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Tal y como he mencionado en otras ocasiones, estoy vigilando de cerca los

precios de los discos duros. S que en algunos pases contina siendo un


poco complicado obtenerlos a un precio razonable, aunque el tiempo slo
puede jugar a favor de los consumidores de una forma u otra.
Probablemente lo que buscan los fabricantes es alcanzar una regeneracin
de existencias ms controlada, y no caer en el problema que por ejemplo
hoy est teniendo la memoria RAM, cuyo valor se encuentra en un mnimo
histrico. La competencia es muy dura, e incluso ya se ha cobrado vctimas,
como es el caso de Elpida, que se declar en bancarrota. Buscar una
alternativa a los discos duros no es sencillo, debido a la alta densidad de
almacenamiento que poseen, pero los discos de estado slido estn
avanzando. A precios que rondan los 60 eurospor unidades de 60 GB, la
idea de una unidad SSD de sistema es cada vez ms razonable.

El mercado
de los SSD sigue mejorando. En la imagen, un OCZ Octane. Quin quiere
480 megabytes por segundo de lectura?
A la hora de obtener informacin sobre un SSD, la Web y las opiniones de
los usuarios se vuelven un recurso invaluable, pero por ms buenas
recomendaciones que pueda tener una unidad, hay que seguir ciertas
reglas para que nuestra compra rinda al mximo. Un paso ms que
recomendado apenas instalas un SSD es buscar si es necesaria una
actualizacin de firmware. Los fabricantes estn trabajando muy duro
para optimizar el rendimiento de sus productos, pero fundamentalmente
para corregir bugs que pueden causar serios problemas (comenzando con
la prdida de informacin). Esto revaloriza en gran medida la actualizacin
de firmware comparada con la situacin de los discos duros convencionales,

en los que dichas actualizaciones son muy poco frecuentes. Dos detalles
importantes tras la instalacin del SSD (y antes de instalar el sistema
operativo) es verificar en el BIOS que ests utilizando tus puertos SATA en
modo AHCI y no en modo de compatibilidad IDE, y que recuerdes obtener
una copia de los controladores para el chipset de la placa base.
Algunos de ellos pueden asistir en gran medida al rendimiento de un SSD.

Los
fabricantes ofrecen recomendaciones e instrucciones precisas para
actualizar el firmware en sus SSD. Recuerda que es una operacin delicada.
Y as llegamos a Windows 7. Por qu Windows 7? Porque Microsoft aplic
optimizaciones muy especficas para discos de estado slido. Una de ellas
es TRIM, un comando que a partir de aqu se conviertir en tu mejor amigo.
No slo quieres un SSD que soporte TRIM, sino que tambin quieres un
sistema operativo que soporte TRIM. En trminos simples, cuando borras
algo, sigue estando all, solo que no puedes verlo. Para un disco duro esto
no representa un problema mayor, ya que un bloque es reportado
como libre a pesar de su contenido, y se lo sobreescribe directamente,
pero en un SSD, los bloques son marcados para borrado, y primero hay
que borrarlos para poder escribir despus (dos operaciones, cuando quieres
una). Esto hace que la velocidad de escritura de un SSD, con el paso del
tiempo y el aumento de las operaciones, literalmente se caiga a pedazos.
Ah es en donde entra TRIM, haciendo saber que cuando un bloque
es marcado para borrado, sea purgado. Ahora, TRIM es bueno? S, TRIM
es bueno. TRIM es perfecto? No, no lo es, ya que en realidad combate
un efecto negativo, pero no puede eliminarlo. Algunos fabricantes aplican
en los controladores de sus SSD sistemas de recoleccin de basura que
hacen un trabajo similar a TRIM, pero si el SSD soporta TRIM, y el sistema

operativo tambin (no es exclusivo de Windows 7), ests en buen camino.


Para confirmar que TRIM est funcionando en Windows 7, abre una consola
en modo Administrador, y escribe: Fsutil behavior query
disabledeletenotify, sin las comillas. Si el resultado es 0, TRIM est listo
para ser usado. Caso contrario, el comando para intentar activarlo es:
fsutil behavior set DisableDeleteNotify 0. Si despus de ese
comando el valor sigue siendo diferente a 0, puede que el SSD no soporte
TRIM, o que requiera una actualizacin de firmware.

TRIM est
listo para hacer de las suyas
Cmo determina Windows 7 si un disco es de estado slido? Fcil:
Preguntando a la unidad su velocidad de rotacin. Si el valor es 0 (no hay
partes mcnicas en un SSD), la unidad es de estado slido. Qu provoca
esto? Que Windows 7 desactive automticamente varias
funciones que de otra forma son consideradas importantes para su
funcionamiento, como la desfragmentacin, SuperFetch, y
ReadyBoost. El caso de ReadyBoost ya es ciertamente irrelevante.
Obtener un pendrive que aproveche al mximo a ReadyBoost cuesta lo
mismo que un mdulo de memoria, por lo que es ms lgico agregar RAM,
salvo que las opciones de expansin sean muy limitadas. Cortar la
desfragmentacin es lgico: Un SSD no tiene partes internas, por lo tanto,
los efectos negativos de la fragmentacin no se aplican aqu.
Desfragmentar un SSD ni siquiera califica como un placebo: Puede ser
malo para la unidad. Volvers loco al TRIM, a la recoleccin de basura, y
aumentars el desgaste en los bloques innecesariamente. El caso de
SuperFetch es un poco ms complicado de explorar...
Hagamos un poco de memoria: SuperFetch es una funcin de pre-carga que
arroja en memoria RAM el software y las funciones que son ms utilizadas
por el usuario. SuperFetch asume dos cosas: Que los discos duros son
lentos, y que la memoria no usada es en realidad memoria

