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Resumen de Filosofa Tema 1: El origen de la filosofa

1. El nacimiento de la filosofa.
Tradicionalmente se afirma que la filosofa se inicia en el siglo VII-VI a.C. en las colonias que
los griegos haban fundado en la costa occidental de Asia Menor. La filosofa que nace en la
Grecia clsica es un determinado tipo de saber con unas caractersticas especficas:

Es una actividad pblica. El filsofo profesional divulga sus ideas. Con ello se expone a
la crtica, pero al mismo tiempo hace posible que otros puedan reflexionar a partir de esas
ideas propuestas por l.
Propone una visin del mundo basada en la razn. El objetivo del filsofo es
construir una explicacin del mundo edificada en conceptos abstractos.
Es una actividad terica. No persigue una utilidad prctica. Su inters est en el saber.
Su objetivo no es satisfacer necesidades materiales, sino alcanzar la verdad.
1.1. Mitologa y filosofa.
Un mito es la explicacin de un fenmeno o una realidad por medio de la fantasa y la
imaginacin. El mito se basa en dos presupuestos:

Los fenmenos o realidades que observamos tienen su origen en la voluntad antojadiza de


los dioses y que, adems, esta voluntad puede ser influida mediante la celebracin de
ritos.
Existe una fuerza csmica que est por encima de hombres y dioses, denominada
destino. Esto supone un lmite a la arbitrariedad divina y afirma la necesidad de que los
acontecimientos se sucedan uno tras otro, aunque esta sucesin resulte inescrutable al
entendimiento humano.

El Logos es la explicacin de un fenmeno o una realidad por medio de la razn. El Logos


sustituye la imaginacin por la razn como instrumento para explicar la realidad. La filosofa
recurre a conceptos abstractos en lugar de a dioses en su intento de explicar aquello que no
entiende. Al mismo tiempo, intenta encontrar una regularidad en los fenmenos de modo que
estos resulten previsibles. Mantiene as la idea de necesidad que estaba presente en el destino,
pero ahora esa necesidad puede ser explicada mediante el pensamiento racional.
Las diferencias que existen entre ambos son las siguientes:

El mito recurre a la imaginacin para componer relatos fantsticos, mientras que el Logos
es un discurso racional en el que se apela a argumentos lgicos.
El mito personifica en forma de dioses a las fuerzas de la naturaleza o a los valores
humanos, mientras que el Logos recurre a la capacidad de abstraccin humana.
El mito se transmita oralmente, por el contrario, el pensamiento filosfico se ha
transmitido por medio de textos escritos.
La filosofa busca la verdad y el mito se conforma con la verosimilitud.
1.2. El inters por la physis y la pregunta por el arj.
El primer objetivo del inters de los filsofos griegos fue conocer lo que denominaron physis,
nombre con el que designaban la realidad que hoy denominamos naturaleza.
La naturaleza presenta dos caractersticas fundamentales:

La naturaleza es una realidad ordenada. Cada elemento est en el lugar que le


corresponde y desempea la funcin que le es propia (teleologsmo). Existe una
regularidad en los procesos naturales, lo que conecta con la idea de necesidad.
La naturaleza posee un orden dinmico. El origen del dinamismo de los seres
naturales les es interno. Desarrollan una actividad y experimentan cambios originados por
ellos mismos. Necesitan un agente externo que los provoque.

La filosofa se dirigi a la bsqueda del origen de la naturaleza. Estos primeros filsofos


estaban convencidos de que deba existir una o unas pocas sustancias originarias a partir de las
cuales se generase la diversidad de seres naturales que conocemos. As es como llegaron a
formularse la primera pregunta filosfica de la historia de la humanidad: la pregunta por el arj.

Los filsofos griegos denominaron arj al principio u origen de todas las cosas. La
pregunta por el arj es una pregunta radical y universal:

Es radical porque busca el principio ltimo y originario de la realidad.


Es universal puesto que el arj actuara como principio del que brota toda la realidad y no
solo una porcin de ella.

2. Los presocrticos.
Los presocrticos constituyen un conjunto heterogneo de pensadores que vivieron entre
los siglos VI y IV a.C. Los filsofos presocrticos se caracterizaban por:

Considerar como objetivo fundamental de sus preocupaciones filosficas la naturaleza.


