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Principios de generador elctrico

Un generador electrico es una mquina elctrica rotativa que transforma energa mecnica en
energa elctrica. Lo consigue gracias a la interaccin de los dos elementos principales que lo
componen: la parte mvil llamada rotor, y la parte esttica que se denomina esttor.
Cuando un generador elctrico est en funcionamiento, una de las dos partes genera un flujo
magntico (acta como inductor) para que el otro lo transforme en electricidad (acta
como inducido).
Los generadores elctricos se diferencian segn el tipo de corriente que producen. As, nos
encontramos con dos grandres grupos de mquinas elctricas rotativas: los alternadores y las
dinamos.
Los alternadores generan electricidad en corriente alterna. El elemento inductor es el rotor y el
inducido el esttor. Un ejemplo son los generadores de las centrales elctricas, las cuales
transforman la energia mecnica en elctrica alterna.
Las dinamos generan electricidad en corriente continua. El elemento inductor es el esttor y el
inducido el rotor. Un ejemplo lo encotraramos en la luz que tiene una bicicleta, la cual funciona a
travs del pedaleo.
Mquinas elctricas rotativas: los generadores
Llamamos mquinas elctricas a los dispositivos capaces de transformar energa elctrica en
cualquier otra forma de energa. Las mquinas elctricas se pueden dividir en:

Mquinas elctricas rotativas, que estn compuestas de partes giratorias, como las
dinamos, alternadores y motores.

Mquinas elctricas estticas, que no disponen de partes mviles, como los


transformadores.
Vamos a fijarnos en el grupo de las mquinas rotativas, que lo constituyen los motores y los
generadores. Las mquinas elctricas rotativas son reversibles, yq que pueden trabajar de dos
maneras diferentes:

Como motor elctrico: Convierte la energa elctrica en mecnica.

Como generador elctrico: Convierte la energa mecnica en elctrica.


Las mquinas elctricas se pueden dividir en rotativas y estticas. En este caso vamos a fijarnos en
el grupo de las mquinas rotativas que lo constituyen los motores y los generadores.
Todas las mquinas rotativas estn formada por una parte fija llamada esttor, tiene forma
cilndrica, y otra mvil llamada rotor. El rotor se monta en un eje que descansa en dos
rodamientos o cojinetes. El espacio de aire que separa el esttor del rotor, necesario para que pueda
girar la mquina se denomina entrehierro.
Normalmente tanto en el esttor como en el rotor existen devanados hechos con conductores de
cobre por los que circulan corrientes suministradas o cedidas a un circuito exterior que constituye
el sistema elctrico. Uno de los devanados crea un flujo en el entrehierro y se denomina inductor.

El otro devanado recibe el flujo del primero y se denomina inducido. De igual manera, se podria
situar el inductor en el esttor y el inducido en el rotor o viceversa.
Generador de corriente alterna: el alternador
Los generadores de corriente alterna o alternadores son mquinas que transforman energa
mecnica, que reciben por el rotor, en energa elctrica en forma de corriente alterna. La mayora de
alternadores son mquinas de corriente alterna sncrona, que son las que giran a la velocidad de
sincronismo, que est relacionada con el nombre de polos que tiene la mquina y la frecuencia
de la fuerza electromotriz. Esta relacin hace que el motor gire a la misma velocidad que le impone
el esttor a travs del campo magntico. Esta relacin viene dada por la expresin:

Donde f es la frecuencia a la cual esta conectada la mquina y P es el numero de pares de polos.


Su estructura es la siguiente:

Esttor: Parte fija exterior de la mquina. El esttor est formado por una carcasa metlica
que sirve de soporte. En su interior encontramos el ncleo del inducido, con forma de corona y
ranuras longitudinales, donde se alojan los conductores del enrollamiento inducido.

