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Biologie - Astronomie

Gestern und Morgen sind

eins
Die
moderne
Physik
schockiert
mit
einer
radikalen
Neuinterpretation der Realitt: Die Zeit ist eine bloe Illusion.
Die Zeit, die ist ein sonderbar Ding", schrieb Hugo von Hofmannsthal im
Libretto fr Richard Strauss' 1911 uraufgefhrte Oper Der Rosenkavalier".
Wenn man so hinlebt, ist sie rein gar nichts. Aber dann auf einmal, da
sprt man nichts als sie. Sie ist um uns herum, sie ist auch in uns drinnen.
In den Gesichtern rieselt sie, im Spiegel da rieselt sie, in meinen Schlfen
fliet sie. Und zwischen mir und dir da fliet sie wieder, lautlos, wie eine
Sanduhr." Dieser Fluss der Zeit ist uns sehr vertraut und zugleich uerst
rtselhaft aber trotzdem wohl eine blanke Illusion. Denn immer mehr
Physiker und Philosophen kommen zu dem Schluss, dass es die Zeit
objektiv berhaupt nicht gibt. Das zu erkennen, ist vielleicht die grte
intellektuelle Herausforderung, mit der die Menschheit jemals konfrontiert
wurde" , sagt der Philosoph und Physiker Vesselin Petkov von der
Concordia University im kanadischen Montreal.
Diese radikale Revolution unseres Weltbilds und Selbstverstndnisses ist
eine Konsequenz von Albert Einsteins Relativittstheorie oder genauer:
ihrer philosophischen Deutung. Doch bis sich diese Einsicht durchzusetzen
begann und gegen sie gibt es noch heute viel Widerstand , hat es
erstaunlich lange gedauert. Zwar regte die Relativittstheorie mehr
philosophische Kommentare an und bte mehr Einfluss auf die
Mainstream-Philosophie aus als jede andere wissenschaftliche Theorie
mit Ausnahme vielleicht der Gravitationstheorie von Isaac Newton. Aber es
ist eine bemerkenswerte Tatsache, dass ihre Wirkung auf die Metaphysik
eher marginal blieb", sagt Simon Saunders, der an der University of
Oxford Philosophie lehrt.

Wie schnell Fliet die Zeit?

Fliet" die
Zeit aus der Zukunft durch die Gegenwart in die
Vergangenheit,
oder
schiebt
sich
die
Schnittstelle der Gegenwart gleichsam voran?
Schon die metaphorische Sprechweise macht Probleme:

Warum hat die Zeit berhaupt eine Richtung? Ist es sinnvoll, vom
Vergehen der Zeit zu sprechen? Wie schnell vergeht sie denn eine
Sekunde pro Sekunde etwa? (Freilich darf man dann auch nicht fragen,
wie lang ein Meter ist.) Und was ist dieses mysterise Jetzt", der
messerscharfe Schnitt der Gegenwart, der die fr unvernderlich erachtete
Vergangenheit von der als offen und nebuls erlebten Zukunft trennt?