Intentar encontrar cul o cules son las sustancias originarias de las que habra surgido la
realidad.
2.1. La escuela de Mileto.
Los tres filsofos de Mileto proponen como arj una realidad nica que posee en s misma el
principio del movimiento, gracias al cual se transforma en toda la pluralidad de seres que
conocemos. Sus doctrinas pertenecen al monismo-dinmico.
Tales
Tales alude a la tesis segn la cual la verdadera sustancia de la physis, aquello de lo que todo
procede en ltima instancia, es el agua.
Anaximandro
Al igual que Tales, propuso una sustancia nica, pero a diferencia de aquel no se trataba de
un elemento material de entre aquellos que encontramos en nuestro entorno. Consider que el
cosmos est constituido por una serie de contrarios que estn permanentemente enfrentados.
Cuando uno de estos elementos vence sobre su contrario, habr cometido una injusticia que
deber ser resarcida con la victoria del vencido y la derrota del vencedor. El rbitro de esta
lucha de contrarios es la injusticia (dik). El arj no puede ser uno de los elementos del cosmos
conocido porque no podra generar su contrario.
Ello llev a Anaximandro a proponer como principio generador a lo ilimitado (apeirn), que
debe ser entendido como sinnimo de infinito, en sentido cuantitativo, y como sinnimo de
indeterminado, en sentido cualitativo.
Anaxmenes
Propone el aire como sustancia originaria de la physis. Anaxmenes da un paso atrs en el
grado de abstraccin. Pero tambin es cierto que el aire es el menos determinado de los que se
consideraban elementos simples (agua, aire, fuego y tierra).
Anaxmenes se esforz en poner de manifiesto los procesos por medio de los cuales se
genera el cosmos a partir de la sustancia originaria. Los procesos propuestos sern dos:
condensacin y rarefaccin.
2.2.

La escuela pitagrica.

Pitgoras naci en la isla de Samos, desde donde se traslad a Crotona, situada al sur de la
pennsula italiana, para fundar all una escuela mstico-religiosa y poltico-filosfica.
Las doctrinas pitagricas abarcaban tres asuntos diferentes:

La doctrina de la metempsicosis o transmigracin de las almas sostiene que al morir


un ser vivo, su alma se separa del cuerpo y va a unirse con otro cuerpo para formar un
nuevo ser vivo. El grado de perfeccin del cuerpo al que se une el alma y su
superioridad o inferioridad en la escala de los seres vivos va a depender de cmo haya
sido la vida del alma en su unin anterior. El alma debe purificarse en su vida actual
para alcanzar una vida superior en su prxima existencia.

2.3.

Los pitagricos quedaron cautivados por la de idea de que la naturaleza entera


responde a un orden matemtico. Los mismos principios que gobiernan a las
matemticas deben gobernar tambin a la naturaleza. Puesto que los nmeros son el
fundamento de las matemticas, los nmeros habrn de ser tambin el fundamento y
el origen (arj) de la realidad.
Para los pitagricos, los nmeros eran realidades materiales. Puesto que los nmeros
son muchos, haba que buscar un principio explicativo de todos ellos; los pitagricos
encontraron que no haba uno sino dos principios: lo par y lo impar.
La dualidad de elementos propuestos como sustancias originarias llev a los
pitagricos a establecer un dualismo general de modo que todo se ordena en parejas
de opuestos. Estos opuestos tienen que unirse para ser capaces de generar toda la
realidad. Esta unin no se realiza mediante la armona. Los pitagricos obtienen este
concepto de armona de sus experiencias acsticas con la msica.
Herclito de feso

Herclito concibe la physis como sujeta a un continuo cambio, a un devenir constante.


Piensa que para garantizar el orden y la racionalidad de lo real debe haber algo que
permanezca inmutable y este algo es el Logos, entendido como la ley que gobierna todo el
universo.
El cambio continuo se explica recurriendo a los opuestos, se relacionan mediante la lucha. La
garanta del orden y la racionalidad de lo real es el Logos, aunque en algunos pasajes este
papel de gobernador de la physis se asigna al fuego. Esto lleva a pensar que Herclito, con
los conceptos de Logos y fuego, se refera a lo mismo.

2.4.

Parmnides de Elea.

Parmnides escribi un poema filosfico del que conservamos bastantes fragmentos. A las
dos partes centrales del poema se las conoce como va de la verdad y va de la opinin. En la
primera, Parmenides hace un ejercicio de deduccin lgica aplicado al concepto de Ser y a
su opuesto, el concepto de No-Ser. Tres son las posibilidades que contempla:

El Ser es y el No-Ser no es. Coincide con la lgica de los conceptos y ser la que
desarrolle en la parte del poema denominada va de la verdad.
Lo ente no es y lo No-ente es. Esta posibilidad carece de toda lgica y es desechada
por Parmnides desde el principio.
Tanto el ser como lo No-Ser son. Esta posibilidad, segn Parmnides, ha sido
generalmente aceptada sin tener en cuenta las implicaciones lgicas que conlleva, de
ella se ocupa en la va de la opinin.

