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VERTIGO

Definicin:
Sensacin alucinatoria de movimiento rotatorio, por lo general relacionada con una alteracin en la va
vestibular perifrica, esto es laberinto posterior o nervio vestibular. La duracin puede ser desde unos
segundos hasta horas. Se acompaa por lo general de nausea, vmitos, sudoracin, sensacin de
inestabilidad y en ciertas ocasiones de hipoacusia y tinnitus. El vrtigo puede recurrir varias veces al da y
por varios das, luego de los cuales la intensidad y frecuencia van disminuyendo progresivamente.
Este es un sntoma que se presenta en una serie de enfermedades que afectan principalmente la va
vestibular perifrica, tomando la denominacin de VERTIGO PERIFERICO. Cuando el vrtigo se origina en
la va vestibular central, se denomina VERTIGO CENTRAL, el cual puede ser indiferenciable del vrtigo
perifrico. A continuacin un listado de causas de vrtigo (ver tabla 1).
Tabla 1. Causas de vrtigo.
Vrtigo perifrico

Vrtigo central

Hidrops laberntico

Enfermedades desmielinizantes

Enfermedad de Meniere

Esclerosis Mltiple

Neuropata vestibular

Malformaciones de base de craneo

Enfermedades infecciosas

Impresin basilar

Laberintitis viral o bacteriana

Transtornos Circulatorios Centrales

Otitis media

Oclusin de la PICA

Poliradiculoneuritis

Infartos cerebelosos

Meningoencefalitis

Artrosis cervical

Herpes zoster tico

Insuficiencia arterial vertebrobasilar

Enfermedades traumticas

Migraa

Fractura de Peasco

Tumores

Conmocin laberntica

Angulo pontocerebeloso

Barotrauma

Tronco Cerebral

Trauma acstico

Cerebelo

Trauma quirrgico

Enfermedades metablicas

Enfermedades vasculares

Hipoglicemia

Isquemia laberntica crnica

Diabetes

Sindrome de Cogan

Uremia

Otros

Otros

Fstula perilinftica

Sndrome postconmocional

Vrtigo Posicional Paroxstico Benigno

Proceso infecciosos

Intoxicaciones pej., aminoglucsidos

Intoxicaciones pej. aminoglucsidos

Neurinoma del VIII par craneal

Epilepsia

Disfuncin laberntica senil


Otoesclerosis
Evaluacion y Diagnstico:
Historia
1. La aparicin es por lo general brusca.
2. Suele acompaarse de nausea, vmitos, sudoracin e intensa sensacin de inestabilidad, que
aumenta con los movimientos.
3. Entre cada crisis de vrtigo el paciente refiere sensacin de inestabilidad, cefalea y pesadez de
cabeza.
4. El vrtigo tpico no se acompaa de otros sntomas neurolgicos: no hay prdida de conocimiento,
ni visin borrosa, ni parestesias.
5. Puede haber historia de episodios parecidos, prdida progresiva de la audicin, otorrea, uso de
medicamentos ototxicos, traumatismos, dolor cervical.
6. Es necesario identificar si el paciente es portador de una enfermedad de fondo, como Diabetes o
insuficiencia renal.
Examen Fsico:
1. Incapacidad para deambular durante la crisis (el paciente suele ser trado cargado o en silla de
ruedas).
2. La inspeccin del pabelln auricular puede indicarnos lesiones herpticas
3. La otoscopa suele ser normal. En caso de traumatismos hay otorragia, en caso de infecciones
severas hay abundante otorrea.
4. En el vrtigo tpico hay nistagmus horizontal con componente rotatorio simtrico, con una fase
rpida y una fase lenta. El nistagmus puede desaparecer si el paciente fija la mirada a un punto y
se incrementa cuando el paciente moviliza la cabeza o el cuerpo.
5. La evaluacin de la va vestbuloespinal (pruebas de Romberg y de Unterberger) puede mostrar
lateropulsin constante hacia un lado.
6. Si el paciente refiere disminucin de la audicin, se debe hacer pruebas con diapasones para
determinar el tipo de hipoacusia.
7. El examen neurolgico suele ser normal.
8. Puede distinguirse entre el vrtigo perifrico y el central (ver tabla 2)
Tabla 2. Distincin clnica entre vrtigo perifrico y vrtigo central
Vrtigo perifrico

