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Grupo: 1304

Algunos Postulados Bsicos del conductismo de B.F Skinner


Dennos J. Delprato. Eastern Michigan University
Bryan D. Midgley. University of Kansas.
En el presente trabajo se pretende reconocer el gran papel que jug, la importante figura de
Skinner en el desarrollo de la psicologa conductual del siglo XX, as como el impacto que
sigue causando en la actualidad, tanto dentro de la Psicologa como fuera de ella. Por ello no
resulta extrao que muchos estudiosos, consideren el nombre de Skinner en primer lugar en
cuanto los acontecimientos e influencias ms importantes de la psicologa americana en la etapa
de la post-guerra mundial.
Considerando lo anterior resulta incomprensible que, a pesar de la enorme influencia que
ha generado la obra de Skinner en psicologa, existan tan pocos trabajos que expliquen las
principales caractersticas de sus ideas. Por ello, es necesario analizar textos como el elaborado
por Delprato y Migdley que de manera resumida, pero muy explcita nos presentan en 12 puntos,
los principales supuestos de este importante psiclogo que revoluciono la forma de hacer
psicologa.
A continuacin se expondrn los supuestos fundamentales del modelo psicolgico ms
destacado del siglo XX. En un orden cuasi lgico, es decir, que cada supuesto apoya al
subsiguiente para formar un sistema sintetizado y coherente
En este primer supuesto Skinner concibe como principal objetivo de la ciencia, el control
y la prediccin, rechazando todo aquel mtodo deductivo, debido a que l pona mucho nfasis
en primero obtener los datos empricos y posteriormente, ya teniendo estos, pasar a formular las
relaciones funcionales entre los eventos observados. Asegurndose de que ests realmente
correspondan a los hechos que se estn investigando. Para Skinner el problema no eran las
teoras, sino la forma en cmo se realizan en la psicologa. El comportamiento es para Skinner la
teora que debe ser explicada con mayor atencin, pero debido a la mala reputacin de las
teoras, Skinner propone que se creen teoras de tipo convencional para una mejor comprensin
cientfica del comportamiento.

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La forma en la Skinner plantea la elaboracin de teoras, es de forma pragmtica


mediante tres pasos bsicos: 1-disponer sobre los datos bsicos con los que se trabajar, es decir,
los eventos que buscamos entender, 2- obtener los datos (relaciones funcionales, hechos) y por
ltimo, 3- desarrollar conceptos explica torios de manera inductiva.
Con los anteriores pasos, Skinner nos da a entender que para saber el verdadero valor de
una teora no basta slo con su validez terica , sino ms bien su valor ser puesto a prueba en la
productividad a la hora de brindar soluciones a los problemas de los que muchas veces los
cientficos slo hablan pero no actan. Para alcanzar dicho objetivo en la psicologa, es necesario
lograr el control sobre la ciencia del comportamiento. Una vez que teniendo el control, ser
mucho ms fcil demostrar la superioridad de tal teora. Y esta irremediablemente tendra que ser
aceptada por el crculo cientfico y pblico en general, aunque claro tal aceptacin seria compleja
debido al carcter intersubjetivo que permea a la sociedad. Tal como sealo Skinner con la frase
el acuerdo de todos los corazones en la definicin de los trminos psicolgicos produce
satisfaccin, pero no progreso (1945b, p. 293).
Lo anterior se refiere que el criterio ltimo para darle validez a un concepto o teora es si
todos estn de acuerdo, relegando muchas veces, el xito que puede tener una teora a la hora de
operar de manera eficaz sobre su materia de estudio.
En lo que respecta a la tecnologa Skinner, la consideraba como una herramienta
fundamental y le atribuye vital relevancia en las relaciones entre la ciencia y la tecnologa y su
relacin con la cultura. Su idea principal en lo que respecta al uso de la tecnologa , era que est
necesitaba basarse en principios slidos, para que su accin fuera efectiva, y de manera
semejante plantea que la sobrevivencia en una cultura depende del control exitoso que se tenga
sobre las condiciones que la amenazan.
Skinner siempre le otorgo prioridad a la ciencia que tena teoras preocupadas por la prediccin y
el control, porque estas buscan atender los problemas aplicados (fuera de laboratorio). Adems,
la perspectiva de Skinner en cuanto al propsito de la ciencia y su epistemologa pragmtica se
relacionan con la construccin de estrategias de diseo experimental, donde slo se estudian
organismos de forma individual.