En la va de la verdad, Parmnides parte del axioma segn el cual el Ser es y el No-Ser no


es, y procede a extraer las propiedades que debe tener el Ser.

Propiedades del Ser


Inengendrado

Justificacin
Si hubiese sido engendrado, provendra del
No-Ser. Esta posibilidad no puede darse
porque el No-Ser no es.

Indestrutible
Inmvil

nico
Continuo
Limitado

Esfrico

2.5.

Si fuese destruible, podra transformarse en


No-Ser.
Moverse o cambiar implica pasar del No-ser al
Ser o viceversa, y ambas posibilidades son
inviables.
Si hubiese dos seres, entre ellos debera haber
No-Ser.
La discontinuidad solo es posible si entre las
partes se interpone el No-Ser.
Ilimitado es sinnimo de incompleto, y lo que
no est completo es porque le falta algo que
todava no es.
No le falta nada.

Filsofos pluralistas.

La ltima etapa de la filosofa presocrtica se enfrent a la tarea de superar el conflicto,


planteado por la doctrina de Parmnides, entre los datos de la experiencia sensible y las
conclusiones a las que nos lleva una argumentacin basada en la lgica. Si se concede validez a
lo que nos dicen los sentidos, se pierde la lgica de un razonamiento consecuente; si se salva la
lgica, se pierden los datos de los sentidos. La solucin lleg por el camino del abandono del
monismo y la apuesta por sistemas pluralistas.
Los pluralistas coincidieron con Parmnides en que el Ser es inengendrado e indestructible, pero
se resistieron a aceptar que no exista el cambio, tal y como nos muestran los sentidos.
Empdocles
Existe una pluralidad de entes originarios, que como el Ser de Parmnides, seran increados,
imperecederos e inmutables pero que estaran sujetos al movimiento.
Empdocles propuso cuatro realidades originarias: agua, aire, tierra y fuego.
Todas las cosas de este mundo estn compuestas de partculas de los cuatro elementos. Unos
entes se distinguen de otros gracias a las diferentes proporciones en que se combinan estos
elementos.
De esta forma, acept el principio parmendeo de acuerdo con el cual no es posible surgir de la
nada ni perecer en la nada.
Empdocles admiti el cambio y tuvo que explicar cmo se produca. Su solucin consiste en
distinguir la materia de los cuatro elementos y la fuerza que los mueve. Los movimientos que
pueden experimentar los cuatro elementos son de atraccin y de repulsin. El amor ser la
fuerza encargada de unir y el Odio la encargada de separar.
Anaxgoras
Para Anaxgoras, existe una pluralidad infinita de realidades materiales cualitativamente
distintas, a las que llaman homehomeras y tambin una realidad generadora del movimiento, a
la que llama nous ( mente, entendimiento).
Las homehomeras son partculas homogneas de materia.

Demcrito
Este pensador afirm la existencia de partculas de materia indivisibles, inengendradas,
indestructibles, compactas, finitas y homogneas a las que denomina tomo. Los tomos tienen

todas las propiedades del Ser de Parmnides menos dos: son innumerables, y no son esfricos,
sino que los hay de mltiples formas.
La forma y la posicin son las nicas diferencias que existen entre los tomos. Se trata, por
tanto, de diferencias cuantitativas.
Lo que se interpone entre dos tomos es el vaco. Demcrito establece diferenciacin dentro del
concepto de Ser:

El Ser en el sentido de tener propiedades, cualidades.


El Ser en el sentido de existir.

El vaco es un No-Ser (no tiene propiedades) que es (existe) y, por tanto, pude interponerse
entre dos tomos.
La existencia del vaco sirve a Demcrito para justificar la existencia de la pluralidad y para
explicar el movimiento de los tomos que flotan libres en el vaco. El atomismo se aleja
decididamente de la idea de un plan inteligente que construye y gobierna la realidad. Muy al
contrario, esta es el resultado de choques azarosos de tomos flotando en el vaco.

