Está en la página 1de 9

Ensaio sobre o termo

vulgarizao cientfica
no Brasil do sculo XIX

Essay on the term vulgarizao


cientfica in 19th century Brazil

MOEMA DE REZENDE VERGARA


Museu de Astronomia e Cincias Afins | MAST/MCT

RESUMO O presente artigo pretende


analisar a histria do termo vulgarizao
cientfica. Ao fazer uma reflexo sobre o
conceito, tambm estamos analisando sua
prtica e quais os processos sociais que o
construram, notadamente a institucionalizao da cincia, especificamente no sculo
XIX no Brasil.
Palavras-chave histria da cincia; vulgarizao cientfica; institucionalizao
da cincia.

No sculo XIX, o termo vulgarizao cientfica designava especificamente a ao de falar de cincia para os leigos. Contudo, no
sculo seguinte, aquele termo foi caindo em desuso em favor de outro,
que se refere a vrias instncias da comunicao da cincia, ou seja,
divulgao cientfica.1 Gostaria de deixar claro para o meu leitor que
no pretendo ressuscitar o uso de vulgarizao cientfica. Minha
proposta simplesmente fazer algumas consideraes sobre sua trajetria, para poder nuanar a compreenso da complexidade dos vrios
nveis de comunicao da cincia. Alm disso, analisar os percursos
desse termo interessante, pois mostra como ele recebeu uma carga
semntica positiva e posteriormente negativa. Essa oscilao indicativa do processo de crescimento da relao entre o conhecimento
cientfico e a idia de democracia, questo que nem sempre esteve
presente nas preocupaes da chamada cincia moderna. Se em um
determinado momento utilizar o termo vulgarizao no trazia nenhum
desconforto, a ampliao do conceito de cidadania pode ter acessado a
lembrana de que o vulgus na Roma clssica era uma categoria inferior
que no votava, diferente de populus, os cidados.2 Essa explicao
pode nos dar algumas pistas sobre a atual utilizao de divulgao ou
popularizao da cincia, no Brasil, e divulgacin, em outros pases
da Amrica Latina. Lilian Zomboni, em seu livro Cientistas, jornalistas
e divulgao cientfica, afirma que, em portugus, empregam-se os
termos popularizao e vulgarizao cientfica indistintamente, mas
resolveu utilizar divulgao cientfica, que lhe pareceu mais adequado,
Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

137
ABSTRACT The article has as its main goal
a reconstruction of the history behind the term
in Portuguese vulgarizao cientfica, which
is known in English as public understanding
of science. The study of the case of the term can
help us better analyze the social processes that
have led to the construction, in particular the
institutionalization of science all over the world,
and more specifically the 19th century Brazil.
Key words history of science; public understanding of science; science institutionalization.

por estar imune eventual crtica de carregar conotao pejorativa.3 Mesmo assim, ao longo de seu livro, ela utiliza
todos aqueles termos como sinnimos. Cabe a ressalva de que, na Frana, at hoje a expresso vulgarisation scientifique
um consenso entre os especialistas da rea.4
O objetivo deste trabalho tentar uma aproximao entre a histria da cincia e as reflexes historiogrficas, ao
reconhecer que o ofcio do historiador consiste em enfrentar, quotidianamente, o problema da natureza dos conceitos
estes so tanto seus instrumentos, quanto o lugar do progresso da historiografia.5 A busca pela preciso de um
conceito no significa apenas aprofundar o conhecimento sobre um determinado objeto, mas tambm criar novas
possibilidades de anlise. A construo conceitual pode partir de uma experincia histrica concreta, que permita a
elaborao terica e o recorte de objetos muitas vezes negligenciados at ento.
Assim, pretendo contribuir para a compreenso da prtica de comunicao da cincia para o pblico em geral,
refletindo sobre os usos do conceito de vulgarizao cientfica, no sculo XIX. No por acaso, esse termo comeou
a ser mais freqentemente utilizado no momento da institucionalizao da cincia, que promoveu uma mundializao
dos valores e procedimentos cientficos,6 constituindo-se num processo de circulao transnacional e transcultural de
difuso de novas idias.7 Desenvolverei mais adiante a relao entre vulgarizao e institucionalizao da cincia.
Como j havia indicado anteriormente, a expresso vulgarizao cientfica hoje tida como pejorativa, evitada
pelos que trabalham com o tema da relao entre pblico e cincia. O seu sentido negativo j podia ser encontrado
no incio do sculo XIX, como demonstra o Dicionrio da lngua portuguesa de Antonio de Morais Silva.8 Na edio de
1813, o substantivo vulgarizao definido como ato ou ao de vulgarizar, cuja definio se manteve durante as
edies subseqentes no decorrer de todo sculo XIX, da seguinte forma: Reduzir ao estado do plebeu, e homem
vulgar. Fazer comum, com abatimento da nobreza, gradao de apreo, respeito. Traduzir em vulgar, romancear. Publicar
a todos, prostituir-se (grifo nosso).
138

