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Mtodos de esterilizacin

1. Fsicos: stos pueden ser mediante calor seco, calor hmedo, radiaciones y
filtros:
a) Horno Pasteur o estufa Poupinel: Este mtodo consiste en un recinto metlico
de doble pared y una puerta, donde se emite calor (con un mnimo de 200 C) de
fuente elctrica, en su interior se coloca el material limpio y seco en unas
bandejas a distintas alturas. Los materiales esterilizables varan desde: Objetos
de vidrio termoresistentes, porcelana e instrumental de acero inoxidable, aceites,
vaselina y polvos. Es econmico, no toxico, no deja residuos.
Limitaciones: Proceso lento con poco margen de seguridad. No se usa para
textiles (peligro de incendio), ni para gomas, plsticos o agua.

b)

Autoclave de vapor: Es un medio en el que se emplea vapor saturado, ste


produce hidratacin, coagulacin e hidrlisis en albminas y protenas de clulas
microbianas. El mecanismo consiste en calor hmero de 121 a 132 C durante
intervalos de tiempo lo que significa una excelente alternativa en la esterilizacin
de priones. Es un proceso irreversible. Es el mtodo usado por excelencia, el
ms eficaz y ms econmico. No txico. Limitaciones: No apto para polvos,
lquidos oleosos, material sensible al calor o humedad (dispositivos elctricos), ni
instrumentos cromados. Envoltorios para el instrumental: Papel: resistencia
mecnica e integridad al agua. Gramaje: 60 g. Con permeabilidad selectiva
(resistencia a la penetracin de microorganismos y polvo) Normas IRAM 3003
para bolsas y papel. Bolsas: de papel grado mdico, fuelle con apertura sptica,
cara satinada hacia adentro y testigo qumico impreso. Hay de diferentes
medidas.

c) Radiaciones ionizantes (radiacin gamma): El efecto letal de este mtodo se


debe a la formacin de radicales entre los componentes celulares de gran
reactividad, por lo que se convierte en un excelente germicida, sin embargo
debido a su alto coste y complejidad no suele ser instalado en hospitales, pero si
en industrias de soluciones intravenosas, suturas quirrgicas, material de
implantacin (prtesis), instrumental quirrgico, jeringas, agujas, catteres, etc.
d) Filtros microporos: Este tipo de esterilizacin se basa en la accin de criba o
tamiz dada por el tamao de los poros del filtro (0,22 um el ms utilizado), de
manera que se pueden esterilizar fluidos, lquidos y gases. Los tipos de filtros que
estn diseados para este fin son: de asbesto-celulosa, de vidrio, de cermica y
de steres de celulosa o membranas.
2. Qumicos: Los mtodos de esterilizacin qumica constituyen una serie de
soluciones lquidas, gaseosas y plasmas, que en muchos casos tambin forman
parte de la desinfeccin de alto nivel, los mismos son:

a) xido de etileno: Cuando los elementos a esterilizar son sensibles al calor,


presin o humedad, se utiliza este gas que tiene la facilidad de penetrar materiales
de goma y plstico. Su mecanismo de funcin radica en su efecto aniquilante
sobre distintos radicales qumicos, modificando la estructura molecular de las
protenas celulares. Se utilizan cmaras que trabajan a bajas temperaturas, de 37
C a 55 C, con humedad de 33 -75% por 4 horas. Luego de la esterilizacin se
necesita un periodo de aireacin para eliminar el gas residual, pues el material
poroso puede absorberlo. Se espera unos 40 das para la utilizacin del material.
Limitaciones: Riesgo potencial para el personal. En el rea de trabajo son
necesarias 10 renovaciones de aire por hora. Sntomas de toxicidad aguda:
irritacin de mucosas, cefaleas, vmito, diarrea, alteraciones electrocardiogrficas.
Puede inducir aberraciones cromosmicas. Tiene poder mutagnico y cancergeno
en humanos. Alto costo de los equipos e instalacin apartada, con construccin
antiexplosiva. Como envoltorio se puede usar: Papel: Normas IRAM 3106, papel
Krafft blanco, puro monolucido peso 60gr/m2. Fibras de celulosa largas que le dan
resistencia a la traccin. Doble envoltorio: la externa se quita al ingresar al rea
asptica, no es lo mismo doble papel son dos envolturas completas una en un
sentido y la otra en sentido contrario.
b) Glutaraldehdo: Es una solucin que acta sobre los cido nucleicos y las
protenas de microorganismos, debido a que no corroe los materiales se utiliza en
endoscopios, laparoscopios, equipos de anestesia, etc., por lo que deben ser
sumergidos en un tiempo mnimo de 8-10 horas. Es el ms ampliamente usado.
Desnaturaliza protenas y cidos nucleicos. El personal debe estar provisto de
guantes, barbijo, delantal y protector ocular.
c) cido paractico: Es un oxidante, soluble en agua, que no deja residuos txicos,
en estado lquido es muy corrosivo para los instrumentos, pero en estado plasma
puede esterilizar endoscopios y material de microcirugas. Lquido incoloro, de olor
penetrante. Soluble en agua. Esteriliza por inmersin en cubetas en
concentraciones del 0.2 al 30% por 10 min a 55 C / se enchufa y se programa los
tiempos de exposicin y lavados posteriores, se eliminan los residuos de este
agente con 3 lavados posteriores (enjuagues de agua estril).
d) Formaldehdo: Puede venir en dos presentaciones: lquida y gaseosa, en su
forma gaseosa sirve como desinfectantes de ambientes, muebles y
artculos termolbiles y en su estado lquido (formalina al 37%), se utiliza para
conservar tejidos frescos y para inactivar virus en la preparacin de vacunas, ya
que interfiere poco en la actividad antignica microbiana. No es explosivo, ni
inflamable en concentraciones de esterilizacin. S es irritante a bajas
temperaturas. Se utiliza en dilucin en vapor de agua al 2-3% por 2 a 4 h.
Temperatura constante a 50 C y Humedad 100% son las condiciones necesarias
para provocar una esterilizacin. Se usan cmaras similares a una autoclave de
vapor hmedo, pero en este caso, en el vapor est disuelto el formaldehdo.

