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Resenha

SARLO, Beatriz. La ciudad vista mercancias e cultura urbana. 1 edio.


Buenos Aires: Sieglo Veitiuno Editores, 2009. 230 p.

A partir da primeira metade do sculo XX as dinmicas urbanas tm se


tornado objeto de interesse de uma gama de intelectuais. Na Europa , mais
especificamente na Frana, temos os estudos da Escola Sociolgica Francesa
que, a partir dos trabalhos desenvolvidos por mile Durkheim, Marcel Mauss e
Maurice

Halbwachs,

refletem

relao

entre

espao

sociedade,

problematizando ora as interfaces materiais do espao, ora as construes


simblicas que so atribudas a ele. Estes autores influenciaram uma srie de
estudos sobre o fenmeno urbano ao longo do sculo XX como os de Jean
Remy e Liliane Voy, Michel De Certeau e Marc Aug, voltados anlise das
diferentes formas de atribuio de sentidos ao espao, alm de questes sobre
mobilidade urbana.
Do outro lado do Atlntico, na Amrica do Norte, a Escola de Chicago
tambm na primeira metade do sculo XX vai se preocupar sistematicamente
com a questo dos espaos das cidades, continuando, sobretudo, as propostas
de Georg Simmel. Os trabalhos desenvolvidos por Louis Wirth vo analisar a
dimenso do conflito de interesses entre os diversos agentes sociais no que
diz respeito s formas de representar e se apropriar do espao pblico.
interessante notar a influncia destes estudos no trabalho de Nobert Elias e J.
L. Scotson, sobre as escalas de conflito quando da insero de grupos
outsiders em um local que j possui uma configurao scio-espacial
consolidada.
Estes autores influenciaram sobremaneira o estudo das dinmicas
urbanas na Amrica Latina. No Brasil , uma das tendncias mais comuns na
maioria dos estudos sobre este tema tem sido a concepo do urbano como
produto social, resultado das aes acumuladas atravs do tempo e

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engendradas por agentes que produzem e consomem o espao (Gilberto Velho,


J. G. Magnani e Rogrio Proena Leite).
Na Argentina, um dos nomes que chama ateno pelas questes que tm
levantado Beatriz Sarlo. Argentina, filha de imigrantes italianos, espanhis e
criollos, a autora teve sua formao na Faculdade de Filosofia e Letras da
Universidade de Buenos Aires, estudando Literatura sob uma perspectiva
sociolgica, com enfoque no estruturalismo francs , inspirada especialmente
por Roland Barthes e Raymond Williams , numa vertente que tem sido apontada
como forte influncia para os estudos culturais, mas tambm de grande
importncia para sociologia da cultura. A autora publicou livros como La
modernidad perifrica: Buenos Aires 1920 e 1930 , com traduo para o
portugus pela Editora Cosac Naify, em 2010, e La ciudad vista mercancias e
cultura urbana (publicado em 2009, mas ainda no traduzido no Brasil).
precisamente sobre esse ltimo que se concentra esta resenha.
A importncia deste segundo livro para refletir as dinmicas urbanas em
dilogo com a antropologia social se d pelo fato de que , a partir de
fragmentos da literatura e do cotidiano , a autora constri uma etnografia
visando entender a cidade de Buenos Aires como um objeto de consumo, uma
mercadoria. Para tanto, realiza uma reflexo entre a cidade vivenciada atravs
das dinmicas do dia-a-dia mas tambm das narrativas literrias e a cidade
imaginada pelos urbanistas e pelos gestores pblicos.
A estrutura do texto no rgida, estando dividida em cinco captulos,
que podem ser lidos seguindo a ordem pr-estabelecida pela autora, mas
tambm de forma independente de como se apresentam. O que articula e
confere unidade ao livro um tema comum: a relao entre consumo e cultura
urbana na cidade de Buenos Aires.
No primeiro captulo, A cidade das mercadorias , a autora desenvolve
uma anlise do Shopping Center e do comrcio de rua. Ela inicia descrevendo
as transformaes nas formas de consumo advindas com o surgimento da
propaganda. De um lado, o shopping, caracterizado pelo excesso de controle e
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higienizao de seus espaos , impondo novas tipologias de consumo nas


