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Depuradora de Aguas Residuales industria lctea Aspectos

Medioambientales que todo responsable de calidad debe controlar

Depuradora de Aguas Residuales industria lctea


Los principales aspectos medioambientales de la industria lctea tienen que ver con un
elevado consumo de agua y energa, la generacin de aguas residuales con alto
contenido orgnico y la produccin y gestin de residuos. De menor importancia son las
emisiones de gases y partculas a la atmsfera y el ruido.
Es importante destacar que la cuantificacin de estos aspectos puede variar entre unas
instalaciones y otras en funcin de factores como el tamao y antigedad de la
instalacin, equipos, manejo, planes de limpieza, sensibilizacin de los empleados, etc.
Consumo de agua

Como en la mayora de las empresas del sector agroalimentario, las industrias lcteas
consumen diariamente grandes cantidades de agua en sus procesos y, especialmente,
para mantener las condiciones higinicas y sanitarias requeridas.
Dependiendo del tipo de instalacin, el sistema de limpieza y manejo del mismo la
cantidad total de agua consumida en el proceso puede llegar a superar varias veces el
volumen de leche tratada. Este consumo suele encontrarse entre 1,3-3,2 L de agua/kg de
leche recibida, pudindose alcanzar valores tan elevados como 10 L de agua/kg de leche
recibida. Sin embargo, es posible optimizar este consumo hasta valores de 0,8-1,0 L de
agua/kg leche recibida utilizando equipamientos avanzados y un manejo adecuado.
Como se indica mas abajo en la tabla 1, el mayor consumo de agua se produce en las
operaciones auxiliares, particularmente en la limpieza y desinfeccin, donde se consume
entre el 25-40% del total.

Tabla1: Valoracin cualitativa del consumo de agua en la industria


lctea

PROCESO

NIVEL DE

PRODUCTIVO

CONSUMO

OPERACIONES CON
MAYOR

OBSERVACIONES

CONSUMO DE AGUA

Leche

Bajo

Tratamiento trmico
Envasado

Nata y
mantequilla

Bajo

Pasterizacin de la
Lavado de la mazada
nata Batido-Amasado antes del amasado

Yogur

Bajo

Principalmente en
operaciones auxiliares

Queso

Medio

Salado

Salado mediante
salmueras

Operaciones
auxiliares

Alto

Limpieza y
Estas operaciones
desinfeccin
suponen el mayor
Generacin de vapor consumo de agua
Refrigeracin

Aguas residuales industria

El problema medioambiental ms importante de la industria lctea es la generacin de


aguas residuales, tanto por su volumen como por la carga contaminante asociada
(fundamentalmente orgnica). En cuanto al volumen de aguas residuales generado por
una empresa lctea se pueden encontrar valores que oscilan entre 2 y 6 L/L leche
procesada.
Tabla 2: Volumen de aguas residuales generado en funcin del
proceso productivo

ACTIVIDAD
PRINCIPAL

VOLUMEN DE
AGUAS RESIDUALES
Expresado en l de aguas
residuales / l de leche.

Fabricacin de
mantequilla

1 -3

Fabricacin de queso

2 -4

Obtencin de leche
de consumo
(Pasteurizacin y
Esterilizacin)

2,5 9

Las aguas residuales generadas en una empresa lctea se pueden clasificar en funcin de
dos focos de generacin: procesos y limpieza, y refrigeracin.
Aguas de Limpieza y Proceso: se trata de agua proveniente de la limpieza de
superficies, tuberas, tanques, equipos. Prdidas de producto, suero, salmuera,
fermentos, etc. Son aguas que se caracterizan por tener pH extremos, alto contenido
orgnico (DBO y DQO), aceites y grasas, slidos en suspensin. Los volmenes
producidos van de 0,8 a 1,5 litros de agua residual por cada litro de leche procesada.
Aguas de Refrigeracin: Se trata de agua proveniente de las torres de refrigeracin,
condensados, etc. Son aguas que experimentas variaciones de temperatura y
conductividad. Podemos estimar un volumen entre 2 y 4 litros por cada litro de leche
procesada
Se ha estimado que el 90% de la DQO de las aguas residuales de una industria lctea es
atribuible a componentes de la leche y slo el 10% a suciedad ajena a la misma.
En la composicin de la leche adems de agua se encuentran grasas, protenas (tanto en
solucin como en suspensin), azcares y sales minerales. Los productos lcteos
adems de los componentes de la leche pueden contener azcar, sal, colorantes,
estabilizantes, etc., dependiendo de la naturaleza y tipo de producto y de la tecnologa
de produccin empleada. Todos estos componentes aparecen en las aguas residuales en
mayor o menor cantidad, bien por disolucin o por arrastre de los mismos con las aguas
de limpieza.
En general, los efluentes lquidos de una industria lctea presentan las siguientes
caractersticas:

Alto contenido en materia orgnica, debido a la presencia de


componentes de la leche. La DQO media de las aguas residuales de
una industria lctea se encuentra entre 1.000-6.000 mg DBO/L.

Presencia deaceites y grasas, debido a la grasa de la leche y otros


productos lcteos, como en las aguas de lavado de la mazada.

Niveles elevados de nitrgeno y fsforo, principalmente debidos a los


productos de limpieza y

desinfeccin.

