Está en la página 1de 23

La Psicoterapia Extrapsiquitrica

(Leccin Inaugural del curso de 1918)

Por El Dr. HERMILIO VALDIZAN


Catedrtico de Enfermedades Mentales y del Sistema Nervioso
Seores:
Ustedes saben bien que la Psicoterapia Psicoteraputica puede ser
definida sintticamente como la cura de las enfermedades por medio del
espritu ya que su accin benfica es obra de la relacin establecida entre
enfermo y medico, entre sujeto que sufre u sujeto que cura; entre enfermo
cuyo espritu, convenientemente educado, comprende los anhelos del
enfermo y se halla en aptitud de realizarlos cumplidamente.
De la definicin anterior desprndese un hecho que, en rigor de verdad,
constituye el objetivo de esta leccin: Existiendo vinculaciones estrechas
entre cuerpo y espritu, entre fsico y psquico; el mdico llamado a prestar
sus servicios a un enfermo, no deber olvidar jams la existencia de dichas
relaciones intimas y no deber limitar los auxilios de su sabidura y de su
afecto a la cura del organismo enfermo y de la funcin enferma. El mdico
deber pensar siempre en el compromiso psquico incuestionable que toda
enfermedad representa y deber atender a dicho compromiso con idntica
solicitud e idntico afecto con que atiende al rgano enfermo y a la funcin
enferma.
Desgraciadamente, el mdico, en el laborioso ejercicio de su prctica
profesional, llega a olvidar aquellas vinculaciones entre fsico y psquico y
yendo ms lejos todava, concluye por regalar la Psicoterapia al dominio
exclusivo de la Psiquiatra, asociando, indebidamente, la idea de
Psicoterapia a aquella de psicopata, en general y de psiconeurosis en
particular.
Es en actitud de lucha contra esta falsa asociacin, que me he permitido
abordar, en esta leccin, el tema de Psicoterapia extrapsiquiatrica, aquella
que todo mdico debe conocer para lograr la mejor asistencia de sus
enfermos y para conseguir el bien inapreciable de la tranquilidad de
conciencia en la vida profesional.
1

En esta leccin , que tiene algo de saludo y algo de despedida, puesto que
ustedes llegan a esta Ctedra al mismo tiempo que al trmino de la
jornada escolar, he querido hablarles de la Psicoterapia que todos ustedes
estn obligados a aplicar, de una Psicoterapia que reclama de ustedes un
esfuerzo mnimo y representa para los enfermos un beneficio mximo, de
una Psicoterapia que ya no contempla desdeosamente profesional alguno,
y que, en Europa y en Amrica, comienza a abrirse paso triunfal en la
prctica cientfica de la Medicina.
2.- La Psicoterapia debe ser tan antigua como la piedad humana y el
origen ms remoto de ella deber ser atribuido a la primera expresin de
piedad ofrendada por un hombre al dolor de otro hombre.
La Medicina confunde sus orgenes con los de la Psicoterapia o, dicho de
otro modo, la medicina es psicoterpica desde sus orgenes: la Medicina es
arte que pretendiendo curar al hombre intenta sustraerle al dolor de la
enfermedad y e proporciona un auxilio que es la expresin intensificada,
metamorfoseada, de aquella primera palabra de consuelo pronunciada por
labios humanos y escuchada por odos humanos, o de aquella mueca
piadosa que contrajo los msculos mmicos de un hombre que era testigo
del sufrimiento de un semejante suyo. Si con el trascurso de los tiempos,
la Medicina ha llegado a hacer dolorosa la muerte, como pretende
MAETERLINK, ha sido bien a pesar suyo; pues esta ciencia de curar, hoy
acusada
de crueldad, cont; entre sus vivos anhelos y entre sus
obsesionantes quimeras de muchos siglos, la empecinada peregrinacin
vana en pos de un elixir de larga vida que permitiera a los humanos
disfrutar apaciblemente las discutibles satisfacciones de una eterna
juventud.
La medicina primitiva, la medicina mstica, la medicina tergica, no
entregaron la humanidad indefensa a la accin veleidosa de los dioses
morbgenos. Frente a frente de estos dioses malos, de estos dioses que
hacan a los hombres el doloroso presente de la enfermedad y de la
muerte, haban cuidado, los msticos y los tergicos, de colocar unos
dioses buenos, unos dioses luchadores en defensa de la humanidad,
bondadosas deidades busconas de salud y de vida, cuya invocacin debi
poner en el espritu de los enfermos de aquellas edades, la paz
indispensable a la salud psquica.

Idntica esperanza idntico consuelo advirtese en la medicina naturista,


en el dogmatismo hipocrtico que tan vecino es del pneumatismo de
ATENEO de Silicia, del arqueismo de VAN HERLMONT y del vitalismo de
BARTHEZ. La enfermedad es el agente morbgeno que fueran otrora las
deidades malas; la enfermedad es el invasor en perpetua actitud agresiva,
es la espada de Damocles perpetuamente amenazadora. Pero la
humanidad no est tampoco a merced de la enfermedad: el naturismo
reemplaza los dioses buenos
del misticismo por una naturaleza
bienhechora y solicita, por una naturaleza que es sabia regidora de la
materia y que es su gua bondadosa, por una naturaleza materna,
infatigable luchadora en eterna vigilia, pronta a detener el paso de la
enfermedad invasora y pronta, en el caso de una primera derrota, a
renovar sus energas y a emplearlas en titnica lucha contra el victoriosos
adversario.
Y la misma esperanza y el mismo consuelo advirtense todava en el
empirismo de PLINIO de Cos, desde que la observacin y la experiencia no
reducan su obra a una cruel catalogacin de las probabilidades adversas,
a las cuales oponan las probabilidades favorables; desde que la
observacin y la experiencia, si bien mostraban al prctico el negro camino
de la tremenda derrota, el de la dolorosa agona y el de la serena muerte,
marcaban tambin el camino de la victoria, el de la convalecencia
tranquila y el de la quieta salud.
Y esta misma Medicina que lucha y espera; esta misma Medicina que con
tanto afn procura supresin del dolor y la curacin de la enfermedad, es
todava la Medicina que permiten adivinar las doctrinas mdicas madres
de las doctrinas mdicas modernas: el anatomismo de HERAFILO y
ERASISTRATO, el metodismo de ASCLEPIADES de Bitinia y el eclectismo
de AGATINO.
Esta conformidad de piadosas tendencias, esta admirable uniformidad de
doctrinas mdicas que se han sucedido, que se han complementado y se
han ratificado o rectificado, las unas a las otras, prueba es de la
invariabilidad de la esencia del magisterio mdico: esencia piadosa de
colaboracin social, pago de la deuda de humanidad adquirida en el
momento en que hacemos conocimiento con la vida y diversamente
saldada en el momento en el cual iniciamos el ltimo reposo.