3. La sofstica.
En el siglo V a.C., la victoria de las polis griegas en las guerras mdicas produjo una profunda
transformacin la encontramos en el cambio de una forma de gobierno aristocrtica a otra
democrtica.
En los mitos homricos se exaltaban las virtudes aristocrticas, ligadas a la nobleza y el valor en
la batalla. Solo los que haban nacido nobles poda dirigir al ejrcito y lograr as el prestigio que
daba la victoria.
Pero al instaurarse un gobierno democrtico se produjo un cambio de valores. Cualquier
ciudadano de la polis poda ser miembro de la asamblea y acceder al poder. Un buen orador era
que era capaz de convencer a los dems en cualquier disputa legal, poda lograr el xito y la
fama.
A la sombra de este cambio surgir la sofstica que posee unos rasgos comunes que los
distinguen de otras tendencias filosficas:

3.1.

Si antes el inters se centraba en la naturaleza, ahora el objetivo es el hombre y su


vida en sociedad.
Los sofistas asumieron la tarea de la enseanza entendida como una profesin. Hasta
entonces la actividad de ensear se haba ejercido de manera altruista. Los sofistas,
organizaban cursos en los que enseaban materias especficas como la retrica, el
derecho, la poltica o la moral, y cobraban por impartirlos.

La actitud filosfica: escepticismo y relativismo

Las consecuencias inmediatas del escepticismo de los sofistas son dos:

Renuncian a la pretensin de ofrecer una explicacin racional de la naturaleza y


desplazamiento hacia los asuntos humanos.

Adopcin de una postura relativista. Si al entendimiento humano le es imposible


alcanzar la verdad absoluta sobre la naturaleza, quizs se deba a que no existe tal
verdad absoluta. Pueden que solo existan verdades parciales, vlidas solo para un
momento y lugar determinados; verdades que dejan de serlo en cuanto cambia el
contexto.

3.2.

Las tesis de los sofistas sobre el lenguaje

Georgias niega la capacidad del lenguaje para representar la realidad.


Para Scrates, Platn y Aristteles, la realidad es racional y el lenguaje, como expresin de la
racionalidad humana, puede reflejarla como si se tratara de un espejo. Gorgias desvincula el
lenguaje de la realidad. El lenguaje est constituido por palabras que no son otra cosa que
sonidos y signos dibujados sobre un papel, y que no guardan relacin directa con la realidad
integrada por cosas y hechos. No hay vinculacin entre las cosas y los sonidos o los signos
escritos; por tanto, no hay conexin directa entre lenguaje y realidad.
Si se renuncia a entender el lenguaje como expresin de lo real, entonces su valor radica en la
capacidad que posee de influir sobre la conducta y los sentimientos humanos en la capacidad de
persuadir.
El lenguaje se convierte entonces en un instrumento de dominacin; si se conocen bien las
tcnicas y se las usa correctamente, el lenguaje puede servir para imponerse sobre los dems.
En fcil comprender ahora por qu los sofistas dedicaron tanta atencin a la disciplina de la
retrica: con ella se ensea a dominar el arte de convencer al otro por medio de palabras.
3.3.

El convencionalismo de las normas sociales

La novedad de la propuesta de los sofistas consisti en considerar que las leyes e instituciones
que gobiernan la polis son convencionales, es decir, fruto de una acuerdo.
Si las leyes polticas son producto de un acuerdo entre los integrantes de la polis, entonces
tambin pueden modificarse en virtud de un acuerdo diferente. Qued pues establecida una
clara diferenciacin entre dos tipos de leyes:

Leyes naturales, que son fijas en inamovibles y en cuya elaboracin no participa el ser
humano. Los sofistas, no les prestan atencin, puesto que su escepticismo les
conduce a negar la posibilidad de su conocimiento.
Leyes polticas o sociales, resultado del acuerdo entre los integrantes de una sociedad
y sujetas a cambios. Este tipo de leyes, que son las que interesan a los sofistas,
reciben el nombre de nomos.
De este modo, physis y nomos son conceptos opuestos. Ambos significan ley, pero
mientras que nomos es la ley dependiente de la voluntad y la convencin humana,
physis es la ley ajena a esa voluntad. Se trata pues de la oposicin entre naturaleza y
cultura.

Para defender el convencionalismo de las normas morales, los sofistas ofrecieron los
argumentos:

La existencia de disputas morales. Si las normas morales procediesen de nuestra


naturaleza, que es igual en todos los seres humanos, no seran objeto de debate, ya
que existira sobre ellas un acuerdo espontneo. Comprobamos que esto no es as.
Los principios que inspiran la conducta moral y poltica son en realidad contrarios a los
propios del ser humano por naturaleza. As, sostienen que en los nios y en los
animales superiores podemos encontrar una versin de este presumible ser humano
puramente natural y todos estamos de acuerdo en que el nico principio que inspira la
conducta del nio es la bsqueda del placer. La conducta animal sigue el principio por
el cual domina el mas fuerte. De esta forma, puesto que los principios morales
establecidos son opuestos a lo mostrados por la naturaleza humana, debemos concluir
que tales principios no proceden de la naturaleza, sino que son fruto de una
convencin, de un acuerdo.

