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La Inteligencia Social: Aportes Desde su Estudio en

Nios y Adolescente con Altas Capacidades Cognitivas


Social Intelligence: Contributions From its Study in Children
and Adolescents With High Cognitive Abilities
Vernica Lpez
Universidad Autnoma de Madrid
Universidad Alberto Hurtado
Direccin para Correspondencia

RESUMEN
El constructo de "inteligencia social" ha suscitado reiterados cuestionamientos a lo
largo de la historia de la Psicologa. Una forma de contribuir al debate es a travs
del estudio del razonamiento social en personas con altas capacidades cognitivas.
Las puntuaciones de 50 nios y adolescentes con altas capacidades cognitivas en
dos medidas de razonamiento social fueron comparadas con las de un grupo de
pares de capacidad cognitiva media equiparados uno a uno en sexo y edad
cronolgica. Los resultados indican que estos nios y adolescentes presentan un
rendimiento significativamente superior a sus pares en tareas relacionadas con la
inteligencia social, destacando sobre todo en procesos de razonamiento que
involucran la comprensin y definicin del problema social, la planificacin de
estrategias y la anticipacin de consecuencias sociales.
Palabras Clave: inteligencia, inteligencia social, altas capacidades cognitivas,
talento acadmico.

ABSTRACT
The construct of "social intelligence" has aroused reiterated debates throughout the
history of Psychology. One way to contribute to this debate is through the study of
social reasoning in people with high cognitive abilities. The scores of 50 Spanishspeaking children and adolescents with high cognitive abilities in two measures of
social reasoning were compared to age- and sex-matched peers of normotypical
cognitive ability. The results indicate that high-ability children and adolescents
present a significatively superior performance compared to their peers in tasks
related with social intelligence, especially in reasoning processes which involve
understanding and defining the social problem, planning social strategies and
anticipating social consequences.
Keywords: intelligence, social intelligence, gifted, high cognitive abilities,
academic giftedness.

La Inteligencia: Resea Histrica

La medicin de la inteligencia como cualidad individual o "facultad mental" debe sus


inicios a Binet y Simon (Binet, Simon& Kite, 1916). Spearman (1927) fue el
primero en proponer una teora monoltica de la inteligencia humana, entendida
como una capacidad general que permanece estable a lo largo de la vida: "G".
Spearman (1904, 1927) observ que muchas tareas de distintas pruebas de
inteligencia correlacionaban entre s. Esto lo llev a plantear la existencia de
un factor general de inteligencia. Hoy la idea de una capacidad cognitiva general
sigue siendo defendida por muchos investigadores (Jensen, 2002; Lubinski, 2004).
La propuesta de una inteligencia general, estable e inmodificable no fue aceptada
por todos. Algunos investigadores perfeccionaron las tcnicas estadsticas que se
estaban desarrollando en el momento para rebatir a Spearman. Thurstone (1938),
por ejemplo, plante que el factor general propuesto por Spearman era solo una de
muchas posibilidades de agrupacin de los datos bajo el anlisis factorial. Mediante
la rotacin de los ejes, Thurstone encontr siete factores que consider capacidades
mentales con igual nivel de importancia.
Guilford (1967), desde una posicin neofactorialista, plante el Modelo de la
Estructura del Intelecto.Para l, la inteligencia estara compuesta por una multitud
de habilidades agrupadas en tres dimensionesdistintas: Operaciones, contenidos y
productos, que combinadas daban lugar a 120 habilidades intelectuales especficas.
Guilford (1967) fue uno de los primeros en plantear la existencia de otras aptitudes
o capacidades no relacionadas con lo lgico-matemtico, lo verbal o lo visoespacial, tales como la creatividad, el pensamiento divergente y, como veremos
ms adelante, la inteligencia social.
Luego del auge por medir los componentes de la inteligencia haciendo uso de
tcnicas psicomtricas, las ltimas dcadas han visto surgir el desarrollo de
modelos menos orientados por la psicometra y ms fundados tericamente.
Sternberg (1984), por ejemplo, propuso una conceptualizacin de la inteligencia
basada en componentes bsicos del procesamiento de la informacin que permiten
explicar las diferencias individuales en la inteligencia exitosa (Sternberg, 2005).
Sternberg (1984) entiende a la inteligencia en funcin de los recursos que tienen
las personas para procesar la informacin y la experiencia. En suTeora Trirquica
de la Inteligencia, Sternberg propuso que la inteligencia est compuesta por tres
tipos de habilidades: analticas, creativas y prcticas.
Desde una posicin de mayor apertura conceptual, Gardner (1983) plante la
existencia de inteligencias mltiples, entendindolas como entidades nosolgicas
independientes pero interrelacionadas. Gardner (1983, 2000) propuso inicialmente
siete, luego nueve tipos de inteligencia: lingstico-verbal, lgica-matemtica, visoespacial, corporal-kinestsica, musical, interpersonal, intrapersonal, naturalista y
espiritual. De esta manera, Gardner ha reconceptualizado el constructo de
inteligencia desde un enfoque que privilegia las capacidades analticas, verbales y
lgico-formales, a otro que integra habilidades en los mbitos artsticos y sociales.

La Inteligencia Social
La concepcin y el estudio de la inteligencia social han formado parte del debate
general acerca de la inteligencia, aun cuando su estudio ha sido ms controversial y
menos investigado. A continuacin revisamos las concepciones sostenidas a lo largo
de la historia de la Psicologa sobre el constructo de "inteligencia social", y las
maneras en que sta se ha estudiado.
Concepciones Sobre Inteligencia Social

En 1920 Thorndike consideraba que la inteligencia se refera a la habilidad de una


persona para comprender y manejar a otras personas y para involucrarse en
interacciones sociales adaptativas. Como representante de la posicin factorialista,
Thorndike (1920) propuso que la inteligencia se divida en tres dimensiones:
inteligencia abstracta, inteligencia mecnica e inteligencia social. Estas dimensiones
reflejaban la capacidad para comprender y manejar ideas, objetos concretos y
personas, respectivamente.
Vernon (1933) entendi a la inteligencia social como la habilidad para llevarse bien
con las personas, el conocimiento de los asuntos sociales, la susceptibilidad a los
estmulos provenientes de otros miembros de un grupo, y el insight a los estados
de nimo temporales y a los rasgos de personalidad de las personas que no conoce.
A partir de estos antecedentes, Moss y Hunt (1927) crearon el primer test de
inteligencia social, elGeorge Washington Social Intelligence Test. Este instrumento
contena las siguientes tareas: juicios en situaciones sociales, memoria de nombres
y caras, observacin del comportamiento humano, reconocimiento de los estados
mentales que subyacen a las palabras, reconocimiento de los estados mentales que
subyacen a las expresiones faciales, informacin social y sentido del humor
(Kihlstrom & Cantor, 2000). No obstante, la relativamente alta correlacin entre
este test y algunas medidas de inteligencia general, r = .54 (Hunt, 1928)
mermaron el inters inicial por la evaluacin de la inteligencia social (Thorndike &
Stein, 1937).
A partir de la dcada de los 40, el inters de la corriente dominante se centr en la
medicin del factor "G" propuesto por Spearman (1927), que no inclua un
componente social. Ms bien, se consideraba que la comprensin de las personas y
sus interacciones formaba parte de la capacidad intelectual general. Tampoco
Wechsler (1939/1958,1974) se interes por el concepto de inteligencia social,
considerando a sta como una "inteligencia general aplicada a situaciones sociales"
(1939/1958, p. 75). Eso s, Wechsler (1939/1958) ha reconocido que la subtarea de
Historias de su test puede servir como una medida de inteligencia social, ya que
evala la comprensin de situaciones sociales.
A fines de la dcada de los '60, Guilford (1967) revivi la discusin acerca de la
existencia de una inteligencia de tipo social. En su modelo plante la existencia de
120 que consistan en combinaciones de cinco operaciones, cuatro contenidos y seis
productos. Para Guilford la inteligencia social estara contemplada en los contenidos
conductuales. Propuso que stos consistan en la informacin implicada en las
interacciones entre individuos, donde se consideran las actitudes, necesidades,
deseos, estados de nimo, percepciones, pensamientos, etc., de otros y de nosotros
mismos. La habilidad subyacente a este contenido sera la empatia (Rosas, Boetto &
Jordn, 1999).
A partir de esta teora, O' Sullivan, Guilford y deMille (1965) crearon un test para
evaluar la inteligencia social en su dimensin conductual, entendida como la
habilidad para juzgar a las personas, y Hendricks, Guilford y Hoepfner (1969)
desarrollaron medidas de afrontamiento social (social coping). En ambos casos
surgieron dificultades respecto a los criterios de validacin interna y externa, y se
volvieron a encontrar correlaciones significativas con medidas de inteligencia
general. No obstante, los resultados de otros estudios han sugerido una relativa
independencia entre ambos tipos de inteligencia, aun cuando la inteligencia social
aparezca en s como multifactorial (Kihlstrom & Cantor, 2000).
Desde luego, la dcada de los 90 ha visto un mayor inters por la comprensin, si
no medicin, de la inteligencia de tipo social. A este inters han contribuido los