3.- La humanidad debe a la Psiquiatra la conveniente orientacin de la


medicina contempornea en el sentido de una atencin racionalmente
ejercida sobre el espritu de los enfermos: si la Medicina antigua fue
intuitivamente psicoterpica, la medicina contempornea lo es
cientficamente. Ya lejana la poca en la cual el mdico y el sacerdote se
dividieron el cuerpo y el espritu de los enfermos, celosos uno y otro de la
autonoma de su accin auxiliadora; rota la barrera aparentemente
infranqueable que separaba el cuerpo del espritu y slidamente
establecido el concepto de unidad humana, ha podido tomar la Medicina
moderna, para s, mucho del sacerdocio religioso y completar en semejante
forma los beneficios de su misin social: El mdico, llamado a asistir a un
sujeto portador de una cirrosis heptica, pudo antiguamente, concretar
toda su atencin hacia el hgado enfermo y hacia la funcin heptica
perturbada. En la actualidad, el mdico no puede proceder idnticamente;
no debe dar por terminada su obra cuando ha formulado un diagnostico y
ha instituido un rgimen; debe pensar en el espritu del cirrtico y debe
atender a este espritu que no puede contemplar la enfermedad propia con
la indiferencia que hubiera podido poner en la contemplacin de la
enfermedad ajena.
Por que la enfermedad, el motivo de la relacin que se establece entre
mdico y enfermo, es caracterizada por toda una serie de fenmenos de
ndole psictica, que el mdico debe tener siempre presentes como grandes
orientadores de su actitud teraputica.
4.- Hay, en la enfermedad, una serie de fenmenos cuyo anlisis no puede
ser mas digno de atencin por parte del mdico.
Hay, primeramente, un dolor fsico, si es posible llamarlo as: dolor
derivado de la accin morbgena directamente ejercida sobre los rganos
encargados de la percepcin de las sensaciones: dolor que toma su origen
en la accin traumtica o txica o infecciosa llevada a cabo sobre unos
filetes nerviosos. Es el dolor que llega a la conciencia del sujeto como una
noticia perfectamente inesperada: es el dolor que sorprende al sujeto, en el
pleno ejercicio de sus actividades, cuando, pongamos por caso, un proceso
necrsico ha atacado una pieza dentaria y ha provocado una reaccin
irritativa del nervio correspondiente a la pieza dentaria deteriorada.
Este dolor, vecino de aquel otro, de existencia incuestionable, que es
provocado por el ejercicio imperfecto de las funciones, es el dolor

fundamental de la enfermedad: es el dolor que debi experimentar el


hombre primitivo enfermo, es el dolor que experimenta el nio enfermo y,
tal vez, el experimentado por el salvaje enfermo. Es un dolor variable, un
dolor que vara con el grado de perfeccionamiento del sistema nervioso,
con la educacin funcional del mismo, con los climas, con las razas, con
los individuos, y, an en el mismo individuo, con los diversos momentos de
la vida de ste.
La misma estimulacin dolorfica ejercida sobre el filete nervioso de un
nio de pocos meses de edad y sobre el filete nervioso de un sujeto adulto,
no producir la misma sensacin dolorosa. Habiendo en consideracin
estas diversidades del dolor fundamental de la enfermedad, solo quedar
como nota invariada, como nota comn, la de constituir una apreciacin
subjetiva provocada por una estimulacin real ejercida sobre un rgano
perceptivo.
Este dolor fsico de la enfermedad, este elemento fundamental de los
dolores de la enfermedad, es el menos sujeto a la accin benfica de la
psicoterapia. Es el dolor respecto al cual no faltar escpticos que nos
digan que es vano nuestro entusiasmo psicoterpico. Me parece orles
manifestarnos que, en presencia de una fractura del hmero, nada pueden
los empeos psicoterpicos y que nada valen ellos comparados con una
buena coaptacin de fragmentos y con una inmovilizacin que permita la
buena formacin de un callo. El argumento no puede ser mas frgil : los
objetantes saben bien que toda percepcin reclama, como condicin
ineludible de su nitidez, un cierto grado de atencin ; saben que nadie va a
sostenerles la posibilidad de curacin de una fractura por obra exclusiva
de una accin
psicoterpica bien dirigida; pero saben tambin y
deberemos recordrselo cada vez que pongan en pie la banal objecin, que
el dolor originado por las desarmonas anatmicas provocadas por la
fractura y por la accin traumtica ejercida sobre los elementos
inervadores del miembro fracturado , reclama una atencin del enfermo y
que al mdico le es posible y le es obligatorio buscar derivativos a esta
atencin, buscndole objetivos distintos del dolor de la enfermedad. Y este
mdico que consigue esta bienhechora derivacin, este mdico que hace
que el dolor de su enfermo sea menos dolor; este mdico, que ahorra un
segundo de dolor a un enfermo, es un hombre que ha llenado una
hermosa misin en la vida. Este ahorro de un segundo de dolor ha sido
obra de la Psicoterapia: ha sido esta la que ha observado la atencin
concentrada del enfermo; ha sido ella la que ha derivado esta atencin,

realizando un beneficio por muchos motivos comparable al que realiza el


mdico prctico derivando en una oportuna sangra el alarmante y
sombro cuadro de una grave hipertensin.
A este dolor fsico no tarda en agregarse y tan intensamente que puede
llegar a sobrepujarlo, un dolor psquico, dolor que no toma su origen en
filetes nerviosos traumatizados, intoxicados o infectados. Es el dolor del
hombre vivido y a quien la vida ha enseado; es el dolor que es hijo de
nuestra personal experiencia de la vida y que por tal motivo, es tanto mas
intenso cuanto mayor es el caudal de nuestra adquisiciones a lo largo de la
jornada. Hay en la mayora de los enfermos, como estado inicial de este
dolor psquico, un estado de ansiedad, un estado de incertidumbre, cuyos
objetivos externos son la benignidad de la dolencia y la gravedad de ella. El
enfermo se procura los elementos que le permitan disipar sus dudas;
busca ansiosamente en sus dominios intelectuales y, cuando no halla en
ellos la ansiada solucin, contempla los rostros de las personas que le
rodean buscando en ellos la mmica de desconfianza o aquella de
seguridad. Elemento psquico de gran influencia sobre este estado de
ansiedad es la orientacin del sujeto en la vida, es el color del cristal del
poeta: optimista, goloso disfrutador de las alegras del vivir, contemplar la
enfermedad con un cierto desenfado, tomndola como un episodio banal y
concedindole el significado de una lamentable interrupcin de la alegre
jornada; el pesimista por el contrario, conceder a la enfermedad, an a la
benigna, el significado de una catstrofe por agregar a todas aquellas de
que ha conseguido llenar su existencia.
Procurndose los elementos que le permitan disipar sus dudas, el enfermo
realiza los mas complicados procesos ideativos; recuerda sus
enfermedades anteriores, recuerda enfermedades anlogas a la suya;
sufridas por otras personas; recuerda los casos de curacin y recuerda
tambin los casos terminados por la muerte. Resultado de todos estos
procesos es la actitud que asume el enfermo: si cree benigna su
enfermedad, si considera que sta la repeticin fidelsima de afeccin ya
superada anteriormente, se tranquiliza, evoca los remedios que le sirvieron
en oportunidad anterior o los que sirvieron a otras personas que el sujeto
cree fueron vctimas de la misma enfermedad, o se entrega a los buenos
oficios de algn curioso en Medicina, que no falta en casa alguna, ya que
goza nuestra profesin el doloroso privilegio de ser considerada por vulgo
como la mas accesible de todas las cultura. Pero, si el enfermo cree en la
gravedad de su dolencia o permanece en la duda, llama a un mdico y es