Limitaciones: Irritante y alrgeno para el operador. Sustancia txica y


posiblemente cancergena.
Mtodos de desinfeccin
a) Mtodos fsicos: Entre los cuales se utilizan la pasteurizacin, el hervido, el chorro
de agua y la radiacin ultravioleta, mtodos que no son muy confiables ni habituales
en centros hospitalarios.
a) Pasteurizacin: es la desinfeccin por calor. Este proceso, por calentamiento de
lquidos se emplea generalmente a temperaturas por debajo del punto de
ebullicin. Destruye microorganismos patgenos (infecciosos); no incluye esporas.
La temperatura alcanzada es de 65 C durante 15 minutos.
b) Radiacin UV: Estas radiaciones poseen un bajo poder de penetracin, se emplea
para disminuir la carga microbiana de superficies. No se considera un mtodo
esterilizante. Mecanismo de accin: mximo de absorcin de los cidos nucleicos
es a 265 nm. La luz UV provoca dmeros de pirimidina en el DNA y si no se
reparan, la clula muere.
b) Mtodos qumicos: Para los mismos se utilizan desinfectantes, stos son
consideradas como sustancias qumicas que se usan en objetos inanimados y
superficies inertes para eliminar microorganismo, excepto esporas.
a) Aldehdos (Alto nivel): Son agentes alquilantes (actan sobre enzimas celulares
incorporando un grupo alquilo por uno amino). Actividad microbicida, esporicida,
viricida y funguicida. Los ms utilizados:

Glutaraldhedo: Amplio espectro con rapidez de accin. Se presenta como


lquido viscoso e incoloro. Forma de uso: solucin al 2% en pH alcalino (7 a 9);
ya preparado es estable durante aproximadamente 15 das si est en
recipientes tapados. Se utiliza para esterilizar materiales sensibles al calor. Es
el nico esterilizante efectivo en fro (a un pH entre 7 y 9 acta sobre esporas).
Importante: cuando se lo usa para esterilizar instrumental, no se deben
mezclar instrumentos de acero con los de aluminio ya que reaccionan entre s.
No daa goma, ni plsticos. Precauciones: Los gases de su evaporacin son
nocivos; producen irritacin en ojos, piel y obstruccin nasal, catarro e irritacin
de todo el tracto respiratorio. Alopecia. Por lo tanto debe utilizarse en
habitaciones ventiladas y lavar con posterioridad los instrumentos con agua
estril, para eliminar residuos de la solucin.

Formaldehdo: Accin moderada en esporas. Forma de uso: Disolucin


acuosa al 10% - forma lquida. La solucin acuosa al 41% se denomina
formalina; se comercializa en forma cristalina slida con 95% de formaldehdo
que se libera al calentarse. Los vapores de formol, tienden a condensarse sobre

