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Cmo evaluar los materiales?

Miguel Angel Santos Guerra


Universidad de Mlaga.

Tras definir las caractersticas de los materiales didcticos se indican una serie de criterios
de evaluacin. stos no se centran solo en la calidad, sino en el modelo de enseanza que se
persigue, en la finalidad, el modo de utilizacin y en las repercusiones de su uso. Para la
valoracin de las actividades curriculares, se fija la gua de los doce principios de Raths.
Cmo se hacen los materiales es lo que realmente importa.

material escolar y materiales curriculares, J.D. Raths

Llamamos materiales didcticos a las diferentes herramientas o utensilios que utilizan los profesores y los
alumnos en el desarrollo del proceso de enseana/aprendizaje. Unos tienen un carcter globalizados, articulante y
orientativo de todo el proceso (materiales curriculares, libros de texto, por ejemplo) y otros son elementos vicarios,
de carcter auxiliar (ordenadores, material de laboratorio, retroproyectores, diapositivas, etc.) Los materiales no
son un fin en s mismos, por lo que ya desde aqu estamos refirindonos a un criterio de valoracin que no se
encuentra exclusivamente en su calidad sino en el modelo de enseanza que se persigue, en la finalidad a la que se
los destina, en el modo de utilizarlos y en las repercusiones que su uso conlleva. En definitiva, solamente su uso,
puesto al servicio de un proceso de enseanza/aprendizaje y analizado desde una concepcin determindas de ste,
permitir entender si resultan tiles, estriles o incluso, perjudiciales.
Los llamados medios audiovisuales y las hoy denominadas nuevas tecnologas no tienenen s una inexorable
capacidad didctica. Su uso indiscriminado, su utilizacin inespecfica, su condicin vicaria en un depauperado
proceso de enseanza/aprendizaje, les convertira en elementos intiles cuando no perjudiciales.
La evaluacin de materiales didcticos ha de tener en cuenta, a nuestro juicio, tres vertientes fundamentales,
de las que hablaremos a continuacin. Vertientes que han de ser tenidas en cuenta de forma holstica, ya que la
exclusivizacin en una sola de ellas, impide llegar a un juicio comprensivo.
LA POLTICA DE ELABORACIN Y DIFUSIN
Es preciso saber quin elabora los materiales, por qu y para qu. La poltica de elaboracin y difusin de
materiales tiene una importancia decisiva en la configuracin y desarrollo del currculum. La prescripcin legal y
tcnica que conlleva la difusin de materiales que han de ser utilizados por todos los profesores, constituye una
seria amenaza para la concepcin del profesor como un investigador que planifica, disea desarrolla y analiza su
prctica. La poltica de materiales que impone prescriptiva y minuciosamente a los profesores lo que tienen que
ensear, cmo lo tienen que hacer y qu objetivos deben conseguir, les deja sin capacidad de maniobra, de reflexin y de adaptacin.
El profesor se convierte as en el ejecutor de lo que los materiales curriculares dictaminan. Materiales que
sern peores en la medida que sean mejores. Esta paradoja es claramente comprensible si se tiene en cuenta que el
profesor es sustituido por los materiales que le dicen qu, cmo, cundo y hasta por qu tiene que hacer las cosas.
Esta poltica, nacida de la desconfianza en el profesorado (si no se les dice clara y minuciosamente lo que
tienen que hacer, muchos de ellos ni sabrn, ni podrn ni querrn hacerlo) engendra seguridad en los padres, en los
alumnos y, a veces, en los mismos profesores. Todos ellos pueden pensar que si se utilizan unos buenos materiales
curriculares, se estn haciendo bien las cosas: los contenidos estn bien seleccionados, su articulacin es correcta,