Vielen Philosophen zufolge gibt es streng genommen


sogar nur die Gegenwart. Sie haben diese Weltanschauung
Prsentismus
genannt
(von
lateinisch
praesens":
anwesend,
gegenwrtig). Vergangenheit und Zukunft sind demnach nicht real,
sondern existieren blo als Erinnerung und Vorstellung und geben
gleichsam eine Richtung an. So war schon der griechische Philosoph
Heraklit der Auffassung, dass alles fliet (panta rhei") und sich alles
bewegt (panta chorei").
Und Aristoteles zufolge ist alles nur in der Gegenwart wirklich, die die
Vergangenheit und Zukunft verbindet", die beide nicht existieren: Ein Teil
der Zeit war und ist nicht, whrend der andere sein wird und noch nicht
ist." Doch diese Auffassung hat die paradoxe Konsequenz, dass Aussagen
ber Aristoteles, der vor gut 2300 Jahren lebte und die Zeit als Zahl der
Bewegung nach dem Frher oder Spter" definierte, eigentlich sinnlos
sind. Genauso wie Aussagen ber eine Station auf dem Mars, die in den
nchsten 40 Jahren erbaut werden soll. Denn die Stze ber Aristoteles
oder die Marsstation verlieren ihren Referenten" und die Eigenschaft,
wahr oder falsch zu sein. Wie fr Petkov und andere hat auch fr Saunders
die Relativittstheorie den Prsentismus erledigt: Physikalische Theorien
waren einst mit ihm vereinbar, aber sie sind es nicht mehr." Der
Wissenschaftstheoretiker Yuri Balashov von der University of Georgia
formuliert es noch schrfer: Jeder, der die Relativittstheorie ernst
nimmt, kann den Prsentismus nicht ernst nehmen."
Der Grund: Im Gegensatz zur Annahme der Physik vor Einstein gibt es in
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der Relativittstheorie keine universelle Gleichzeitigkeit. Zuvor konnte man


sich gleichsam an jedem beliebigen Punkt im Universum Uhren vorstellen,
die exakt synchronisiert laufen. Doch so tickt" die Natur nicht, wie
Einstein

entdeckt

hat.

Vielmehr

hngt

die

Zeit

vom

Bezugssystem ab.

Je schneller sich eine Uhr bewegt oder je strker


das Gravitationsfeld ist, in dem sie sich befindet, desto langsamer geht sie.
Bei Lichtgeschwindigkeit oder am Rand eines Schwarzen Lochs vergeht
quasi berhaupt keine Zeit. Die fr den Alltagsverstand extrem
ungewohnte Aussage, dass die Zeit vom Bezugssystem abhngt, ist nicht
nur eine Konsequenz der Mathematik, sondern sie wurde auch durch
Messungen besttigt beispielsweise durch den Vergleich von
ultraprzisen Atomuhren auf der Erde und in Satelliten. Tatschlich wre
das GPS-Navigationssystem schon nach wenigen Minuten unbrauchbar,
wenn dabei nicht die Relativittstheorie bercksichtigt wrde. Sie hat also
im Gegensatz zu Einsteins eigener Ansicht inzwischen sogar eine
Bedeutung im Alltag erlangt. Eine Konsequenz der Relativittstheorie hat
der Physiker Roger Penrose von der University of Oxford mit folgendem
paradoxen Gedankenexperiment veranschaulicht: Zwei Menschen, die sich
auf der Strae begegnen, knnen wenn sich ihre Geschwindigkeiten
extrem unterscheiden vllig verschiedene Gegenwarten" besitzen. Der
eine, der sich in Richtung Andromedanebel bewegt, lebt zum Beispiel in
einer Zeit, in der dort ber eine Invasion beraten wird. Und der andere,
obwohl er gerade am selben Ort ist, lebt dagegen in einer Zeit, in der sich
die feindlichen Raumschiffe bereits auf den Weg gemacht haben.
In diesem Gedankenexperiment ist die Gegenwart fr die beiden
Beobachter so verschieden, dass sie sich quasi in unterschiedlichen Welten
aufhalten. Doch eine solche Relativierung der Existenz", wie Physiker
dies nennen, erscheint grotesk. Der

Begriff der Existenz


kann nicht relativiert werden, ohne dass seine
Bedeutung vollstndig zerstrt wrde", widersprach schon Einsteins
Kollege in Princeton, der berhmte Mathematiker Kurt Gdel. Da er sogar
Lsungen der Allgemeinen Relativittstheorie fand, die rotierende
Universen als Zeitmaschinen beschreiben, in denen man auf geeigneten
Bahnen in seine eigene Vergangenheit reisen kann, kam er zu einem
anderen Schluss: Die Zeit muss eine Illusion sein (bild der wissenschaft
1/2006, Ein ganzes Universum als Zeitmaschine"). Die relativierte
Existenz widerspricht auch Experimenten, die das Zwillingsparadoxon
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besttigen", schlgt Vesselin Petkov in dieselbe Kerbe.