Vrtigo central

Sensacin vertiginosa rotatoria intensa

Mareo con sensacin de inestabilidad

Aparicin sbita

Aparicin lenta

Se presenta en crisis paroxsticas

Mareos continuos y permanente

Se acompaa de manifestaciones vegetativas

No suele haber manifestaciones vegetativas

Aumenta el vrtigo al cerrar los ojos

No se modifica o disminuye al cerrar los ojos

Puede haber sordera de percepcin

Normoacusia o presbiacusia

Nistagmus horizontales con componente


rotatorio, simtrico, agotable

Nistagmus verticales, asimtricos, no agotable

Aumenta al mover la cabeza

No se altera al mover la cabeza

Romberg y Unterberger presentan lateropulsin

Romberg y Unterberger oscilantes, con ntero y


retropulsin

Ausencia de alteraciones neurolgicas

Puede haber otros sntomas neurolgicos (p.ej.,


dficit de otros pares craneales)

Pruebas Auxiliares:
1. Hemograma, hematocrito: Se debe pedir en todos los pacientes.
2. Radiografa de odo (Stenvers): Para descartar asimetra de los conductos auditivos internos
producto de tumores intracanaliculares como el neurinoma del acstico.
3. Radiografa de columna cervical: En caso se sospeche alteracin de columna cervical.
Diagnstico diferencial:
1. Mareos fisiolgicos: Mareo de altura, mareo postrotatorio, mareo por movimiento (p. ej. viaje en
barco, avin).
2. Mareos patolgicos no vestibulares: Hipotensin ortosttica, arritmias, jaqueca, hipertensin,
reflejo vasovagal, hipoglicemia, psicgeno.
Tratamiento:
General:
1. Fase aguda:
a. Reposo absoluto en decbito dorsal a 30 grados.
b. Dieta blanda fraccionada baja en sal.
c. Tratamiento de la enfermedad de fondo.
d. Tratamiento de la descompensacin hidroelectroltica por vmitos.
2. Fase postaguda:
a. Para estimular la compensacin central se recomiendan ejercicios de rehabituacin
vestibular (ver tabla 3).
Tabla 3. Ejemplo de esquema de ejercicios de rehabituacin vestibular en casos moderados y severos
Das

Medidas fisioteraputicas

12

Reposo en cama, inmovilizacin de cabeza y cuerpo, ojos cerrados

35

Ejercicios de movilizacin de la mirada hacia los lados, ejercicios de fijacin de la mirada


hacia un punto. Movilizacin de la cabeza hacia los lados y hacia atrs y delante.
Intentos de levantarse y caminar.

6 10

Ejercicios estticos y dinmicos en posicin de sentado, de rodillas y de pie.


Movimientos forzados y rpidos de la cabeza.

> 10

Incremento de los ejercicios. Pararse en un pie, saltos.

Farmacolgico:

1. Tratamiento fase aguda (hasta disminucin marcada de los sntomas agudos, usualmente de 5 a 7
dias):
a. Crisis leves:

Dimenhidrinato 50 mg VO TID.
Cinarizina 25 mg VO TID o 75 mg VO BID, Flunarizina 10 mg VO una vez al da, Pentoxifilina 400
mg VO TID o Nimodipino 30 mg VO TID.
a. Crisis Moderadas- Severas:

Dimenhidrinato 50 mg IM/EV TID.


Diazepam 510 mg IM / EV BID o TID.
Cinaricina 25 mg VO TID o 75 mg VO BID.
a. Crisis muy severas:

Dimenhidrinato 50 mg EV TID.
Diazepam 5-10 mg EV BID o TID.
Cinaricina 25 mg VO TID o 75 mg VO BID.
Sulpirida 25 50 mg VO TID o Clorpromacina 25 mg IM TID.