planteamientos de Gardner (1983) en relacin a la existencia de inteligencias


mltiples; entre ellas, la inteligencia interpersonal. La inteligencia
interpersonal sera aquella involucrada en el entendimiento y en el actuar segn la
comprensin de las dems personas, e incluye la capacidad de identificar de
manera diferencial los estados de nimo, temperamentos, motivaciones e
intenciones de los dems, que pueden expresarse a travs de medios verbales y no
verbales (Gardner, 1983).
Tambin Sternberg (1984) ha aportado a la conceptualizacin de una inteligencia
social. Segn l, la inteligencia prctica consiste en habilidades de resolucin de
problemas en contextos de la vida cotidiana, e incluye a la inteligencia social
(Sternberg & Wagner, 1986). Sternberg y Barnes (1988) buscaron evaluar la
inteligencia social, definindola como la capacidad para decodificar de manera
precisa la informacin social. Desde la Teora Trirquica, sostuvieron que tanto los
metacomponentes como los componentes de ejecucin y de adquisicin de
conocimientos subyacen a sta.
Medicin de la Inteligencia Social
La medicin de la inteligencia social no ha estado exenta de dificultades. Las
primeras tareas experimentales diseadas para evaluarla se debatieron entre la
evaluacin del comportamiento y el razonamiento socialmente inteligente. Al
respecto, las diferencias entre el tipo de tems que medan conductas (O'Sullivan et
al., 1965), y las que medan estrategias de afrontamiento en situaciones sociales
(Hendricks et al., 1969), es notoria. Con todo, los primeros tests estuvieron
orientados a la medicin de productos o resultados (outcomes).
Sternberg y Wagner (1989) extendieron los lmites tradicionales de la evaluacin de
la inteligencia social a travs de un tipo de medicin que incorporaba el anlisis de
los procesos cognitivos implicados y la evaluacin de interacciones en contextos
especficos. Los autores disearon una tarea en la que los participantes deban
identificar las caractersticas o rasgos que las personas utilizaban para juzgar
correctamente una figura a partir de una fotografa. Encontraron diferencias
individuales en el nmero de estrategias distintas utilizadas. Adems, las personas
previamente identificadas como ms hbiles socialmente indicaban como respuesta
las estrategias que resultaban ms eficaces para cada situacin.
Candeias (2003), basndose en la Teora Trirquica, cre la Prueba Cognitiva de
Inteligencia Social(Prova Cognitiva de Inteligencia Social). Esta tarea est basada
en el modelo de Sternberg (1984) y en el modelo de estrategias de negociacin
interpersonal de Selman (Yeates & Selman, 1989). El modelo de Selman plantea
niveles progresivos de complejidad, que reflejan la capacidad para diferenciar e
integrar diferentes puntos de vista: (a) nivel impulsivo: las estrategias se centran
en comportamientos fsicos-impulsivos orientados a conseguir objetivos inmediatos
y materiales; (b) nivel unilateral: bsquedas unilaterales de control o
apaciguamiento de otra persona; (c) nivel recproco: bsquedas por satisfacer las
necesidades de ambas personas de manera recproca, a travs de promesas,
acuerdos, persuasin, etc.; y (d) nivel colaborativo: bsquedas por modificar los
deseos propios o del interlocutor, para conseguir objetivos mutuos.
En definitiva, la propuesta de Sternberg, desarrollada y re-elaborada
posteriormente por Candeias, otorga nfasis a la evaluacin de la inteligencia social
en contextos sociales especficos, as como a la medicin de las estrategias ideadas
para identificar y afrontar situaciones de carcter interpersonal. Este tipo de
evaluacin se acerca mucho a los esfuerzos desarrollados en el campo educativo
por medir las llamadascompetencias socioemocionales. stas consisten en la

evaluacin de las estrategias que los sujetos son capaces de idear para resolver un
problema de carcter social (Daz-Aguado & Royo, 1995). Un instrumento elaborado
para estos fines, el Cuestionario de Interaccin con Compaeros (Daz-Aguado &
Royo, 1995), presenta a los alumnos distintas situaciones escolares entre dos
compaeros, en las que hay un conflicto; el sujeto debe indicar todas las posibles
soluciones al problema y justificar sus respuestas.
De los datos previamente presentados se desprenden algunos asuntos que
requieren de mayor estudio. A nivel terico, no est claro si la inteligencia social
corresponde a un sub-tipo de inteligencia general o puede ser considerada una
inteligencia "independiente" de sta. Una posicin intermedia y que ha sido
adoptada por algunos autores durante la ltima dcada (vase Gardner, 1983,
2000; Goleman, 2006) es que se tratara de una capacidad de dominio especfico,
es decir, que la mente humana estara altamente predispuesta a desarrollar
herramientas para manejar un determinado tipo de contenido, en este caso referido
a las personas y sus relaciones. A nivel emprico, persiste el debate respecto a
cmo evaluar la inteligencia social (e.g. como procesos o productos). Al respecto,
los avances desde la psicologa cognitiva que buscan medir las estrategias
cognitivas desplegadas para resolver problemas cotidianos especficos, parecen una
alternativa viable y fructfera.

Inteligencia Social y Alta Capacidad Cognitiva


Dentro de este contexto y con el propsito de aportar al debate anterior, resulta
interesante evaluar la inteligencia social en una poblacin que tradicionalmente se
ha considerado portadora de una "alta G": las personas con altas capacidades
cognitivas (ACC). Su estudio en nios y adolescentes con altas capacidades reviste
inters pues permite identificar posibles evoluciones en las estrategias
desarrolladas para resolver problemas de tipo social.
A continuacin presentamos una sntesis sobre la investigacin en nios y
adolescentes con ACC, as como los escasos datos existentes respecto al estudio de
la inteligencia social en personas con altas capacidades1.
Caractersticas del Desarrollo Cognitivo y Emocional de Nios con Altas
Capacidades Cognitivas
La literatura informa de una serie de caractersticas en los mbitos cognitivos,
afectivos y sociales que seran distintivas de los nios y adolescentes que puntan
alto en las pruebas de inteligencia (Casillas, 1996; Freeman, 1998; George, 1992).
stas no se manifestaran de una forma homognea en todos los nios y
adolescentes sino que se exhibiran agrupadas o en combinacin con otras
caractersticas (George, 1992).
En el mbito cognitivo, destaca en ellos el uso de estrategias cognitivas y
metacognitivas ms eficaces.Shore y Kanevsky (1993) distinguen siete
caractersticas fundamentales: (a) memoria y conocimiento de base, (b) procesos
autorreguladores, (c) velocidad en los procesos de aprendizaje, (d) representacin
de los problemas y categorizacin, (e) conocimiento procedural, (f) flexibilidad, y
(g) preferencia por la complejidad (vase tambin Jimnez Fernndez, 2004).
Adems, se ha reconocido en este grupo de nios y adolescentes una
alta motivacin hacia el aprendizaje (Kanevsky, 1994; Perleth & Heller, 1994;
Rogers, 1986; Van Tassel-Baska, 1998; Winner, 2000).
En el mbito socioafectivo destaca: (a) la asincrona o disincrona evolutiva (un
desfase en el desarrollo de las reas cognitiva, social y afectiva de los nios y

adolescentes con altas capacidades cognitivas (Silverman, 1993; Terrasier, 1992),


(b) una alta sensibilidad e intensidad emocional (mayor sensibilidad a experiencias
personales y acontecimientos histricos que consideran injustos y dolorosos, vase
Guignard & Zenasni, 2004; Morelock, 2000; Piechowski & Colangelo, 2004; Roeper,
1982), y (c) el uso de estrategias distintivas de afrontamiento social para hacer
frente al hecho de sentirse diferente de los dems (Cross & Coleman, 1993; Cross,
Coleman & Stewart, 1995; Rimm & Rimm-Kaufman, 2000; Swiatek & Dorr, 1998).
Si los nios y adolescentes con ACC presentan ventajas en su procesamiento
cognitivo, tanto en las etapas iniciales de identificacin y representacin del
problema, como en la resolucin de ste a travs del uso de estrategias
autorreguladoras, quizs estas estrategias se transfieren al dominio social, en
aquellas situaciones que requieren del dominio de estrategias de decodificacin
social, resolucin de problemas interpersonales, anticipacin de las consecuencias,
verificacin de la resolucin, etc. Quizs, incluso, sean ms conscientes de las
estrategias cognitivas que emplean en la decodificacin y codificacin de problemas
sociales. A continuacin se presentan algunos antecedentes que permiten apoyar
estas ideas.
Alta Capacidad Cognitiva e Inteligencia Social
Aunque escasos, existen estudios que han relacionado la ACC con el razonamiento
social en infantes y en adultos.
Cupertino y Ancona-Lpez (1992) presentaron a nios con ACC de 10 a 12 aos
vietas con dos personajes en una situacin de interaccin social y les pidieron a
describir la historia, indicar el perfil de personalidad de los personajes e identificar
las expresiones faciales y verbales. Encontraron heterogeneidad en las
puntuaciones, lo que los llev a plantear que la elevada competencia emocional no
es una cualidad caracterstica de los nios con ACC. Sin embargo, al no haber grupo
control, no es posible sostener que estos nios presenten (o no) mejores
estrategias de interaccin social que sus pares.
Gross (2000) encontr que los nios con ACC buscaban relaciones de amistad
cercanas, estables y basadas en la confianza mutua a una edad cronolgica en la
que los nios de capacidad habitual solo buscaban compaeros de juego. Los nios
de capacidad extrema (CI > 160) comenzaban a buscar relaciones basadas en la
aceptacin incondicional cuatro a cinco aos antes que sus compaeros de igual
edad cronolgica. Estos resultados podran estar indicando que los nios con ACC
presenten una mayor "edad social", es decir, un nivel de razonamiento social que
los sita ms cercano a sus pares de igual nivel cognitivo que cronolgico. Otros
antecedentes apoyan esta idea, tales como la bsqueda desde edades muy
tempranas de la compaa de nios mayores y con niveles similares de desarrollo
intelectual (Hollingworth, 1931; O'Shea, 1960, en Bralic & Romagnoli, 2000) o con
adultos (George, 1992; Terrassier, 1992).
Powell (1980) compar la adopcin de roles sociales con el nivel de razonamiento
"post-formal" (desde el enfoque piagetano) de adultos con ACC. Sus resultados
confirmaron su hiptesis de una secuencia invariada del razonamiento abstracto as
como del razonamiento social: ningn sujeto present un nivel caracterstico de
adopcin de roles de tipo 7 (el ms complejo), sin presentar un nivel tipo 6; y
ningn sujeto present una respuesta tipo 6, sin presentar una respuesta tipo 5).
Adems, encontr que ningn adulto presentaba el nivel ms complejo de adopcin
de roles ("empatia interactiva") sin presentar tambin el nivel ms alto de
razonamiento formal ("post-formal"). Pero por el contrario, no todas las personas

que operaban a nivel post-formal operaban al nivel ms alto de razonamiento


social.
Lamentablemente, este estudio tampoco cont con grupo control, por lo que no es
posible extraer conclusiones respecto a diferencias entre el grupo con ACC y la
poblacin general.
Los datos anteriores permiten hipotetizar que las personas con ACC presentarn un
nivel adecuado de razonamiento social -ya sea al mismo nivel que sus pares de
capacidad cognitiva media, o incluso superior. Interesa estudiar si la alta capacidad
cognitiva incide de manera similar en los aspectos propiamente "intelectuales" del
razonamiento social (planificacin/ejecucin/verificacin) como en el contenido de
las cogniciones sobre situaciones sociales (saber qu hacer ante una situacin de
conflicto interpersonal).