desperdiciada (tiene razn en ambos casos). Entonces, por qu no tomar


software del disco duro, precargarlo en memoria, y cuando el usuario lo
requiera, acceder directamente desde la memoria en vez de ir al disco
duro? Esto tiene sentido, siempre y cuando hablemos de discos
convencionales. Con un SSD, los tiempos de acceso son tan cortos y las
velocidades de lectura tan potencialmente altas, que el rol de SuperFetch
pierde sustancia. Ante la presencia de un SSD, Windows 7 desactiva
SuperFetch cambiando eficiencia por eficacia. Otra cosa que Windows 7
desactiva es ReadyDrive, pero esa es una funcin exclusiva para los discos
hbridos, de los cuales hay muy pocos en el mercado.
Hasta aqu, parece que el mismo Windows 7 hace todo el trabajo pesado,
pero nosotros podemos aportar algn grano de arena. En primer lugar,
podemos verificar que los servicios de SuperFetch y el Desfragmentador de
Disco interno de Windows queden detenidos de forma permanente. Slo es
necesario ir a Servicios dentro deHerramientas Administrativas,
buscar los servicios, y cambiar su estado aDeshabilitado, que se har
efectivo al siguiente reinicio. Y ya que ests all, deshabilita el servicio
de Bsqueda de Windows. Este servicio se encarga del famoso
indexado para bsqueda de archivos que sembr caos y dolor entre los
usuarios de Windows Vista. Una vez ms, los tiempos de acceso de un SSD
son tan cortos que indexar archivos es redundante. El ndice puede ser
desactivado en cada unidad a travs de sus propiedades (Ve a Equipo,
clic sobre la unidad con el botn secundario, y escoge Propiedades), pero
interrumpir el servicio es ms rpido.

Deshabilita
SuperFetch, Desfragmentador de Disco, y Bsqueda de Windows
Algunas cosas ms: La primera, indicar al perfil de administracin de
energa que no coloque en espera al SSD. En realidad, esto tiene cierto
matiz opcional. Si ahorrar energa es la mxima prioridad (lase
ordenadores porttiles), deja que Windows 7 lo administre, pero permitir

que el SSD opere extiende los perodos de recoleccin de basura, algo


beneficioso a la hora de realizar operaciones de escritura. La segunda es
activar (o como muchos recomiendan, desactivar) el cach de escritura
en la unidad SSD. Se trata de una poltica de Windows, no exclusiva de
SSDs, ya que puedes encontrarla en discos duros tambin. La configuracin
por defecto es el cach de escritura activado, al igual que su purga. Y
despus de algunas pruebas e intercambiar informacin con otros usuarios,
debo recomendar que eso se quede como est, ya que ms all de
alguna leve diferencia en latencia en favor del cach de escritura activado,
el resultado de los benchmarks cae dentro del margen de error. Luego, hay
que desactivar el archivo de hibernacin, otro proceso sencillo: Consola
en modo administrador, y el comando es: powercfg -h of. Y ahora
llegamos a si debes desactivar o no elementos como Restaurar
Sistema y la memoria virtual. La respuesta es depende.
Desactirar Restaurar Sistema libera recursos generales y reduce
operaciones de disco, pero si Windows tiene un problema, la reinstalacin
tal vez sea tu nica opcin para hacer regresar al ordenador de las
tinieblas. En cuanto a la memoria virtual, el factor crtico es la memoria
RAM instalada. No recomiendodesactivar la memoria virtual a menos que
poseas 8 GB o ms de RAM. Nadie quiere mensajes de error por falta de
memoria fsica, ni siquiera los dueos de un SSD.

Si intentas
desactivar la hibernacin como usuario normal, recibirs un error

No olvides
ajustar los parmetros de energa

Desactivar
la memoria virtual puede ser muy tentador, pero si no hay RAM suficiente,
tendrs problemas

Para finalizar, lo nico que nos queda por hacer es desactivar el


Prefetcher. Muchos sitios indican que el Prefetcher y SuperFetch son lo
mismo, pero si bien tienen algunos elementos en comn, esto no es del
todo cierto. SuperFetch precarga aplicaciones en memoria para un acceso
ms veloz, mientras que el Prefetcher genera archivos de rastreo para
aumentar la eficiencia de acceso a los archivos relacionados al inicio de
Windows y la ejecucin de ciertas aplicaciones. El reducido tiempo de
acceso de los SSD vuelve a jugar a favor aqu, por lo tanto, el Prefetcher
ya no es tan til. Debers ir al Registro, y hacer una visita a la cadena
HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\CurrentControlSet\Control\Session
Manager\Memory Management\PrefetchParameters, y cambiar el
valor de EnablePrefetcher a 0.

EnablePref
etcher en 0, y reinicia
Ahora, qu tanto rendimiento extra obtendrs de todo esto? Creme
cuando te digo que en el momento en el que veas funcionar a un disco de
estado slido al mismo tiempo que recuerdas la espera requerida por tu
disco duro previo, ser como salir de la caverna. Aqu solamente estamos
puliendo algunos bordes apenas filosos, haciendo un poco mejor lo que por
naturaleza propia es extraordinario. Si solamente vas a usar un SSD, slo
queda disfrutarlo. Pero si estar acompaado por un disco convencional
para guardar datos, recuerda que ese disco seguir necesitando de su
desfragmentacin peridica, algo que puedes lograr con cualquier
desfragmentador externo. Buena suerte!