Variaciones importantes del pH, vertidos de soluciones cidas y


bsicas. Principalmente procedentes de las operaciones de limpieza,
pudiendo variar entre valores de pH 2-11.

Conductividad elevada (especialmente en las empresas productoras


de queso debido al vertido de cloruro sdico procedente del salado
del queso).

Variaciones de temperatura (considerando las aguas de


refrigeracin).

Las prdidas de leche, que pueden llegar a ser del 0,5-2,5% de la


cantidad de leche recibida o en los casos ms desfavorables hasta del
3-4%, son una contribucin importante a la carga contaminante del
efluente final. Un litro de leche entera equivale aproximadamente a
una DBO5 de 110.000 mgO2/L y una DQO de 210.000 mgO2/L.

PROCESO

FUENTE DE PRDIDA DE LECHE

Produccin de leche para consumo


directo

- Derrames de los tanques de


almacenamiento. Rebose de
tanques.- Derrames y fugas en las
conducciones.- Depsitos en las
superficies de los equipos.

- Eliminacin de los fangos de filtracin


/clarificacin. Derrames por envases
daados o en mal estado.
- Fallos en la lnea de envasado.
- Operaciones de limpieza.
Produccin de nata y mantequilla

- Derrames en el almacenamiento.Derrames y fugas en las


conducciones. Rebose de tanques.Operaciones de limpieza.

Produccin de yogur

- Fugas y derrames de los tanques de


almacenamiento. Derrames de los
tanques de incubacin.- Fallos en la
lnea de envasado.- Operaciones de
limpieza.

Produccin de queso

- Fugas y derrames de los tanques de


almacenamiento. Prdidas en la
cuba de cuajado.- Rebose de los
moldes.- Separacin incorrecta del
lactosuero del queso.

- Operaciones de limpieza.
Oportunidades para prevenir y reducir en origen la contaminacin
En general, los procesos llevados a cabo por la industria lctea suponen importantes
consumos de agua y energa, as como grandes volmenes de aguas residuales con una
carga orgnica elevada.

Estas caractersticas dependen, por una parte, de la tecnologa utilizada y por otra, de la
operacin y manejo de cada instalacin. Aema cuenta con un servicio de asesoramiento,
mantenimiento y explotacin dnde ayudamos a nuestros clientes a aprovechar las
distintas oportunidades de prevencin de la contaminacin con el objetivo de reducir
los consumos y el vertido final, sin que por ello se vea afectada la produccin.
Las Oportunidades de Prevencin de la Contaminacin se pueden clasificar en funcin
de los siguientes puntos:
Reduccin en origen. Se considerar cualquier modificacin de proceso, instalaciones,
procedimientos, composicin del producto o sustitucin de materias primas que
comporte la disminucin de la generacin de corrientes residuales (en cantidad y/o
peligrosidad potencial), tanto en el proceso productivo como en las etapas posteriores a
su produccin.
Reciclaje.Se considerar aquella opcin de valorizacin que implica volver a utilizar
una corriente residual bien en el mismo proceso o en otro. Si se realiza en el mismo
centro productivo donde se ha generado se considera como reciclaje en origen.
Valorizacin.Se considerarn aquellos procedimientos que permitan el aprovechamiento
de los recursos contenidos en los recursos.
A continuacin te presentamos un cuadro de anlisis de una de las posibles
oportunidades de mejora como es el control del consumo de agua de la instalacin.
Oportunidad de Mejora: Control del consumo de agua en la instalacin
Tipo de Oportunidad: Reduccin Buenas Prcticas.
en origen.
Proceso: Elaboracin de productos Etapa / Operacin: Operaciones donde
lcteos.
se consuma agua.
Problemtica medioambiental: El elevado consumo de agua realizado
por las empresas del sector lcteo
Oportunidad de Prevencin de la Contaminacin: El control peridico
de los consumos de agua permite detectar fugas, grifos abiertos, diferencias
entre turnos, productos, procesos, etc. Permite ajustar los caudales de
consumo a lo estrictamente necesario. Se consiguen reducciones superiores
al 5% simplemente por el hecho de establecerse un sistema de control del
consumo.
Implantacin:

Instalacin de contadores
de agua en las principales
reas de consumo.

Balance econmico:

Reduccin del gasto por


consumo de agua.

Tiene el coste de inversin de

Oportunidad de Mejora: Control del consumo de agua en la instalacin

Lectura de los contadores


de forma peridica.

los contadores.

Tiene el coste de personal


durante las lecturas de contador.

Ejemplo de aplicacin del control del consumo de agua


Una empresa que produce 45 T/da de leche esterilizada y tiene un consumo medio
mensual de 3.895 m3 de agua instal contadores de agua en diferentes reas de la
empresa (suministro general, tratamiento de agua, zona exterior y recepcin,
produccin, laboratorios y produccin de vapor) y realiz un seguimiento diario de las
lecturas de los mismos. El simple control diario de los consumos permiti detectar fugas
en la red de suministro interno y el consumo innecesario de agua en diferentes zonas
como laboratorios, equipos de vaco o zona de refrigeracin. Un control de los
consumos a lo largo del da permiti detectar diferencias de consumo entre los
diferentes turnos de trabajo, especialmente durante las limpiezas. Al final del proceso se
consiguieron reducciones del consumo de agua del 15%.