Mtodo
Con el objetivo de estudiar algunos componentes de la inteligencia social en nios y
adolescentes con ACC se realiz un estudio cuasi-experimental de tipo ex post
facto. La hiptesis de estudio era que los nios y adolescentes con ACC
presentaran un rendimiento significativamente superior a sus pares en tareas de
razonamiento social.
Participantes
La muestra estuvo conformada por 100 participantes, 50 de ellos con ACC y 50 de
capacidad cognitiva media. La capacidad cognitiva fue evaluada a travs de la
Escala de Inteligencia General de Wechsler en su versin para nios y adolescentes
(WISC-R) y preescolares (WWPSI). Los participantes fueron agrupados en funcin
de su capacidad cognitiva (dos niveles: alto - medio) y de su edad cronolgica
(cinco tramos de edad: 4.0 a 5.11 aos; 6.0 a 8.11 aos; 9.0 a 11.11 aos; 12.0 a
14.11 aos; y 15.0 a 17.11 aos.
Los alumnos con ACC fueron seleccionados siguiendo un procedimiento de
muestreo intencionado. Se contact a nios y adolescentes de habla hispana,
previamente identificados como alumnos con ACC por sus respectivos centros
escolares, o por algn centro especializado en el tema2. Los participantes del grupo
de comparacin tenan una puntuacin de 130 o ms en el "CI Total" de la Escala
de Wechsler (M = 136.36; DS = 4.95).
Los participantes del grupo de comparacin fueron equiparados uno a uno con los
participantes del grupo con ACC en tres aspectos: (a) eran compaeros de curso,
(b) eran del mismo sexo, y (c) tenan la misma edad cronolgica en aos y meses
(se acept una diferencia de dos meses cronolgicos). Adems, deban obtener una
puntuacin en la Escala de Wechsler que los ubicara dentro del rango medio, es
decir, dentro de una desviacin tpica de la media (M = 101.18; DS= 10.23). Se
solicit consentimiento informado a los padres/apoderados de todos los
participantes.
Instrumentos
Prova Cognitiva de Inteligencia Social, PCIS (Candeias, 2003, 2005). Contiene 6
lminas pictricas que describen una situacin en la que participan tres personajes.
Tres lminas presentan situaciones sociales bien definidas y las dems presentan
situaciones poco estructuradas. En este estudio se utilizaron slo las lminas con

situaciones poco estructuradas para aumentar la complejidad de la situacin


experimental. La tarea consiste en una entrevista semi-estructurada en la que se
presenta al participante el estmulo no-verbal y se le pide responder a preguntas de
carcter abierto. Candeias (2003) report una consistencia interna (alpha de
Cronbach) de .95 y correlaciones significativas con otras pruebas de razonamiento
social. La tarea est actualmente estandarizada para la poblacin portuguesa.
Entrevista de Estrategias de Interaccin con los Compaeros (CEIC) (Daz-Aguado
& Royo, 1995). Tarea diseada y baremada en Espaa, forma parte de la batera de
instrumentos propuesta por el Ministerio de Asuntos Sociales de Espaa para
evaluar competencia socioemocional en nios y adolescentes. Consiste en 4
situaciones basadas en el contexto escolar, en las que un personaje debe idear
estrategias para solucionar un problema de tipo social (e.g., conseguir que un
compaero le devuelva los materiales escolares que le quita y nunca le devuelve).
El instrumento tiene dos versiones, una para nios y otra para adolescentes. Si bien
ambas versiones constan de 4 estmulos (historias), stas difieren entre s. En
ambos casos, se pide a los participantes definir cul es el problema y qu haran
para resolverlo, pero en el caso de los adolescentes, se aade una pregunta
referida a la anticipacin de las consecuencias. Los autores informan coeficientes
alpha entre .51 y .72 para la versin de nios, y entre .85 y .90 para la versin de
adolescentes.
La diferencia principal entre ambos instrumentos es que la Tarea PCIS presenta
estmulos grficos no-verbales y requiere que los participantes "armen" una historia
(es decir, que definan el problema), mientras la Tarea CEIC presenta estmulos
verbales en los que el problema est predefinido y corresponde a un conflicto
interpersonal frecuente en la vida escolar.
Procedimiento
La recogida de datos se realiz entre los aos 2005 y 2006. La aplicacin se realiz
de manera individual en los colegios, contando para ello con un lugar adecuado en
trminos de acstica y luminosidad. A los alumnos ms pequeos (grupos 1 y 2) se
les pidi que emitieran sus respuestas oralmente, las que fueron
transcritas verbatim.
Las respuestas fueron transcritas y codificadas de acuerdo a los procedimientos de
codificacin propuestos originalmente por los autores. Los datos fueron analizados
mediante el paquete estadstico SPSS 13.

Resultados
Diferencias de Medias Entre Grupos
Tarea PCIS
Los criterios originales son: (a) Comprensin del Problema: este criterio est
compuesto por i) comprensin general del problema, ii) comprensin del carcter
social del problema, y iii) percepcin de las claves sociales de la situacin; la suma
de estos puntuaciones otorga una puntuacin de "Comprensin total"; (b)
Concepcin de un plan, (c) Resolucin del problema, y (d) Verificacin del
problema.
Efecto principal de nivel intelectual. Los resultados del ANOVA multivariante 2
(capacidad cognitiva: alta y media) x 5 (tramo de edad) indicaron diferencias

significativas a favor del grupo ACC en todos los criterios: comprensin (F(1.90) =
17.128, p< .001, eta2= .160), concepcin de un plan (F(1.90) = 7.519,p< .
01, eta2= .077), resolucin (F(1.90) = 6.489, p < .05, eta2= .067), y verificacin
(F(1.90) = 4.051, p < .05, eta2= .043) (ver Tabla 1). Para estudiar si hubo
diferencias significativas en funcin de la capacidad cognitiva en todos los tramos
de edad utilizamos la Prueba t de Student con la correccin de Bonferroni3.
Encontramos que, con un nivel de significacin de .007, las diferencias significativas
a favor del grupo con ACC se dieron en el criterio de comprensin entre los 12 y 17
aos; en el de concepcin de un plan entre los 9-11 y los 15-17 aos; en el criterio
de resolucin entre los 9 y 11 aos; y en el criterio de verificacin entre los 15 y 17
aos.
Efecto principal del grupo de edad. Encontramos diferencias significativas a favor de
los grupos de mayor edad cronolgica en todos los criterios: comprensin (F(4.90)
= 12.442, p < .001, eta2 = .356), concepcin (F(4.90) = 14.154, p< .
001, eta2 = .386), resolucin (F(4.90) = 9.454, p< .001, eta2= .296), y verificacin
(F(4.90) = 14.182, p < .001, eta2= .387) (ver Tabla 1). Mediante comparaciones
post-hoc utilizando la prueba de Scheff observamos que las diferencias en funcin
de la edad se dieron en el grupo 1 (de 4-5 aos), el que obtuvo puntuaciones
significativamente ms bajas que los dems grupos.
Efecto de interaccin. Encontramos un efecto de interaccin significativo entre la
capacidad cognitiva y el tramo de edad, para el criterio de verificacin de la
respuesta (F(4.90) = 2.501, p< .05, eta2= .100). Como se observa en la Tabla 1,
mientras que en el grupo de capacidad habitual se observ un progresivo aumento
en las puntuaciones en la verificacin de la respuesta con la edad, que tendi a
estabilizarse a partir de los 12-14 aos, en el grupo con ACC se observ un
aumento brusco y significativo en la verificacin de las respuestas a partir de los
15-17 aos de edad.

Tarea CEIC
Los criterios para la versin CEIC-Nios son: (a) elaboracin, (b) eficacia, (c)
consecuencias sociales, y (d) asertividad. Los criterios para la versin CEICAdolescentes son: (a) orientacin prctica, (b) definicin del problema, (c)
anticipacin de las consecuencias, y (d) consecuencias sociales. Dado que la tarea
es de respuesta libre, se analizaron las respuestas en funcin de la "respuesta
total": el promedio entre la primera respuesta (Respuesta A: la primera solucin
planteada) y el resto de las respuestas (Respuesta B: el promedio de la segunda,
tercera....n solucin propuesta). Se realiz un ANOVA multivariante 2x5 para cada
criterio de ambas versiones del instrumento.
Efecto principal de nivel intelectual. Utilizando los criterios de la versin CEICNios (n = 60) no encontramos diferencias significativas en funcin de la capacidad
cognitiva. Al analizar la versin CEIC-Adolescentes (n = 40) encontramos
nicamente un efecto principal en el criterio de anticipacin de las consecuencias
(F(l) = 5.342,p < .05, eta2= .129). La prueba t de Student con correccin de
Bonferroni indic que el grupo con ACC del tramo de edad 4 (12-14 aos) obtuvo
puntuaciones significativamente ms altas que el grupo de capacidad media.
Efecto principal de edad. Utilizando los criterios para la versin CEIC-Nios
encontramos diferencias significativas en funcin del grupo de edad, a favor de los
grupos de mayor edad cronolgica, en todos los criterios (elaboracin: F(4) =
5.342, p < .001, eta2= .192; eficacia: F(4) = 6.958, p < .001, eta2=.236;
consecuencias: F(4) = 3.453, p < .05, eta2 = .133; asertividad: F(4) = 7.113, p < .
001, eta2=.240). Mediante la prueba de Scheff observamos que las diferencias se
dieron entre el grupo 1 (4-5 aos) respecto al grupo 3 (6-8 aos); y entre el grupo

2 y el grupo 3 (9-11 aos). En la versin CEIC-Adolescentes encontramos


diferencias en funcin del grupo de edad a favor del grupo de mayor edad
cronolgica, nicamente en el subcriterio de definicin del carcter social del
problema (F(4) = 4.667,p< .05, eta2= .037)(ver Tabla 2).