A questo da traduo uma das caractersticas da vulgarizao, presente em suas primeiras definies, mesmo
em um momento em que o termo vulgarizao cientfica, ainda no possua uma definio dicionarizada. Contudo
a traduo inerente ao texto vulgarizado tem gerado inmeras discusses: alguns tericos percebem esse aspecto
como definidor da prtica vulgarizadora, como Jacqueline Authier, para quem o texto da vulgarizao ou da divulgao
seria sempre um discurso derivado de um original, ou seja, o da cincia.9 Nesse sentido se justificaria o papel do vulgarizador como mediador, gerando a imagem do terceiro homem. Para outros, como Daniel Jacobi, a vulgarizao
seria um continuum da comunicao da cincia, complementar prtica cientfica.10 Em minha opinio, quem melhor
resolve essa questo so Michel Clotre e Terry Shinn, que afirmam que a fora da vulgarizao cientfica reside em
sua capacidade de levar as preocupaes sociais para a comunidade cientfica e atualizar o pblico das novidades da
cincia. Para esses autores, a vulgarizao tambm um componente da vida do laboratrio. Os elementos polissmicos, as representaes idealizadas do sujeito e as metforas desempenham um papel paradoxal importante, mesmo
que indiretamente, no desenvolvimento de novos conhecimentos. Libertados das amarras inerentes exposio para
os especialistas, os cientistas se engajam na vulgarizao e l encontram um espao epistemolgico aberto que permite formulaes e combinaes inditas. Contudo os mesmos autores alertam para o risco de uma vulgarizao de
pouca qualidade, que pode gerar obstculos ao no esclarecer com preciso os conceitos e suas relaes inerentes
ao trabalho cientfico.11
Voltando a ateno para o verbete de 1813, pode-se perceber a idia de que no ato de vulgarizar h uma perda
da aura e deslocamento de valores, o que antes era nobre passa a ser agora plebeu, culminando com a corrupo
mxima que seria a prostituio. Para melhor entender essa questo, importante ver o que significa traduo, cujo
sentido atual vem da Renascena, quando o verbo traducere foi introduzido pelos humanistas italianos, para designar a
reproduo do original em outro cdigo.12 A misso do tradutor era ento de transladar, de difundir as obras-primas da antiguidade, de torn-las acessveis a todos. Segundo George Steiner, a arte da traduo consiste em produzir
uma terceira linguagem, que seria a linguagem da humanidade, da compreenso: a traduo seria um instrumento de
construo de algo universal.13

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

Ao refletir sobre a traduo, vemos que ela est marcada tanto pelo limite da fidelidade a algo anterior a si mesma
quanto pelo sentimento de impossibilidade de transmisso integral do sentido em questo. Segundo Paul De Man, o
tradutor, por definio, fracassa. O tradutor nunca pode fazer o que o texto original fez.14 Mas a traduo tambm
uma sobrevida do original. [...] Ela atualiza e transforma o original. [...], o pe em movimento, retirando-o de sua
imobilidade.15 O que Steiner e De Man esto discutindo a possibilidade ou no de traduo entre todas as lnguas,
remetendo imagem mtica da Torre de Babel, quando toda a humanidade perde a possibilidade de comunicao com
o surgimento de vrios idiomas, originando o caos. Assim temos na traduo a busca de uma lngua universal que
restauraria a harmonia entre os homens.
A vulgarizao cientfica do sculo XIX trazia consigo vrios dos elementos enunciados pela traduo: o limite
na transmisso dos contedos; a preocupao de estar ao alcance de todos e assim conferir um efeito universal ao
conhecimento; alm de carregar consigo tambm a centelha do novo. Se isso verdade, ento posso afirmar que a
vulgarizao ou divulgao uma atividade criadora, ou seja, faz surgir algo que no existia anteriormente. No caso da
vulgarizao do sculo XIX, ela estava anunciando as inovaes do mundo da cincia que, a partir daquele momento,
fariam parte da cultura letrada, como eletricidade, vacina, telefone, entre outros, mesmo que o seu princpio cientfico
permanecesse pouco conhecido. Para ilustrar a questo dos limites de compreenso dos esforos de vulgarizao,
citamos um artigo annimo, As conferncias populares,16 de uma publicao satrica intitulada A biblioteca dos Bonds:
publicao diria por uns literatos desocupados, de 1876, que narra a ida do Dr. Almondega s famosas conferncias
da Glria. Segue o autor:
O ilustrado (frmula necessria) professor, o Sr. Dr. Almondega, disseram todos os jornais, sobe cadeira
da Escola da Glria, no domingo prximo, s 11 horas da manh, a fazer uma conferncia sobre esta sua
tese: da patologia social dos seres mancos em relao s exterioridades negativas.
Que sntese bonita! Ningum a entendeu; porm quanto mais sbio era apregoado o leitor, tanto mais
entendido se presumia. Foi um verdadeiro rebolio em toda aquela aristocrtica localidade!17

A idia de uma biblioteca dos bondes j em si um trao de modernidade e remete a uma novidade da cidade:
um novo tipo de transporte pblico no qual se poderia ler durante a viagem. Essa passagem ironiza as conferncias,
considerando-as mais como um evento social do que um local de atualizao dos conhecimentos cientficos. A stira
um indicador de como esses artefatos de modernizao estavam sendo assimilados pela sociedade. O esforo dos
historiadores ver a prtica de vulgarizao como algo construdo socialmente, que permite incluir nas crnicas palavras
antes restritas ao espao da cincia institucionalizada, como o caso de patologia no trecho citado.
O projeto existente desde o sculo XIX at os nossos dias, de uma cincia passvel de ser compreendida por
todos, uma questo que deve ser vista com ateno, j que a entidade pblico uma abstrao necessria para
a prtica do vulgarizador, uma vez que o emissor sempre precisa de um receptor, mesmo que imaginado. A passagem
acima me leva a pensar que h vrios nveis de compreenso da cincia pelo pblico, ou seja, a mensagem ser
entendida de forma diferenciada, dependendo de uma srie de fatores, como nvel de escolaridade, classe social e
interesses pessoais.
Para os historiadores, a anlise dos textos de vulgarizao uma fonte de uma riqueza inesgotvel, pois eles so
mais permeveis aos demais discursos da sociedade do que o texto cientfico strictu senso. Assim podem-se ver outras
informaes que estavam sendo veiculadas juntamente com o conhecimento cientfico, contribuindo para que possamos
entender vrios aspectos do contexto da produo daquele texto. Tambm nos ajuda a ver at que ponto esse esforo
vulgarizador viabiliza a incluso da cincia na cultura num sentido mais amplo. Isso pode ser visto na revista Ilustrao
brasileira, editada por Henrique Fleiuss, cujo perfil se enquadra nos vrios peridicos cientfico-literrios que circularam
na cidade do Rio de Janeiro. Nos primeiros nmeros dessa revista, h um artigo chamado Revista cientfica, que
define vulgarizao da seguinte forma: A vulgarizao dos conhecimentos gerais da cincia, em nosso tempo, no
s uma necessidade, um dever imperioso para as naes que compreendem e acompanham os progressos reais da