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En este segundo postulado se nos habla del inters de Skinner de hacer una nueva
metodologa para la psicologa experimental. Una metodologa basada en la conexin que
existente entre el anlisis funcional, relacin de variables y aquello que l llam control de
variables.
La manera en que Skinner logro identificar estas relaciones fue por medio de la
experimentacin, la cual se refiere a la manipulacin de variables denominadas independientes
y el efecto de esta manipulacin lo observamos en la variable dependiente. A este proceso que
ocurre cuando se presenta un cambio en la variable independiente y est a su vez provoca un
cambio en la variable dependiente, Skinner le llamo relacin de funciones .Mientras que al
proceso por el cual se identifican dichas relaciones le denomino anlisis funcional, dicho proceso
establece los hechos bsicos a tratar sobre la conducta.
Lo anterior marca un gran contraste con la metodologa clsica basada en el esquema
simple de la causa-efecto .Para Skinner esta antigua conexin de causa efecto se convierte en
una relacin funcional , ya que no se indica en ella como una causa genera un efecto, sino que
comprueba que los eventos tienden a ocurrir juntos y en un orden parecido. Esto no quiere decir
que se rechace el esquema causa- efecto, slo que hay que saber cundo utilizarlo.
La ciencia es considerada experimental cuando est determinada por leyes y principios
que tienen un orden. Esta concepcin no es diferente para la psicologa experimental, Skinner
basa su metodologa sobre el comportamiento, en la idea de que la conducta est determinada
por leyes, y al decir esto aceptamos que est controlada, independientemente de que conozcamos
o no la fuente del control, Skinner menciona que los individuos deberan de identificar aquello
que controla su comportamiento y de esa manera ejercer un control mayor en sus vidas.
Lo anterior fue fundamental, para hacer de la conducta humana algo accesible al
conocimiento cientfico, as como tambin para logar con su cometido de predecir y controlar sin
delimitar el determinismo a uno mecnico, donde se vea al humano como una mquina que slo
responde al esquema estimulo- respuesta, para Skinner es mucho ms complejo que eso, ya que
el menciona que no necesariamente tienen que ocurrir en momentos diferentes, sino que pueden
ocurrir al mismo tiempo.

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Retomando algunas ideas del punto precedente Skinner rechaza toda idea
de que las variables crticas se encuentren en el interior del individuo. l
propone dos posiciones respecto al origen del control de la conducta.
1.

La primera se refiere al individuo autnomo, es deicr que el nico que


tiene el poder de controlar sus pensamientos y conductas desde
dentro del organismo.
En la segunda se refiere ms a que las condiciones del medio

2.

ambiente, son la que controlan mi forma de actuar y relacionarme.


Skinner (1947) encontr que la primera opcin no conduca a una
aproximacin cientfica, en contraste con la segunda opcin que se inspiraba
en la perspectiva ambientalista.
Por otro lado Skinner insisti a lo largo de su vida en el determinismo ambiental. En lo
que respecta a la prediccin y control, siempre se mantuvo con la idea firme de, que el control de
la conducta estaba centrado en las relaciones del individuo con las variables ambientales, ya que
ests le permiten cumplir la meta fundamental del cientfico en la psicologa (prediccin y
control).
Por otro lado,

la manera en la que se identifican las variables

ambientales que controlan la conducta, implica situarlas primeramente


dentro de un anlisis funcional. Al hacer este tipo de anlisis centrado en el
ambiente, posibilita que el psiclogo se aleje de las explicaciones
mentalistas. Y se apegue mucho ms a la idea

de que la conducta no

puede separarse del contexto ambiental en el cual ocurre. Todo lo anterior


mencionado slo es para ilustrar que la conducta se define cuando se han
identificado los factores ambientales crticos que estn asociados a una
parte del comportamiento.