Efecto de interaccin. Encontramos, adems, un efecto de interaccin entre la


capacidad cognitiva y el tramo de edad, para el criterio de anticipacin de las
consecuencias de la versin CEIC-Adolescentes (F(l) = 4.090, p < .05, eta2= .102).
Mientras que las puntuaciones de los adolescentes con ACC no variaron al pasar del
tramo de edad 12-14 aos a 15-17 aos, los adolescentes de capacidad media
mejoraron su capacidad de anticipacin de las consecuencias sociales entre estos
tramos de edad (verTabla 2).
Relaciones Entre Criterios y Variables
El anlisis de correlaciones bivariadas sobre la muestra total (N= 100) mostr que,
de los dos instrumentos, slo la Tarea PCIS correlacion significativamente con el CI
Total, CI Verbal y CI Manipulativo de la Escala de Wechsler (r = .37, .34 y .34,
respectivamente). La correlacin entre la tarea PCIS y la tarea CEIC-Nios y CEICAdolescentes fue significativa aunque moderada (r = .36 y r = .40
respectivamente, p < .001). Al controlar el efecto del CI Total y del CI Verbal, la
relacin entre las tareas PCIS y CEIC-Nios mantuvo su significacin estadstica
(r = .32 y r = .33 respectivamente, p < .01) y la magnitud de la relacin no cambi
sustancialmente. En adolescentes, la magnitud de la correlacin aument tras
controlar el efecto del CI Total y Verbal (r = .41, p < .05 y r = A9, p < .01,
respectivamente).
En las Tablas 3 y 4 presentamos la matriz de intercorrelaciones entre los criterios
de la Tarea PCIS y de la Tarea CEIC versin nios y adolescentes, respectivamente.

Los resultados de regresin mltiple (mtodo stepwise) indicaron que, de todos los
criterios de los dos instrumentos aplicados, slo los criterios de "comprensin del
problema" (PCIS) y "consecuencias sociales-nios" (CEIC) ingresaron al modelo
predictivo sobre la puntuacin en la Escala de Wechsler. La comprensin inicial del
problema explic el 32% de la varianza en la puntuacin CI Total (R2 = .321,
F(l,36) = 16.991, p < .001) y la adecuacin de solucin planteada explic un 14%
de varianza adicional(AR2 = .141, F(l,35) = 15.015, p < .001). A su vez, de todos
los criterios estudiados, slo la ideacin de un plan de accin (PCIS) tuvo un valor
predictivo sobre la edad de los participantes, explicando el 12% de la varianza del
factor edad cronolgica (R2 = .122, F(1,38) = 5.262, p < .05).

Discusin
De los datos anteriores podemos concluir que los alumnos con ACC presentan un
mejor desempeo en la tarea de inteligencia social (Candeias, 2003, 2005) y un
desempeo menos claro en la tarea de competencia socioemocional (Daz-Aguado &

Royo, 1995), en relacin a sus pares de capacidad cognitiva media. Mientras que, a
partir de los 9-11 aos, su desempeo en la Tarea PCIS es superior a sus pares en
todos los criterios (comprensin del problema, concepcin de un plan de accin,
resolucin del problema y verificacin de sta), su desempeo en la Tarea CEIC es
superior nicamente en el criterio de anticipacin de las consecuencias en los
adolescentes.
La diferencia entre ambas tareas es fundamentalmente que la PCIS exige no slo la
aplicacin de estrategias de interaccin social, sino tambin la definicin de la
situacin-problema. Los resultados anlisis de regresin mltiple sugieren que, de
todos los criterios estudiados, es el comprender y definir inicialmente la situacin
social lo que se relaciona de manera ms estrecha con la capacidad cognitiva
general.
A continuacin discutimos estos resultados a la luz de algunos debates recogidos en
la literatura con respecto de la inteligencia social.
Inteligencia General o Inteligencia Social?
Los resultados nos permiten concluir que los nios con ACC s presentan mayor
habilidad para idear estrategias cognitivas para la resolucin de problemas de orden
social, aunque no difieran de sus pares en su competencia socioemocional, es decir,
en su capacidad para elaborar estrategias adecuadas de interaccin con sus
compaeros frente a situaciones de interaccin que requieren de cooperacin y
negociacin. Un patrn similar se observa en los adolescentes con ACC, quienes
nicamente presentaron mayor capacidad para anticipar las consecuencias sociales
de las estrategias de interaccin social que proponen.
Los resultados del anlisis correlacional efectuado sobre la muestra total indican
que, de hecho, la tarea de inteligencia social guarda una relacin significativa con el
CI Verbal, de Ejecucin y Total de la Escala de Wechsler. Esto no se observa en el
caso de la tarea de competencia social. Y sin embargo, hay una relacin
significativa entre las medidas de inteligencia y competencia social. Esto podra
estar indicando que aquellos aspectos de la Tarea PCIS que no son compartidos por
el CI, son sin embargo compartidos por la Tarea CEIC. Estos resultados apoyaran la
tesis de una relacin parcial entre la capacidad cognitiva general y la inteligencia
social. Consecuentemente, los datos entregan soporte a la nocin de la inteligencia
social como un constructo de relativa independencia con respecto de la inteligencia
general (Gardner, 1983). Si bien hay una parte de la inteligencia social que viene
explicada por procesos cognitivos generales, stos quizs no logren explicar toda la
varianza en las medidas de inteligencia social.
Pero los resultados tambin revelan el carcter multidimensional de la inteligencia
social, lo que hace difcil su medicin. De esto ya se haban dado cuenta los
primeros investigadores que buscaron crear medidas de inteligencia social
(Hendricks, Guilford & Hoepfner, 1969; Hunt, 1928; Moss & Hunt, 1927; O'Sullivan,
Guilford & deMille, 1965). En este estudio, constatamos que la inteligencia social de
nios y adolescentes con ACC depende del tipo de instrumento que se utilice. La
medida ms "cognitiva" de inteligencia social present diferencias significativas a
favor del grupo con altas capacidades, pero la medida centrada en la aplicacin de
estrategias especficas no mostr diferencias (salvo en la anticipacin de las
consecuencias sociales, que podemos considerar un aspecto ms "cognitivo" del
procesamiento). Estos resultados parecen estar indicando que el constructo de
inteligencia social tiene, por lo menos, dos dimensiones: una referida a las
estrategias de decodificacin y codificacin de la informacin de contenido social, y
otra referida al contenido de los discursos ideados para resolver problemas de tipo

social. Quizs debido a que la Tarea PCIS y la Tarea CEIC miden en lo principal cada
dimensin, respectivamente, es que los resultados de su aplicacin en una misma
muestra difieren.
Por otra parte, es importante destacar que los nios y adolescentes no presentaron
un desempeo menor que sus pares, en ningn criterio de las dos tareas. Estos
resultados avalan la tesis de una "normalidad socioemocional" de las personas con
altas capacidades durante su infancia y adolescencia (Gross, 2000; Teman,
1925/1947; Teman & Oden, 1947). La pregunta no es, entonces, si estos nios
tienen una menor inteligencia social, sino que por el contrario, si podemos sostener
que presenten en algunos aspectos una mayor inteligencia social. Al respecto, los
resultados de este estudio sugieren que los procesos cognitivos generales actan
como facilitadores de los procesos de dominio especfico referidos a las personas y
su mundo social, en tanto permiten a los adolescentes con ACC desarrollar
estrategias de decodificacin social ms precisas. Queda an por estudiar si ellos
son, adems, ms concientes de estos procesos.
Inteligencia o Competencia Social?
Es necesario considerar que las dos medidas empleadas en este estudio piden a los
participantes "pensar" sobre el mundo social. Cabe preguntarse si estas medidas de
"razonamiento social" guardan o no una relacin directa con medidas globales de
aceptacin social. Es decir, si el "pensar sobre" se traduce de manera automtica en
el "actuar en". Quizs all radique la diferencia entre inteligencia y competencia
social.
Para Goleman (2006) la inteligencia social se compone de dos aspectos distintivos:
la conciencia social y la aptitud social. Mientras que el primero se refiere a la
comprensin y el sentimiento por los dems (e incluye, segn l, la empatia o la
interpretacin de las seales emocionales no verbales; la sintona o escucha
receptiva; la exactitud emptica o comprensin de los pensamientos, sentimientos
e intenciones de los dems; y la cognicin social o comprensin del funcionamiento
del mundo social), la aptitud social apunta a la aplicacin de la conciencia social en
la vida cotidiana. Esta distincin marca la misma diferencia que ya sugieren los
datos: que el "saber hacer" es distinto al "hacer"4.
Por ltimo, quisiera discutir el uso de los trminos de "inteligencia" y "competencia"
para hablar del razonamiento sobre contenidos sociales. El trmino "inteligencia"
tiene una carga semntica que histricamente ha remitido a una concepcin de la
mente humana como genticamente determinada, estable y de relativa
permeabilidad al medio cultural. En el caso de la inteligencia social, es poco
probable que la influencia ambiental ejerza poco peso en la variacin intra- e interindividual sobre el razonamiento social. Ms bien, se esperara lo contrario. Las
experiencias cotidianas con hermanos mayores, con compaeros de curso y con
adultos probablemente incidan de manera muy significativa en la mayor o menor
"inteligencia social" que desarrolle una persona. Por otra parte, la palabra
"competencia" alude a una habilidad que se adquiere y desarrolla a travs de la
experiencia, y por tanto tiene una carga ms cultural. En contextos de intervencin
(por ejemplo, dentro del mbito educativo) merece la pena preguntarse cul
trmino conviene utilizar. Hablar de "competencias socioemocionales" implica
entregar al profesor y a los adultos significativos la tarea de ensear y entregar
contextos que permitan desarrollar estas habilidades (Milicic, comunicacin
personal). Claramente, las posibilidades de intervencin son distintas si hablamos
de una "capacidad instalada", que de un "dominio a aprender".