la superficie. Acta en presencia de materia orgnica; demora de 6 a 12 h. para


eliminar bacterias y de 2 a 4 das para esporas. Precauciones: Su evaporacin
es nociva ya que los gases son irritantes para las mucosas, ojos, piel y
obstruccin nasal, causan catarro e irritacin general del tracto respiratorio.
Exposicin lmite para el personal: 1 ppm por 8 horas de trabajo.
b) Perxido de Hidrgeno (Alto nivel): Agente oxidante (acta por la produccin de
radicales libres de OH que ataca los lpidos de la membrana y ADN). Frmula:
H2O2 (agua oxigenada). Fuerte accin germicida especialmente sobre
microorganismos anaerbicos. Forma de uso: Acta por inmersin en solucin al
6% durante 10 minutos. Uso Antisptico. Comercialmente se encuentra en
concentracin del 30% de perxido de hidrgeno (equivale a 100 Vol. de O2).
c) cido Peractico: Agente oxidante. Desinfectante de amplio espectro (esporicida,
viricida). Eficaz a bajas temperaturas, an en contacto con materia orgnica. No
afecta al aluminio, acero ni plstico. No sirve para desinfectar objetos de goma. No
deja residuos. Es soluble en agua y alcohol. Forma de uso: al 0.2% a 50 C a los
12 minutos elimina organismos vegetativos. Al 0.35% y temperatura ambiente es
esporicida, cumpliendo una funcin esterilizadora. Precauciones: se trabaja en
equipos costosos, por su alta toxicidad.
d) Derivados Fenlicos (Nivel intermedio): Son desinfectantes que provocan
lesiones en la membrana y posteriormente lisis celular. Posee olor desagradable,
es muy irritante y deja residuos luego de tratar las superficies. Los derivados del
fenol ms utilizados son el hexaclorofeno y los cresoles. Aplicaciones: Como
desinfectante: En reas semicrticas y no crticas (laboratorios, suelos, paredes) e
instrumentos mdicos no crticos (por inmersin). No debe utilizarse para objetos
semicrticos que entren en contacto con mucosas o piel no intacta. Desinfectante
de material de desecho bacteriolgico. Como antisptico Antisepsia quirrgica de
manos. Antisepsia de la piel. Precauciones: Soluciones en concentraciones
superiores al 5% se clasifican como txicas, no debe aplicarse a mucosas, heridas
abiertas o quemaduras, pues su absorcin a travs de la piel y mucosas es
elevada y podra absorberse una cantidad suficiente para originar sntomas
txicos.
e) Cloro (Nivel intermedio): Agente halgeno. Acta sobre bacterias Gram + y -, en
esporas con mayor cc de producto pH 7-9, hongos y virus. Forma de uso: con pH
alcalino (8) y temperatura menor a 50 C se logra una solucin ms estable. Las
soluciones deben preparase diariamente. Se utiliza en diluciones del 0.05%. El
material no debe tener restos de materia orgnica pues consumen el cloro
disponible. Precauciones: en estado gaseoso es corrosivo y de difcil manejo.
Irritante de mucosas y aparato respiratorio. Decolorante.
f)

Compuestos de Amonio Cuaternario (Bajo nivel): Este agente acta sobre la


membrana celular, desorganizando sus funciones y hacindola permeable por

desnaturalizacin de protenas. No acta sobre esporas bacterianas y es baja su


actividad contra virus. Su actividad disminuye en presencia de sustancias
orgnicas, por reaccin de adsorcin. Uso particularmente en superficies.
g) Biguanidos: Actan sobre la membrana celular. Posee accin germicida. No acta
contra esporas. Un ejemplo es la Clorhexidina, compuesto cationico, incompatible
con
aninicos
(jabones,
detergentes)
Son de uso antisptico. Muy til en el lavado preoperatorio de manos y piel. Accin
rpida. Precauciones: Sustancia fotosensible no debe almacenarse en envases
transparentes. Puede causar dermatitis por contacto, reacciones anafilcticas,
conjuntivitis.
h) Alcoholes: Actan desnaturalizando protenas. La accin germicida aumenta
segn su peso molecular: Butanol > Propanol > Etanol > Metanol. Tiene uso
antisptico y desinfectante, a concentraciones de 95 y 60 . Activo sobre bacterias
Gram + y -, virus lipofilicos; los virus hidrofilicos son ms resistentes. No acta
contra esporas. Precauciones: no activo en presencia de materia orgnica.
Irritante para vas respiratorias, piel, mucosas y ojos. No usar en lesiones abiertas.
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Alcohol isoproplico: posee accin germicida superior al etanol por disminucin


de la tensin superficial de la clula bacteriana.

Alcohol 70% en S. Aereus: 15 segundos muere y en E. Coli: 10 segundos muere

El Alcohol al 100% no es efectivo, hay que hidratarlo.

Nota: Todo paquete sometido a esterilizacin debe presentar un control de exposicin,


una identificacin o rotulado del contenido, servicio, caducidad y el nombre del operador.
Importancia de la Desinfeccin y Esterilizacin
Al llevar a cabo los procedimientos de desinfeccin y esterilizacin se destruyen
los microorganismos patgenos, incluyendo a las formas esporuladas en el caso de la
esterilizacin, previniendo as la transmisin y proliferacin de infecciones. Hay que
desinfectar todo material que vaya a entrar en contacto con las mucosas o la piel no
integra de los pacientes.
Un fallo en el proceso de limpieza y desinfeccin puede acarrear consecuencias negativas
en la posterior esterilizacin del material quirrgico, favoreciendo la transmisin de estas
infecciones. De ah la importancia del cumplimiento estricto de todas las fases de del
proceso de limpieza y desinfeccin por parte de los profesionales de enfermera.
Casaova, V. (2013). Mtodos de limpieza, desinfeccin y esterilizacin. Bioterios.com.
Consultado el 27/04/2016, disponible en: http://www.bioterios.com/2013/post.php?s=201307-01-mtodos-de-limpieza-desinfeccin-y-esterilizacin

Hoyos Serrano, M. & Gutirrez Choque, L. (2014). Esterilizacin, desinfeccin,


antispticos y desinfectantes. Revista De Actualizacin Clnica Investiga, 2635. Disponible
en:
http://www.revistasbolivianas.org.bo/scielo.php?pid=S230437682014001000010&script=sci_arttext