las actividades son las adecuadas y las formas de evaluar propuestas tienen su justificacin y su sentido.
Esta poltica permite homogeneizar el currculum, de modo que se conseguir que todos los profesores
consigan alcanzar los niveles mnimos por el camino que los expertos han considerado el mejor.
En este sentido, la evaluacin se planteara algunas cuestiones determinantes.
Nivel de concrecin de los materiales (que conlleva un grado de autonoma de criterio para el profesor).
Nivel de obligatoriedad de las orientaciones o prescripciones de los materiales (que conlleva una autonoma funcional).
Disponer de materiales que explicitan claramente los objetivos, los contenidos, las actividades, los ejercicios
de control con sus correspondientes correcciones (complementados con otros materiales de actividades para el
verano, con su libro del profesor para que ste se ahorre el tiempo de la bsqueda y tenga la seguridad de la
respuesta correcta), es un modo de cercenar la autonoma curricular.
El libro de texto, entendido como prescripcin tcnica que cada profesor ha de poner en marcha, subraya el
individualismo de la prctica docente y discente: cada profesor en su aula, con sus alumnos y con sus materiales.
As, el profesor no se ve constreido a la discusin del diseo del currculum, a la coordinacin de su prctica ni al
anlisis de sus resultados. A su vez, el alumno, con la seguridad que le ofrece el libro de texto, podr poner todo el
empeo en aprender lo que en l se dice y en rendir cuentas sobre ello.
LA NATURALEZA DE LOS MATERIALES
Atendida la cuestin sobre la finalidad poltica (quiz sea ms preciso hablar de la poltica de la finalidad)
de los materiales, nos podemos preguntar por su calidad desde diversos puntos de vista.
Pueden servirnos de gua los doce principios que Raths (1971) ofrece para la valoracin de las actividades en
el desarrollo curricular. La potencialidad didctica de los materiales estara centrada en las siguientes caractersticas:
Que permitan al alumno tomar decisiones razonables respecto a cmo utilizarlos y ver las consecuencias
de su eleccin.
Que permitan desempear un papel activo al alumno: investigar, exponer, observar, entrevistar, participar
en simulaciones, etc.
Que permitan al alumno o le estimulen a comprometerse en la investigacin de las ideas, en las aplicaciones de procesos intelectuales o en problemas personales y sociales.
Que implique al alumno con la realidad: tocando, manipulando, aplicando, examinando, recogiendo objetos y materiales.
Que puedan ser utilizados por los alumnos de diversos niveles de capacidad y con intereses distintos,
propiciando tareas como imaginar, comparar, clasificar o resumir.
Que estimulen a los estudiantes a examinar ideas o la aplicacin de procesos intelectuales en nuevas
situaciones, contextos o materias.
Que exijan que los estudiantes examinen temas o aspectos en los que no se detiene un ciudadano normalmente y que son ignorados por los medios de comunicacin: sexo, religin, guerra, paz; etc.
Que obliguen a aceptar cierto riesgo, fracaso y crtica; que pueda suponer salirse de caminos trillados y
aprobados socialmente.
Que exija que los estudiantes escriban de nuevo, revisen y perfeccionen sus esfuerzos iniciales.
Que comprometan a los estudiantes en la aplicacin y dominio de reglas significativas, normas o disciplinas, controlando lo hecho y sometindolo a anlisis de estilo y sintaxis.
Que den la oportunidad a los estudiantes de planificar con otros y participar en su desarrollo y resultados.
Que permitan la acogida de los intereses de los alumnos para que se comprometan de forma personal.
Los materiales curriculares tienen una vertiente explcita a la que se asoma el lector y el usuario por medio
de la lectura y el uso, pero tiene un componente implcito que es necesario desvelar. Tanto el contenido como la
estructura estn basados en concepciones que no aparecen expresamente enunciados. Concepciones sobre la
sociedad, la escuela, el profesor, el aprendizaje, el alumno...
Es importante el hecho de que los materiales remitan al uso de otros materiales. En la medida que los

materiales atrofien la capacidad de bsqueda del profesor y de los alumnos por su carcter exhaustivo, resultaran
perjudiciales. Es ms, sera deseable que invitasen de forma efectiva a construir materiales propios.
Los instrumentos de evaluacin de materiales que circulan por el mercado pedaggico (escalas estandarizadas
de respuesta cuantificable y de confeccin descontextualizada) tienen limitaciones peligrosas en su configuracin
y, por supuesto, en su aplicacin:
Prescinden de aspectos relacionados con la poltica curricular.
Estn descarnados de teora sobre los elementos esenciales del proceso educativo.
No tienen en cuenta el anlisis de los materiales en el contexto del usuario.
Encorsetan la realidad en casilleros difcilmente matizados en cuanto a valores didcticos.
Muestran un aparente rigor mediante cuantificaciones o gradaciones rgidas.
No tienen en cuenta los efectos secundarios, colaterales o subrepticios que el uso de materiales conlleva.
Se analizan desde un punto de vista exclusivamente temtico y formal.
Centran la atencin en cuestiones secundarias (aunque no despreciables) como costo durabilidad, atractivo del diseo, fungibilidad, etctera.
Salvar estos peligros exige, entre otras cosas que sean los usuarios quienes planteen la valoracin de los
materiales, atendiendo a la potencialidad educativa que han permitido desarrollar.
EL USO DE LOS MATERIALES
Lo que realmente importa es la evaluacin del uso que se hace de los materiales. Lo que tericamente puede
ser considerado positivo, no resulta serlo en la realidad. El uso de materiales tiene un aspecto preliminar que se
pregunta por los motivos que han determinado la adquisicin o la eleccin. Quin y por qu ha decidido utilizar
esos materiales precisamente? Una decisin colegiada permite contrastar opiniones y poner en discusin los criterios sobre la potencia pedaggica de los materiales.
La evaluacin del uso de los materiales permite ver su potencialidad educativa, sobre todo cuando se realiza
una evaluacin contrastada en diversos contextos. Puede ser que los materiales no sean auxiliadores eficaces en el
proceso de enseanza/aprendizaje, sea porque el profesor haga una utilizacin mecnica de ellos, sea porque no
los adapte a las capacidades de los alumnos, sea porque los textos resulten ininteligibles para los alumnos. Ms
an, puede ser que un uso excesivamente servil del texto impida una dinmica viva y reflexiva por parte del
profesor como animador del proceso de aprendizaje. La prctica nos permitira descubrir, en ese caso, que la gua
del aprendizaje ha asfixiado al profesor como investigador de su experiencia.
Ciertamente que en este anlisis se est tomando en consideracin algn elemento que no est exclusivamente en los materiales sino en la capacidad de uso de stos que muestra el profesor. Unos materiales dan excelentes resultados en un aula, pero muy malos en otra. Y esa diferencia puede ser debida a la mala utilizacin que de los
materiales hace el profesor.
Nos tendramos que preguntar si esos materiales han dinamizado el proceso de aprendizaje en el aula, si han
ayudado a pensar al profesor (en lugar de haber suplido su pensamiento), si han dado lugar a la creacin de otros
materiales...
Quin evala
La reflexin sobre los materiales y su uso es un excelente modo de someter la prctica al anlisis sistemtico.
Pienso ahora en una evaluacin de los materiales desde la misma actividad del profesor, que puede ser ayudada
por personas ajenas al proceso de enseanza/aprendizaje. La evaluacin externa e independiente tiene valor porque aporta al debate crtico una rica gama de evidencias.
Esta evaluacin, en la que han de intervenir de manera inexcusable los alumnos para que sea democrtica y
valiosa, requiere un tiempo para que se realice con rigor y una actitud abierta y positiva para que tenga eficacia en
la transformacin de la prctica.
Pueden existir otros modos de evaluacin externa, pero ahora nos referimos a un proceso de evaluacin
centrado en la prctica escolar y destinado a su comprensin y a su mejora.