4. Scrates.

Scrates entendi el filosofar como el incesante examen de s mismo y de los dems. La filosofa
es algo vivo que surge y se produce en el seno de la conversacin. Con estas premisas, es lgico
que renunciase a dejar escrito filosfico alguno.

4.1.

El mtodo y el objetivo de la filosofa socrtica

A Scrates le interes el ser humano individual, ms que su insercin en la sociedad. Motivo por
el que adopt como mxima de su quehacer filosfico el lema: Concete a ti mismo.
El primer paso necesario de este examen de uno mismo consiste en el reconocimiento de la
propia ignorancia. Solo quien reconoce que no sabe, est en buena disposicin para aprender.
Aquel que se cree en posesin de la sabidura no siente la necesidad de investigar y, en
consecuencia, se queda sumido en la ignorancia. Esta actitud es la anttesis de la que
sostuvieron los sofistas. Estos convirtieron en profesin la enseanza de sus conocimientos; y
los consideraban tan valiosos que cobraban por entregrselos a los dems.
Scrates para cumplir con esta tarea se dot de un mtodo que consta de dos fases: la irona y
la mayutica.
Irona

Consiste en interrogar de manera


persistente al interlocutor hasta
socavar sus certezas ms
arraigadas.
Pretende que el interrogado
descubra que, en realidad, no se
sabe aquello que crea saber.

Mayutica
En griego significa arte de ayudar a
dar a luz.
Una vez que el interrogado, por
medio de la irona, ha descubierto su
ignorancia, Scrates continua
formulndole preguntas para que, al
responderlas, encuentre el
verdadero saber.

La irona desenmascara el saber ficticio y la mayutica ayuda a descubrir el saber autntico.


Mientras que los sofistas enseaban a buscar en el interlocutor alguien a quien convencer,
Scrates enseaba a ver el dilogo como un lugar de encuentro de seres humanos iguales entre
si.
4.2.

El intelectualismo moral

Scrates no comparti con los sofistas la tesis del convencionalismo de las normas morales.
Existe una relacin entre la actitud relativista los sofistas y la defensa del carcter convencional
de las normas morales: puesto que no existen valores morales absolutos, entonces es posible
llegar a diferentes acuerdos sobre qu es lo bueno o lo justo. Las consecuencias del relativismo
moral son inadmisibles para Scrates ya que en una ltima instancia, hacen imposible la
comunicacin. Cmo decidir si una ley es justa o no en una asamblea en la que cada miembro
est entendiendo algo diferente cada vez que se emplea la palabra justo? resulta urgente
restaurar la funcin del lenguaje frente a la tesis de Gorgia como vehculo de significaciones
objetivos.
La bsqueda de definiciones objetivas de los conceptos morales es la tarea primordial de la
filosofa. Una vez alcanzadas tales definiciones, ser posible resolver las disputas morales
averiguando en cada caso de qu pare est la razn.
Porque as podremos resolver las discrepancias en el terreno moral. Scrates considera que no
es posible ser moralmente bueno si previamente no se sabe en qu consiste el bien moral. Esta
doctrina socrtica que identifica la virtud moral con el conocimiento recibe el nombre de
intelectualismo moral.

El fundamento de esta identificacin se encuentra en el paralelismo que hay, a juicio de


Scrates, entre los dos tipos de saberes prcticos que existen:

De una parte, estn los saberes prcticos cuya finalidad es la produccin de un


determinado objeto.
Por otro lado, tenemos los saberes prcticos que sirven para guiar la conducta.

El funcionamiento de ambos es el mismo.


El intelectualismo moral va a tener que dar cuenta de un buen nmero de paradojas. Aquellos
que hacen el bien sin saber en qu consiste este, aciertan en su obrar por pura casualidad y, por
tanto, no debemos considerarlos moralmente buenos. En cuanto al problema que plantean los
cultos y bien informados que hacen el mal, Scrates afirma que debemos distinguir entre el
conocimiento en general y el conocimiento moral: puede haber alguien que est muy instruido
en otros asuntos y que, sin embargo, sea un ignorante en el terreno de la moral.
Del intelectualismo moral se derivan una serie de consecuencias:

Las ideas de culpa y pecado carecen de sentido. El que hace el mal no es culpable, sino
ignorante.
Las crceles no tienen sentido. Los criminales deben ser enviados a las escuelas a
aprender.