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Historia de la Filosofa Antigua Semipresencial CFE. Prof.

Alejandro
Nogara

MONDOLFO, El pensamiento antiguo, Buenos Aires: Losada, 1959,


t. I (pp. 11 15)
EL PROBLEMA DE LAS DERIVACIONES DE LAS CULTURAS ORIENTALES;
LAS CONCEPCIONES CIENTFICAS Y LOS CONCEPTOS ESPECULATIVOS
ORIENTALES.
En sus comienzos, la historia de la filosofa griega se encuentra frente al muy discutido
problema de los orgenes, que se refiere particularmente a las relaciones de la ciencia y de la
filosofa helnicas, con la precedente sabidura oriental. Las grandes civilizaciones orientales (es
decir, sumeria y caldea o asirio-babilnica, irania, egipcia, fenicia, etc.), con las cuales la
civilizacin pre-helnica (egea o creto-minoica) haba estado ya en relaciones directas o
indirectas, han ejercido influencias reconocidas por todos, tambin en la cultura helnica, en los
distintos campos de la tcnica y del arte, de los mitos y de las ideas religiosas. Ya Herdoto,
Platn, Aristteles, Eudemo y Estrabn, hacan proceder de los caldeos, egipcios y fenicios,
ciencias cultivadas despus por los griegos, tales como la astronoma, la geometra y la
aritmtica, y Platn haca alabar por el viejo sacerdote egipcio, la antigedad de su sabidura,
frente a la infancia de la griega.
Los griegos aprendieron de los caldeos el uso del cuadrante solar, el gnomn y las
doce partes del da. (HERDOTO, II, 109).
As, ya se hallaban constituidas todas las artes (dirigidas a las necesidades y a la
comodidad del vivir), cuando se descubrieron estas ciencias, que no se aplican al placer ni a
las necesidades de la vida, y aparecieron primeramente en aquellos pases, donde haba
quienes disfrutaban del ocio y las comodidades suficientes para dedicarse a las ocupaciones
intelectuales. Por eso en Egipto, antes que en otras partes, se constituyeron las disciplinas
matemticas, porque all le estaba concedida a la casta sacerdotal esa comodidad.
(ARISTTELES, Metafsica, I, 1, 981,b). []
Oh Soln, Soln!, vosotros, griegos, sois siempre nios. . . No poseis an ciencia
que, por efectos del tiempo, haya llegado a ser antigua. . . En cambio, en este pas (Egipto) . . .
lo que es transmitido, se considera que sea lo ms antiguo que exista (PLATN, Timeo, 22b.,
23).
Pero la crtica histrica del siglo XIX ha objetado, a la creencia en una derivacin de la
ciencia y de la filosofa griega de la oriental (afirmada especialmente por el helenismo tardo y
por algunos orientalistas modernos), que las culturas orientales no podan dar a los griegos
aquello que ellas mismas no posean, es decir, el espritu cientfico y el procedimiento lgico de
la investigacin. Se observ que la astronoma caldea con todas sus observaciones y registros,
permaneci tiendo simple astrologa, cuyo fin esencial era el horscopo; la geometra egipcia,
permaneci limitada a una tcnica de medidas para fines prcticos, especialmente de
agrimensura; las matemticas de Egipto y de Caldea se detuvieron en los clculos empricos, sin
elevarse a las exigencias lgicas de la demostracin; por lo tanto, todas ellas representaran un
estadio pre - cientfico, que el genio griego super bien pronto por virtud propia, convirtindose
en el creador de la ciencia y de la filosofa.
Estudios ms recientes, han vuelto a revalorizar nuevamente, en parte, la ciencia
mesopotmica y egipcia, reconociendo, junto a la tcnica dirigida a fines prcticos y utilitarios,
tambin, a veces, un inters cientfico desinteresado, una tendencia hacia la generalidad y un
encaminamiento a la racionalidad. Y junto a esta iniciacin de investigacin cientfica
(reconocida entre los babilonios, especialmente en las matemticas, y entre los egipcios,
particularmente en la medicina), se admite tambin, en las culturas orientales, dentro de la