este el que debe llevar al nimo del que sufre aquella nocin de gravedad o
de benignidad de la afeccin.
El fundamento de los temores del enfermo es el temor de la muerte.
Refirindose a esta haba dicho SNECA que solo es triste lo que se teme,
y aconsejaba, en consecuencia no temer a la muerte para despojarla de
sus tristezas. Pero, desgraciadamente, el temor a la muerte es regla y no
excepcin; desgraciadamente no constituyen el tipo mas frecuente aquellos
estoicos que asisten serenamente a su extincin y saben darnos, en una
sonrisa de conmiseracin dirigida a los que quedan, la suprema leccin del
bien morir. Desgraciadamente
no fueron sinceros siempre quienes
pudieron decir con el pontfice poeta:
Feliz la nave que cruz atrevida
el proceloso mar y arriba al puerto!
Ustedes, a lo largo de su prctica hospilatalaria, habrn asistido, con una
cierta frecuencia, al doloroso espectculo de las ansias de vivir en sujetos
que debieron haber contemplado la muerte como una dulce liberacin.
Sujetos vctimas de afecciones incurables, sujetos que vivan
miserablemente los ltimos aos de su ancianidad hurfana de todo
halago, sujetos a quienes la vida no haba economizado sufrimiento
alguno, sujetos sin otra esperanza que la piedad fra del Hospital, han
luchado denodadamente por la vida, han implorado de ustedes aquel triste
vivir y en su gesto doloroso y cobarde han justificado la filosofa de LA
FONTAINE:
Mejor sufrir que morir:
Es la divisa de los hombres!
El enfermo, habiendo ya sufrido las amarguras del dolor fsico y del
psquico tambin, llama al mdico. El mdico representa para l un
smbolo de lucha contra la muerte; es el portador de todo un conjunto de
elementos contra la muerte y es, por consiguiente, portador de
probabilidades de vida. Tan es as que, en aquellas localidades en que no
hay mdicos y el ejercicio de la medicina se halla entregado a charlatanes,
son stos los que llama en su auxilio el enfermo; y; cuando falta en la
colectividad an este bastardo representante del arte de curar, el enfermo
improvisa un curandero, eligindolo en la persona de aquel miembro de la
colectividad al cual atribuye una mayor prctica de enfermos. Ustedes, en
el ejercicio de su prctica civil, podrn apreciar la solemne significacin del

smbolo mdico, cuando se vean precisados a permanecer muchas horas


cerca de un enfermo a favor del cual nada les resta por hacer fuera de
esperar serenamente la accin de los medicamentos administrados. El
enfermo les retendr a ustedes a la cabecera de su lecho de dolor, al
idntico ttulo con el cual un nio de pocos aos no permite que le
abandone su madre en tanto que el sueo no junta sus prpados. son dos
miedos estos que he comparado : el del nio que teme al coco de los
cuentos que le han sido referidos y el del enfermo que teme a la muerte,
respecto a la cual ha odo tanto y ha pensado tanto. Y , junto a estos dos
temores del ejemplo, hay dos esperanzas: el nio espera que la madre
alear al coco; el enfermo espera que el mdico alejar a la muerte. Y es
que, como lo asevera STANLEY HALL, el temor llena en la vida de los
hombres funciones de una estimulacin especfica de la bsqueda de
elementos de seguridad de vida y de proteccin contra la muerte: es que
una de las determinaciones defensivas originadas por la tanatofobia, es,
precisamente, la fe en el mdico. El mdico viene a constituir el centro real,
extrasubjetivo, en el cual cristalizan y se objetivan y se hacen tangibles las
ansias subjetivas y obscuras, en gran parte subconscientes, de proteccin
contra la enfermedad y contra la muerte. El enfermo transfiere a la funcin
mdica la virtud de aquella porcin de su personalidad afectiva que
representa o es supervivencia de aquella actitud endopsquica que entrega
la estabilidad y el bienestar propios a la proteccin paterna. As, pues, todo
tratamiento mdico, en aquello que tiene de psicognico- que no es poco,
ya que la psiquis acta sobre los cambios mas groseramente somticos por
va neuroesplcnica- reposa esencialmente en el servicio de esa submentalidad de franca actitud supersticiosa, primitiva, que hace del mdico
una casi omnipotente encarnacin.
Este dolor psquico del cual acabamos de ocuparnos se halla sujeto a
diferencias anlogas a aquellas que hemos mencionado a propsito del
dolor fsico: as, pues, variar segn los sujetos, segn las razas, segn los
climas, segn la educacin y, an en el mismo sujeto, variar segn las
circunstancias en las cuales le sorprende la enfermedad.
Este dolor psquico es el mas fcil tributario de la Psicoterapia y es sobre
l que la accin psicoterpica no har esperar en demasa sus inmensos
beneficios: buena orientacin de las interpretaciones del enfermo,
sugestiones ejercidas en el sentido de considerar como indiferentes o
favorables sntomas cuya aparicin ha alarmado al enfermo, destruccin
de las falsas asociaciones, si ellas son nocivas al espritu del enfermo y

robustecimiento de estas falsas asociaciones si ellas son de algn


provecho, son todos stos nmeros de un programa psicoterpico
preferentemente ejercido sobre el dolor psquico de la enfermedad.
Una regla sinttica de actitud psicoterpica frente a frente de este dolor
psquico, pudiera establecer recomendado al mdico prctico contemplar
un hermano enfermo en cada cliente enfermo. En caso tal, el medico
prctico pondra al servicio de su enfermo, sin economas, toda su ciencia,
y, adems, toda su intuicin. Y ustedes saben bien que esta intuicin
afectiva suele operar verdaderos prodigios, cuya representacin sublime se
ha constituida por los milagros operados por la intuicin de las madres.
5.- El sujeto enfermo que recurre a un mdico, concede a este un
preferencia sobre sus colegas y dicha preferencia es obra de la mayor fe
que al enfermo inspira el mdico elegido: el mdico debe poner vivo
empeo en mantener o aumentar esta fe, no por razones del beneficio
egostico, sino principalmente para bien de su enfermo.
Muchas veces un enfermo exagerar los xitos obtenido por el mdico que
ha elegido y no pocas veces estos xitos no correspondern a la realidad.
Es un caso en el cual yo les permitira a ustedes ser vanos; es un caso en
el cual yo les permitira a ustedes ser vanos; es un caso en el cual yo
llegara al pecaminoso extremo de aconsejarles vanidad. No porque piense
con los mdicos de MONTAIGNE, con aquellos ingenuos egofilicos que se
atribuyen pretenciosamente las victorias de la naturaleza y que desdean
el ttulo muy honroso de colaboradores de estas victorias. Yo les permitira
ser vanos y les aconsejara ser vanos, porque una rectificacin de ustedes,
una legtima aclaracin de ustedes, constituira un despojo de la tnica
de fe en que el enfermo ha querido envolverles.
Si ustedes se apresuran a rectificar las informaciones que el enfermo tiene
recibidas; si ustedes ponen empeo en demostrarle que no tienen nada que
ver con el maravilloso curador que l ha credo encontrar en ustedes,
ustedes solo consiguen destruir la fe del enfermo y destruir tambin el
marco de fe que el enfermo ha cuidado de poner en torno a la actuacin
profesional de ustedes.
Yo ni debo, ni puedo, reprochar el amor de ustedes a la verdad; si desean
rectificar, rectifiquen ante la familia del enfermo, ante los amigos del
enfermo; despjense de vestiduras a las cules creen no tener derechos;