Das Zwillingsparadoxon ist eigentlich gar keines, sondern eine weitere
bizarre Konsequenz der Relativittstheorie. Es beruht ebenfalls auf der
Zeitdilatation": Je schneller sich ein System relativ zu einem anderen
bewegt, desto strker wird die Zeit dieses dahinrasenden Systems gedehnt
das heit, desto langsamer vergeht sie. Wrde ein Raumfahrer fast
lichtschnell durchs All reisen, wre sein auf der Erde zurckgebliebener
Zwillingsbruder beim Wiedersehen viel mehr gealtert als der Raumfahrer
oder, je nach Geschwindigkeit und Reisedauer, sogar schon lange tot.
Dass die Zeitdilatation in der Natur wirklich vorkommt, beweist die
Geschwindigkeitsabhngigkeit vom Zerfall kurzlebiger instabiler Teilchen,
beispielsweise der Myonen. Das sind schwere Geschwister der Elektronen.
Ruhende Myonen haben eine Halbwertszeit von 1,5 Millionstel Sekunden.
Als Physiker 1976 in einem Experiment Myonen auf 99,94 Prozent der
Lichtgeschwindigkeit beschleunigten, stellten sie fest, dass diese rund 29mal lnger existierten. Tatschlich besagt die Spezielle Relativittstheorie,
dass die Eigenzeit" der Myonen um den Faktor 29 gedehnt ist. Auch der
Nachweis von Myonen in Meereshhe beweist die Zeitdilatation. Denn
sonst mssten diese Teilchen, die in den oberen Atmosphrenschichten
durch den Aufprall der Kosmischen Strahlung erzeugt werden, fast alle
zerfallen, bevor sie die Erdoberflche erreichen. Hier spielt brigens noch
ein weiterer relativistischer Effekt eine Rolle die schon von dem
niederlndischen Physiker Hendrik Antoon Lorentz entdeckte, aber erst
von Einstein erklrte Lngenkontraktion: Nahe der Lichtgeschwindigkeit
verkrzen sich Abstnde und Objekte in Bewegungsrichtung (siehe Grafik
links Die Relativitt von Raum und Zeit"). Fr die Myonen ist der Weg
zum Erdboden also quasi gestaucht. Zeitdilatation und Lngenkontraktion
widersprechen unserem Alltagsverstand, der von einer absoluten
Gegenwart und Gleichzeitigkeit ausgeht, weil er im Lauf seiner Evolution
nur an langsame Geschwindigkeiten angepasst wurde. Doch die
theoretischen und experimentellen Einwnde lassen sich nicht aus der Welt