Rotor: Parte mvil que gira dentro del esttor El rotor contiene el sistema inductor y los
anillos de rozamiento, mediante los cuales se alimenta el sistema inductor. En funcin de la
velocidad de la mquina hay dos formas constructivas.
o
Rotor de polos salidos o rueda polar: Utilizado para turbinas hidrulicas o
motores trmicos, para sistemas de baja velocidad.
o
Rotor de polos lisos: Utilizado para turbinas de vapor y gas, estos grupos son
llamados turboalternadores. Pueden girar a 3000, 1500 o 1000 r.p.m. en funcin de los polos
que tenga.
El alternador es una mquina elctrica rotativa sncrona que necesita de una corriente de
excitacin en el bobinaje inductor para generar el campo elctrico y funcionar. Por lo tanto su
diagrama de funcionamiento es el siguiente:
Al ser mquinas sncronas que se conectan a la red han de trabajar a una frecuencia
determinada. En el caso de Europa y algunas zonas de Latinoamrica se trabaja a 50 Hz, mientras
que en los Estados Unidos usan 60 Hz. En aplicaciones especiales como en el caso de la
aeronutica, se utilizan frecuencias ms elevadas, del orden de los 400 Hz.
El principio de funcionamiento de los alternadores es el mismo que hemos estudiado hasta ahora,
con una pequea diferencia. Para generar el campo magntico, hay que aportar una corriente de
excitacin (Ie) en corriente continua. Esta corriente genera el campo magntico para conseguir
la corriente inducida (Ii) que ser corriente alterna.
Los alternadores estn acoplados a una mquina motriz que les genera la energa mecnica en forma
de rotacin. Segn la mquina motriz tenemos tres tipos:

Mquinas de vapor: Se acopla directamente al alternador. Generan una velocidad de giro


baja y necesitan un volante de inercia para generar una rotacin uniforme.
Motores de combustin interna: Se acoplan directamente y las caractersticas son
similares al caso anterior.
Turbinas hidrulicas: La velocidad de funcionamiento tiene un rango muy amplio. Estos
alternadores estn diseados para funcionar bien hasta el doble de su velocidad de rgimen.
Generador de corriente continua: la dinamo

El generador de corriente continua, tambin llamado dinamo, es una mquina elctrica rotativa a la
cual le suministramos energa mecnica y la transforma en energa elctrica en corriente continua.

En la actualidad se utilizan muy poco, ya que la produccin y transporte de energa elctrica es en


forma de corriente alterna.
Una de las caractersticas de las dinamos es que son mquinas reversibles: se pueden utilizar tanto
como generador o como motor. El motor es la principal aplicacin industrial de la dinamo, ya que
tiene facilidad a la hora de regular su velocidad de giro en el rotor.
Las principales partes de esta mquina son:
Esttor
El esttor es la parte fija exterior de la dinamo. El esttor contiene el sistema inductor destinado a
producir el campo magntico. Est formado por:

Polos inductores: Diseados para repartir uniformemente el campo magntico.


Distinguimos en ellos el ncleo y la expansin polar. El nmero de polos ha de ser par, en caso
de mquinas grandes se han de utilizar polos auxiliares.

Devanado inductor: Son las bobinas de excitacin de los polos principales, colocadas
alrededor del ncleo. Estn hechos con conductores de cobre o de aluminio recubiertos por un
barniz aislante.

Culata: La culata sirve para cerrar el circuito magntico y sujertar los polos. Esta
construida con material ferromagntico.
Rotor

El rotor es la Parte mvil que gira dentro del esttor. El rotor al estar sometido a variacin de flujo
crea la fuerza electromotriz inducida, por lo tanto contiene el sistema inducido. Est formado por:

Ncleo del inducido: Cilindro construido para reducir las prdidas magnticas. Dispone de
ranuras longitudinales donde se colocan las espiras del enrollamiento del inducido.

Devanado inducido: Formado por espiras que se distribuyen uniformemente por las
ranuras del ncleo. Se conecta al circuito exterior de la mquina por medio del colector y las
escobillas.

Colector: Cilindro solidario al eje de la mquina formado por segmentos de cobre o


lminas aisladas elctricamente entre ellas. En cada lmina se conecta una bobina. Es el
encargado de realizar la conversin de corriente alterna a corriente continua.

Escobillas: Son piezas de carbn-grafito o metlicas, que estn en contacto con el colector.
Hacen la conmutacin de la corriente inducida y la transportan en forma de corriente continua
hacia el exterior.

Cojinetes: Sirven de soporte y permiten el giro del eje de la mquina.

