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Contaminacin

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido depetrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.

Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacin. La atmsfera gris y el calentamiento


global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado una disminucin considerable de
masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este


sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o
un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica, energa (como sonido, calor,luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se
genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto
ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la


forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes
contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y
otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden
producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen
muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos
atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y
el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que
regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La
contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente
muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como
una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.
ndice
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1Historia de la contaminacin
o

1.1Culturas antiguas

1.2Primeros registros de la contaminacin

1.3La contaminacin percibida a nivel local

1.4La contaminacin, un problema global

2Formas de contaminacin
2.1Clasificacin segn el tipo de contaminacin

2.1.1Contaminacin atmosfrica

2.1.2Contaminacin hdrica

2.1.3Contaminacin del suelo

2.1.4Contaminacin por basura

2.1.4.1Chatarra electrnica

2.1.4.2Basura espacial

2.1.5Contaminacin radiactiva

2.1.6Contaminacin gentica

2.1.7Contaminacin electromagntica

2.1.8Contaminacin trmica

2.1.9Contaminacin acstica

2.1.10Contaminacin visual

2.1.11Contaminacin lumnica

2.2Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente

2.3Degradabilidad

3Agentes contaminantes
3.1Vertido de residuos slidos urbanos

3.1.1Residuos orgnicos
3.2Sustancias qumicas

3.2.1Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

3.2.2Dioxinas y polifenilos

3.2.3Metales pesados

3.2.4Cianuro

3.2.5Detergentes y dispersantes de petrleo


3.3Petrleo

3.3.1Toxicidad

3.3.2Extraccin

3.3.3Plsticos

3.3.4Combustin

3.3.5Derrames de petrleo
3.4Radiacin ionizante

3.4.1Niveles de contaminacin

3.4.2Efectos biolgicos

3.4.3Casos

3.4.4Opinin pblica
3.5Gases contaminantes

3.5.1Gases de efecto invernadero

3.5.2Gases supresores de la capa de ozono

3.5.3Esmog

4Efectos de la contaminacin en la naturaleza


o

4.1En el hombre

4.2En los ecosistemas

4.3Agujero en la capa de ozono

4.4Lluvia cida

4.5Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5Combate contra la contaminacin


o

5.1Control de la contaminacin

5.2Desarrollo sostenible

5.3Gestin ambiental

5.4Prcticas

5.5Dispositivos de control de contaminacin

5.5.1Control del aire

5.5.2Control del agua

5.5.3Control del suelo


6Legislacin internacional para el control de la contaminacin

6.1Protocolo de Kioto

6.2Protocolo de Montreal

6.3Convencin de Estocolmo

6.4Convenio LRTAP

6.5Convencin OSPAR

7Vase tambin

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Historia de la contaminacin
Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas
prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban
asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro
Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor enLondres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire


fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de
hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales
(contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el
anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo
cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas
atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen
las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms
antiguo ser el registro de la atmsfera.

Primeros registros de la contaminacin


En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en
un problema.4 5
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la
llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms
extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro
Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de
alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrialla que inici la contaminacin como
un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas
cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y
ocasionando un gran volumen de vertidos deproducto qumicos industriales al ambiente, a
los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.

En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en


promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron
el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de
Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora
(Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940. 6

La contaminacin percibida a nivel local

El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al comprobarse
que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia
radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento
catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a
unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms
importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8
En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados
de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la
creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica
Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a
concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados
Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro
Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el
establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca
en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara
Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la
empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947 residuos
qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar
sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales
cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo
la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se incluye
una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar
emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el
riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La
contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial
abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido
contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la
publicacin del libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la
mayor parte de pases desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede


permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos. 11 Los
pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nuclearesproducen
desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares
seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an
exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin
nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos
de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De
acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la
Tierra.12
En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de
zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y
desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear
sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en
la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de
la energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los
accidentes de Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno de los
legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora
de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los niveles
de radioactividad.[cita requerida]

La contaminacin, un problema global


Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en
las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se
trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el
trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas
entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin
sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en
varioshbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera
extensa por un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms
informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la
naturaleza.

Formas de contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin


La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La
siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su
composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres
vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono,
el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por
la industria y por los gases producidos en la combustin de los vehculos.
Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los xidos del
nitrgeno ehidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo
contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones
volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los
efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un
carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del
planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y
elcalentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego
son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos
o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de
basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce
laacidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos
que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como enla
gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por el
hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.

Contaminacin de los ocanos. Las causas del deterioro del hbitat costero son la deforestacin, los
vertidos qumicos industriales, fertilizantes y pesticidas, vertidos de petrleo, aguas residuales y la
sobrexplotacin pesquera.