Notas

Debido a las limitaciones de espacio, no se discutirn las conceptualizaciones


tericas acerca de la alta capacidad (al respecto vase Bralic & Romagnoli, 2000;
Gagn, 1993; Marland, 1972; Renzulli, 1994; y Sternberg, 1984), sino slo los
antecedentes referidos al estudio del razonamiento social de este grupo.
1

Agradecemos la colaboracin del Colegio Santa Mara la Real de Pamplona


(Navarra, Espaa), de la Xunta de A Corua (Galicia, Espaa), de la Asociacin de
Nios Superdotados de Granada (Granada, Espaa) y del Programa PENTA-UC
(Santiago, Chile). Por razones de organizacin del sistema escolar (en Espaa la
enseanza es obligatoria slo hasta los 16 aos) los alumnos del grupo de mayor
edad, de 16 a 18 aos, fueron evaluados en Chile.
2

El Mtodo de Bonferroni controla la tasa de error dividiendo el nivel de


significacin entre el nmero de comparaciones llevadas a cabo (Pardo & Ruiz,
2002). En nuestro caso, las diferencias entre pares de grupos dentro de cada tramo
de edad son efectos simples de la interaccin 2x5. Esta interaccin se puede
descomponer en siete efectos simples diferentes. Por ello, utilizamos un nivel de
significacin corregido: 0.05/7 = 0.007.
3

De hecho, nuestros datos indican que la mayor capacidad para inferir estados
mentales epistmicos y emocionales, bsicos y avanzados (parte de lo que
Goleman llamara "conciencia social"), as como el mejor uso de estrategias de
planificacin, ejecucin y verificacin de problemas sociales (que hemos presentado
en este artculo, y que tambin formaran parte de la "conciencia social") tienen
escaso valor predictivo sobre medidas globales de aceptacin social (Lpez y Sotillo,
en preparacin).
4

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Correspondencia a:: La correspondencia relativa a este artculo deber ser
dirigida al e-mail:velopez@uahurtado.cl
Fecha de recepcin: junio de 2007.
Fecha de aceptacin: octubre de 2007.
Vernica Lpez Leiva, Escuela de Psicologa y Facultad de Educacin, Universidad
Alberto Hurtado.
Los resultados informados en este artculo forman parte de la tesis doctoral
desarrollada por la autora en la Facultad de Psicologa de la Universidad Autnoma
de Madrid, con el apoyo de la Beca Presidente de la Repblica para Estudios en el
Extranjero.

Teoras Implcitas y Esencialismo Psicolgico:


Herramientas Conceptuales Para el Estudio de las
Relaciones Entre y Dentro de los Grupos
Implicit Theories and Psychological Essentialism: Conceptual
Tools for the Study of the Relations Between and Within the
Groups

Claudia Estrada y Miriam Oyarzn


Universidad de Magallanes
Vincent Yzerbyt
Universit catholique de Louvain
Direccin para Correspondencia

RESUMEN
Dentro de la psicologa social, las teoras implcitas constituyen un campo reciente
de estudio que se ha revelado, en las ltimas dcadas, como un mbito promisorio
de investigacin para la comprensin de fenmenos grupales. El presente artculo
se ocupa de las teoras implcitas que conciernen a la naturaleza de los grupos
humanos, y en particular al esencialismo psicolgico. El esencialismo es la
tendencia a creer que los objetos tienen una esencia o naturaleza subyacente que
hace que sean lo que son. Nuestra revisin de investigaciones recientes indica que
el esencialismo es una variable interesante de estudiar ya que afecta a los
fenmenos que son vulnerables a la percepcin social tales como la explicacin de
las diferencias, la desviacin intragrupal y la proyeccin social.
Palabras Clave: psicologa social, esencialismo, teoras implcitas, relaciones
intergrupo, relaciones intragrupo.

ABSTRACT
In social psychology, the implicit theories are a recent field of study. Nevertheless,
in the last decades, they have been revealed as a promissory area of investigation
for the understanding of group's phenomena. The present paper gives attention to
the implicit theories that concern the nature of human groups and, in particular
psychological essentialism. Essentialism is the belief that an underlying essence lies
at the root of every social category. Our revision of some recent investigations
indicates that the essentialism is an interesting variable to consider because it has
impact in all phenomena that are vulnerable to social perception such as the ingroup deviation and the social projection.
Keywords: social psychology, essentialism, implicit theories, inter-group relations,
intra-group relations.

Un nio de origen chileno es adoptado por una familia finlandesa a la edad de 6


meses. A sus 15 aos y consciente de ser un hijo por adopcin, no conoce nada de
su pasado ni de la historia ni la cultura de sus padres biolgicos. Se considerar a
s mismo como chileno, finlands o una mezcla de ambos? Y sus padres biolgicos y
adoptivos qu contestaran? La respuesta a estas preguntas depende de la teora
implcita sobre la naturaleza de los grupos sociales que cada uno cultive: si creen
que las personas poseen una esencia interior que define lo que ellos son o, por el
contrario, son el reflejo de las oportunidades, experiencias y elecciones que han
tenido.

Aunque el estudio de las teoras implcitas constituye un campo de inters cientfico


bastante temprano en la psicologa social (Bruner& Tagiuri, 1954; Cronbach, 1955;
Gross, 1961; Kelly, 1955;Newcomb, 1931;Thorndike, 1920;Wishner, 1960), ste ha
aumentado a partir de los aos ochenta (Beauvois, 1984; Beauvois & Joule,
1982;Leyens, 1983). La importancia de esta rea de investigacin radica en que las
teoras implcitas participan en numerosos procesos psicosociales. Estudios
recientes realizados sobre la formacin de impresin y las estrategias cognitivas de
aprehensin de la realidad social, han dado un impulso importante al concepto de
teora implcita (Castao, 2004; Estrada, Yzerbyt & Sern, 2004; Hong Chiu, Dwek,
Lin&Wan, 1999; Levy, Chi-yue & Ying-yi, 2006; Nisbett, Peng, Choi & Norezayan,
2001; Plaks, Stroessner, Dweck & Sherman, 2001; entre otros). El propsito de
este artculo es brindar una revisin terica sobre los conceptos de teora implcita y
el esencialismo psicolgico, ligado al tema de las relaciones intergrupales.

Qu son las Teoras Implcitas?


Teora Implcita (TI, en adelante) se refiere a un conjunto de creencias que un
individuo posee respecto a cmo son las personas, la naturaleza humana y/o los
grupos sociales. Estos conocimientos se organizan de modo ms o menos coherente
y establecen relaciones entre los diferentes aspectos de la realidad. El
trmino teora hace referencia a que son un conjunto relativamente consistente de
creencias que sirven para predecir un cierto nmero de fenmenos. Aunque algunos
autores, tales como Rodrigo (1994), han planteado que el trmino teora no es el
ms adecuado ya que se entiende como un cuerpo de preposiciones, a la fecha no
han surgido nuevas expresiones ms precisas que permitan
reemplazarlo.Implcito, por su parte, describe la idea de que estas creencias no se
basan en teoras formales y que las personas no son necesariamente conscientes
del impacto de stas sobre su comportamiento (Leyens, 1983). Un concepto afn al
de TI es el de representaciones sociales, que puede ser definido como aquellos
esquemas de conocimiento compartidos acerca de la realidad social que orientan la
conducta de las personas de un grupo social. La representacin social es un
concepto ms amplio que el de TI ya que involucra una serie de procesos tales
como ladifusiny asimilacin de conocimientos, el desarrollo individual y colectivo,
la definicin de la identidad personal, la expresin de grupo y las transformaciones
sociales. Ambos conceptos son comparables en que poseen cargas motivacionales y
afectivas que incitan a la accin (Rodrigo, 1994).
Las teoras implcitas tambin han sido llamadas "teoras ingenuas" o "de sentido
comn", haciendo referencia a la dicotoma existente entre el conocimiento
cientfico y el que no lo es. Furnham (1990) sugiere que las TI difieren de las
cientficas en varias dimensiones especficas. Segn este autor, las teoras
cientficas son explcitas, formales, coherentes y consistentes, deductivas y rara vez
confunden las causas con los efectos; adems se centran en los procesos y tienden
a ser ms especficas que generales. Las TI por su parte, son descritas como ms
informales, poco consistentes, buscan un conocimiento confirmatorio mediante la
verificacin de las creencias, son inductivas, tienden a confundir las causas y las
consecuencias, y son ms bien generales que especficas (ver tambin Rodrigo,
Rodrguez &Marrero, 1993).
Segn Bacova (1998), las TI influencian la forma en que cada persona concibe la
realidad y son susceptibles de ser particulares para cada dominio del mundo social.
Por ejemplo, no existe necesariamente interdependencia entre las teoras sobre la
inteligencia, la etnia, el gnero o los principios morales.

Funciones de las Teoras Implcitas

Las teoras implcitas tienen diversas funciones que han sido resumidas por Levy y
su equipo (Levy, et al, 2006):
1. Sirven para comprender y simplificar la realidad social, aumentando la
percepcin de control psicolgico en nuestras relaciones sociales.
2. Nos permiten organizar la realidad social, asignando etiquetas a las
observaciones y experiencias que vivimos cotidianamente.
3. Nos ayudan a compartir el "sentido comn", que rene y sintetiza nuestros
valores y formas de interpretacin de la realidad.
4. Sirven para proteger nuestro autoconcepto y el de nuestro grupo, ya que otorgan
un marco justificativo para las actitudes intergrupo y las desigualdades sociales.

Tipos de Teoras Implcitas


Las TI pueden ser agrupadas en tres grandes categoras: las TI sobre la
personalidad, las TI respecto de la naturaleza humana, y las TI que hacen
referencia a la naturaleza u origen de los grupos.
Teoras implcitas sobre la personalidad (TIP, en adelante). Fueron definidas la
primera vez por Brunery Tagiuri (1954, p. 642) como "el conocimiento que tenemos
sobre una persona y la forma en que utilizamos este conocimiento para realizar
inferencias sobre su personalidad". Numerosos estudios han intentado comprender
el proceso mediante el cual nos formamos impresiones globales sobre las personas
que conocemos recientemente, usando nuestros conocimientos o teoras generales
de cmo son las personas. La existencia de TIP parece responder a nuestra
necesidad de "conocer", "controlar" y "predecir" el comportamiento de quienes se
encuentran en nuestro ambiente social. Las TIP dependen de los individuos que las
contienen, ya que las personas estn atentas a los rasgos que son relevantes para
su autoconcepto (Kelly, 1955; Markus, 1977). A pesar de este componente
individual contenido en cada TIP, la gran mayora de estas teoras posee elementos
comunes que son compartidos por un gran nmero de personas (Chiu, Hong &
Dweck, 1997; Secord & Backman, 1974). Por ejemplo, aunque cada individuo le
otorgue elementos y explicaciones nicas a la creencia de que las personas
extrovertidas son ms clidas que las introvertidas, todas ellas comparten aspectos
generales.
Teoras implcitas sobre la naturaleza humana. Pueden ser definidas como las
creencias generales que cada persona posee sobre el ser humano. Segn Leyens
(1983), estas teoras son un caso general de TI en el que se incluyen todas las
teoras sobre la bondad o maldad de la raza humana, sobre su maleabilidad, su
forma de ser, etc.
Dentro de las TI sobre la naturaleza encontramos las teoras sobre el locus de
control y las teoras sobre la naturaleza humana propiamente tal.
La teora del locus de control (Rotter, 1966), considerada como una de las primeras
teoras explicativas de la atribucin social, ha sido tambin entendida como una TI
porque hace referencia a la forma como las personas nos representamos la
naturaleza humana y los determinantes de su comportamiento (Morris, Menon &
Ames, 2001). Basndose en los postulados de Heider (1958), Rotter (1966) plantea
que una persona puede estimar que su comportamiento es provocado, ya sea por
factores internos (locus de control interno) o por factores externos a s mismo