Tabla 4. Medicamentos usados en la fase aguda del vrtigo


Principio

Accin

Via Oral

Via parenteral

Dimenhidrinato

Antiemtico

50 mg TID

50 mg TID IM/EV

510 mg TID o BID

5 10 mg TID o BID
(IM/EV)

Antivertiginoso
Diazepam

Sedante
Antivertiginoso

Cinaricina

Flunarizina

Antivertiginoso

25 mg TID

Vasoactivo

75 mg BID

Antivertiginoso

10 mg una vez al da

Vasoactivo
Pentoxifilina

Vasoactivo

400 mg TID

Nimodipino

Vasoactivo

30 a 60 mg TID

Calcioantagonista
Sulpirida

Antivertiginoso

Clorpromacina

Antivertiginoso

25 50 mg VO TID
25 mg IM BID o TID

1. Tratamiento de la fase postaguda:


a. El tratamiento de mantenimiento despus de la fase aguda se puede seguir con
medicamentos que disminuyan las molestias de mareos o vrtigos y que estimulen la
compensacin vestibular como los que aparecen en la tabla 5.

Tabla 5. Medicamentos usados despus de la fase aguda del vrtigo


Principio

Accin

Dosis (oral)

Cinaricina

Antivertiginoso

25 mg TID

Vasoactivo

75 mg BID

Antivertiginoso

10 mg una vez al da

Flunarizina

Vasoactivo
Pentoxifilina

Vasoactivo

400 mg TID

Nimodipino

Vasoactivo

30 a 60 mg TID

Calcioantagonista
Ginkgo biloba

Vasoactivo

40 mg TID

2. Otros medicamentos usados en el tratamiento del vrtigo son los siguientes(ver tabla 6):
Tabla 6. Otros medicamentos usados en la fase aguda del vrtigo
Principio

Accin

Corticoides

antinflamatoria

Dosis (oral)

Dosis (parenteral)
100 a 250 mg EV QID

(p. ej. Hidrocortisona)


Diurticos (p. ej.
furosemida)

Disminucin del
hidrops ( enf. Meniere)

40 80 mg c/da

20 40 mg QD

Aciclovir

Antiviral ( Herpes
Zoster tico)

800 mg cinco veces al


da por 7 das

5mg/kg TID (infusin


en 1 h).

Atropina

Antivertiginosos
Anticolinrgico

0.5 mg EV (bolo) luego


1 mg por 4-6horas en
infusin QD

Indicaciones Clnicas Para Tratamiento Quirrgico o Procedimientos Invasivos:


1. Persistencia y recurrencia de crisis vertiginosas que no responden al tratamiento mdico.
2. En caso que la patologa primaria causante del vrtigo lo requiera.
Indicaciones Clnicas Para la Referencia de Pacientes:
1. Recurrencia o persistencia de las crisis vertiginosas a pesar de tratamiento mdico.
2. Presencia de signos deficitarios neurolgicos progresivos.
3. Vrtigos moderados y severos.
Indicaciones Clnicas Para Hospitalizacin:
1. Vrtigos moderados y severos
2. Presencia de signos neurolgicos.
3. Descompensacin hidroelectroltica por vmitos.

Referencias Bibliogrficas:
1. Arnold, W. , Ganzer, U. Checkliste Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde. Georg ThiemeVelag, Stuttgart
New York. (1997) 92-93,118-171,185-202.
2. Brunas, R. L., Marelli, E.F. Sistema Vestibular y trastornos oculomotores. El Ateneo.Buenos Aires.
(1985) 1 541.
3. Stoll, W., Matz, D.R., Most, E. Schwindel und Gleichgewichtsstrungen.Georg Thieme Verlag.
Stuttgart New York (1986) 33- 284.
4. Reker, U.,Frese, K. A.Objektiven Kriterien fuer die Begutachtung des vestibulreb Schwindels.
Laryngo-Rhino-Otol 77 (1998) 179 184.