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schaffen. Petkov sagt: Der Prsentismus widerspricht der Speziellen
Relativittstheorie und ist deshalb falsch." Die herkmmlichen
dreidimensionalen Beschreibungen sind durchaus mglich, wie Petkov
betont. Einstein selbst hatte diese Sprechweise verwendet. Doch in
Wirklichkeit ist die Realitt dahinter vierdimensional, wenn man die
Relativittstheorie ernst nimmt. Wenn die Welt dreidimensional wre,
dann wren die Konsequenzen der Speziellen Relativittstheorie und die
Experimente, die sie besttigen, unmglich", fasst Petkov zusammen.
Physikalische Objekte sind in der Zeit ausgedehnt, was bedeutet, dass sie
vierdimensional sind."
Die Zeit wird zum schatten
Die Zeit als vierte Dimension was sich hier so leicht liest, ist eine radikal
neue Sicht der Welt. Denn in gewisser Weise wird die Zeit dadurch
verrumlicht, auch wenn sie sich in den Gleichungen von den drei
Raumdimensionen durch ein umgekehrtes Vorzeichen unterscheidet, also
ein Minuszeichen, wenn die Raumkoordinaten positiv gesetzt werden. Mehr
noch: Raum und Zeit sind in der Relativittstheorie zu einer untrennbaren
Einheit verschweit: der Raumzeit. Diese Konsequenz erkannte als erster
Hermann Minkowski, bei dem Einstein am Zricher Polytechnikum
Mathematikvorlesungen gehrt aber meistens geschwnzt hatte. Am
21. September 1908 sprach der sprde wirkende Mathematiker in einem
Vortrag vor der Versammlung Deutscher Naturforscher und rzte in Kln
ber die drei Jahre zuvor von Einstein formulierte Spezielle
Relativittstheorie. In seinem Vortrag sagte er die folgenden, pathetischen
und oft zitierten Worte, die in ihrer Tragweite aber lange nicht ganz
verstanden wurden: Die Tendenz ist eine radikale. Von Stund' an sollen
Raum fr sich und Zeit fr sich vllig zu Schatten herabsinken, und nur
noch eine Art Union der beiden soll Selbststndigkeit bewahren."
Zwar hatten weder Lorentz noch Einstein das Raum-Konzept attackiert.
Aber aus der Perspektive der Speziellen Relativittstheorie gibt es keinen
absoluten Raum, sondern gewissermaen unendlich viele Rume hnlich
wie eine unendliche Zahl zweidimensionaler Ebenen in einem
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dreidimensionalen Volumen gedacht werden kann. Die Vereinigung von


Raum und Zeit, das ist die erstaunliche Lehre der Relativittstheorie, ergibt
einen vierdimensionalen Raumzeit-Block. Mit Minkowskis Worten: Die
dreidimensionale
Geometrie
wird
zu
einem
Kapitel
in
der
vierdimensionalen Physik." Diese Minkowski-Raumzeit lsst sich entweder
als ein vierdimensionaler mathematischer Raum interpretieren, der die
Zeitentwicklung der dreidimensionalen Welt reprsentiert, oder als
mathematisches Modell einer vierdimensionalen Welt, in der die Zeit die
vierte Dimension ist. Diese zweite Deutung ist fr Petkov, Saunders und
andere die angemessene, denn nur sie vermeidet das Paradoxon, dass die
Existenz relativ ist. Dieses Block-Universum der Raumzeit (siehe Kasten
Von der vierten Dimension zum Block-Universum") ist quasi zeitlos oder
ewig. Entsprechend wird der Prsentismus durch eine andere
philosophische Sicht der Welt ersetzt: den Eternalismus (von lateinisch
aeternus": ewig). Im Eternalismus sind alle Zeitpunkte und ihre
Bezugssysteme gleich wirklich. Die Zeit ist eine reale vierte Dimension
analog zu den drei Raumdimensionen.
Die Zukunft steht schon fest
Zukunft und Vergangenheit sind ebenfalls wirklich. Und Objekte existieren
nicht nur in der Gegenwart, sondern auch in der Vergangenheit und
Zukunft Aristoteles und die Marsstation sind gleichsam in der Raumzeit
des Block-Universums fixiert: als sogenannte Weltlinie. Die Objekte sind
rumlich wie zeitlich genauer raumzeitlich" ausgedehnt. Das erscheint
schwer vorstellbar, ist aber analog zu einem Fahrrad, das in einer
Trffnung abgestellt wurde. Auch dieses Fahrrad besteht ja aus
zusammenhngenden rumlichen Teilen, die sich auerhalb und innerhalb
der Tre befinden: das Hinterrad beispielsweise noch drauen, das
Vorderrad schon im Hausflur. Zudem besteht das Fahrrad aus zeitlichen
Teilen", etwa einem Stadium mit einer Reifenpanne und der in einer
Richtung" der Weltlinie zunehmenden Zahl an Rostflecken. Diese Teile
sollten freilich nicht als Abfolge von Stadien interpretiert werden.
Die Alltagssprache tut sich sehr schwer mit einer solchenWeltdeutung.
Aber das ist der Punkt: Vernderung, Vergehen, zeitliches Werden haben
ihre gewhnliche Bedeutung nur in der dreidimensionalen Welt", sagt
Petkov. Einstein, der Minkowskis Raumzeit zunchst als berflssige
Gelehrsamkeit" bezeichnet hatte, musste wenig spter die Bedeutung der
Erkenntnis seines ehemaligen Lehrers einsehen. 1916 gestand er ein:
6