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La forma el medio ambiente las variables que controlan la conducta, se


debe situar La confianza en el ambiente posibilita que el psiclogo se
mantenga alejado de los intentos explicativos no conductuales. De ah que
en la definicin de conducta se incluya la idea de un intercambio con el
mundo exterior (Skinner, 1938, p. 6). De esta manera, el mundo exterior o
medio ambiente es siempre un componente inherente en la definicin de la
conducta, y esta especificacin nos permite determinar lo que el organismo
est haciendo. La conducta no puede separarse del contexto ambiental en el
cual ocurre. La conducta queda definida nicamente cuando se han
identificado los factores ambientales crticos asociados a un fragmento de
comportamiento.
Otro aspecto a considerar para ubicar las causas de la conducta en el
ambiente como menciona Skinner, es tener siempre tener una postura
firme ,para slo considerar a los eventos que ocurran en el mundo fsico
como hechos a investigar . Al ubicar los factores de control en el ambiente,
la fuente de legitimidad en la explicacin de la conducta resulta coherente.
Por ltimo, hay que aclarar que Skinner se refera con rechazar a las
estructuras internas, slo a los procesos mentales que no se pueden
observar a travs de los sentidos. Puesto que l si consideraba a los factores
hereditarios como factores importantes; aunque no se interes mucho en
ellos. Finalmente el modelo conductual de Skinner, al poner tanto nfasis en
la influencia del ambiente sobre el comportamiento, se considera como uno
de los principales pioneros del conductismo ambientalista
En este postulado se habla del modelo mecnico de causalidad que se
utiliz Skinner antes de utilizar el modelo de seleccin por consecuencias. El
sealaba que los modelos clsicos involucraban mecanismos donde se
requiere de un agente externo al individuo provoque
ltimo (Estimulo respuesta).

la accin de este

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Desde el comienzo Skinner parti del modelo causal mecnico,


despus se ajust a un sistema ms acorde con los seres vivos, el modelo
ambiental de la teora darwiniana representaba mayor aplicabilidad en
ramas como la biologa, psicologa y otras ciencias mdicas. El modelo que
enfatiza a los seres vivos es el de causalidad por consecuencias, Skinner
defendi este tipo de modelo para la psicologa ya que, la conducta se
explica como el resultado de condiciones ambientales concretas. Los efectos
en dicho modelo llegan a tardar mucho en presentarse, dificultando el
proceso de seleccin de variables.
Otro aspecto importante que ocurri al agregar este nuevo modelo de
causalidad a su teora, fue que ahora si podra brindarle una explicacin a
todos aquellos crticos que decan la obra skinneriano no consideraba a los
factores hereditarios. Para Skinner eran las contingencias filogenticas o las
contingencias asociadas a la supervivencia, son las que van determinando lo
que parece ser conducta heredada. Y las contingencias ontogenticas, o
contingencias

de

reforzamiento,

tambin

son

relaciones

conducta-

consecuencia que seleccionan el comportamiento que se va dando durante


la vida del individuo.
Con lo anterior confirmamos que Skinner acepta la participacin
gentica.

Aunque, no considera a los genes como causantes de una

modificacin en la conducta. Su postura era clara al no considerar

a la

conducta como un factor hereditario. Pero, si como factor involucrado en los


eventos ambientales.
La postura que adopta Skinner ante la el dualismo del mundo fsico (materia) y por el otro
el otro lado el no fsico (espritu) .Para Skinner era irrelevante tratarlos por separado, el mtodo
de Skinner explicaba este fenmeno como un todo, ya que al hacer una divisin se estara
perdiendo la objetividad y eficacia a la hora de hacer el anlisis. Por ello Skinner opto por el
concepto del materialismo donde todo lo compuesto por cosas materiales y fsicas que puedan
ser observadas por lo sentidos sern vlidas para ser estudiadas.