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especulacin religiosa, la existencia y la formacin de conceptos, envueltos, es cierto, en formas
mticas, pero capaces de desenvolvimientos filosficos. Recordemos los principales:
1) La idea de la unidad universal, afirmada entre egipcios y mesopotmicos, bajo la
forma de unidad divina, en vagas formas de pantesmo ("el dios de los innumerables nombres,
que crea los propios miembros, que son los Dioses"; "el Uno nico, padre de los padres, madre
de las madres"; "suma de las existencias y de los seres", del cual surge todo devenir, que luego
refluye en l);
2) la cosmogona, concebida, en mi distintas exposiciones, como pasaje de la unidad
catica indistinta primordial a la distincin de los seres, es decir, como pasaje del caos (caos
acuoso: Tiamat, en Babilonia; un, en Egipto) y de las tinieblas al orden y a la luz (con Marduk,
en Babilonia, Ra o Rie, en Egipto);
3) las distintas explicaciones dadas al proceso cosmognico, ya sea por la potencia
intrnseca del mismo principio catico originario (como en Babilonia Tiamat "madre de la
totalidad, creadora de todas las cosas"), o por la intervencin de un espritu sobre la materia que
contiene los grmenes de todos los seres (como Atn Ra, el espritu que asciende sobre las
aguas de Nun, en la cosmogona egipcia de Helipolis), o a travs de la lucha entre las potencias
opuestas del caos del orden, de las tinieblas y de la luz, de la muerte y de la vida, del odio y
del amor (Set y Horus, en Egipto; Tiamat y Marduk, en Babilonia);
4) la visin de una conexin y simpata universal, que une a todos los seres en la
naturaleza;
5) la nocin de una necesidad o ley que los gobierna todos, y la concepcin de esta ley
como retorno cclico universal que se cumple en el gran ao csmico, con un peridico retorno
de todas las cosas;
6) la idea de un dualismo entre cuerpo mortal y alma inmortal, y la preocupacin de la
ultratumba y del juicio de los muertos que se enlaza (como aparece en el Libro de los muertos
egipcio) al desarrollo de las exigencias ticas de la justicia y de la pureza moral.
Son todos elementos fecundos en desenvolvimientos filosficos, fciles para
transmitirse en la vestidura del mito, bajo la cual, precisamente se han difundido, de la una a la
otra, en las antiguas culturas orientales [] Elementos importantes de estas culturas, desde la
tcnica a los mitos, se haban transmitido ya a la civilizacin prehelnica a travs de contactos,
directos o indirectos; que luego tornan a transmitirse a la cultura griega. Y no deja de tener
significacin el hecho de que la ciencia y la filosofa griega nacen y se afirman primeramente en
las colonias de Asia Menor y en la poca (entre los siglos VII y VI) en que Mileto, Samo, feso,
etc., haban intensificado sus relaciones directas con el Egipto, e indirectamente con la
Mesopotamia y el Irn, especialmente a travs de Fenicia y Lidia.
Damos aqu, en breves citas, algunas pruebas de las cosmogonas y teoras csmicas
orientales: dos citas relativas a las derivaciones del cosmos de un caos acuoso primordial (como
en el mito griego del Ocano y en la cosmologa de Tales) en la cosmogona babilonia y la
egipcia []
Cuando (todava) por encima no estaba nombrado el cielo; por debajo la (tierra)
firme no tena (todava) un nombre, el Apsu primero su generador, Mummu y Tiamat, la
generadora de todas ellas , se mezclaban sus aguas entre s (todava) no se haban
construido mansiones para los Dioses, y la estepa no era visible an, cuando (todava) no
haba sido creado ninguno de los dioses, y ellos no tenan (an) un nombre y los destinos no
haban sido asignados a ninguno de ellos, fueron procreados los dioses en medio de ellos.
(Enuma Elis, poema babilonio de la creacin: exordio).

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Apsu es el abismo primordial; Mummu, el ruido de las aguas; Tiamat, el Ocano
universal; que forman, conjuntamente, el Caos acuoso originario, antes que nazca y tenga
nombre algn otro Dios. Sigue despus la historia del nacimiento de los otros dioses (seres y
fuerzas csmicas) y de la formacin del cosmos y de la gran lucha entre las divinidades
primordiales o fuerzas del caos tenebroso y las divinidades o fuerzas de la luz y del orden
csmico, que termina con la victoria de estas ltimas.
Al principio era Nun, masa lquida primordial, en cuyas infinitas profundidades
flotaban confusos los grmenes de todas las cosas. Cuando comenz a brillar el Sol, la Tierra
fue allanada y las aguas separadas en dos masas diferentes: una engendr los ros y el
Ocano: la otra, suspendida en el aire, form la bveda del cielo, las aguas de lo alto, en las
cuales, astros y dioses, transportados por una corriente eterna, se pusieron a navegar
(MSPERO, Hist. anc. des peuples de l'Orient, 27, resumiendo antiguos papiros egipcios).
[El Sol, Atn Ra, es el espritu que sube sobre las aguas, y da lugar as a la
primera trada csmica, de la cual se deriva despus toda la enada divina
de los elementos y de las potencias csmicas],