(locus de control externo). Abundantes investigaciones han mostrado que esta TI es


pertinente en el estudio de diversos fenmenos tales como la resistencia al
conformismo, el xito acadmico, la ansiedad y la reaccin frente al fracaso
(Lefcourt, 1973). Ms recientemente ha sido estudiada en relacin al
comportamiento de riesgo (Hunter, 2002; Miller & Mulligan, 2002), la satisfaccin
laboral (Kirkcaldy, Shephard & Furnham, 2002), la adaptacin escolar (Manger,
Eikeland & Asbjornsen, 2002) y al desorden alimentario (Fouts &Vaughan,2002).
Dweck y sus colegas (ver Dweck, Chiu & Hong, 1995; Dweck, Hong & Chiu, 1993,
para una revisin sobre el tema) propusieron un modelo que explica la forma en la
que las personas construyen teoras respecto de ciertos aspectos de la naturaleza
humana. El modelo identifica dos TI que se aplican a la inteligencia, el carcter
moral, la personalidad y, en general, a la concepcin del mundo. Se trata de la
teora implcita "entitativista" y la teora implcita "incrementalista". Quienes
emplean la primera creen que las caractersticas de una persona se organizan en
torno a un ncleo central relativamente fijo y no maleable. Numerosas
investigaciones han sealado que estos tericos "entitativistas" tienden a realizar
juicios ms definitivos, ms causales y, a partir de informaciones parciales,
dicotomizan la informacin negativa y positiva, estableciendo juicios diagnsticos a
partir de un proceso de inferencia y realizando atribuciones disposicionales.
Los tericos "incrementalistas", por su parte, creen que la configuracin general de
una persona es relativamente maleable y susceptible de un desarrollo continuo. En
general, tienden a realizar juicios en trminos de proceso y no de causa-efecto,
integran la informacin positiva y negativa, utilizan procesos mediacionales para
comprender el comportamiento de los otros, y prestan atencin a la influencia de
los factores situacionales (Dweck et al., 1995; Dweck etal., 1993; Hong, Chiu,
Dweck & Sacks, 1997). Aunque ambas teoras parecen ser mutuamente
excluyentes sobre un plan terico, la manipulacin experimental ha mostrado que
los individuos pueden cambiar de posicin sobre un continuo (Dweck etal., 1995).
Los estudios sobre los efectos de estas TI sobre los niveles personales e
interpersonales indican que stas tienen impacto en la forma en que se explica el
rendimiento intelectual (Dweck et al., 1995; Hong et al., 1999); la orientacin hacia
los "derechos" y "deberes" (Chiu et al., 1997); la evaluacin de la trasgresiny la
asignacin de castigo (Gervey, Chiu, Hong & Dweck, 1999); y el manejo de la
informacin inconsistente (Chiu, Dweck, Tong & Fu, 1997). Respecto de sus efectos
sobre el nivel social, los resultados muestran que los tericos "entitativistas"
adhieren ms a los estereotipos cuando estos parecen reflejar diferencias innatas
entre los grupos, son ms extremos en sus apreciaciones y prefieren la informacin
estereotpica (Levy, Stroessner & Dweck, 1998; Plaks etal., 2001).
Teoras implcitas sobre la naturaleza de los grupos sociales. Pueden ser definidas
como aquellas teoras ingenuas que reagrupan nuestras creencias y conocimientos
generales respecto a las condiciones de pertenencia de una persona a un grupo
social dado. Ya que el esencialismo es la teora implcita que nos interesa en el
presente artculo, la presentaremos ms detalladamente.

El Concepto de Esencialismo
El esencialismo es un concepto que ha interesado en el tiempo a diferentes
disciplinas. El esencialismo filosfico, desarrollado en el seno de la filosofa, recubre
significados diversos desde Aristteles, Platn pasando por San Agustn y hasta
Decartes, Kant, Hegel y Husserl, entre otros (Jerphagnon, 1987). Su principal
caracterstica es que utiliza el concepto de esencia para comprender el sentido de la
existencia humana. El esencialismo biolgico, que nace durante el siglo XVII,

establece la existencia de esencias nicas para cada especie, y se encuentra a la


base de la concepcin creacionista (ver Evans, 2001). El "esencialismo gentico"
(Nelkin & Lindee, 1995) hace referencia a la idea segn la cual el hombre puede ser
reducido a su composicin gentica (genoma). El esencialismo tnico, por su parte,
nace en el seno de la antropologa y se interesa en el por qu las etnias se ven a s
mismas y a otros grupos como dotados de una esencia (Gil-White,2001).

El Esencialismo Psicolgico
La investigacin sobre la percepcin grupal muestra que las personas son
susceptibles de recurrir a TI para explicar la existencia de los grupos y categoras
sociales. La tendencia de los individuos a creer que ciertos grupos poseen una
naturaleza biolgica o esencial parece ser un fenmeno bastante extenso (Haslam,
Rothschild & Ernst, 2002; Hirschfeld, 1995a, 1995b; Rothbart& Taylor, 1992;
Yzerbyt, Corneille & Estrada, 2001; Yzerbyt, Rocher &Schadron,1997).
Sherif (1948) observ que algunas personas describen los acontecimientos sociales
en trminos de "esencia", entendiendo que sta incluye las cualidades inherentes a
un grupo. El trmino "esencialismo" fue utilizado por primera vez por Allport (1954)
en su tratado clsico sobre el prejuicio. La creencia en la existencia de una esencia
sera el resultado del "principio del menor esfuerzo", segn el cual los observadores
perciben al grupo social como dotado de componentes comunes a todos sus
miembros. Olvidado por la psicologa social, el trmino fue reintroducido en la
investigacin psicolgica por Medin (1989). Segn este autor, la similitud perceptiva
se basa en representaciones de caractersticas de superficie (observables) que son
conectadas a caractersticas profundas (no observables a simple vista). Defini el
esencialismo como "la tendencia de las personas a asignar a los objetos o a pensar
que los objetos tienen una esencia o una naturaleza subyacente que hace que sean
lo que son" (Medin, 1989, p. 1476). El esencialismo es ms probable cuando se
trata de similitudes que son posibles de conectar con una sustancia, un cdigo
gentico, un potencial innato o una estructura molecular. Las consecuencias de la
categorizacin esencialista son que las similitudes de superficie son tratadas como
heursticos, que permiten conocer las propiedades profundas limitando la
composicin de nuestras representaciones mentales sobre la categora y sus
miembros.
Rothbart y Taylor (1992) importan la nocin de esencialismo hacia la psicologa
social con el propsito de comprender el peso y la influencia que tienen las
etiquetas categoriales en materia de categoras sociales. Estos autores distinguen
dos grandes tipos de categoras: las naturales y las artificiales. Mientras el primer
tipo nos conecta con lo que observamos en el mundo animal, el segundo concierne
a los objetos construidos con fines precisos (como autos y lpices). La tendencia de
los observadores a comprender las categoras sociales como si ellas fueran
naturales comporta su esencializacin. Aunque las categoras sociales son ms
cercanas de las categoras artificiales que las naturales, ellas son dotadas de una
especie de esencia natural. Los individuos tienden a considerar la pertenencia a una
categora social como el reflejo de una identidad nica y real. Aunque las categoras
puedan ser el resultado de las elecciones de los individuos o impuestas por las
circunstancias, son dotadas de caractersticas observadas en las categoras
naturales tales como el potencial inductivo, que consiste en la posibilidad de prever
nuevas caractersticas a partir de las conocidas, y la inalterabilidad, que consiste en
que la categora a la que se pertenece es estable en el tiempo.
Apoyndose en las proposiciones tericas de Rothbart y Taylor(1992), Yzerbyt y
Schadron(1996) propusieron una descripcin del fenmeno del esencialismo
psicolgico que llamaron "sndrome esencialista". Segn estos autores, existen una

serie de caractersticas que permiten pensar que nos encontramos frente a la


"esencializacin" de un grupo. Sus principales caractersticas son:
1. Estatus ontolgico especfico: el grupo es percibido como una entidad, como una
unidad que comparte un destino comn.
2. Inalterabilidad de la pertenencia categorial: si una persona pertenece a un grupo
determinado no puede pertenecer a otro.
3. Carcter inductivo: una vez que conocemos la pertenencia de alguien a un grupo
o categora social, creemos saber ms ampliamente sobre l.
4. Fuertes conexiones entre los atributos de una categora: los atributos se
organizan de forma coherente y son interpretados a partir de esta temtica
unificadora. Se asume la existencia de una relacin causal entre la posesin de la
esencia y de todas las caractersticas del grupo social.
5. Exclusin de otras formas de conocimiento y aprehensin del individuo.
A partir de lo anteriormente sealado en el contexto del esencialismo,
la esencia puede ser definida como el conjunto de caractersticas y propiedades
biolgicas, culturales o sociales que se encuentran a la base de un grupo social. La
esencia constituye el ncleo estable compartido por los miembros de un mismo
grupo, siendo ella la condicin necesaria y suficiente para pertenecer a una
categora social. De acuerdo a Estrada (2003), sus caractersticas son:
1. La esencia preexiste al grupo. Es su existencia en cada miembro de un grupo lo
que ha predispuesto su encuentro y la conformacin del grupo.
2. La esencia es invisible pero puede ser inferida. La esencia es por definicin no
observable directamente. La nica posibilidad de conocerla es a travs de su
manifestacin fenotpica (de superficie). Una excepcin a esta regla es el gen que
puede ser considerado como una representacin parcialmente "visible" de la
esencia biolgica.
3. La esencia es inmutable. La esencia es la parte ms estable de un grupo. Aunque
existen situaciones de cambio individual que pueden afectar a una parte de la
esencia de una persona, esta situacin no modifica la esencia del grupo. Por
ejemplo, un accidente grave puede modificar las caractersticas importantes de un
individuo y cambiar su "esencia" para asimilarla a la de su nueva discapacidad.
4. La esencia es responsable de las caractersticas de superficie de un grupo. Los
comportamientos, las actitudes, los sentimientos, las normas, etc., son expresiones
de la esencia del grupo. La esencia no es responsable de todas las caractersticas
observables en los miembros de un grupo sino nicamente de aquellas que son
compartidas por ellos.
5. La esencia es exclusiva. Si un grupo posee una esencia no puede ni cambiarla ni
tener ms de una al mismo tiempo.
6. La esencia es compartida por todos los miembros de un grupo en el tiempo y el
espacio. La esencia es compartida por los miembros de un grupo de forma tal que
si me encuentro frente a un comportamiento individual que puede ser la expresin
de la esencia de esa persona, puedo extrapolar esa informacin a todos los
miembros del grupo.