Ohne
Minkowskis
wichtige
Gedanken
wre
die
Allgemeine
Relativittstheorie vielleicht in den Windeln stecken geblieben." Spter
hatte sich Einstein den damals noch nicht so genannten Eternalismus
ebenfalls zu eigen gemacht. 1952 betonte er im 5. Anhang zur 15. Auflage
seines Buchs Relativity: The Special and General Theory", dass es
natrlicher erscheint, die physikalische Realitt als eine vierdimensionale
Existenz zu denken statt wie bisher als Entwicklung einer
dreidimensionalen Existenz. Und 1955 schrieb er kurz bevor er starb in
einem Kondolenzbrief anlsslich des Todes eines Freundes: Fr uns
glubige Physiker hat die Scheidung zwischen Vergangenheit, Gegenwart
und Zukunft nur die Bedeutung einer wenn auch hartnckigen Illusion."
Wenn die Zeit also gar nicht existiert, sondern blo eine Illusion ist, dann
gibt es in Wirklichkeit gar keinen Ablauf von Ereignissen. Das ist nur
unsere subjektive irrige Empfindung obwohl man das schwer glauben
kann, wenn man doch hufig viel zu wenig Zeit hat oder ngstlich auf
seinen Alterungsprozess starrt. Der Mathematiker Hermann Weyl hat dies
in seinem Buch Philosophie der Mathematik und Naturwissenschaft"
schon 1927 folgendermaen beschrieben: Der Schauplatz der Wirklichkeit
ist nicht ein stehender dreidimensionaler Raum, in dem die Dinge in
zeitlicher Entwicklung begriffen sind, sondern die vierdimensionale Welt, in
welcher Raum und Zeit unlslich miteinander verwachsen sind. Diese
objektive Welt geschieht nicht, sondern sie ist schlechthin; ein
vierdimensionales Kontinuum, aber weder Raum noch Zeit. Nur vor dem
Blick des in den Weltlinien der Leiber emporkriechenden Bewusstseins
,lebt ein Ausschnitt dieser Welt ,auf und zieht an ihm vorber als
rumliches, in zeitlicher Wandlung begriffenes Bild."
Wenn es nicht so paradox klnge, knnte man sagen, dass Weyl mit dieser
Beschreibung seiner Zeit weit voraus war. Seine Worte machen auch
deutlich, welches Problem der Eternalismus aufwirft: Wie kommt es in
einem ewig-statischen Block-Universum zur Zeitempfindung? Weyl
definierte unser Bewusstsein implizit als etwas, das sich entlang der
Weltlinien des Krpers bewegt der Zeitfluss" wre also abhngig vom
Bewusstsein. Das ist entweder eine widersprchliche Behauptung oder
bedeutet, dass das Bewusstsein vielleicht berhaupt keine physikalische
Wirklichkeit besitzt.
der heilige gral der physik
Tatschlich