relaes entre mercadorias e pessoas; do outro, o comrcio informal,
atribuindo outras significaes aos espaos pblicos, definindo, portanto,
novas prticas das ruas da cidade. O argumento central a tese de que a
circulao de mercadorias define formas de uso especficas da cidade e
contribui para transformaes no espao pblico.
No segundo captulo, A cidade dos pobres, Sarlo debrua-se sobre os
que vivem margem da cidade, discutindo temas como pobreza e violncia
urbana. Ela observa a modernizao de Buenos Aires que se inicia em
meados dos anos 1930, tendo seus desdobramentos nos dias atuais, chamando
ateno para o problema da favelizao, ou seja, para a parcela excluda da
modernizao e dos servios bsicos de infra-estrutura urbana. No intuito de
compreender as novas manifestaes sobre a pobreza urbana, realiza uma
etnografia a partir das imagens de fotografias e fragmentos de poemas,
relacionando representaes, memrias e espaos da cidade.
No terceiro captulo, com os mesmos preceitos etnogrficos, a
pesquisadora procura entender a Cidade dos estrangeiros . A hiptese principal
sustentada de que Buenos Aires se constitui, fundamentalmente, como uma
cidade de migrantes, tanto de outras cidades da Argentina, como da Amrica
Latina, ou Europa, como tambm de coreanos e japoneses. A autora chama
ateno para o fato de que no h uma nica identidade fixa, esttica no tempo
e no espao, mas sim em constante processo de reconstruo em meio
experincia da cidade. Isso desemboca nos problemas dos espaos de
disputas, das diferentes apropriaes e produes do espao pblico nas
grandes cidades. Por um lado, ela toma como referente a literatura escrita na
primeira metade do sculo XX para compreender o ponto de vistas dos
migrantes daquela poca; por outro, a perspectiva dos processos migratrios
nos dias de hoje, problematizando a relao entre categorias como local e
global.

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No quarto captulo, Verses da Cidade , a autora se concentra nos


fragmentos de narrativas e poemas e tambm em pinturas e fotografias. Neste
captulo, ela procura imagens que contriburam para tornar visvel a cidade na
obra de alguns artistas. A chave interpretativa seguida pensar quais so os
objetos, os espaos, os lugares e as mercadorias com as quais as obras de
determinados artistas estabelecem um ponto de reflexo sobre a cidade.
No ltimo captulo, A cidade vista, Sarlo retoma o que foi discutido
anteriormente, problematizando os modelos culturais que se constroem em uma
cidade para transmiti-los a seus prprios habitantes, mas tambm para seus
visitantes. O captulo est divido em quatro partes e bastante oportuno como
concluso do livro. De incio, ela discute a cidade que produzida para (e
pelos) estrangeiros, analisando as representaes da indstria do turismo, mas
tambm dos migrantes que tm vindo a Buenos Aires todos os anos. Em
seguida, reflete sobre categorias como falso e autntico nas imagens e
construes narrativas da cidade. Depois disso, problematiza a indstria
cultural e a apropriao da categoria cultura pela lgica de mercado, focando
nas polticas de gentrification, ou requalificao, citando como exemplo os
espaos de antigas fbricas que passaram por processos de (re)significao,
ganhando um outro sentido e uma outra lgica de consumo. Por fim, inspirada
nas heterotopias de Michel Foucault (o poder de justapor em um s lugar uma
diversidade de espaos de significados), a autora constri a metfora da cibercidade, para refletir a (des)territorializao dos espaos urbanos, discutindo as
relaes entre as redes sociais na internet e os novos usos que elas constroem
no espao pblico; tambm as novas lgicas de poder e as estratgias de
controle derivadas destes novos usos e significaes atribudos aos espaos
de Buenos Aires.
Beatriz Sarlo opta, portanto, pela interdisciplinaridade, realizando um
trabalho que contribui para uma Sociologia da Cultura, na medida em que
reflete as lgicas por trs da apropriao de elementos culturais pela lgica de
mercado; para a Antropologia Social, ao discutir as transformaes sociais
subjacentes a este processo (relacionadas, principalmente, s questes de
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mtodo etnogrfico em contextos urbanos); e tambm para a Cincia Poltica,


ao focar nas lgicas de poder implcitas e explcitas na gesto dos espaos
pblicos das cidades.

Bibliografia
AUG, Marc. Os lugares antropolgicos: Dos lugares aos no lugares.
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BARTHES, Roland. A aventura semiolgica . So Paulo: Martins Fontes, 2001.
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brasileira. In: VELHO, Gilberto (org), Rio de Janeiro: Editora Campus, 1980.
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WILLIAMS, R. Cultura e sociedade . So Paulo: Nacional, 1969.

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