pero procuren conservar ante el enfermo aquella fe y aquella esperanza


que son nobles hijos de un error inofensivo. Y, cuando el enfermos haya
dejado de serlo para volver al goce de su salud, rectifiquen ante l,
squenle de su error y dganle, hidalgamente, por qu le mantuvieron en el
error.
6.- Escuchen atentamente al enfermo; permtanle una exposicin completa
de hechos y limtense a orientarle convenientemente y a volverle al buen
camino expositivo cuando caiga en los tan generalizados vicios de la
divagacin y de la prolijidad. La atencin que ustedes presten al enfermo,
suministrar a este la valiosa nocin del inters que a ustedes inspira;
nocin que, unida a la fe del enfermo en la capacidad del mdico, puede
llegar a constituir la seguridad auto-sugestiva de curacin. Si ustedes
interrumpen sin motivo al enfermo; si ustedes no le permiten una
exteriorizacin completa de sus apreciaciones subjetivas, corren ustedes el
riesgo personal de ser estigmatizados como ligeros y el riesgo, mayor aun,
de disminuir las ventajas sugestivas en cuya posesin llegaron ustedes a la
casa del enfermo.
Cuando ustedes realicen su examen del enfermo procuren conservar toda
su serenidad y permanecer hermticos, en el sentido de no traducir las
emociones provocadas por las lesiones que vayan constatando. Procuren
olvidar la mmica de espanto que puede provocar la constatacin de una
lesin grave; procuren echar en olvido la entonacin desolada con la cual
suele invitarse a una suspensin de los movimientos respiratorios al sujeto
cuyo miocardio nos ha ofrecido las sorpresas de una lesin orgnica.
Piensen ustedes que el enfermo ha concentrado toda su atencin en el
mdico y que, durante el examen, no descuidar un solo gesto del mdico,
uno solo de sus ademanes, una sola de sus palabras.
Piensen que el enfermo anotar, con amargura, la preferencia que ustedes
pueden otorgar a determinado rgano, si se encarnizan en el examen de
ste, habiendo llevado a cabo un examen menos minucioso de otros
rganos; piensen ustedes que, en sujeto inclinado a las tristezas de la
hipocondra, el examen prolongado de un rgano, puede llevarle la nocin
de existencia de una enfermedad que agregar a las que el sujeto cree sufrir.
Piensen ustedes que el enfermo observa ya va
almacenando sus
observaciones, para interpretarlas mas tarde: cada gesto, cada ademn,
cada palabra, va a recibir una interpretacin Procuren ustedes que el
resultado de este proceso crtico no sea triste, no sea depresivo, por culpa
de ustedes.

10

7.- Hllanse ya en posesin de los elementos suministrados por el


interrogatorio y por la exploracin clnica y van a ejercer ustedes, en
seguida, aquella funcin nobilsima del arte de curar que significa el
diagnostico: ustedes van a llevar a cabo una funcin de alta critica, de
severa, critica; ustedes van a comparecer ante el tribunal augusto de la
propia conciencia, y, ante ella, van a analizar los hechos recogidos en el
examen, van a interpretarlos serenamente y van a coronar su labor crtica
y su labor de anlisis con una conclusin diagnstica . En esos momentos
ustedes deben cuidarse de ustedes mismos; ustedes deben procurar el
control de los entusiasmos juveniles, la sugestin de aquellos pequeos
elementos que estamos familiarizados a considerar como patognomnicos:
Cultos, en posesin amplia de la Semitica, vayan ustedes tranquilamente
a la crtica: despojndose de todos sus prejuicios y vayan a la averiguacin
de una etiqueta nosogrfica. Y no se limiten a establecer esta etiqueta;
procuren establecer la manera como se implant la enfermedad. Y en esta
averiguacin prolija, en la que tantas veces debern invocar la accin de
factores contribuyentes a un cierto grado de debilitamiento orgnico y a
una cierta disminucin de las capacidades orgnicas de defensa, procuren
no olvidar que el psiquismo puede ofrecernos muchas veces la clave de
estas condiciones de menor resistencia, en que el organismo humano es
sorprendido por las mas graves infecciones y por los mas rudos fenmenos
morbosos vinculados al metabolismo: IEROTZKY, un apstol de la
Psicoterapia en las afecciones crnicas, que recomienda al mdico vigilar
las reacciones psquicas de los enfermos como vigila las reacciones
orgnicas en general, cita el caso de enfermos suyos en los cuales la
eclosin de una neumona y el establecimiento de una diabetes han
guardado vinculacin estrecha con graves catstrofes financieras sufridas
por los enfermos.
Volviendo al diagnostico de la enfermedad, debo recordarles que, si bien,
en muchas ocasiones, el mdico no tiene necesidad de velar su
diagnostico; en muchas otras hallase obligado a hacerlo: es indudable que
un diagnostico benigno, la constatacin de una enfermedad de poca
importancia, no puede provocar en el enfermo traumatismo psquico
alguno y que, por consiguiente, la ocultacin del diagnostico no llena
finalidad alguna. Pero no sucede lo mismo cuando se trata de aquellas
enfermedades respecto a las cuales el enfermo posee algunas nociones
imprecisas u deformadas que le colocan en el grave riesgo de interpretar
errneamente, con mengua de su tranquilidad. En estos casos, el mdico

11

debe hacer un diagnostico doble uno para l, que le autorice a instituir un


tratamiento y a formular una opinin pronostica y un segundo diagnostico
que har conocer al enfermo, procurando atenuar lo mas que sea posible
la gravedad de las condiciones en que se encuentra. Pero puede llegar el
caso en el cual el enfermo no tenga bastante con estos dos diagnsticos,
uno de verdad y otro de piadosa mentira: es el caso en el cual la familia del
enfermo no puede recibir impunemente el diagnostico del mdico: es el
caso en el cual el enfermo tiene la poca ventura de hallarse en un
ambiente de frgiles psquicos, que si no repetirn textualmente el
diagnostico del mdico, darn a entender al enfermo, con su mmica
dolorosa, con sus ademanes de traumatizados, con su actitud desolada,
que la situacin es gravsima y que el mdico ha ocultado al enfermo la
gravedad de la dolencia. De aqu la conveniencia para el mdico de
estudiar tambin el ambiente en el cual debe ejercer sus funciones
profesionales, como recurso que le permita evitar verdaderas catstrofes
familiares: de all la necesidad de estudiar el ambiente para evitar los
fracasos que solo derivan de su desconocimiento.
Ya que les hablo del diagnostico, permtame decirles dos palabras respecto
a un pecado en que hemos incurrido con mucha frecuencia los, internos
del Hospital: cuando hemos recibido la visita de un colega o de un mdico
y le hemos acompaado cortsmente en el recorrido de nuestra sala,
hemos cometido la falta de ir
pronunciando diagnsticos, en una
presentacin que no tenia los entusiasmos que Cirano tuvo en los labios al
presentar a sus cadetes; pero que era mas cruel. En aquellos momentos,
hemos revelado un egosmo poco digno de nuestra profesin y de nuestras
tendencias profesionales: hemos revelado que concedamos mayor
importancia a nuestro amor propio de internos que conocen bien a sus
enfermos, que al espritu de aquellos sujetos doblemente desventurados,
segn reza la piadosa y oportuna expresin de DIEULAFOY.
No hemos imaginado, en aquellos momentos que el sujeto al cual dbamos
en pblico la etiqueta nosogrfica de unas sfilis secundaria pudiera
pensar en la ineficacia del tratamiento y en las amargas expectativas del
terciarismo, respecto a las cuales poda poseer datos, referencias, noticias,
que precisamente por imperfectas o errneas, podan provocar en su
espritu las mas dolorosas reflexiones.
No debemos diagnosticar ante el enfermo, ni an en el Hospital, en el
Hospital menos an que en la casa particular. El enfermo de Hospital,
enfermo y pobre, con el espritu traumatizado por las asperezas de la vida