Motor elctrico
Los motores elctricos son mquinas elctricas rotatorias que transforman la energa elctrica en
energa mecnica. Debido a sus mltiples ventajas, entre las que cabe citar su economa, limpieza,
comodidad y seguridad de funcionamiento, el motor elctrico ha reemplazado en gran parte a otras
fuentes de energa, tanto en la industria como en el transporte, las minas, el comercio, o el hogar.
Los motores elctricos satisfacen una amplia gama de necesidades de servicio, desde arrancar,
acelerar, mover, o frenar, hasta sostener y detener una carga. Estos motores se fabrican en potencias
que varan desde una pequea fraccin de caballo hasta varios miles, y con una amplia variedad de
velocidades, que pueden ser fijas, ajustables o variables.
Un motor elctrico contiene un nmero mucho ms pequeo de piezas mecnicas que un motor de
combustin interna o uno de una mquina de vapor, por lo que es menos propenso a los fallos. Los
motores elctricos son los ms giles de todos en lo que respecta a variacin de potencia y pueden
pasar instantneamente desde la posicin de reposo a la de funcionamiento al mximo. Su tamao
es ms reducido y pueden desarrollarse sistemas para manejar las ruedas desde un nico motor,
como en los automviles.
El inconveniente es que las bateras son los nicos sistemas de almacenamiento de electricidad, y
ocupan mucho espacio. Adems, cuando se gastan, necesitan varias horas para recargarse antes de
poder funcionar otra vez, mientras que en el caso de un motor de combustin interna basta slo con
llenar el depsito de combustible. Este problema se soluciona, en el ferrocarril, tendiendo un cable
por encima de la va, que va conectado a las plantas de generacin de energa elctrica. La
locomotora obtiene la corriente del cable por medio de una pieza metlica llamada patn. As, los
sistemas de almacenamiento de electricidad no son necesarios.
- Cuando no es posible o no resulta rentable tender la lnea elctrica, para encontrar una solucin al
problema del almacenamiento de la energa se utilizan sistemas combinados, que consisten en el uso
de un motor de combustin interna o uno de mquina de vapor conectado a un generador elctrico.
Este generador proporciona energa a los motores elctricos situados en las ruedas. Estos sistemas,
dada su facilidad de control, son ampliamente utilizados no slo en locomotoras, sino tambin en
barcos.
El uso de los motores elctricos se ha generalizado a todos los campos de la actividad humana
desde que sustituyeran en la mayora de sus aplicaciones a las mquinas de vapor. Existen motores
elctricos de las ms variadas dimensiones, desde los pequeos motores fraccionarios empleados en
pequeos instrumentos hasta potentes sistemas que generan miles de caballos de fuerza, como los
de las grandes locomotoras elctricas
En cuanto a los tipos de motores elctricos genricamente se distinguen motores monofsicos, que
Contienen un juego simple de bobinas en el estator, y polifsicos, que mantienen dos, tres o ms
conjuntos de bobinas dispuestas en crculo.

Segn la naturaleza de la corriente elctrica transformada, los motores elctricos se clasifican en