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

139

civilizao.18 A ttulo de exemplo, o artigo cita um dos maiores empecilhos, segundo os relatos da poca, para colocar
o Brasil no nvel de seu sculo: a febre amarela.:
Passemos, portanto a tratar de uma das questes que infelizmente entre ns tem sempre uma certa oportunidade.
Se bem que o flagelo da febre amarela tenha cessado neste momento os seus estragos, nem por isso nos parece
fora de propsito, ou antes, julgamos bem cabido ocupar-nos ainda desta questo e tanto mais que o podemos
fazer agora sem ser debaixo da presso exercida pela presena desagradvel do sinistro hspede.19

Desta passagem, depreendemos a noo de etiologia daquele momento, que via a forte determinao do meio
ambiente como causadora das doenas. Alm disso, tambm somos informados de que, em 1876, a febre amarela, um
grave problema de sade pblica da Corte no final do sculo XIX, estava passando por um perodo de baixa ocorrncia,
sem que o autor deixe de mostrar a sua preocupao com relao a essa doena. Para ele, a soluo do problema
estaria nos estudos da climatologia, pois o Rio de Janeiro seria mais vulnervel doena devido pouca circulao dos
ventos por conta da Serra do Mar. Dir ele: o clima aqui enervador. O artigo conclui com uma afirmao da f na
cincia: Em todos os ramos da cincia e em quase todos os pases do mundo, os estudos profundos, as investigaes
srias, atraem as atenes e do mais largo e fecundo desenvolvimento atividade da inteligncia humana. E convoca
o Brasil a seguir o mesmo rumo: Acompanharemos este movimento, dando conta sucinta das nossas apreciaes em
to vasto e varrido campo, ainda infelizmente entre ns to pouco explorado.20

140

Assim, por volta dos anos de 1870, o termo vulgarizao cientfica j era utilizado no Brasil. Muito provavelmente
esse termo passou para o vocabulrio dos brasileiros a partir dos livros franceses. Uma possibilidade de contgio
estaria na obra do vulgarizador francs, Camille Flammarion, autor de Astronomia popular, que era bastante conhecido
pelo pblico brasileiro. Um exemplo da presena de Flammarion em nossa imprensa a traduo de um artigo seu
publicado em O vulgarizador, em 1877, As terras do cu. A familiaridade desse autor entre ns pode ser vista tambm
na crtica do astrnomo Luiz Cruls, que o censurou por seu estilo de poeta, na Revista brasileira, pois, ao descrever
uma chuva de estrelas sob cores to sedutoras,21 provocou um desapontamento geral, pois o fenmeno no ocorreu
como descrito por Flammarion, fazendo com que o pblico atribusse o malogro a algum engano dos astrnomos.
Segundo Bruno Bguet, o termo vulgarizao seria raro antes do sculo XIX, e foi apresentado como um neologismo no Dictionnaire de la langue franaise de Littr, em 1881.22 Esse dicionrio, que era bastante usado por nossos
intelectuais do fim do sculo XIX, atribui sua origem a Mme de Stel, que, no incio do sculo, utilizara a palavra vulgarit
como algo que perde sua distino e amplia seu uso e domnio.23 J Bensaude-Vincent e Rasmussen assinalam que a
maioria dos dicionrios data a apario do verbo vulgariser de 1826 e o substantivo vulgarisation nos anos 1850-1870
a expresso vulgarisation scientifique foi utilizada por Zola em 1867.24
Em 1891, no Dicionrio da lngua portuguesa de Antonio de Morais Silva, notamos um acrscimo quela primeira
definio de 1813: tornar alguma coisa geralmente conhecida, sabida, tornar-se geral, vulgar, espalhar-se muito;
divulgar-se.25 Somente na 10a edio, em 1945, entre os usos de vulgarizao, consta ato ou efeito de divulgar.
Vulgarizao de conhecimentos cientficos especializados, pondo-se assim ao alcance do maior nmero possvel de
indivduos, isto , do vulgo; por definio.26 prprio dos dicionrios canonizarem as palavras aps a ampla utilizao
das mesmas na sociedade. Desta forma, possumos alguns indcios do emprego da palavra vulgarizao no intervalo
dos anos 1850-1890, ou seja, antes de sua entrada no dicionrio, perodo caracterizado por uma intensificao da
vulgarizao cientfica, tanto internacional quanto nacionalmente, quando ocorreu uma proliferao de veculos e aes
a ela destinadas, tais como revistas, jornais, palestras pblicas e exposies.
Cabe destacar que, no Brasil, do sculo XIX at os anos de 1930, os cientistas e literatos utilizavam regularmente
o termo vulgarizao para designar a atividade de comunicao com os leigos. Entre os literatos, podemos citar
Augusto Emlio Zaluar, tido como autor da primeira obra de fico cientfica no Brasil, o Dr. Benignus, de 1875. Nessa
obra, Zaluar explicitava o que entendia por vulgarizao cientfica, que seria vulgarizar os resultados da cincia e fazer
subir por esse meio o nvel intelectual do povo.27