Por eso, planteamos aqu el tema de la produccin de materiales curriculares a raz de la actividad escolar.
Materiales que pueden ser sometidos a la discusin de otros profesionales y que pueden multiplicar las
ejemplificaciones surgidas de la experiencia. En ese sentido, los materiales producidos tienen unas caractersticas
inversas a las de los materiales impuestos. Su misma elaboracin requiere un esfuerzo de reflexin sistemtica, su
discusin compartida, un enriquecimiento para los mismos profesores que los elaboran.
Ahora bien, este planteamiento requiere un tiempo y una motivacin que no obliguen al profesor a dar por
buenos los elementos que le facilitan la reflexin ya que todo le viene dado y organizado sin necesidad de tiempo
y de esfuerzo. Es ms, le viene dado desde una particular y segura concepcin: no en vano lo han elaborado
especialistas y no casualmente ha sido aprobado por la autoridad educativa. La ortodoxia tcnica, legal y social
est asegurada. Poco importa que esos textos no recojan la actualidad ms inmediata, que no estn adaptados a la
peculiaridad del contexto, que estn reflejando un nico saber establecido y que estn alimentando una industria
editorial que vive y prospera pingemente a costa de la educacin y de la escuela.
Cmo realizar la evaluacin
Aqu planteamos la necesidad de hacer una evaluacin asentada en una pluralidad de recogida de evidencias
y firmemente arraigada en cuestiones de valor. En definitiva, sobre aquello que nos ha permitido decir que los
mejores materiales pueden convertirse en los peores y que no hay materiales en si mismos didcticos. Todo depende de la concepcin que los sustente, de la intencin con que se utilicen y de las condiciones de dicho uso.
Observar cmo esos materiales orientan la prctica, cmo ayudan al profesor a ponerla en cuestin,
cmo potencian una serie de actividades y de estrategias de pensamiento y de accin, cmo favorecen la discusin..., ser un camino que permita recoger datos significativos y relevantes para la cuestin.
Preguntar a los protagonistas (profesores y alumnos sobre todo, y tambin padres) qu valor atribuyen a
los materiales, qu facilidades o dificultades encuentran en su uso, qu aspectos potencian y cules atrofian..., ser
otro sendero que nos lleve a buen fin.
Contrastar la utilizacin de unos materiales con la de otros, sean stos de carcter descendente o ascendente (llamo ascendentes a los que han sido elaborados por los profesores y por los alumnos, frente a los que tienen
el marchamo de la aprobacin legal) ayudar a conocer las particularidades de ambos, si se somete a discusin y a
un anlisis compartido sus virtualidades didcticas.
La propuesta que aqu hacemos entiende, pues, la evaluacin de materiales como un anlisis cualitativo de
stos en sus dimensiones polticas, econmicas y didcticas, efectuado desde una perspectiva conceptual o terica
(Mahung 1980), situado en un contexto organizativo, atento a los efectos colaterales y subrepticios de su uso, que
cuenta de forma inexorable con la opinin de los protagonistas de la accin educativa y que tiene por finalidad
fundamental la mejora de la prctica.

Mahung, S. (1980): Evaluating Curriculum Materials Using Conceptual Analysis, Seeing


Curriculum in a New Light, University Press of America: Lanham.
Raths, J.D. (1971): Teaching without specific objectives, Educational Leadership, abril.

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