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Para desarrollar una teora que sea til para la ciencia, se debe
identificar la naturaleza de su objeto de estudio En esta cuestin la
psicologa tiene que delimitar su bien su objeto de estudio, que para Skinner
sin duda es la conducta. Ya que hay que recordar, que para su concepcin
pragmtica el objetivo de la ciencia es el de predecir y controlar.
Por otro lado, Skinner rechaza todas las ideas que vinculen como objeto de estudio , de
la psicologa a los procesos cognitivos.Sin embargo, en la psicologa conductual moderna,
muchos ven a la conducta slo como una simple variable dependiente que slo busca generar un
cambio, y que es algo ms aparte de la propia conducta. El resultado de esto es que la conducta
acaba integrndose a los aspectos mentales o fisiolgicos. Por ello, es que Skinner propone a la
conducta como materia por derecho propio. Sin menospreciar a las neurociencias, es ms,
Skinner propone que para que haya un anlisis completo se podra hacer una colaboracin entre
ambas ciencias, utilizando los instrumentos y mtodos que le corresponde a cada una.
Por otra parte, la definicin de conducta, por un lado Skinner la define como, lo que se
comporta es el organismo como un todo y por otro nos dice que para describir un suceso de
conducta no se puede limitar nicamente al organismo, sino que se debe observar su interaccin
con el ambiente la accin del organismo con el mundo exterior. Con lo anterior Skinner nos
demuestra que la conducta no es determinada por el individuo a travs de su actividad muscular,
sino que la determina su medio.
La posicin de Skinner rechaza todo aquello que arrogue alguna explicacin mentalista.
Skinner distingui entre los eventos privados que son observables ,para el individuo en cuyo
cuerpo est ocurriendo el suceso, y los eventos pblicos que son aquellos que personas externas
al individuo, tambin pueden percibirlos, sin embargo hay que decir que su origen no es de una
materia diferente. Para Skinner los denominados procesos mentales no son ms que conducta.
Como materia de estudio los procesos mentales, si no que trata de dar una explicacin a todos
esos procesos que la psicologa tradicional describe, por su parte el indica que estos se pueden
abordar tomando como punto de partida la conducta.
En sntesis podemos decir que todos los procesos llamados mentales o metafsicos
que se estudian, pertenecen al mundo fsico, es decir que pueden ser observados, medidos y
cuantificados, y que no hay nada especial en ellos. Slo hay que encontrar el mtodo adecuado
para abordarlos, as como tambin, si vale la pena analizarlos. Y con ello, romper el paradigma
sobre la existencia de un dualismo. Por que como menciona Skinner la frontera de la piel no es
un lmite tan importante. Los eventos privados y pblicos tienen la misma clase de dimensiones
fsicas.
En este postulado es difcil distinguir la posicin que adopta Skinner, a la hora de saber si
esta en acuerdo o desacuerdo en que la conducta sea estudiada por el campo de la fisiologa y
no el de la psicologa, o si por el contrario slo es un complemento para un mejor anlisis
funcional, con el nico objetivo de alcanzar la meta de predecir y controlar. Ante tal indecisin
no se puede dar un dictamen final. Lo que s se puede decir es que Skinner, no acepto que la

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psicologa se redujera a componentes subatmicos, ya que Skinner siempre propuso a la


conducta como materia por derecho propio.
Las contingencias cambian a la persona, y como consecuencia la persona se comporta
de otra forma. En el condicionamiento operante, las contingencias cambian al organismo
durante su vida.
Negar cambios en las estructuras mentales, no es negar que las contingencias
modifiquen lo que se siente como emocin o lo que se observa de manera interna como estado
mental, pues estos son eventos privados producidos por ciertas contingencias.
Por ultimo Skinner como en el postulado anterior, no se opone al estudio de los
procesos fisiolgicos, sino que afirma que esta tarea no corresponde a la psicologa, si no a la
fisiologa.