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

Dois anos mais tarde, e at 1880, Zaluar editou um peridico com o sugestivo nome de O vulgarizador: jornal
dos conhecimentos teis, que tinha por objetivo estar ao alcance de todas as inteligncias, entretendo o leitor com
as novidades do mundo da cincia. Nessa publicao, ele manteve os mesmos ideais, j anunciados em seu livro, de
que, por meio da vulgarizao cientfica, estaria promovendo o desenvolvimento intelectual do povo brasileiro. Esse
peridico contava com a colaborao de literatos que foram convidados a escrever sobre cincia, como Afonso Celso,
que traduziu um poema sobre Giordano Bruno. A convite de Zaluar, Jos de Alencar, romancista de grande prestgio
na poca, colaborou com um texto que comentava as recentes teorias sobre a origem do homem americano: [...]
associo-me cordialmente ao seu nobre intuito de vulgarizar a cincia.28 O crtico literrio Rangel S. Paio publicou uma
srie de artigos intitulados Cartas a uma senhora, com o objetivo de explicar o darwinismo para o pblico feminino.
A publicao tambm abria suas pginas para a participao de importantes cientistas da poca, brasileiros ou estrangeiros radicados em instituies cientficas nacionais, como o botnico Joo Barbosa Rodrigues, o engenheiro F. Keller
Leuzinger e os gelogos Charles F. Hartt e Orville Derby, membros da Comisso Geolgica do Imprio.
Um dos textos emblemticos da histria da divulgao cientfica29 no Brasil o texto do mdico Luiz Couty, Os
estudos experimentais no Brasil, publicado na Revista brasileira em 1879, na poca em que trabalhava no Laboratrio
de Fisiologia Experimental do Museu Nacional. Nesse artigo, Couty defendia a necessidade de desenvolver uma cincia
nacional para cuidar dos problemas do pas, como tambm sustentava a idia de que, para obter apoio da sociedade
para suas atividades, o cientista deveria comunicar os seus avanos ao pblico em geral. A respeito da vulgarizao,
ele se pronuncia da seguinte maneira:
Alm das revistas peridicas, das sociedades e congressos, possuem ainda os mais adiantados pases da
Europa meios inumerveis de propaganda cientfica destinadas no j diretamente aos sbios, mas principalmente ao pblico ilustrado e culto. H ali publicaes especiais, jornais cientficos, como La Nature,
o Journal des Voyages [...]. H milhares de livros de vulgarizao cientfica, cujo tipo representado pelos
trabalhos de Figuier; ou ainda romances, que, graas a escritores como Jlio Verne, Mac, Hetzel, vo
incutir nas mais tenras inteligncias o gosto de saber e indagar.30

Essa passagem de Couty ilustrativa para percebermos como aquela gerao estava sintonizada com as publicaes de carter vulgarizador que circulavam na Europa e nos Estados Unidos, e que via a necessidade de se
implementar esta prtica no Brasil. Cabe chamar a ateno para o local de trabalho de Couty: o laboratrio, que j existia
em vrios pontos do globo, principalmente a partir da dcada de 1860-1870, e significava uma nova organizao do
trabalho cientfico.31 O Laboratrio de Fisiologia Experimental no Museu Nacional era um indcio da incluso do Brasil
nas prticas de mundializao da cincia. L Lus Couty e Joo Batista Lacerda pesquisaram a composio do curare e
desenvolveram um contraveneno de cobras, utilizando o mtodo experimental, inspirados em Claude Bernard.32
A mesma idia presente no texto de Couty pode ser vista, alguns anos mais tarde, no editorial de estria da
Revista do Imperial Observatrio do Rio de Janeiro33 de responsabilidade do astrnomo Luiz Cruls, que afirmava: [...]
Na Europa e nos Estados Unidos no so poucas as publicaes criadas para o mesmo fim, e inegvel a influncia
benfica que tiveram para o desenvolvimento e vulgarizao da mais atrativa das cincias.34
Assim, entre os anos de 1870 e 1930, notamos que o termo vulgarizao era freqentemente utilizado por
literatos e cientistas, como podemos ver no livro lanado em 1931 pelo mdico Miguel Ozrio de Almeida: A vulgarizao do saber, no qual fala da importncia de o pblico compreender, pelo menos em linhas gerais, as bases dos
desenvolvimentos cientficos.35
Para David Cahan, em meados do sculo XIX houve o que ele chamou de Iluminismo tardio, que promoveu
uma grande mudana na estrutura social da cincia.36 Podemos constatar que iniciativas de vulgarizao cientfica se
intensificaram a partir dos anos 70 do sculo XIX, quando surgiram publicaes especializadas, e esse termo comeava
a suplantar a expresso mais antiga de cincia popular. Nesse contexto, o sculo XIX testemunhou tambm uma
expanso enorme e sem precedente da educao formal, bem como o aumento de locais de leitura, como livrarias e
bibliotecas. Como resultado, a produo literria aumentou e o acesso a livros e jornais tornou-se relativamente fcil.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