haben

Philosophen

wie
7

Ren

Descartes

immer

wieder

behauptet, dass das Bewusstsein in der Zeit, aber nicht im Raum ist. Ein
solcher Leib-Seele oder Geist-Gehirn-Dualismus ist freilich fr viele
Philosophen nicht akzeptabel und folgt aus dem Eternalismus auch nicht.
Doch die unbehagliche Frage bleibt, weshalb wir eine Gegenwart" und
einen Zeitfluss" erleben und nicht alles auf einmal , und warum sich
unser Bewusstsein nicht simultan auf die Weltlinie unseres raumzeitlichen
Krpers erstreckt. Knnen wir sicher sein, dass einige der Leute, die wir
treffen, nicht blo bewusstlose Krper sind?", fragt Petkov halb im Scherz
und halb erschrocken.
Fr manche Forscher sind solche Fragen freilich ein Indiz, dass mit dem
Eternalismus fundamental etwas nicht stimmen kann. Sie mutmaen, dass
der Spuk vorbergeht, sobald sich die Relativittstheorie mit der
Quantentheorie zu einer Weltformel" verbinden lsst. Eine solche Theorie
der Quantengravitation ist eine Art Heiliger Gral" der gegenwrtigen
Physik. Doch die Erfolgsaussichten, mit Hilfe einer Theorie der
Quantengravitation zur guten alten Zeit zurckzukehren, sind ziemlich
gering.
Ein Grund ist die Quantenkosmologie, die unter anderem den Urknall
erklren
soll.
Darin
spielt
die
Wheeler-DeWitt-Gleichung
eine
entscheidende Rolle (bild der wissenschaft 4/2004, Quantenkosmologie
fr Neugierige"). Noch kennt niemand die exakte Lsung dieser Formel
fr Alles". Doch die Forscher wissen bereits, dass die Zeit darin im
Gegensatz zum Raum gar nicht mehr auftaucht und also auch keine
fundamentale Gre sein kann. Allenfalls Zeit-Ersatzformen lassen sich
definieren, etwa ber den Expansionsparameter, der die Ausdehnung des
Weltraums beschreibt.

Ein
anderer
Grund
ist,
dass
die
Entwicklung
der
Quantengravitationsforschung darauf hinausluft, die Bausteine" der
Wirklichkeit zu identifizieren und auch zu ihnen gehrt die Zeit nicht.
Nach der Theorie der Schleifen-Quantengravitation sind diese Bausteine
die Spin-Netzwerke ein Gewebe aus eindimensionalen

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Strukturen. Aus ihm entsteht die Raumzeit erst. Deshalb ist sie kein
Fundament der Natur, sondern ein nachgeordnetes Produkt letztlich also
tatschlich illusorisch. Abhay Ashtekar von der Pennsylvania State
University, der diese Theorie mageblich entwickelt hat, zitiert in diesem
Zusammenhang gerne den Schriftsteller Vladimir Nabokow: Der Raum ist
ein Schwrmen in den Augen, die Zeit ein Singen in den Ohren."
Ashtekars Kollege Carlo Rovelli, Physik-Professor an der Universitt
Marseille, hlt die Zeit ebenfalls fr ein Truggebilde: Auch wenn ich es

Ich
glaube, dass es eine Mglichkeit gibt, das
Funktionieren der Natur zu beschreiben, ohne die
Begriffe Zeit und Raum zu benutzen. ,Raum und ,Zeit
nicht beweisen kann, bin ich berzeugt, dass Zeit nicht existiert.

werden nur innerhalb gewisser Nherungen sinnvoll bleiben so wie der


Begriff ,Wasseroberflche seine Bedeutung verliert, wenn wir auf die
Atome des Wassers im Detail schauen: Sieht man genau genug hin, gibt
es so etwas wie eine Wasseroberflche gar nicht." Ganz hnlich verhlt es
sich mit Zeit und Raum: Es sind nur makroskopische Nherungen
Illusionen, die unser Bewusstsein geschaffen hat, um die Realitt zu
verstehen."
Rdiger Vaas