12

y por las claudicaciones de la enfermedad, debe sernos doblemente


respetable y es a su espritu al que debemos nosotros las generosas
compensaciones que el cliente de la prctica civil halla en la solicitud de
los suyos y en el espectculo de tranquilidad de la vida en familia.
Pero, esta advertencia general, esta recomendacin de no diagnosticar en
presencia del enfermo, se hace mas necesaria aun adquiere una
importancia de primer orden, cuando se trata de dos enfermedades muy
generalizadas ellas y respecto a las cuales los generosos esfuerzos de
vulgarizacin cientfica, si bien han hecho bastante bien, no han dejado de
causar algn dao: quiero referirme a la sfilis y a la tuberculosis.
Yo no creo que todos los hombres sean igualmente capaces de recibir de
un medico, con la mayor serenidad, un diagnostico de sfilis o un
diagnostico de tuberculosis. Yo creo que los espritus humanos son tan
diversos y que son tan diversas sus reacciones que el mdico, convencido
de la justicia de su diagnostico, solo podr pronunciarlo despus de
adquirido un conocimiento pleno del espritu de su enfermo.
De que elementos dispone el mdico para apreciar el espritu de un
enfermo a quien, en una primera visita, obsequia un diagnostico de sfilis?
Solo dispone de los elementos que le proporciona una breve conversacin
con el sujeto. Y estos elementos no pueden ser menos dignos de tomarse
en sera consideracin: enfermos hay de una robustez fsica que parece
autorizar a pensar en una robustez psquica paralela; sujetos que
aparentan no ser portadores de otras preocupaciones que aquellas de
ndole gstrica-sujetos en cuyos espritus parece que anida el alma quieta
y prudente de Sancho. Pero no se fen ustedes de las apariencias, ni
edifique sobre las informaciones que ellas proporcionan. Piensen que esas
apariencias constituyen, en muchos casos, la mscara defensiva de un
psiquismo muy distinto del que encubren: Bajo las apariencias de un
tranquilo puede vivir un inquieto; bajo las apariencias de un valeroso
puede haberse refugiado un tmido: bajo la mscara de un rer perpetuo
puede llorar perpetuamente un infinitamente triste. No vuelvan ustedes al
siglo de LAVATER ; no resuciten las prcticas hoy olvidadas de DELIA
PORTA, de IGEGNERI
y de los fisonomistas y metopscopos y no
pretendan juzgar de un espritu con el mismo criterio con el cual juzga el
vulgo, cuando cree buena a una persona que tiene cara de buena y cuando
juzga mala a aquella que cara de ello tiene.

13

Cultivando relacin profesional con un enfermo, el mdico adquiere datos


que no puede suministrarle un interrogatorio ms o menos prolijo: en el
curso de esa relacin es que el mdico penetra paulatinamente, en el
espritu de su enfermo. Y solo entonces, cuando ha llegado a conocer este
espritu, se halla capacitado para formular un diagnostico, con la
seguridad de no traumatizar a su enfermo. Si no ha llegado a esta
situacin hace mal cuando pronuncia, con entonacin trgica, unas
palabras que tienen toda la rudeza de un fallo judicial: Amigo mo: usted
tiene una sfilis.
De los sujetos que reciben esta nueva, habr algunos que se repetirn a s
mismo Yo tengo una sfilis Y harn indiscreta confidencia de la nueva con
idntica libertad que aquella que se tomaran en referir a un amigo la
adquisicin de una propiedad en el balneario de moda. Sujetos de
mentalidad mediocre o de cultura mediocre , ignorantes de los peligros de
la infeccin lutica y de las mortificaciones del tratamiento cuando no
cnicos convencidos o exhibidores que en su afn de teatralizacin no
respetan ni an aquellos dolores que son mas respetables para la
generalidad de los hombres. Estos sujetos se curarn o no se curarn,
dependiendo la curacin de ellos de toda una serie de circunstancias,
subjetivas y extrasubjetivas.
Sern menos numerosos aquellos sujetos que reciban la nueva con la mas
absoluta indiferencia. Esticos, lgicos con su personal contemplacin de
la vida, juzgarn la sfilis adquirida como la enfermedad a la cual ha
correspondido el aniquilamiento orgnico que deba poner trmino a una
existencia que no deba de ser eterna y que deba terminar algn da, por
obra de una causa cualquiera.
Estos sujetos no se entregarn de buena gana a los esfuerzos teraputicos
del mdico: dejaran que la enfermedad haga su obra y tal vez asistirn a la
evolucin de la dolencia con la misma tranquilidad con la cual asistirn a
la contemplacin de una pelcula cinematogrfica
Sujetos habr que recibirn la noticia serenamente y sabrn valerse de
ella para acogerse a las probabilidades favorables de una cura solicita y
asidua y cuyos espritus tendrn la fortaleza necesaria para no conceder a
la enfermedad el significado de una catstrofe irreparable.
Pero, junto a estos sujetos que les he mencionado, habr algunos cuyos
espritus, originariamente frgiles o de fragilidad adquirida a lo largo de la
vida, sucumbirn psquicamente a la noticia. Piensen ustedes en la

14

existencia de estos sujetos cada vez que hagan un diagnstico de sfilis;