141

O mercado de leitores potenciais aumentou e, paralelamente a esse processo de expanso do nmero de leitores,
a cincia tambm passou a ser considerada como essencial industrializao, ao bem-estar e ao progresso. Assim,
cincia e progresso tornaram-se praticamente sinnimos para quase todos trabalhadores e industriais, funcionrios
pblicos e estadistas que estavam interessados em avanos polticos e econmicos.
A origem do termo vulgarizao cientfica remete a aspectos extralingsticos, como a mudana da relao
entre cincia e pblico. Segundo Koselleck, todos os elementos que podemos eleger como extralingsticos dependem
da mediao da linguagem, o que tornaria a afirmao anterior contraditria. Contudo ele afirma tambm que cabe ao
historiador discriminar o que considera fatores lingsticos e extralingsticos como forma de conhecimento do passado.37
Assim, para o nosso argumento crucial entender a institucionalizao da cincia como fator extralingstico e analisar
seu carter de traduo no mbito de um mesmo idioma como um dos aspectos lingsticos da vulgarizao.
A institucionalizao da cincia se desenrolou ao longo do sculo XIX e visava a profissionalizao dos cientistas
e a garantia de sua autonomia e auto-regulamentao, frente ao Estado e sociedade. Esse processo postulava a
instruo sistemtica e a ntida separao entre leigos e especialistas, criando o ethos da comunidade cientfica.38 Outra
caracterstica desse processo foi a distino entre as disciplinas acadmicas, e, no por acaso, este o momento em
que a palavra cientista cunhada por William Whewell, em 1834.39 Mesmo podendo ser vista como um fenmeno
mundial, sendo seu aspecto internacional um dos elementos que a caracteriza, a institucionalizao ocorreu de forma
localmente diferenciada. O caso exemplar na Europa foi o alemo, que organizou a pesquisa cientfica nas universidades, principalmente aps 1870, rompendo com o passado medieval dessas instituies como o lugar da teologia e
da filosofia. O surgimento de sociedades cientficas especializadas, que muitas vezes concorriam com as academias
cientficas estabelecidas, pode ser visto como um indcio deste grau de especializao.

142

No Brasil, esse processo no ocorre nas universidades, que s surgiro no sculo XX, mas em espaos como
o Observatrio Nacional, Museu Nacional, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Comisso Geolgica do Imprio,
Jardim Botnico, entre outros.40 Apesar da aparente pulverizao desses lugares de cincia na sociedade brasileira,
eles tinham em comum a produo de uma imagem de cientistas desinteressados, alm de conferir um valor cincia
como algo intrinsecamente bom para a sociedade. Couty apontava a vulgarizao como um meio de convencimento
da sociedade para legitimar a prtica cientfica: Foi com esses meios de vulgarizao que pouco a pouco se estabeleceu na Europa a geral corrente cientfica, que eu desejava ver no Brasil. Foram tais sociedades e sobretudos aqueles
diferentes jornais e revistas que levaram a toda a parte o gosto pelos estudos cientficos e o conhecimento de sua
utilidade. Deve-se, pois, evidentemente recorrer a iguais meios para conduzir o Brasil ao mesmo fim.41
A vulgarizao cientfica e a especializao das disciplinas so processos correlatos ao longo dos oitocentos,
erigindo fronteiras entre o que era cincia ou no. Assim, surgiu a necessidade da figura do vulgarizador, cujo papel de
tradutor viabilizou a construo de uma forte confiana na cincia junto ao pblico. medida que a sociedade aceitasse a idia geral de que o trabalho do cientista desinteressado e que este est sempre em busca do bem comum,
o apoio da sociedade para a atividade cientfica deveria ser incondicional e a cincia se desenvolveria, segundo seus
critrios de auto-regulamentao, independentemente da opinio pblica, justificada por seu aspecto utilitrio.
As razes do carter aplicado da cincia esto em um momento ainda mais remoto o da Enciclopdia. Este era
um projeto de universalizao do saber que lutava contra a ignorncia, principal abrigo das supersties,42 e tinha na
utilidade do conhecimento seu principal aliado. O aspecto utilitrio e prtico da Enciclopdia pode ser entendido como
um programa poltico e cientfico amplo, de valorizao da ao transformadora do homem sobre a natureza, em que
a tcnica quase um prolongamento do mundo natural, uma conseqncia necessria do conhecimento.43 Lorelai
Kury defende que, no final do sculo XVIII, a prtica cientfica passava por transformaes. A atividade cientfica deveria
incluir naturalmente a questo da utilidade e no ser um conhecimento meramente livresco. O compromisso com a
utilidade e a especializao crescente dos diversos ramos do saber formaro as caractersticas principais da prtica
cientfica no sculo XIX.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

Sem dvida alguma, a cincia comeou a apresentar um aspecto de maior apelo para o pblico, na medida em
que as conseqncias prticas desse conhecimento que se ampliava e das tcnicas mais elaboradas se tornavam mais
evidentes na vida diria.44 Simmel nos mostra que h um descompasso na modernidade entre uma cultura objetiva,
que produz coisas que incorporavam um estado de alta elaborao e desenvolvimento, e uma cultura subjetiva no
sentido de bildung. A complexidade e a extensa diviso do trabalho fazem com que essa cultura objetiva se transforme
em um domnio autnomo. As coisas se tornam mais perfeitas e de alguma maneira mais controladas por uma lgica
objetiva e interna ligada sua instrumentalidade; mas o cultivo do sujeito no aumenta na mesma proporo. Em
vista do enorme aumento da cultura objetiva, na qual o mundo das coisas dividido entre incontveis trabalhadores, a
cultura subjetiva no pode ser aumentada da mesma forma. Assim, o mundo moderno est cindido entre os produtos
da cultura objetiva e o nvel cultural dos indivduos. Na modernidade, h uma dissociao entre o progresso tcnico
em todas as reas e o aprofundamento de uma insatisfao, devido ao fato de que as tcnicas esto se tornando cada
vez mais complexas e elaboradas, enquanto os homens so menos hbeis diante da perfeio dos objetos.45 Para
ilustrar esta questo basta lembrar a passagem, j bastante citada de A cincia como vocao, conferncia proferida
por Max Weber em 1918:
Aquele, dentre ns, que entra em um trem no tem noo alguma do mecanismo que permite ao veculo
pr-se em marcha exceto se for fsico de profisso. Alis, no temos necessidade de conhecer aquele mecanismo. Basta-nos poder contar com o trem e orientar, conseqentemente, nosso comportamento; mas
no sabemos como se constri aquela mquina que tem condies de deslizar. O selvagem, ao contrrio,
conhece, de maneira incomparavelmente melhor, os instrumentos de que se utiliza.46