7. La esencia se transmite. La esencia no puede elegirse. Es el resultado de la


herencia biolgica, cultural o social que hemos recibido.
8. La esencia es coherente y consistente. La esencia tiene un potencial de
desarrollo con un contenido limitado. El contenido es coherente y consistente de
manera tal que si conocemos una parte podemos inferir otra. Esta propiedad le
confiere un fuerte poder inductivo.
9. La esencia guarda la potencialidad de desarrollo de un grupo. La esencia
determina los rangos de variabilidad de los aspectos contenidos en ella. Las
investigaciones realizadas por Yzerbyt y colegas (Estrada, et al., 2004; Yzerbyt et
al., 2001; Yzerbyt et al., 1997; Yzeibt&Rogier, 2001) muestran que el esencialismo
es tanto una caracterstica atribuible a categoras y grupos sociales con orgenes
"objetivos" (raza, gnero, genes) como una creencia individual (existen individuos
ms y menos esencialistas respecto de una determinada categora social), que
puede ser medida tanto como una variable natural (creencia preexistente al estudio
que puede ser evaluada mediante un cuestionario de creencias esencialistas) como
experimental (puede ser activada mediante manipulacin experimental).

Las Causas del Esencialismo


Diversas perspectivas surgen en la literatura respecto de las razones y formas de
funcionamiento de las creencias esencialistas.
Rothbart y Taylor (1992) pensaban que el esencialismo se origina en un "error
ontolgico" y emerge cuando las personas cometen el error de comprenderlas
categoras sociales (artificiales) como si ellas fueran asimilables a las categoras
naturales. Este error inducira a creer por ejemplo, que las diferencias entre dos
categoras sociales como judos y cristianos son tan estables como las diferencias
que se pueden observar entre un mineral y un vegetal.
Hirschfeld (1995a; 1995b; 1998; 1999) condujo numerosas investigaciones que le
permiten postular que las personas se encuentran equipadas de manera innata de
un sistema conceptual responsable de la creacin y organizacin de un "reino
humano". Este sistema especializado tiene la facultad de clasificar a los seres
humanos utilizando diferencias superficiales, pero no incluye la creencia de la
existencia de caractersticas profundas que seran compartidas por los miembros de
una categora. De esta forma, aunque existen categoras que tienden a ser
esencializadas (como la raza), este fenmeno ocurre durante el desarrollo de las
representaciones culturales sobre esta categora, que son reforzadas por el
ambiente del nio y no por causa de este sistema innato. Segn Hirschfeld
(1995b), los nios pequeos ya son capaces de distinguir entre las causas
biolgicas y sociales as como la forma en la que las primeras son mediatizadas por
las segundas. Para este autor, la nocin de "esencia" es fruto de un contexto
relacional que se instala en un sistema cognitivo innato.

Efectos del Esencialismo en las Relaciones Intra e Intergrupo


Un inters fundamental de la psicologa social es el conocimiento acerca de cmo
nos relacionamos unos con otros. La interaccin con otros es fundamental para el
desarrollo social de los seres humanos aunque los sentimientos y acciones que
acompaan este proceso pueden ser tanto positivos como negativos (Myers, 2004).
Son numerosos los esfuerzos que se han llevado a cabo para comprender cmo
surgen y se mantienen fenmenos tales como el prejuicio, la agresin, el conflicto u
otros positivos como el altruismo y la atraccin interpersonal, aunque subsisten
preguntas respecto a cules son las variables mediadoras de estos procesos.

El esencialismo es una teora implcita que concierne directamente con la


organizacin del ambiente social, por lo que son variados los estudios que se han
ocupado de su impacto en fenmenos intra e intergrupo. Uno de los fenmenos
estudiados se refiere a la construccin de TI para explicar las diferencias entre los
grupos. Hollandery Howard (2000) sugieren que las diferencias intergrupales
tienden a ser explicadas por la presencia de naturalezas esenciales. Este fenmeno
es particularmente intenso cuando se trata de evaluar diferencias asociadas a lo
biolgico tales como la "raza", el "gnero" o la "sexualidad", que son percibidas ms
como caractersticas individuales que como el resultado de la organizacin de un
sistema social. Categoras sociales tales como la raza nos parecen naturales, sin
que cuestionemos el que su base "objetiva" (gentica) sea tan vlida como las
diferencias entre los tipos de orejas o de pies; sin embargo, estas caractersticas no
han sido usadas ni interpretadas de la misma forma.
Martn y Parker (1995) mostraron que cuando explicamos las diferencias entre los
gneros y las razas, usamos tanto factores biolgicos como sociales. Segn estos
autores, las personas que prefieren vivir en ambientes claros y definidos (baja
tolerancia a la ambigedad), tienden a utilizar ms los factores biolgicos. Se
piensa que este resultado obedece a que estas personas prefieren usar
explicaciones que se basan en causas estables e inmutables. En un estudio
reciente, Estrada et al. (2004) investigaron el efecto del esencialismo sobre la
explicacin de las diferencias grupales. Los resultados indican que el esencialismo
modula el uso de factores explicativos biolgicos y culturales. Los participantes
esencialistas utilizaron ms el factor biolgico para explicar las diferencias
intergrupales, pero no para dar cuenta de las diferencias al interior de su propio
grupo. Los avances en esta temtica parecen indicar que el esencialismo puede
explicar, en parte, las dificultades al momento de integrar incluso pequeas
diferencias entre los grupos, que bajo esta TI son percibidas como irreconciliables.
Otra de las manifestaciones del esencialismo en las relaciones intergrupo es el
fenmeno de lainfrahumanizacin. Ley ens y sus colegas (Ley ens et al., 2000;
Leyens et al., 2001; Vaes, Paladino & Leyens, 2002) se han interesado en cmo se
define la esencia humana y en qu circunstancias sta es o no atribuida a un
determinado grupo. Sus resultados indican que las personas explican las diferencias
entre los grupos por la existencia de algunas esencias que pueden ser superiores a
otras (culturales, religiosas, lingsticas, etc.). Como los individuos tienden al
egocentrismo, asignan a su grupo su propia esencia, humana y superior. Ya que
esta esencia es caracterstica del propio grupo, el exogrupo, que posee una esencia
diferente, necesariamente se ver dotada de una esencia menos humana o infra
humana, e inferior. Este fenmeno ha sido denominado infrahumanizacin. Los
numerosos estudios conducidos por este equipo de investigadores han mostrado
consistentemente que las personas niegan la existencia de sentimientos
(caracterstica tpicamente humana a diferencia de las emociones) en personas que
pertenecen a grupos sociales diferentes (Leyens et al., 2000). Bar-Tal (1990), por
su parte postula que este fenmeno nos puede llevar a percibir a una persona o
grupo como ilegtimo (por ser menos humano), despertando hacia ellos emociones
negativas de rechazo y miedo. Su falta de humanidad lo convertira en un peligro
para el endogrupo lo que podra potenciar la activacin de situaciones de conflicto
que pueden derivar en fenmenos tales como el ataque preventivo y otros similares
de gran carga destructiva. Despus de todo, una persona tiene el legtimo derecho
a defenderse de otra considerada como un brbaro o un infrahumano.
Otro de los aspectos que han interesado a los investigadores ha sido el efecto del
esencialismo sobre los estereotipos y el prejuicio. Este tema fue abordado
preliminarmente por Allport (1954), quien postul que la creencia en la existencia
de esencias en los grupos es uno de los aspectos de la percepcin social ligada
directamente al prejuicio. Esta idea fue apoyada empricamente porHaslamy su

