Está en la página 1de 4

Causalidad en Epidemiologia

Sabemos que el objetivo mas importante de la epidemiologa es facilitar la prevencin y el control


de las enfermedades y la promocin de salud mediante la determinacin de la causalidad de las
enfermedades y los mtodos que podemos usar para modificar estas.

La causalidad se define como el estudio de la relacin etiolgica (estudio de las causas de las
enfermedades) entre una exposicin, por ejemplo la toma de un medicamento y la aparicin de un
efecto secundario. Los efectos pueden ser: enfermedad, muerte, complicacin, curacin,
proteccin (vacunas), resultado (uso de mtodos, cambio de prcticas, erradicacin de una
enfermedad, participacin en un programa, etc.). Las causas o factores que influyen en el proceso
salud-enfermedad de la poblacin requieren una investigacin adecuada para prevenir la aparicin
de efectos no deseados y controlar su difusin.

Es importante conocer las causas de la enfermedades ya que nos sirve para prevenirlas,
diagnosticarlas y tratarlas adecuadamente. La causa de una enfermedad es un acontecimiento,
circunstancia, caracterstica o combinacin de estos factores que la produce es lgico que esta
causa debe preceder a la enfermedad. Vemos que existen dos tipos de causas:

Causa Suficiente : cuando inevitablemente produce enfermedad.


Causa Necesaria: cuando la enfermedad no puede desarrollarse en su ausencia.

Debemos recordar que cada causa suficiente tiene como componente propio una causa
necesaria. Es importante conocer tambin los factores de causalidad que intervienen en la
causacion de enfermedades:

Factores Predisponentes: aqu se pueden mencionar la edad, el sexo o algn padecimiento


previo.

Factores Facilitadores: ingreso econmico bajo, escolaridad baja, alimentacin pobre,


condiciones de vida inadecuadas y asistencia medica insuficientes.

Factores Desencadenantes: se menciona la exposicin a un patgeno especifico.

Factores Potenciadores: exposicin repetida a un patgeno, etc.


Para lograr determinar las causas probables de una enfermedad utilizaremos la inferencia causal,
para considerar la posibilidad de que una asociacin sea causal, hay que excluir otras
explicaciones como la causalidad, los sesgos y los fenmenos de confusion.

Es importante conocer los criterios de causalidad a continuacin de mencionan:

Relacin Temporal: esta es esencial la causa de debe preceder al efecto.


Verosimilidad: esta nos indica que cuando una asociacin es verosmil es mas
probablemente causal y es compatible con otros conocimientos.

Coherencia: esta se refiere a que varios estudios han llegado a los mismos resultados y
conclusiones.

Intensidad: indica cuando la asociacin entre una posible causa y efecto es intensa, es ms
plausible que sea causal que cuando la asociacin es dbil, en cuyo caso puede haber
sufrido el efecto de factores de confusion o sesgos.

Reversibilidad: cuando la eliminacin de una causa hipottica da como resultado la reduccin


del riesgo de la enfermedad.

Vemos as que la epidemiologa, a diferencia de otras disciplinas que se basan en el


determinismo, lo hace en trminos de probabilidades. Por tanto, la descripcin de los eventos
epidemiolgicos necesita ser derivada de una poblacin de referencia, de la cual generalmente se
extrae la muestra. La generalizacin o inferencia se hace en forma posterior, de acuerdo con la
confrontacin de ms o nuevas evidencias. Donde el proceso de causalidad es muy importante
para poder relacionar variables y poder estudiar de mejor manera la causa de la enfermedades.

La bsqueda de la causas de la enfermedad, tiene al menos dos justificaciones:

1. Si entendemos la causa podemos generar cambios.

2. Estudiar la causa es aprender sobre los mecanismos. El conocimiento de los mecanismos


causales sirve como base para generar nuevas hiptesis y para planear intervenciones que
modifiquen los efectos

Se menciona un modelo de causalidad, el modelo de Koch-Henle (1887): propuesto para el


estudio de enfermedades infecto-contagiosas. Se basa en la influencia de un microorganismo, que
debe:

1. Encontrarse siempre en los casos de enfermedad.


3. Poder ser aislado en cultivo, demostrando ser una estructura viva y distinta de otras que
pueden encontrarse en otras enfermedades.
4. Distribuirse de acuerdo con las lesiones y ellas deben explicar las manifestaciones de la
enfermedad.
5. Ser capaz de producir la enfermedad en el animal de experimentacin al ser cultivado.

Este modelo result til para enfermedades infecciosas, no as para las enfermedades no
infecciosas.

Entonces se concluye que la causalidad refleja que la enfermedad no es monocausal; sino que
existen mltiples factores que intervienen para la cual es necesario que exista cierta asociacin
entre ellos, por lo tanto en la epidemiologa su objetivo es promover la salud, prevenir y controlar
las enfermedades a travs del conocimiento de las causas de los problemas de salud y de cmo
intervenir para modificarlas.

Tambin se puede considerar a la causalidad como la presencia de una relacin causal siempre
que haya evidencia de que los factores forman parte del conjunto de circunstancias que aumentan
la probabilidad de aparicin de la enfermedad y de que, al disminuir uno o ms de estos factores
tambin disminuye la frecuencia de la enfermedad. Uno de los objetivos centrales de la
epidemiologa es la identificacion de los factores o agentes que causan las enfermedades, con el
proposito de establecer tratamientos y sobre todo, para aplicar mediadas preventivas.

Puede senalarse que el establecimiento de la causalidad en medicina aun depara nuevas ideas,
conceptos y estrategias, y para entender el estado actual de la evaluacion de la causalidad, es
conveniente saber que el diagnostico de causalidad no es simplemente aritmetico y las estrategias
y tacticas para evaluarla son aun primitivas y poco conocidas.