Para apaziguar essa insatisfao com o progresso cientfico e tecnolgico surge o vulgarizador, buscando traduzir
a linguagem utilizada pelos cientistas para a do homem comum, de um nvel da mesma lngua a outro. Como j foi
dito anteriormente, a vulgarizao passa a ser, dessa maneira, o meio pelo qual a cincia, escrita em uma linguagem
especfica, pode ser expressa em uma linguagem comum.47
A necessidade de traduo da cincia resultado da diviso do trabalho cientifico na sociedade. Os crticos da
vulgarizao cientfica a tm por superficial justamente por sua incapacidade de transmitir o rigor do conhecimento
cientfico. No movimento de translao dos conhecimentos, estes so progressivamente descontextualizados. A
vulgarizao no capaz de difundir integralmente o conhecimento. Traduzir a cincia para um grande nmero de
pessoas uma tarefa complexa, nem sempre cumprida risca. Contudo os esforos de vulgarizao fizeram com
que a cincia passasse a existir na conscincia do pblico, implantada na sua realidade quotidiana, mesmo sem dar
ateno aos processos de construo desse conhecimento. Desta forma, estavam-se veiculando outros valores alm
dos puramente cientficos. Assim, lemos em O vulgarizador uma notcia sobre uma fbrica de cerveja, tida como um
dos melhoramentos industriais da Corte do Rio de Janeiro: [...] apraz-nos por esta ocasio o benvolo acolhimento
que a idia de vulgarizar pela publicidade esta forma utilssima de atividade social tem encontrado entro os nossos
produtores. O nosso fim principal despertar por este modo a emulao no aperfeioamento das indstrias nacionais
e criar novos elementos de progresso ao desenvolvimento moral e material do Brasil.48
No podemos nos esquecer que cerveja era um assunto da cincia no sculo XIX. Os estudos de Pasteur sobre
fermentao alcolica tiveram apoio parcial das cervejarias francesas, e sua dissertao de 1860 sobre a fermentao
alcolica foi um divisor de guas no debate em torno das explicaes biolgicas versus qumicas do fenmeno. Para
o cientista francs, o levedo deveria crescer e se desenvolver num meio mineral, assimilando nitrognio do sal amonaco, componentes minerais da cinza da levedura, e carbono do acar. Em 1873, Pasteur patenteou o processo de
fermentao industrial da cerveja, no que pode ser visto como uma das aplicaes do conhecimento de laboratrio
levada indstria.49 Se os princpios de fermentao no estavam presentes no texto de O vulgarizador (o que poderia
ser considerado uma falha do ponto de vista educativo da vulgarizao), podemos ver a preocupao com uma modernidade derivada da cincia que repercutiria tambm na esfera moral e de comportamento da sociedade, alm do
desenvolvimento de uma indstria nacional, lembrando que, naquela poca o Brasil ainda era escravista.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

143

***
O estudo da vulgarizao oitocentista nos abre inmeras possibilidades para compreender a participao da
cincia na cultura letrada, a organizao da atividade cientfica e a contribuio da comunicao com os leigos para a
institucionalizao da cincia, ao fornecer espao para a formulao de demandas de recursos e reconhecimento frente
sociedade. Para pensar a necessidade de se estudar a histria da divulgao, h uma interessante citao atribuda
a Goethe de que a histria da cincia a prpria cincia. No podemos saber o que possumos sem saber o que os
outros possuram antes de ns. No poderemos sria e honestamente apreciar as vantagens de nossa poca enquanto
no conhecermos as das pocas anteriores.50 Desta forma, analisar a histria da vulgarizao cientfica nos ajuda a
compreender essa prtica nos dias de hoje. H idias recorrentes, tais como cincia para todas as inteligncias,
divertir e ensinar e no utilizar frmulas matemticas, que formam as balizas da vulgarizao/divulgao at os dias
atuais. Reconhecer essas permanncias nos ajuda a ver a trajetria dessa prtica e suas marcas de origem. Ao nos
debruarmos sobre sua histria, podemos ter mais elementos para nos posicionar no debate atual, no qual se questiona
se a divulgao uma mera traduo ou se possui uma instncia epistemolgica prpria. Creio que h um equvoco
ao entender a dimenso de traduo como sendo produto de um discurso hierarquicamente inferior, desqualificando
o trabalho do divulgador e no considerando sua atividade como criadora. Assim, ao considerar o discurso divulgador
como mais permevel a outros discursos, se comparado ao texto cientfico tout court, posso admitir que existe uma
conexo entre pblico e cientistas, pois estes teriam acesso s demandas e expectativas sociais, que em alguns casos
pode influenciar as diretrizes da pesquisa cientfica.
Contudo os desafios da vulgarizao cientfica se renovaram, j no so os mesmos do momento em que estava
intimamente ligada institucionalizao da cincia. Hoje a vulgarizao ou divulgao cientfica se instituiu em um campo
de estudos, com seus mtodos e objetos prprios. A figura do literato vulgarizador, como Emlio Augusto Zaluar, no
Brasil, e Camile Flammarion, na Frana, desapareceu de cena, dando lugar a outros profissionais. Para utilizar um termo
mais contemporneo, a percepo pblica da cincia passa a ser um problema para os divulgadores que trabalham
em museus e instituies cientficas, ou jornalistas responsveis pelos editoriais de cincia. No obstante tambm os
estudos sociais da cincia devem estar atentos s caractersticas prprias dessa prtica.
144