Ohne Titel
Was ist also Zeit? Wenn mich niemand danach fragt, wei ich es; will ich
es einem Fragenden erklren, wei ich es nicht", hat der Kirchenvater
Augustinus vor ber 1500 Jahren geschrieben. Seither hat die Zeit kaum
etwas von ihrem Rtsel verloren. Nicht einmal ber den Status von Raum
und Zeit herrscht Einigkeit: Sind Raum und Zeit
eigenstndige Gegenstnde beziehungsweise Dinge? Eigenschaften von
Gegenstnden? Relationen zwischen Gegenstnden? Sachverhalte?
Angeborene Anschauungs- oder Denkformen des menschlichen Geistes
9

und Bedingungen der Mglichkeit von Erfahrung berhaupt, nicht aber


etwas Objektives auerhalb der subjektiven Wirklichkeit?
Konstrukte unseres Gehirns, Bewusstseins oder der Grammatik unserer
Sprache?
In der Physik ist die Zeit (t) sptestens seit Galileo Galilei eine Variable in
Gleichungen wie h = 1/2 . g . t2 und v = g . t. Dabei bezeichnet h die
Hhe,
g
die
Falloder
Schwerebeschleunigung
und
v
die
Fallgeschwindigkeit. Damit wird die Zeit operationalisiert was spter
Albert Einstein mit seinem Bonmot ausdrckte, Zeit sei das, was die Uhr
anzeigt. Das verschleiert freilich eine tiefe Kontroverse in der Physik und
Philosophie:
Dem Reduktionismus oder Relationismus der Zeit zufolge, wie ihn etwa
Aristoteles, Gottfried Wilhelm Leibniz und Ernst Mach verfochten, existiert
Zeit nur, weil und wenn es Vernderungen und somit Beziehungen
zwischen Dingen gibt.
Laut dem Platonismus oder Absolutismus der Zeit, favorisiert
beispielsweise von Platon und Isaac Newton, kann Zeit auch ohne
Vernderung vergehen. Es wre also mglich, dass das ganze Universum
erstarrt und trotzdem eine leere" Zeit verstreicht vielleicht Milliarden
Jahre zwischen dem Lesen dieses Satzes und des nchsten.

Ohne Titel
Die Relativittstheorie und die Arbeiten an einer Weltformel" haben die
Zeit quasi ausgelscht. Stattdessen existiert eine vierdimensionale
Raumzeit ein Block-Universum", in dem alles auf einmal fixiert ist.

Ohne Titel
Die Zeit als vierte Dimension hat schon 1895 der britische Schriftsteller
Herbert George Wells beschrieben in seinem Roman Die Zeitmaschine".
Und noch frher, 1884, spekulierte der britische Mathe- matiker Charles
Howard Hinton ber eine vierdimensionale Raumzeit, in der gewhnliche
Partikel gleichsam als Fden vorkommen eine fast prophetische
Vorwegnahme der Weltlinie", die in der Relativittstheorie eine zentrale
Rolle spielt.

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Die vierdimensionale Realitt wird oft als Block-Universum" bezeichnet,


denn sie entwickelt sich nicht, sondern ist gleichsam als Ganzes und auf
einmal da. Wenn es Gott gbe und er auerhalb der Zeit existierte, wie
schon der Kirchenvater Augustinus glaubte, knnte er gewissermaen die
Welt in ihrer Totalitt von Anfang bis Ende berblicken. Der Begriff des
unvernderlichen Block-Universums geht auf den amerikanischen
Psychologen und Philosophen William James zurck. In seinem Essay The
Dilemma of Determinism" von 1884 kritisierte er die Vorstellung des
Determinismus, die der Idee eines freien Willens widersprche. Denn der
Determinismus behauptet, dass die Bereiche des Universums, die bereits
feststehen, absolut darber verfgen, was aus den anderen Bereichen
werden soll. In der Gebrmutter der Zukunft liegen nicht verschiedene
Mglichkeiten verborgen. [...] Das Ganze steckt in jedem einzelnen Teil
und ist zu einer absoluten Einheit verschweit, zu einem Eisenblock, in
dem keine Zweideutigkeit oder ein Schatten einer Vernderung sein kann."
Eine eindrucksvolle literarische Umsetzung des quasi-rumlichen Alles-aufeinmal-Erlebens ist 1970 dem amerikanischen Science-Fiction-Autor
Norman Spinrad in seiner Geschichte The Weed of Time" gelungen. Darin
hebt ein auerirdisches Kraut die Illusion der Zeitlichkeit auf: Wenn man
es isst, hat man sein ganzes Leben von der Geburt bis zum Tod vor Augen
und kann doch nichts daran ndern. Einen hnlichen Plot hat Ted
Chiangs Story of Your Life" von 1999. Darin beschreibt er, wie eine neue
Sicht von Sprache und Denken das Zeiterleben so verndert, dass man
sein ganzes Leben quasi simultan vor sich sieht.