equipo (Haslam et al., 2002). Yzerbyty sus colegas (Rocher, 1997; Yzerbytetal.,
1997) estudiaron la relacin entre el esencialismo y los estereotipos, y postularon
que un estereotipo contendra no slo expectativas sobre las caractersticas del
miembro de un grupo, sino que tambin una serie de creencias que explican el lazo
entre esas caractersticas y la naturaleza del grupo. Como resultado, el estereotipo
no sirve slo para reducir el nmero de informaciones que deben ser integradas al
momento de enfrentar a un miembro de un grupo, sino que tambin permiten
inferir caractersticas nuevas no observadas. Cuando una categora social es
percibida de una forma esencialista, una serie de TI establecen conexiones entre las
caractersticas de superficie y las estructuras profundas. Esto lleva a que los rasgos
del estereotipo se establezcan a partir de una realidad inamovible e ilegtima. Es as
como los estereotipos basados en diferencias fsicas pueden llegar a ser
particularmente perniciosos por su rigidez y su fundamento "observable y objetivo".
El estudio del impacto del esencialismo sobre los estereotipos nos permite
comprender de qu manera las etiquetas arbitrarias asignadas a las diferentes
categoras sociales llegan a impregnarse de un sentido profundo. Al conectar lo
observado con lo inherente pueden justificarse y racionalizarse convenciones
presentes en la divisin social (Yzerbyt, Estrada, Corneille, Sern, & Demoulin,
2004; Yzerbyt & Rogier, 2001). Un estudio reciente conducido por Bastan y Haslam
(2006) confirma que las personas esencialistas usan ms los estereotipos y
explican las diferencias entre las personas mediante factores innatos.
Entre los fenmenos intergrupales clsicos en el que se estudia actualmente el
efecto del esencialismo, se encuentra la evaluacin y el enfrentamiento de la
desviacin al interior del grupo. Estudios conducidos por Marques e Yzerbyt (1988)
(ver tambin Marques et al., 1988) mostraron que la evaluacin de un miembro
desviado es ms dura cuando ste forma parte del propio grupo que cuando forma
parte de un exogrupo. Este fenmeno ha sido llamado "el efecto de laovejanegra".
Porejemplo, si un sacerdote comete una falta que vulnera elementos centrales de
su identidad social (como enamorarse), va a ser evaluado con mayor dureza por
otros religiosos que por personas que no pertenecen a este grupo. Sabemos que
una estrategia de autoproteccin del componente social del concepto del s mismo,
consiste en conservar una diferenciacin positiva entre su grupo y los otros grupos
del entorno social (Tajfel, 1978). Este sesgo al exterior del grupo puede
acompaarse de un sesgo endogrupal consistente en que los individuos normativos
(que poseen las caractersticas deseables y contribuyen a la valorizacin positiva del
grupo), tienen una mayor posibilidad de reforzar su positividad si "alejan" a los
miembros menos deseables, acentuando su diferencia con ellos a travs del
aumento de su negatividad. Este efecto es susceptible de ser sensible al fenmeno
del esencialismo de los grupos. Por consiguiente: el esencialismo implica, a nuestro
juicio, un cierto nmero de consecuencias sobre la manera en la que las personas
comprenden su pertenencia a un grupo. Cuando un individuo tiene una concepcin
esencialista de los grupos sociales, la creencia en la existencia de esencias da una
cierta "objetividad" a las diferencias entre los grupos. Una de las consecuencias de
esta creencia es que la pertenencia a un grupo es percibida como inalterable fijando
las fronteras entre los grupos y volvindolas impermeables.
Cmo enfrentan los individuos que tienen una percepcin esencialista de los
grupos la presencia de una "Oveja Negra"? Cules son las estrategias que utilizan
para proteger la positividad de su grupo? Investigaciones preliminares (Estrada,
2003) examinan el impacto de las creencias esencialistas en la percepcin de
miembros desviados.
Dos experimentos que manipulan el esencialismo muestran que aquellos que
poseen este tipo de creencias tienden a obviar las diferencias observadas cuando
stas son de menor cuanta y utilizan estrategias de expulsin simblica en
comparacin a aquellos miembros del grupo que manifiestan una disidencia

extrema o evidente. El primer resultado es entendido como producto de la


tendencia a percibir a los miembros del grupo como homogneos y a "negar" la
existencia de diferencias que no comprometen la existencia de una esencia comn.
El segundo es interpretado como el resultado de la imposibilidad de expulsar a un
miembro de un grupo que est cimentado en criterios "objetivos". Esta
imposibilidad obliga al perceptor "esencialista" a buscar una estrategia alternativa
de expulsin, que consiste en aumentar la homogeneidad entre los miembros
normativos creando as una distancia entre ellos y el miembro desviado. De esta
forma, la expulsin del grupo se concreta sin tener que movilizar las fronteras del
grupo. Adicionalmente, se observ que los sujetos que activaron creencias
esencialistas se perciben a s mismos como ms prototpicos y representativos de
su grupo que aquellos sujetos que no activaron estas creencias. Este ltimo
resultado es compatible con los observados en los estudios sobre esencialismo y
sus efectos sobre el proceso de influencia social en bsqueda de consenso grupal.
Dos experimentos sobre esta ltima cuestin (Estrada, 2003) muestran que los
sujetos que han activado creencias esencialistas, se perciben como parte de una
unidad relacional con su propio grupo. Como consecuencia, la bsqueda de
consenso consiste simplemente en la proyeccin de sus propias ideas en el grupo,
ya que stas son consideradas como altamente prototpicas. Concretamente, los
sujetos que trabajaron en grupos esencializados, negocian su posicin consensual
buscando el punto ms cercano posible a cada posicin individual. Los sujetos
portadores de esta creencia sobre el origen de su endogrupo ven al grupo como un
reflejo de s mismos por lo que el consenso se construye a partir de las similitudes
existentes. Aunque estos resultados son iniciales, parecen indicar que la percepcin
esencialista de los grupos cambia las dinmicas de interaccin facilitando el logro de
un consenso participativo, pero frena la bsqueda de soluciones innovadoras. Por
ejemplo, un grupo de personas que pertenecen a un club deportivo y entienden
esta pertenencia como el reflejo de una esencia profunda, al momento de enfrentar
una situacin de negociacin donde todos los miembros del grupo expresan una
parte de la esencia comn, tendrn menos disposicin a abandonar sus puntos de
vistas originales llegando a un consenso que busca respetar la posicin de cada
uno, siendo entonces menos probable que obtengan conclusiones originales, fuera
de las planteadas inicialmente en el grupo.
Uno de los tpicos de reciente inters en psicologa social es el fenmeno de la
proyeccin social, que fue definida por Allport (1954) como la tendencia de las
personas a creer que sus pensamientos, sentimientos y comportamientos son
compartidos por los otros. Ms especficamente, la proyeccin social puede ser
entendida como la tendencia general de los individuos a proyectar sus propias
opiniones, actitudes y comportamientos hacia los miembros de su grupo de
pertenencia. Esta definicin implica que la percepcin de un individuo respecto de
un grupo social es determinada por la percepcin que este individuo tiene de s
mismo y del grupo al que pertenece.
Una de las formas de proyeccin social ms estudiada en psicologa social es la
tendencia de las personas a sobreestimar el consenso que tienen sus caractersticas
o comportamientos, es decir, apercibir que aquello que son, piensan o hacen es
comn o altamente probable. Este fenmeno ha sido llamado "efecto de falso
consenso" (Ross, Greene & House, 1977). En una investigacin conducida por
Cadinuy De Amicis (1999), se observ que cuando los individuos se perciben a s
mismos y su grupo como similares, los juicios sobre ambos (individuo y endogrupo)
se realizan ms rpidamente y con menos errores. Los atributos del endogrupo se
transforman en una parte de la imagen de s mismo y facilitan la accesibilidad de la
informacin sobre s mismo. Estudios recientes desarrollados por Ames (2004)
muestran que la percepcin de similitud afecta de manera significativa la proyeccin
social. En la medida en que una persona debe inferir un comportamiento respecto

de otros, la percepcin inicial de similitud se traduce en el uso de la informacin


sobre s mismo intensificando la proyeccin. Respecto de los aportes que el
esencialismo psicolgico puede dar en este campo, es necesario recordar que los
individuos que poseen o han activado estas creencias, perciben la similitud de una
forma particular. Cuando un individuo percibe los grupos a partir de una visin
esencialista, ve las similitudes de superficie entre los miembros de un grupo como
la expresin de la existencia de similitudes profundas (Yzerbyt & Schadron, 1996).
Investigaciones recientes muestran que la activacin de las creencias esencialistas
tiene como consecuencia la percepcin de mayor similitud entre un individuo y su
grupo, y que el poder inductivo de esta similitud implica que se piensa que su
impacto va ms all de lo observado (actitud) y puede manifestarse en la
inteligencia, el carcter moral y la personalidad. Estudios preliminares (Estrada,
2003) indican que efectivamente el esencialismo modera la proyeccin social hacia
el endo y el exogrupo. Cuando se trata del endogrupo, los individuos esencialistas
muestran una mayor proyeccin social sobre su endogrupo que aquellos que no lo
son. Adems, los esencialistas muestran una tendencia a mostrar proyeccin social
negativa hacia su exogrupo. Al reconocer la existencia de similitudes con su
endogrupo, reconoce al mismo tiempo las diferencias profundas con los otros
grupos. Estos resultados iniciales nos parecen auspiciosos para el proceso de
bsqueda de variables implicadas en la construccin y encuentro de identidades
sociales (culturales, religiosas, nacionales, etc.) que pueden ser percibidas como
"irreconciliables".

Conclusiones
Al revisar los avances en el estudio de las TI y, en particular, del esencialismo
psicolgico, podemos constatar que existe un nmero significativo de equipos de
investigacin que se encuentran realizando esfuerzos por comprender sus efectos
en el terreno de las relaciones inter e intragrupo. Aunque se trata de un constructo
relativamente nuevo, cuyos lmites an son imprecisos y que se encuentra en
proceso de comprobacin emprica, no es menos cierto que la revisin del estado
actual de esta rea resulta prometedora. Las razones de este inters se basan en
que los estudios desarrollados durante los ltimos 8 aos, indican que estas ideas
pueden llegar a ser herramientas conceptuales potentes para facilitar el estudio de
las relaciones intragrupo, para comprender cmo afectan su percepcin de la
realidad, sus emociones y comportamiento.
Aunque actualmente conocemos ms respecto de las funciones beneficiosas
intragrupales como la proteccin de la autoestima y la identificacin grupal
(Castao, 2004), todava existen numerosas preguntas sobre el rol que cumplen en
fenmenos como la mantencin de identidades sociales negativas o el
enfrentamiento de la disidencia grupal. En este sentido, sera interesante investigar
el papel que estas creencias juegan en problemticas sociales emergentes en
nuestro pas tales como, la resistencia al cambio observada en jvenes con
conducta marginal (miembros de pandillas, por ejemplo), la reincidencia delictiva y
la bsqueda de caminos para el dilogo entre grupos con ideas radicales (polticas o
religiosas, por ejemplo). En el plano intergrupal se conocen ms sus efectos
negativos en los prejuicios y la discriminacin, por lo que el desafo que subsiste es
el de comprender sus posibles beneficios para las relaciones entre los grupos. En
general, las TI tales como el esencialismo no han sido suficientemente estudiadas
en su relacin con otras variables implicadas en las relaciones intergrupales. Tal
como lo seala Levy et al. (2006), los esfuerzos desarrollados hasta ahora han sido
menores en consideracin del poderoso potencial que este tipo de teoras tiene para
explicar fenmenos asociados al pensamiento y a la dinmica de la interaccin
social.

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CARMEN MOLERO MORENO*, ENRIQUE SAfz VICENTE y
CRISTINA ESTEBAN MART1NEZ
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