Devido diviso do trabalho intelectual e ao alto grau de especializao das disciplinas atuais, a atividade de
divulgao essencial para toda a sociedade. Para o fsico Lvy-Leblond, uma das caractersticas de nosso tempo
justamente o questionamento de uma suposta dicotomia entre o pblico completamente desprovido de conhecimento
e o cientista. Ele parte da sua prpria experincia pessoal, posto que se sente inseguro quando os assuntos provm de
outro campo que no a fsica, ou seja, por meio da divulgao que parte da comunidade cientfica se intera da atividade
dos demais cientistas.51 Segundo ele, a divulgao um paradoxo, sendo ao mesmo tempo necessria e carregando
em si algo de impossvel uma vez que h instncias da cincia que seriam intraduzveis para todos.
Do ponto de vista da prtica social, observo uma crescente preocupao em relacionar a divulgao do conhecimento cientfico cidadania. Essa premissa alimenta a idia de que o cidado ideal aquele que possui as informaes
necessrias para atuar na polis moderna uma democracia composta por cidados conscientes e responsveis por
suas decises. Nesse sentimento difuso, identifico uma politizao da divulgao, remetendo a um aspecto utpico que
imagina uma sociedade melhor, cujo projeto seria o acesso de todos ao conhecimento que agora poucos partilham.52
Assim, em vez de atribuir divulgao algo de impossvel, creio que seria melhor v-la como uma utopia, ou seja, um
projeto que busca incessantemente novas formas de aumentar a compreenso de todos do mundo da cincia, tanto
de seu modus operandi, quanto de seus resultados.

Notas e referncias bibliogrficas


Moema de Rezende Vergara pesquisadora adjunta do Museu de Astronomia e Cincias Afins/MCT e agradece o apoio recebido do CNPq para a realizao
desta pesquisa e ao bolsista PIBIC/MAST, Caio Ferreira (moema@mast.br).
1 A anlise do contexto histrico do termo divulgao cientfica, que se
tornou corrente na lngua portuguesa nos meados do sculo XX, ficar para
um prximo texto.

3 ZAMBONI, L. M. S. Cientistas, jornalistas e a divulgao cientfica: subjetividade e heterogeneidade no discurso da divulgao cientfica. So Paulo:
FAPESP e Editora Autores Associados, 2001, p.49.

2 GALLARDO, S. Los mdicos recomiendam: um estdio de ls notas periodsticas sobre salud. Buenos Aires: Eudeba, 2005, p.33.

4 Como muito bem observou Susana Gallardo divulgare (latim), vulgariser


(francs), popularize (ingls) possuem razes similares, por isto muitas vezes, so empregados como sinnimos.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

5 VEYNE, P. Como se escreve a histria. Braslia: Edunb, 1992, p.61.


6 FIGUEIRA, S. Mundializao das Cincias e Respostas Locais: sobre a institucionalizao das Cincias Naturais no Brasil (de fins do sculo XVIII
transio ao sculo XX). Asclepio, vol. L-2, p. 107-123, 1998.
7 DUTRA, E. de F. Rebeldes literrios da Repblica. Belo Horizonte: Ed. UFMG,
2005, p.17.
8 Segundo o dicionrio Houaiss, a primeira edio do Dicionrio da Lngua
Portuguesa de Antonio de Morais Silva data de 1789 e j constaria o verbo
vulgarizar. Contudo, em minha pesquisa, s localizei o exemplar de 1813. Cf.
HOUAISS. Dicionrio eletrnico da lngua portuguesa, CD-Rom, 2001.

cientfica no Brasil. In: MASSARANI, L.; MORERIRA, I. de C.; BRITO, F.


(org.). Cincia e pblico: caminhos da divulgao no Brasil. Rio de Janeiro:
Casa da Cincia, 2002, p.51.
30 COUTY, L. Os estudos experimentais no Brasil. In: Revista Brasileira, p. 215239, 1879.
31 BEN-DAVID, J. O papel do cientista na sociedade: um estudo comparativo.
So Paulo: Ed. Pioneira, 1974, p.175.
32 BENCHIMOL, J. Dos micrbios aos mosquitos: febre amarela e a revoluo
pasteuriana no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz/Editora UFRJ, 1999.

9 Apud ZOMBONI, op.cit., p.17.

33 Agradeo a Antonio Augusto Passos Videira pela sugesto de leitura da


Revista do Imperial Observatrio do Rio de Janeiro.

10 SCHIELE, B.; JACOBI, D. (org). Vulgariser la science: le Procs de lignorance.


Seyssel: Editions Champ Vallon, 1988, p.37.

34 CRULS, L. Editorial. In: Revista do Imperial Observatrio do Rio de Janeiro,


1886, grifo nosso.

11 CLOTTRE, M.; SHINN, T. Enclavement et diffusion du savoir. In: Information


sur les Sciences Sociales, n.25, p. 161-187, 1986.

35 ALMEIDA, M. O. A vulgarizao do saber. Ariel Editora. Rio de Janeiro,


1931.

12 CACHIN, M-F; BRUYRE, C., La traducion au carrefour des cultures. In.:


MOLLIER, J-y; MICHON, J. Les mutations du livre et de ledition dans le
monde du XVIIIe sicle lan 2000. Qubec et Paris; Les Presses de
lUniversit Laval et LHarmattan, 2001, p.505.