Ohne Titel
nur die vergangenheit ist determiniert, die Zukunft ist dagegen ein
Spielraum der Mglichkeiten, von denen zu jedem Zeitpunkt nur eine
realisiert wird. Diese These der sich entwickelnden Raumzeit ist eine
Alternative zum statischen Raumzeit-Blockuniversum. Die Grafik
veranschaulicht das mit der Zufallsbahn eines Teilchens: Sie zeigt die
Weltlinie des Geschehens zu zwei Zeitpunkten. Doch es ist umstritten, ob
eine solche offene Zukunft" berhaupt existiert und auch ein absoluter
Zufall, der sich nicht darauf reduzieren lsst, dass ein Beobachter die
Zukunft nicht kennt.

Ohne Titel
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Die Zeit war fr Isaac Newton absolut berall im Universum konnte man
sich Uhren aufgestellt denken, die fr beliebige Beobachter synchron
laufen, der Zeitpunkt eines Jetzt" sollte universell sein. Albert Einstein
hingegen erkannte, dass die Zeit untrennbar mit dem Raum verbunden ist,
bei
hohen
Geschwindigkeiten
und
die
Raumzeit
krmmenden
Schwerefeldern gedehnt erscheint und fr unterschiedliche Beobachter
verschieden ist. Deshalb existiert

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wissenschaft
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Ohne Titel
Das Fliessen" der Zeit ist im Rahmen der Relativittstheorie eine Illusion.
Alles ist gewissermaen auf einmal" in der Raumzeit fixiert. Die Grafik
veranschaulicht diese Tuschung an einem schwingenden Pendel. Der
Raumzeit-Block" wird mit der Zeitkoordinate t und zwei Raumkoordinaten
x und y dargestellt, die dritte Dimension des Raums kann hier nicht
gezeigt werden.

Ohne Titel
Treffen sich zwei Beobachter A und B mit stark unterschiedlicher
Geschwindigkeit an einem Punkt P, dann stimmen ihre Messungen von
Raum und Zeit nicht berein. Diese relativistischen Effekte Zeitdilatation
und Lngenkontraktion genannt widersprechen dem gesunden"
Menschenverstand. Sie sind aber experimentell nachgewiesen und ein
Hinweis darauf, dass Raum und Zeit nicht getrennt, sondern als
vierdimensionale Raumzeit vereinigt sind. In den Diagrammen oben sind
die separaten Orts- und Zeitkoordinaten x und t fr beide Beobachter
dargestellt. Die beiden Digitaluhren (links) und der Meterstab (rechts)
jeweils als in der Raumzeit ausgedehnte Weltlinie" eingezeichnet
befinden sich im Koordinatensystem von A in Ruhe, whrend B an ihnen
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vorbeirast. Fr A zeigen die beiden Digitaluhren dieselbe Zeit an (hier: 5


Sekunden), fr B jedoch nicht. Es existiert also keine universelle, objektive
Gleichzeitigkeit. Auch erscheint dasselbe Objekt fr A und B verschieden
lang, denn B sieht den Meterstab verkrzt. Die Vergangenheit am Punkt P
ist aber eindeutig: Sie ist in der Relativittstheorie durch den
Vergangenheitslichtkegel charakterisiert, der alles umfasst, was ein
Ereignis bei P maximal mit Lichtgeschwindigkeit beeinflussen kann.

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