Contaminacin del suelo


Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y
bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran
los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en
bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente
rociados a los cultivos industriales y monocultivos y organocloradosproducidos por la
industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes
cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de
forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminacin por basura

Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se


origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o
que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en
vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la
superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.
Chatarra electrnica
Desechos electrnicos o basura tecnolgica compuestas por Residuos de aparatos
elctricos y electrnicos.
Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites
viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar
serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades
orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial
produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de
graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares,
tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas
alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la
seccinRadiacin ionizante.
Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de
la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente
modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia
poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio
gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad gentica de una
poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM)
se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la
contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la
extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y
existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas
y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros.
Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos
electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta
tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta
contaminacin puede producir peligros de tres tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o choque elctrico
que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos,
un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en
el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios
satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y
televisin de Canad.15
Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin
electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que
genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible
como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que
hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta
potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este
calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica.

Existen controversias de si la contaminacin electromagntica no


ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la
fecha no se ha podido probar riesgos para la salud.
Contaminacin trmica

Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano alAeropuerto


de Heathrow.

Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la


influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de
energa nuclear, el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos
negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las
condiciones naturales del medio en que viven. Estos cambios de temperatura
provocan un"shock trmico" en los ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en
la temperatura del agua reduce la solubilidad de oxigeno en ella, adems un
aumento en el metabolismo de los animales acuticos que los lleva a
consumir ms alimento reduciendo los recursos del ecosistema. Varias
especies de peces evitan las zona de descarga de aguas calientes
provocando una reduccin de la biodiversidad en el rea afectada.
Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido
de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la
capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa
elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes
geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto,
tambin por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y
distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el
trabajo de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la
noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos
importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.

Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente


Contaminacin puntual
Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una
fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado.
Contaminacin lineal
La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica,
qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista o los desechos de
combustin de un avin en vuelo.

Contaminacin difusa
La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida.
La contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados
en laagricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos
cuando la lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con
la lluvia cida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la
composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.

Degradabilidad

Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes


que no se descomponen por procesos naturales. Por ejemplo,
son no degradables el plomo y el mercurio.
La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin
lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra
reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua,
el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminantes de degradacin lenta o persistente: son


aquellas sustancias que se introducen en el medio
ambiente y que necesitan dcadas o incluso a veces ms
tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminantes de
degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayor
parte de los plsticos.

Contaminantes degradables o no persistentes: Los


contaminantes degradables o no persistentes se
descomponen completamente o se reducen a niveles
aceptables mediante procesos naturales
fsicos, qumicos y biolgicos.

Contaminantes biodegradables: Los contaminantes


qumicos complejos que se descomponen (metabolizan)
en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de
organismos vivos
(generalmente bacterias especializadas) se
denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de
este tipo de contaminacin son las aguas residuales
humanas en un ro, las que se degradan muy
rpidamente por las bacterias, a no ser que los
contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que
lleva el proceso de descomposicin.

Agentes contaminantes
Vertido de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de


contaminacin, cada ciudadano en las grandes urbes aporta una
cantidad de estos residuos. Laminimizacin de residuos es una
manera de combatir este mal.

Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades


de desechos (orgnicos 30 %, papel 25 %, plsticos 7 %,
vidrio 8 %, textiles 10 %, minerales 10 %, metales 10 %). Es
prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con
la proteccin de la naturaleza evitando las agresiones a los
ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es
sumamente necesario el reciclado o la minimizacin de
residuos que evita el continuo consumo de materias primas
agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.16
Los vertederos comunes municipales son fuente de
sustancias qumicas que entran al medio ambiente del suelo
(y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la
gran variedad de residuos aceptados, especialmente
sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos
de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros
controles en Estados Unidos o la Unin Europea. Ha habido
tambin un inusual descarga de policlorodibenzodioxinas,
comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como
la TCDD.17
Residuos orgnicos
Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente
estos desechos pueden recuperarse y utilizarse por ejemplo
para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para
los cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables


para potabilizar las aguas desechadas por las grandes ciudades
evitando as la dispersin de enfermedades prevenibles en humanos
y animales.

Una causa de contaminacin orgnica son los desechos


animales de las granjas de animales. Los excrementos de los
animales y purines generan una importante contaminacin,
existe un gran nmero de estudios de investigacin para
conseguir convertir estos contaminantes en productos
aprovechables e inocuos.18
Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas
de tratamiento, pero en pases poco desarrollados con pocos
recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus
residuos sin tratar, contaminando el ambiente y
principalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas
enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por
esto si bien los residuos de origen humano se degradan solos

con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud


de la poblacin.

Sustancias qumicas
En la actualidad, existen del orden de 70 000 productos
qumicos sintticos, incrementndose cada ao en unos 200 a
1 000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que
producen estas sustancias en algunos casos son conocidos,
pero en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales
sobre los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo.
As, el cncer originado por un producto qumico puede, en
algunos casos, tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.
Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas
El sector de la agricultura es uno de los que ms
contaminacin indirectamente produce. Los causantes de la
contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados
para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las
plagas que disminuyen la produccin. Estos productos a
travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas
superficiales y los acuferos.18
De acuerdo a la Convencin de
Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de
los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos
son plaguicidas.20 21
En 2001 una serie de informes culminaron en un libro
llamado Fateful Harvest que dio a conocer una generalizada
prctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes,
contaminando el suelo con varios metales y sustancias.22