado, no se reduce nicamente a la prevencin del riesgo, sino tambin al
aumento del rendimiento en base a la minimizacin del error humano con el que
las organizaciones tienen grandes prdidas por deterioro de productos y distorsin
en la informacin. Ante este tipo de problemas, la Ergonoma ha aportado con
profesionalidad el estudio de la interaccin hombre-entorno, dando como resultado
evidentes repercusiones positivas en las condiciones de trabajo y la eficacia de las
empresas (Castillo, 1989).

Investigaciones y trabajos relacionados con la prevencin del estrs, el cual


empieza a constituir una de las principales causas de incapacidad laboral.
En concreto, las indemnizaciones pagadas por estrs, segn Casanueva y
Martino (1994), aumentaron en un 700% en Estados Unidos en la ltima
dcada. Razn por la que las medidas interventivas y, sobre todo,
preventivas del sndrome, cobran una gran relevancia, principalmente si se
profundiza en el estudio de sus causas.
Importantes trabajos realizados en el campo de la formacin, ya que la
clave para efectuar una formacin eficaz consiste en proporcionar
conocimientos de los resultados que, en condiciones adecuadas, no slo
orientarn al operario en el proceso de aprendizaje, sino que actuarn con
un considerable efecto de incentivo y prevencin del riesgo. La divisin de
las tareas en unidades ptimas de formacin conjuntamente con la
provisin asociada de informacin acerca del rendimiento, constituye una
contribucin importante de la Psicologa, no solamente en relacin con la
formacin sino tambin en relacin con el mantenimiento y mejora de la
seguridad y del rendimiento por parte del trabajador cualificado (Singleton,
W. T., 1972).

Estas aportaciones son simplemente una pequea enumeracin de todas las que
se podran sealar. Sin embargo, nos permiten observar el importante papel que
puede desempear la Psicologa en el mbito de aplicacin de la Ergonoma,
donde el mayor criterio de xito es la minimizacin del error humano. Pero, para
ello se hace imprescindible la aplicacin de numerosos especialistas, con un
efecto sumatorio o, a veces, multiplicatorio, para que, teniendo en cuenta una
multitud de variables de forma simultnea, se pueda asegurar el principal objetivo
de la Ergonoma y la mejor garante que la sociedad puede darse a s misma: "la
proteccin de la seguridad y la salud de todos sus miembros".

5. PERSPECTIVAS FUTURAS PARA LA ERGONOMIA

Son muchos los prestigiosos Organismos Internacionales, como la OIT; OMS;


Unin Europea; La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico,
por nombrar unos cuantos; as como empresas pblicas y privadas que han
mostrado valiosas contribuciones al impulso de la Ergonoma.

Sin embargo, a pesar de todo lo expuesto anteriormente y de los adelantos


tericos e indiscutibles aplicaciones de la Ergonoma, no se ha llegado a un gran
efecto de la misma. Los especialistas son escasos y sus retos, ante tal
incorporacin constante de nuevas tecnologas, son muchos. Se recurre de una
forma constante a especialistas de ciencias de las que se nutre la Ergonoma,
pero su integracin y aplicacin directa a la realidad de nuestros trabajadores
requiere de excesivas inferencias puesto que no consiste en visiones parciales o
abstractas, sino integrales y aplicadas al desarrollo de un trabajo concreto. A todo
esto se suma que los directivos y los especialistas no siempre se dan cuenta de
los beneficios que podran obtenerse de la labor del ergnomo. Incluso los mismos
trabajadores y sindicatos temen, a veces, que con una aplicacin ergonmica se
reduzcan puestos de trabajo, o que si se requiere menos esfuerzo o penosidad
para la realizacin del trabajo su sueldo podra decrementarse.

Pese a todos estos problemas, la Ergonoma es una ciencia en fase de desarrollo


y, aunque la gente reconoce que cumple una finalidad, todava no ha definido
claramente su esfera de actividad o sus fronteras. No obstante, la entrada en vigor
de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales y el futuro Reglamento de los
Servicios de Prevencin, en el que se reconoce la Ergonoma y la Psicosociologa
como un rea independiente, as como la necesidad de incorporar ergnomos en
los Servicios de Prevencin, dar como resultado la demanda de estos tcnicos y
una posicin dentro del mundo laboral ms adecuada al que le corresponda hace
tiempo. Sin embargo, y pese a que la normativa har impulsar el desarrollo, como

mnimo en la evaluacin de las condiciones de trabajo al que estn obligadas las


empresas, desde el campo profesional se espera que el proceso tecnolgico; la
necesidad de una mayor productividad y una cultura organizacional en favor de la
prevencin del riesgo laboral, sean los factores desencadenantes que harn cada
vez sea ms necesario recurrir al ergnomo, ya sea tanto en las fases inciales
para lograr que los productos sean ms fiables y adecuados para sus fines, como
en las fases de desarrollo mediante la cual los trabajadores puedan ser ms
fcilmente formados para la realizacin de trabajos tcnicos y que los puestos de
trabajo, aunque vengan a ser ms complicados y dependan ms del
comportamiento humano y social, se dominen con ms facilidad.

La Ergonoma se ocupar de la seguridad y la salud del trabajador, tanto mental


como fsico, pero en inters de la eficacia, fiabilidad y humanidad; es probable que
desempee un papel cada vez ms importante en la direccin y en la introduccin
de la nueva tecnologa. Por ltimo, existen constataciones de que la Ergonoma,
aunque en su mayora se ha limitado a los problemas industriales, agrcolas o
militares y espaciales, tendr en lo sucesivo un mayor influjo en la organizacin de
las vidas privadas y en la utilizacin de sus ratos de ocio, en los problemas del
transporte, alojamiento, diseo de equipos de deporte, planificacin urbana y vida
de la sociedad en general, contribuyendo as al mismo tiempo al bienestar y la
prosperidad de la humanidad. Todo ello abre un campo prometedor a la
Ergonoma, en general, y a la contribucin de la Psicologa en la Ergonoma, en
particular. Sin embargo, para que este campo, que ahora casi empieza, no se
cierre a los psiclogos es necesario un esfuerzo serio y profundo de investigacin
y formacin de especialistas. Que las Universidades espaolas abrieran sus
puertas a este mbito de desarrollo en lugar de cerrarlas. Es un error pensar que
lo nico que queda por hacer es ocupar este terreno profesional y olvidar el
necesario esfuerzo de investigacin y formacin. Ya que si esto es as, la
Prevencin de Riesgos Laborales y en concreto la Ergonoma requerir de la
Psicologa e incluso se podr encontrar no demasiado lejana de ocupar el lugar

importante que le corresponde, pero si no se responde con la profesionalidad que


ello merece, todo el arduo y camino recorrido no obtendr sus frutos.
Referencia

Oliver, C. (1996). La ergonoma como mbito de aplicacin desde la psicologa.


Extrado

el

26

de

septiembre

de

http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=721

2008

de