En este postulado Skinner nos dice que existen dos procesos a travs de los cuales los
organismos sern capaces de obtener conductas; el primero es el condicionamiento pavloviano,
que se refiere al nmero de respuestas emitidas por el individuo y que estn en funcin a los
estmulos que provocan la respuesta, Mientras que el otro es el condicionamiento operante, en l
se refuerzan las respuestas que se produzcan en seguida de la conducta.
La conducta respondiente aparece cuando un estmulo antecedente. Como reflejos y
conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente pavloviano, cambian el estmulo
provocador, esta es una conducta llamada involuntaria. Esta misma es controlada por un tipo
de relacin funcional (estimulorespuesta).
En contraste con la conducta respondiente, Skinner propone el concepto operante el
cual es una de las mayores contribuciones que realiz. En este modelo la conducta es
voluntaria y su modo causal es la seleccin por consecuencias. La conducta opera en el
ambiente para generar consecuencias. Ellas definen la clase de conducta. La operante explica
el propsito o significado de la conducta al identificar sus variables controladoras. Skinner

adems hace nfasis en reconocer la diferencia entre lo que es una clase de respuesta y lo que son
los casos particulares o instancia de una respuesta. La instancia de respuesta hace referencia a la
topografa de la respuesta, es decir la manera en la que se lleva a cabo la respuesta. Skinner
seala que tanto la topografa como las consecuencias definirn a la operante.
La tasa de respuesta como dato fundamental.
La probabilidad de respuesta es para Skinner el concepto bsico a partir del cual, puede
medir y cuantificar su ciencia. Sin embargo la probabilidad no tiene como tal una unidad de
medicin, la forma de medirla es a travs de, la latencia y la magnitud que no son muy
convenientes para la conducta operante porque tales conductas no son provocadas por
estmulos antecedentes. Debido a esto Skinner nos sugiere que En el condicionamiento

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operante fortalecemos una operante en el sentido de hacer que la respuesta sea ms
probable o, de hecho ms frecuente. (Skinner, 1953, p.65). De esta manera, la solucin que
da Skinner al carcter nico de la operante fue medir la probabilidad primaria a travs de la
frecuencia de la respuesta, o ms precisamente, el tiempo que transcurre entre una
respuesta [instancia] y la respuesta [instancia] que le precede inmediatamente, o en otras
palabras, la tasa de respuesta (Skinner, 1938, p.58).

En este postulado Skinner nos da a conocer la importancia de tres aspectos que son esenciales ,
para que exista una interaccin entre un organismo y su ambiente , ellos son:1-las circunstancias
dentro de las cuales va a ocurrir la respuesta 2- la respuesta en s y por ltimo 3- las
consecuencias reforzantes. Las interrelaciones que existen entre cada una de ellos, son las
contingencias de reforzamiento.
Los experimentadores en determinadas condiciones pueden retirar o presentar estmulos
para "activar o desactivar" la conducta operante. Aunque haciendo un estudio ms detallado
podremos darnos cuenta de que sta tambin responde de cierto modo, a un modelo
convencional de respuesta-consecuencia, ya que estn condicionadas a la presencia o ausencia de
un estmulo en particular. Cuando se refuerzan respuestas nicamente en la presencia de un
estmulo en particular, al estmulo se le da el nombre de estmulo discriminativo, porque este va
a obtener un control discriminativo sobre la operante; y estos lograrn ser manipulados por el
experimentador como si fuesen variables independientes, de manera que se tendr un control
sobre la conducta operante, de esta manera el estmulo discriminativo establecer la ocasin
para que la conducta operante se presente. Por ende, la descripcin de la conducta tratar
tambin a las relaciones funcionales de estmulo discriminativo-respuesta.
En consecuencia, la unidad de anlisis fundamental de la conducta operante ser entonces
la contingencia de tres trminos: estmulo discriminativo-respuesta-consecuencia reforzante.
Saliendo del modelo convencional estmulo-respuesta, donde el individuo nicamente se
restringe a responder en base a estmulos previos, ahora en el condicionamiento operante la
conducta "voluntaria" pone al individuo en un papel ms activo; alterar la probabilidad de
ocurrencia en la presencia de estmulos discriminativos, puesto segn sea la historia del
individuo, est seleccionar la conducta en base a las consecuencias que esta apoye.
En este ltimo postulado Skinner aborda tres conceptos sumamente controversiales,
sobre todo para aquellas personas partidarias de las teoras cognoscitivas. Skinner no quera
dejar fuera ningn rasgo humano de la explicacin cientfica.