piensen ustedes que, en la generalidad de los casos, la infeccin lutica
representa algo mas que la enfermedad cuyo progresivo desarrollo va a
invalidar rganos y funciones; piensen ustedes que la avera representa,
muchas veces, la cruel intrusa en la placidez de una vida; piensen ustedes
que la avera es, en muchas circunstancias, el eplogo doliente de una
orientacin sentimental intensa. Y piensen seores alumnos, que en la
inmensa mayora de estos casos, las reacciones personales suelen se
vivsimas y conducen muchas veces, en forma violenta, a dormir el sueo
sin ensueos que dijo el poeta.
Yo conservo en la memoria, con aquella vigorosa intensidad que ponemos
en la conservacin de nociones adquiridas a la sombra de un estado
sentimental hondo, el recuerdo de un episodio de mi vida de interno de
Hospital. Permtanme evocarlo: Desempeando el internado el Dr.
Montero, en el hospital Dos de Mayo recib un da un enfermo, sujeto
joven perteneciente a la llamada clase media: el sujeto haba ingerido, dos
das antes, unas pastillas de bicloruro de mercurio y ofreca, a su ingreso
al servicio, los sntomas todos de intoxicacin mercurial aguda, que
ustedes conocen perfectamente. Mi jefe y yo iniciamos el desconsolador
tratamiento de aquella intoxicacin mercurial: los beneficios del rgimen
fueron nulos: en la tarde sobrevinieron enterorragias abundantes y
frecuentsimas; al da siguiente se estableci la anuria y, - un da despus
sobrevino la muerte. Interrogada la familia del enfermo, refiri
ingenuamente, sin agresividad y sin rebeldas, la trgica historia de
aquella intoxicacin: Observando el sujeto un cierto grado de
adelgazamiento y cierta anorexia, visit a un mdico: el colega exager a su
enfermo y, a examen concluido, le hizo un cruelsimo discurso: le dijo que
sufra una tuberculosis pulmonar, la cul haba destruido el pulmn y
llevaba camino de destruir el otro. Como si no fuera bastante decir, agreg
el colega que la tuberculosis haca repugnantes a los enfermos y les
inutilizaba para toda labor. El enfermo abandon el consultorio y fue a
arrojarse a la va frrea ms prxima: la locomotora fue piadosa para los
17 aos del sujeto y le perdon la vida. Fue entonces que el enfermo
march a su casa, refiri el discurso mdico y, aprovechando un descuido
de la familia, ingiri las pastillas de bicloruro de mercurio y esper
tranquilamente que ellas hicieran su obra. Esta es la historia, cuyo eplogo
es de una tragicidad enorme: al hacer la autopsia, no pude constatar el
mas leve fundamento macroscpico a la cruel condena del colega; el
microscopio le neg fundamento tambin. Mi juventud se rebel contra
aqul error que yo llam delito, contra aquel ignorante al cual consider

15

delincuente, y deb luchar muchsimo conmigo mismo para no llevara


conocimiento del pblico y a su sancin a aquel colega cuya ligereza e
ignorancia troncharon una vida. Hice derivacin de mis rebeldas y escrib
en las hospitalarias pginas de la recordada Gaceta de los Hospitales un
artculo titulado La fimatofobia: expona el caso que les he expuesto
sumariamente y haca un llamamiento modesto a los seores mdicos:
Pensad seores, les deca, en el alma de la multitud. Fueron las ltimas
lneas del primer artculo que di a la publicidad como alumno de esta
gloriosa Escuela de San Fernando. Permtanme ustedes que repita esas
palabras hoy y las repita como maestro.
S, seores alumnos, pensemos en el alma de la multitud, pensemos en el
espritu de los humildes; creamos que bajo una spera corteza puede vivir
vida inquieta un espritu refinado, un psiquismo virtuoso de las
percepciones del cotidiano vivir. No concedamos demasiado valor a la
apreciacin superficial del espritu de nuestros enfermos, no nos erijamos
en petulantes fisonomistas y no erijamos en sistema clnico la
contemplacin de un rostro para deducir de ella aquel conjunto de hechos
psicolgicos que solo son fruto de un examen convenientemente verificado.
8. Formulado el diagnstico, qudales a ustedes la institucin del
tratamiento: Yo no necesito decirles a ustedes, a propsito del tratamiento,
cuanto ustedes saben respecto a las tendencias contemporneas de la
Teraputica: bsteme con indicarles aquellos peligros que ustedes deben
evitar, desde el punto de vista psicoterpico. Cundo ustedes formulen,
cudense muchsimo de manifestar dudas respecto a la eficacia de los
medicamentos; procuren olvidar que existen en el vocabulario la palabra
creo, espero ante el enfermo, procuren pronunciar palabras que tengan
sabor de fe ciega, de conviccin profunda. Procuren hablar en forma tal
que las palabras de ustedes dejen en el enfermo la mayor de las
confianzas.
Tendr ventajas indiscutibles para ustedes conocer, con una cierta
amplitud, nuestra Medicina Popular, para poderse dar cuenta exacta de
muchas consultas que le sern dirigidas por el enfermo o por la familia del
enfermo, a propsito de ciertos agentes teraputicos que obran verdaderos
milagros psicoterpicos en manos de los curiosos de la Medicina Popular.
Convencido de la importancia de este conocimiento, dedique algunas horas
de juvenil entusiasmo y de fe profesional a escribir un folleto cuya lectura
me permito recomendarles por tratarse del nico esfuerzo nacional en pr
de un estudio de nuestro Folk lore mdico. Estos estudios, aparte de su
importancia desde un punto de vista netamente antropolgico, tienen la no

16

pequea importancia de ponernos a los mdicos en relacin estrecha con


el criterio mdico de nuestros enfermos. Y la ventaja no es despreciable,
como queda dicho: Ustedes hallarn muchos enfermos agotados que
imploraran de ustedes la licencia necesaria para tomar unos caldos de
determinada especie de pescado: son caldos oleosos, de desagradable
aspecto y de sabor mas desagradable todava; pero ellos tienen una
leyenda que ustedes no deben poner gran empeo en desvanecer: ellos
tienen una leyenda de milagrosas curaciones y de maravillosas derrotas de
la enfermedad y de la muerte; ellos tienen, en apoyo de sus virtudes
teraputicas, mil historias de casos referidos con riqueza de detalles y con
exageraciones documentarias. Y ustedes no harn mal en tomar en serio
las virtudes freno-tnicas de estos caldos que el vulgo quiere ricamente
fosforados. Y ustedes no harn mal en permitir, si no hay indicacin formal
de lo contrario, el empleo de estos caldos desagradables. Y no harn mal
tampoco en participar de los entusiasmos del enfermo al considerarse
beneficiado por la popular preparacin.
Mayor respeto an, les recomiendo a propsito de las curas psicoterpicas
a contenido mstico: prcticas religiosas diversas, aplicaciones de reliquias,
recitacin de oraciones, etc. No discutan ustedes jams el valor de estas
medicaciones; no tengan jams una sonrisa de incredulidad en presencia
de ellas: Respeten la fe del enfermo, respeten su creencia y no se tomen
jams la libertad de herirla, ni siquiera levemente.
Durante el tratamiento de la enfermedad, procuren ustedes no olvidar que
el experimento cientfico del cul ustedes son testigos, ya que asisten a la
accin operada por un medicamento, tiene, adems de ustedes, un testigo,
testigo interesado, testigo que no posee la cultura medica de ustedes y que
por todas estas circunstancias, es un testigo peligroso. Hgoles, a este
respecto, las indicaciones que ya les he hecho a propsito del diagnstico:
la mueca de disgusto provocada por una reaccin qumica imperfecta, es
lcita: no lo es aquella expresin de desagrado, mmica, o fontica, del
mdico en presencia del fracaso de una medicacin.
9. A consideraciones especiales se presta, desde el punto de vista
psicoterpico, un grupo numeroso de enfermos, infatigables peregrinos de
todos los consultorios y fieles experimentadores de todas las teraputicas:
me refiero a los enfermos incurables, los ms necesitados de los beneficios
de la Psicoterapia.
Sujetos implacablemente heridos por enfermedad en contra de la cual
nada puede la ciencia mdica, ellos contemplan, en medio de la mayor
desolacin, el montono correr de das idnticamente tristes, cada uno de
los cuales se lleva en sus horas muchas esperanzas. Ellos viven poniendo