motores de corriente continua, tambin denominada directa, motores de corriente alterna, que, a su
vez, se agrupan, segn su sistema de funcionamiento, en motores de induccin, motores sincrnicos
y motores de colector. Tanto unos como otros disponen de todos los elementos comunes a las
mquinas rotativas electromagnticas
Motores de corriente contina
La conversin de energa en un motor elctrico se debe a la interaccin entre una corriente elctrica
y un campo magntico. Un campo magntico, que se forma entre los dos polos Opuestos de un
imn, es una regin donde se ejerce una fuerza sobre determinados metales o sobre otros campos
magntico5 Un motor elctrico aprovecha este tipo de fuerza para hacer girar un eje,
transformndose as la energa elctrica en movimiento mecnico.
Los dos componentes bsicos de todo motor elctrico son el rotor y el estator. El rotor es una pieza
giratoria, un electroimn mvil, con varios salientes laterales, que llevan cada uno a su alrededor un
bobinado por el que pasa la corriente elctrica. El estator, situado alrededor del rotor, es un
electroimn fijo, cubierto con un aislante. Al igual que el rotor, dispone de una serie de salientes con
bobinados elctricos por los que circula la corriente.
Cuando se introduce una espira de hilo de cobre en un campo magntico y se conecta a una batera,
la corriente pasa en un sentido por uno de sus lados y en sentido contrario por el lado opuesto. As,
sobre los dos lados de la espira se ejerce una fuerza, en uno de ellos hacia arriba y en el otro hacia
abajo. S la espira de hilo va montada sobre el eje metlico, empieza a dar vueltas hasta alcanzar la
posicin vertical. Entonces, en esta posicin, cada uno de los hilos se encuentra situado en el medio
entre los dos polos, y la espira queda retenida.
Para que la espira siga girando despus de alcanzar la posicin vertical, es necesario invertir el
sentido de circulacin de la corriente. Para conseguirlo, se emplea un conmutador o colector, que en
el motor elctrico ms simple, el motor de corriente continua, est formado por dos chapas de metal
con forma de media luna, que se sitan sin tocarse, como las dos mitades de un anillo, y que se
denominan delgas. Los dos extremos de la espira se conectan a las dos medias lunas. Dos
conexiones fijas, unidas al bastidor del motor y llamadas escobillas, hacen contacto con cada una de
las delgas del colector, de forma que, al girar la armadura, las escobillas contactan primero con una
delga y despus con la otra.
Cuando la corriente elctrica pasa por el circuito, la armadura empieza a girar y la rotacin dura
hasta que la espira alcanza la posicin vertical. Al girar las delgas del colector con la espira, cada
media vuelta se invierte el sentido de circulacin de la corriente elctrica. Esto quiere decir que la
parte de la espira que hasta ese momento reciba la fuerza hacia arriba, ahora la recibe hacia abajo, y
la otra parte al contrario. De esta manera la espira realiza otra media vuelta y el proceso se repite
mientras gira la armadura.
El esquema descrito corresponde a un motor de corriente continua, el ms simple dentro de los
motores elctricos, pero que rene los principios fundamentales de este tipo de motores.
Motores de corriente alterna

Los motores de corriente alterna tienen una estructura similar, con pequeas variaciones en la
fabricacin de los bobinados y del conmutador del rotor. Segn su sistema de funcionamiento, se
clasifican en motores de induccin, motores sincrnicos y motores de colector.
Motores de induccin
El motor de induccin no necesita escobillas ni colector. Su armadura es de placas de metal
magnetizable. El sentido alterno de circulacin, de la corriente en las espiras del estator genera un
campo magntico giratorio que arrastra las placas de metal magnetizable, y las hace girar. El motor
de induccin es el motor de corriente alterna ms utilizado, debido a su fortaleza y sencillez de
construccin, buen rendimiento y bajo coste as como a la ausencia de colector y al hecho de que
sus caractersticas de funcionamiento se adaptan bien a una marcha a velocidad constante.
Motores sincrnicos
Los motores sincrnicos funcionan a una velocidad sincrnica fija proporcional a la frecuencia de la
corriente alterna aplicada. Su construccin es semejante a la de los alternadores Cuando un motor
sincrnico funciona a potencia Constante y sobreexcitado, la corriente absorbida por ste presenta,
respecto a la tensin aplicada un ngulo de desfase en avance que aumenta con la corriente de
excitacin Esta propiedad es fa qUe ha mantenido la utilizacin del motor sincrnico en el campo
industrial, pese a ser el motor de induccin ms simple, ms econmico y de cmodo arranque, ya
que con un motor sincrnic0 se puede compensar un bajo factor de potencia en la instalacin al
suministrar aqul la corriente reactiva, de igual manera que un Condensador conectado a la red.
Motores de colector
El problema de la regulacin de la velocidad en los motores de corriente alterna y la mejora del
factor de potencia han sido resueltos de manera adecuada con los motores de corriente alterna de
colector. Segn el nmero de fases de las comentes alternas para los que estn concebidos los
motores de colector se clasifican en monofsicos y Polifsicos, siendo los primeros los ms
Utilizados Los motores monofsicos de colector ms Utilizados son los motores serie y los motores
de repulsin.