En cuanto al lenguaje: Skinner considera al comportamiento verbal como una conducta,


que se va reforzado por los efectos que tiene en otras personas y en la misma persona que habla,
este estar libre de las relaciones espaciales, temporales y mecnicas; la conducta verbal
pertenece a la clase de conducta operante en la cual las consecuencias del ambiente la
seleccionarn diferencialmente, esta conducta es susceptible al anlisis funcional y se puede
describir mediante la contingencia de tres trminos. Una caracterstica principal del lenguaje es

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que otras personas se encuentran involucradas ya sea de manera directa o indirecta, mediando las
consecuencias de la conducta del hablante. Y rechazaba todo aquella referencia al lenguaje como
uso de palabras o instrumento para comunicar ideas.Skinner tomo al lenguaje como como
una conducta por derecho propio. Por esta razn considero que es preferible el trmino de
conducta verbal.
Sobre el pensamiento.
Ese logro humano fundamental al que llamamos pensamiento tiene que ver (aunque no
completamente) con los casos en los que el hablante tambin funciona como escucha, y en
especial cuando los dems no pueden observar esta conducta.(Skinner,1957 p.433).

De la cita anterior podemos sacar varios aspectos importantes, el primero es que el pensamiento
no es ms que solo conducta, verbal o no verbal, encubierta o manifiesta y ficcin inventada como
analoga a la relacin entre la conducta externa y las contingencias externas.
Desde el conductismo de Skinner el pensamiento se refiere a que puede ser considerado como
encubierto o como conducta no verbal; implica que las consecuencias sociales no intervienen; sino los
componentes del ambiente no social de la persona que se comporta. Lo que resulta de lo anterior es como
menciona Skinner El pensar es hacer algo que hace posible otras conductas.
La conciencia
En este punto Skinner considera a la conciencia como una forma de reaccionar a nuestra ante nuestra
propia conducta, otra definicin alternativa es la que la concibe como un producto social. El individuo se
vuelve consciente slo despus que la sociedad ha reforzado las respuestas verbales.
Skinner (1974) distingui dos clases de conciencia. La que forma parte del darse cuenta del
ambiente del organismo como cuando decimos que se tiene conciencia del entorno que nos rodea, y
por otro lado, la que es exclusiva de los humanos debido a la su naturaleza social-verbal de este .La
especifidad de la conciencia humana con las contingencias verbales que siempre son sociales,
descubrieron que el conductismo skinneriano tuvo un rasgo radicalmente social el cual no fue muy
valorado por la psicologa social convencional.
Sobre la ciencia
El conocimiento cientfico es conducta verbal, pero no es necesariamente lingstica. Es una serie de
reglas para la accin efectiva y el criterio de verdad consiste en su eficacia. El cientfico interacta con el
mundo a travs del CMC, describe las contingencias, y disea experimentos para hacerlas ms claras.
Skinner propone como abordaje epistemolgico partir de la descripcin de las conductas del cientfico, en
lugar del anlisis del conocimiento, sus trminos y su lgica. Los trminos y los conocimientos cientficos
no significan otra cosa que las formas en que se usan sus variables controladoras.
Por ultimo tenemos que decir, que el tema de la conducta operante de Skinner , abarca completamente las
principales preocupaciones de la psicologa mentalista a la que esperaba reemplazar con su conductismo.
De manera de conclusin conocer un poco ms de la obra de Skinner , nos hace abrir nuestro
paranorma hacia un mundo nuevo en el cual la obra de Skinner quiz ya ha perdido el peso

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con el que contaba , pero nadie puede discutir que la forma de hacer psicologa se cambi a la
hora de su llegada al mundo de la psicologa.