17

a dura prueba sus capacidades de resistencia en la lucha por la vida; ellos


viven en pugna perpetua con sus necesidades imperiosas de salud; ellos
viven psquicamente atenaceados por el espectculo de la salud ajena y por
la dolorosa comparacin de sta con el deterioro orgnico propio. Ellos
viven porque temen y esperan: temen la muerte y esperan salud: moriran
contentos si se desvanecieran ese temor y esa esperanza. Del temor a la
muerte no debe preocuparse demasiado el mdico: es suficiente
conservador de ese miedo el paciente mismo. De la esperanza de salud s
debe preocuparse el mdico, siendo como es el instrumento ms poderoso
al servicio de esa esperanza: procure mantenerla cuanto tiempo le sea
posible, procure darle formas nuevas. Y, cuando contemple que su
autoridad sugestiva se va gastando, procure derivar la atencin del
enfermo, si ya no lo hubiese hecho; procure que el enfermo encuentre
objetivos de atencin diversos de su enfermedad; procure que el incurable
piense el menor tiempo posible en los rigores de la dolencia que le aqueja.
Asimilables a estos incurables de que acabamos de ocuparnos son los
sujetos que deben sufrir las consecuencias se un proceso morboso agudo,
los portadores de reliquias de enfermedades anteriores. Trtase, en estos
casos, de sujetos que establecen una separacin franca de su vida en dos
perodos: uno anterior y otro posterior a la afeccin: son sujetos a quienes
el mdico necesita preparar a su nueva vida y orientarles en el sentido de
una filosofa que les permita conducir resignadamente el pesado fardo de
esta segunda etapa de la vida. Los cirujanos preparan a sus amputados al
hbito de sus claudicaciones: los mutilados solo abandonan el hospital o
la clnica cuando ellos han realizado un aprendizaje del empleo de sus
muletas o de sus auxiliares ortopdicos reclamados por la naturaleza de la
mutilacin. La prctica debiera extenderse a todas aquellas enfermedades
en las cuales el sujeto debe ser portador de una reliquia ms o menos
mortificante. Y, en estos casos, el mdico debe reeducar a su enfermo,
despertar en l energas que hasta entonces no haba utilizado, estimularle
en el sentido de esfuerzos que an no haba necesitado desplegar: llevarle
hacia una cierta filosofa, hacia una cierta aceptacin resignada del
doloroso presente de la vida y hacia una fortaleza que haga leve la
conduccin de la pesada carga.
10. Hasta este momento les hablado solamente de la accin
psicoterpica, de sus beneficios y de la manera de llevarla a cabo: quiero
fijar bien las ideas, evitarles los peligros de una errnea interpretacin y
decirles algo respecto a los inconvenientes de acentuar la nota hasta caer

18

en la exageracin y procurar el fracaso del valiossimo agente teraputico


por cuya vulgarizacin abogo con mis mayores entusiasmos.
Si nos encontramos con en presencia de una hemoptisis y tenemos la mala
idea de negarle su naturaleza sangunea, habremos cometido un grosero
atentado psicoterpico: el enfermo, a quien manifestamos que la sangre
que el estaba viendo "con sus propios ojos como reza la popular
redundancia, no es sangre, deber desconfiar, en absoluto, de esta
aseveracin nuestra y de todas las que podamos formular en lo sucesivo. Y
deber perder la fe que en nosotros tena depositada.
El ejemplo es ilustrativo, ya que el nos ensea el peligro de las
exageraciones y del de las inverosimilitudes en Psicoterapia: es esta
condicin de la verosimilitud de nuestras aseveraciones, una de las que
mas debemos cuidar el la prctica psicoterpica. En el caso del ejemplo,
podemos llevar nuestra accin psicoterpica al extremo de hablar de una
hemorragia por ruptura de una pequea arteriola lesionada por los
esfuerzos de una tos, podremos invocar algunos de los caracteres
organolpticos de la sangre vertida y aprovecharnos de ellos para asignarle
un origen distinto del que en realidad tiene; pero debemos procurar que
nuestras palabras, al caer bajo control del enfermo, no reciba la
desautorizacin amplia que significara la inverosimilitud.
Huyamos de los dos extremos: abandonemos la vieja prctica inaceptable
del mdico que presiona a su enfermo para preparar el ltimo viaje: pero
no caigamos en el error de aconsejarle en tal oportunidad, que vista en
traje de paseo y vaya a hacer visitas.
11.
Yo supongo que mis palabras, hasta este momento, desconciertan a
ustedes: la nobleza de la juventud y la generosidad de la juventud son
adversarias juradas de la mentira y, en rigor de verdad, hasta el momento
presente voy aconsejndoles a ustedes un mentir. S, efectivamente, es un
mentir; pero es un mentir de piedad, un inofensivo mentir y en estas
calidades reside la defensa de mi consejo. Yo les aconsejo mentirles a
aquellos enfermos a quienes precisa mentir para no traumatizar sus
espritus; yo les aconsejo ocultar la verdad y no dejarla entrever a aquellos
enfermos para quienes la verdad sera causa de agravacin y an de
muerte; a aquellos enfermos para cuyos espritus es la esperanza blsamo
dulcsimo e impagable y para quienes la verdad mdica ira envuelta en
manto de dolor y de amargura y no sera portadora de alivio, ni de
esperanza.
Yo no creo que en medicina contempornea quepa una actitud sistemtica:
desde que TROUSSEAU nos sealara el camino clnico no es posible

19

aceptar un sistema nico de asistencia de enfermos: Piensen ustedes, para


no interpretar errneamente mis indicaciones, que, junto a los espritus
frgiles, junto a aquellos que no puede escuchar impunemente un
diagnstico mas o menos grave, existe un grupo bastante numeroso de
enfermos a quienes es menester no solo la verdad sino tambin una
exageracin de la verdad: enfermos encontrarn ustedes que les sonreirn
desdeosamente escuchando de labios de ustedes una exposicin relativa
a la evolucin de la enfermedad que se inicia en ellos y no sern raros los
enfermos refractarios a la Medicina y nada amigos de los Mdicos, para
quines sern vanos todos los consejos del profesional y a los cules ser
menester curar casi por la fuerza.
El mdico esta obligado a estudiar a sus enfermos, para que le sea posible
establecer las diferencias psquicas que separan a unos de otros y para
actuar de conformidad con estas diferencias. Es a este estudio de
enfermos, a esta habilidad psicolgica educable, que tienden todas mis
recomendaciones y todos mis consejos. Si el conocimiento de los hombres
es indispensable a todo aquel que debe vivir entre hombres, este
conocimiento es necesidad imperiosa an cuando se trata del mdico en
sus relaciones con el enfermo. Es este conocimiento el que me permito
recomendarles: la preparacin psicolgica de ustedes, adquirida a su paso
por la Ctedra de Fisiologa Humana, ha de hacerles posible una
educacin psicolgica cuya utilidad est llamada al desempeo de una
funcin mdica importantsima: El mdico ha comenzado ya su funcin
social ms noble: l es el apreciador sereno de las capacidades psquicas
del nio y el orientador de ellas en la lucha por la vida; el ha iniciado la
profilaxia psiquitrica evitando la trgica cada de los frgiles,
sustrayndoles a la conduccin, a travs de la vida, de fardos demasiado
pesados para los psiquismos dbiles. Y esta prximo el da en que
debamos acudir al mdico psiclogo como acudir a los dems mdicos
especializados. Cundo disminuye nuestra capacidad visiva, nos
apresuramos a consultar a un oculista; de idntica manera acudiremos al
mdico psiclogo cuando observemos que nuestra percepcin viene a
menos, que nuestra memoria se hace infiel, que nuestras asociaciones de
ideas se hacen perezosamente. Y, as como consultamos con un internista
los inconvenientes de la altura o de la sobrealimentacin, consultaremos
con el psiclogo los inconvenientes que rodean a una aventura de la vida.
12. La psicoterapia extrapsiquitrica, en el momento cientfico actual, ha
conseguido, en Ciruga, los triunfos ms brillantes que aquellos