36 CAHAN, D. Science and culture: popular and philosophical essays. Chicago:


University of Chicago, 1995.

13 Apud ibid.

38 MERTON, R.K. Os imperativos institucionais da cincia. In: DEUS, J. D. A


crtica da cincia. Rio de Janeiro: Ed. Zahar, 1974.

14 Apud PENNA, J. C. A tradio como crtica. In: SSSEKIND, F.; DIAS, T. A


historiografia literria e as tcnicas de escrita: do manuscrito ao hipertexto.
Rio de Janeiro: Ed. Casa de Rui Barbosa e Vieira & Lent, 2004, p.362.
15 Ibid., p.364.
16 Para mais informaes sobre este tema, ler CARULA, K. As conferncias
populares da Glria e as discusses do darwinismo na imprensa carioca
(1873-1880). Dissertao de mestrado. Departamento de Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas, 2007.
17 ANNIMO. As conferncias populares. In: A biblioteca dos Bonds: publicao diria por uns literatos desocupados, n. 1, janeiro de 1876, p.19.
18 Fleiuss, H. (ed.). Revista cientfica. In: Ilustrao brasileira, n. 2, vol I, 1876,
p.56.
19 Ibid.

37 KOSELLECK, R. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Editora PUC-Rio, 2006, p.268.

39 CAHAN, op.cit., p.IX.


40 DANTES, M. A. (org). Espaos da cincia no Brasil: 1800-1930. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2001.
41 COUTY, op.cit., p.237.
42 ANDRADE, J. A. R. de et al. (org). Diderot e DAlembert. Enciclopdia ou dicionrio raciocinado das cincias, das artes e dos ofcios. So Paulo: Unesp,
1989, p.13.
43 KURY, L. Entre utopia e pragmatismo: a histria natural no iluminismo tardio. In: SOARES, L. C. (org). Da Revoluo Cientfica big (business) science. So Paulo/Niteri: Hucitec/Eduff, 2001, p.131.
44 ROMAN, C. A. Histria ilustrada da cincia. A cincia dos sculos XIX e XX
da Universidade de Cambridge. So Paulo: Circulo do Livro, 1983, p.7.

20 Ibid.

45 SIMMEL, G. On individuality and social forms. Chicago: The University of


Chicago Press, 1971, p.234.

21 CRULS, L. Revista cientfica. In: Revista brasileira, tomo, XII, 1897, p.371.

46 WEBER, M. El poltico y el cientfico. Madri: Alianza Editorial, 1997, p.199.

22 BGUET, B., La vulgarisation scientifique en France de 1855 1914: contexte, conceptions et procdes. In: BGUET, B. (org). La science pour tous,
1850 -1914. Paris: Bibliotheque du Conservatoire National des Arts et Mtiers, 1990, p.6.

47 PRADAL apud SCHIELE, op.cit., p.18.

23 RAICHVARG, D.; JACQUES, J. Savants et ignorants: une histoire de la vulgarisation des sciences. Paris: Seuil, 1991, p.9.
24 BENSAUDE-VICENT, B.; RASMUSSEN, A. (org). La science populaire dans la
presse et ldition XIXe et XXe sicle. Paris: CNRS ditions, 1997, p.13. No
dicionrio Le petit Robert, o verbo vulgariser data de 1829 e o substantivo
em 1852, tudo indica que este verbo foi dicionarizado anteriormente em
portugus, mantendo o mesmo significado nas duas lnguas. Cf. REY-DEBOVE, J.; REY, A. Nouveau Le petit Robert: Dictionnaire de la langue franaise
Paris: Dictionnaires Le Robert, 1993.
25 MORAIS SILVA, A. Dicionrio da lngua portuguesa. Edio 1a[1813], 4a
[1831], 6a [1858], 7a [1878], 8a [1891], 10a [1945]. Ed. Confluncia.
26 Ibid.
27 ZALUAR, A. E. O doutor Benignus. Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa & Ed.
UFRJ, 1994, p.27.
28 ALENCAR, J. O homem pr-histrico na Amrica. In: O vulgarizador, n. 5,
1/09/1877, p.34, grifo nosso.
29 Este texto citado por Massarani e Moreira como um documento importante para compreenso do quadro da divulgao cientfica da poca.
MASSARANI, L.; MORERIRA, I. de C. Aspectos histricos da divulgao

48 ZALUAR, A. E. Comrcio, Indstria e Artes: fbrica de cerveja da rua da


Guarda Velha. In: O vulgarizador, n. 24,10/06/1878, p.191, grifo nosso.
49 GEISON, G. A cincia particular de Louis Pasteur. Rio de Janeiro: Contraponto e FIOCRUZ, 2002.
50 Apud LVY-LEBLOND, J-M. Deficincias. In: MASSARANI, L.; MORERIRA,
I. de C.; TURNEY, J. Terra incgnita: a interface entre cincia e pblico. Rio
de Janeiro: Casa da Cincia, 2005, p.48.
51 LVY-LEBLOND, J-M. Cultura cientfica: impossvel e necessria. In.: VOGT,
C. (org.) Cultura cientfica: desafios. So Paulo, Edusp e FAPESP, 2006,
p.32.
52 Lembro ao leitor que desde o sculo XIX havia projetos polticos que se
ancoravam fortemente na cincia, contudo o que ocorre atualmente
bastante distinto do socialismo utpico de Saint-Simon, que dar origem
ao positivismo de Comte, que dava aula de astronomia para os operrios
franceses, e o socialismo cientfico de Karl Marx. O marxismo real estava
mais interessado na socializao das foras produtivas do que na difuso
do conhecimento.

[ Artigo recebido em 10/2007 | Aceito em 03/2008 ]

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 137-145, jul | dez 2008

145