20

alcanzados en Medicina, si se excluyen de sta las psicopatas y los


sndromes de origen psicoptico.
Sera inferir grave ofensa a la cultura mdica de ustedes suponerles
desconocedores de la obra de humanidad y de sabidura llevada a cabo por
el americano CRILE. Ustedes han escuchado un da la palabra entusiasta
y sugestiva de uno de nuestros jvenes maestros, el Dr. GRAA, evocando
en su memoria el recuerdo de la tcnica del sabio americano, ese su
respeto casi ritual de la emocin humana, cuyo conocimiento amplsimo le
ha servido de base para marcar una era en los Anales de la Ciruga,
instituyendo la Psicoterapia quirrgica, amable colaboradora de las
audaces intervenciones con que nos sorprende hoy el arte operatorio.
CRILE, partiendo de sus interesantes estudios respecto a la emocin y al
significado biolgico de la emocin, ha levantado un edificio admirable de
una Ciruga cuya tcnica sabia y tranquila solicita del mdico psiclogo
nociones que estn destinadas a constituir primer tiempo ineludible de
toda intervencin operatoria. El cirujano, en posesin de un diagnstico
acertado y pronto a la intervencin, no limita sus previsiones a solicitar
del internista una opinin relativa al estado de los rganos y funciones y a
demandar de los laboratorios indicaciones relativas al metabolismo: quiere
tambin que el psiclogo emita opinin respecto al espritu del enfermo
cuyos rganos can a ser incididos, cuya anatoma va a ser audazmente
modificada: quiere del psiclogo una indicacin respecto a las condiciones
psquicas del sujeto que va a ser objeto de la intervencin; quiere del
psiclogo una norma que le permita evitar los peligros e inconvenientes del
traumatismo operatorio.
Cuando los cirujanos no disponan del maravilloso recurso de la anestesia;
cuando las intervenciones quirrgicas eran verdaderas disecciones in vivo,
acostumbraron llamar cerca de los operados un confesor, un sacerdote que
preparara a los enfermos a correr animosamente los riesgos de la
intervencin y a confiar en el buen xito de ella. Fueron sacerdotes que
pronunciaron cerca de los pacientes las palabras de consuelo y de
esperanza en que tan rica es la religin catlica; sacerdotes que
procuraron conceder a los operados cierta quietud del espritu y cierta
dulce resignacin. Estos sacerdotes llenaron cerca de los operados de
aquellos tiempos idntica funcin que llenan hoy CRILE y sus discpulos
cerca de los operados de los tiempos nuestros, cuando les preparan
psicoterpicamente a la intervencin quirrgica. Merced a esta tcnica
admirable ya no llegan a las mesas operatorias sujetos fuertemente
traumatizados, en cuya expresin mmica se lee ansiedad, cuya voz
balbuceante acusa espanto y el tremor de cuyos miembros acusa la

21

emocin en sus operados. Verdad es que este milagro representa una labor
enorme: representa una cultura muy especializada, una tcnica
laboriossima, una dedicacin considerable. Pero el premio de tanto
esfuerzo, le es proporcionado: los operados llegan a la mesa operatoria
alegres y confiados y se lee esperanza y se lee fe en aquellos rostros en los
cuales leyeran los prcticos de otros tiempos el mas hondo de los espantos.
El mrito de CRILE no estriba en la novedad del procedimiento; desde la
mas remota antigedad, los cirujanos procuraron tranquilizar a sus
enfermos antes de operarlos y, an en nuestros das cirujanos que no
conocen completamente la obra de CRILE, suelen imitarle, procurando
envalentonar a sus enfermos, hacindoles ver la ausencia de peligros
operatorios, ensendoles piezas operatorias extradas a sujetos que en la
actualidad gozan de la mas perfecta salud. Solo que muchos de estos
cirujanos han practicado o practican la Psicoterapia inconscientemente,
sin sujecin a metdica alguna son seguridades de xito, sin abrigar la
confianza que en la Psicoterapia tienen depositada CRILE y los suyos.
Los psicoterapeutas que ignoran esta su condicin, que realizan
inconscientemente la Psicoterapia, son numerosos: hllanse entre ellos
aquellos colegas que se manifiestan sorprendidos de la accin prodigiosa
de unas fricciones de salicilato de metilo en el tratamiento de una mialgia
de muchos aos y aquellos que habiendo formulado una medicacin
desprovista de fundamento cientfico obtienen, sin embargo, resultados
maravillosos. Solo que estos mismos psicoterapeutas suelen echarse en
brazos de las Psicoterapia cuando han agotado todo su arsenal teraputico
y no hallan nada que hacer con sus enfermos. Los colegas que visitan
ciertos enfermos solo por consolarles seran ministros de una
Psicoterapia cientfica si no iniciaran estas visitas de consuelo cuando han
perdido toda esperanza en el beneficio de las drogas y cuando la Botica
ofrece tan pocas ilusiones al enfermo como al mdico.
Es en contra de esta practica inconsciente de la Psicoterapia que se
pronuncia FREUD, quin acusa a los mdicos del ejercicio de la
Psicoterapia como una reserva profesional, como un recurso del cul echar
mano cuando se carece de otros aparentemente mas provechosos. Yo creo
que FREUD, el glorioso padre del psico-anlisis, est en lo cierto: muchos
mdicos han condenado a la Psicoterapia a una postergacin que nada
tiene de justiciera; solo se les debe recomendar que no esperen para hacer
Psicoterapia la aproximacin de la muerte; solo se les debe recomendar un
mejor conocimiento de los provechos de la Psicoterapia para que hagan de
esta un uso provechoso y oportuno.

22

Y ahora que he distrado con exceso la atencin de ustedes; ahora que he


dado satisfaccin a mis anhelos de decirles algo de lo mucho que pudiera
decirles respecto de la necesidad imperiosa en que se halla el mdico
prctico moderno de incluir la Psicoterapia entre los agentes teraputicos
familiares, permtanme, de nuevo, recomendarles llevar a cabo la
Psicoterapia, sin timideces, son desconfianzas, sin exageraciones. Es
posible que en este camino honrado les asalte alguna vez la mortificante
palabra de pseudocrtica de quienes no creen en la Psicoterapia porque la
ignoran. No les importe aquella voz, ni les mortifique: continen
tranquilamente la senda de bien: si acaso, recuerdan la dolorosa frase de
Giordani, llena de amargusima filosofa: el que no tiene es enemigo del que
tiene; el que no hace es enemigo del que hace.

23