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El enfoque econmico del comportamiento humano:

Enfoque econmico utilizado en los trabajos, aunque tiene caractersticas distintivas


especficas no es fcil distingue al enfoque econmico de los otros (sociolgico,
psicolgico, etc.)
Para concretar los principales atributos del enfoque econmico vamos a recurrir en primer
lugar a definiciones de los diferentes campos de ella, 3 definiciones de economa de uso
comn y conflictivo:
1) La asignacin de bienes materiales para la satisfaccin de las necesidades
materiales, la ms restringida y la menos satisfactoria, porque no describe
satisfactoriamente ni el sector de mercado ni lo que los economistas hacen.
(produccin de bienes intangibles en EEUU mayor a la de bienes tangibles). Se
debe a que muchos se resisten a cometer el comportamiento humano al fro calculo
econmico.
2) El sector de mercado
3) La asignacin de recursos escasos susceptibles de usos alternativos. La ms general
de todas. Define a la economa por su naturaleza del problema a resolver, mucho
ms inclusiva que las otras. La escasez y la eleccin son caractersticas de todo
proceso de asignacin de recursos. Se pueden asignar por proceso poltico ej: a que
ritmo aumentar la oferta monetaria, familia ej. la frecuencia de asistencia a la iglesia
o cientficos ej. tiempo que dedican a pensar en los problemas planteados.
Definicin muy amplia, algunos economistas se avergenzan de esto.
Todas estas definiciones se refieren al campo de la disciplina y ninguna a lo que es el
enfoque econmico. Igualmente otros enfoques como por ejemplo el de la sociologa
tampoco estn claros.
A su punto de vista lo que distingue le economa de las otras ciencias sociales, no es su
definicin sino su enfoque. El enfoque econmico es particularmente poderoso porque
es capaz de integrar una gama muy amplia de comportamientos humanos
Enfoque econmico: comportamiento maximizador de forma ms explcita y con
mayor frecuencia que otros enfoques, y supone la existencia de mercados que con
distinto grado de eficiencia coordinan las acciones de los agente que participan en ellos
de forma que su comportamiento resulte mutuamente consistente. Se supone que las
preferencias no varan sustancialmente en el tiempo, que no son muy distintas entre
ricos y pobres ni entre personas de distintas sociedades o culturas porque los
economistas no han tenido mucho que decir.
Los precios e instrumentos de mercado, asignan los recursos escasos dentro de cada
sociedad poniendo limitaciones a los deseos y coordinando acciones. Esto cumplen en
el enfoque econmico las funciones asignadas a la estructura en las teoras sociolgicas.
Las preferencias se suponen estables no se refieren a bienes y servicios de mercado,
sino estn definidas respecto de aspectos fundamentales de la vida, salud, prestigio,
placer sensual, benevolencia o envidia. Este supuesto propociona una base estable

sobre la que apoyar predicaciones respecto de las respuestas probables antes distintos
cambios. Tambin impide que el analista postule el cambio en las preferencias para
explicar cualquier contradiccin que presenten sus predicciones.
Enfoque econmico (E.E.) : combinacin, comportamiento maximizador, equilibrio de
mercado y preferencias estables utilizado de forma firme y consistente.
Estos 3 supuestos responsables de teoremas:
1) Elevacin del precio reduce la cantidad demandada
2) Un aumento en el precio aumenta la cantidad ofrecida
3) Los mercados competitivos satisfacen las preferencias de los consumidores con
mayor eficacia que los mercados monopolistas ya se trate del mercado de aluminio
o del mercado de ideas
4) Un impuesto sobre producto de un mercado reduce la produccin del mismo
Precios monetarios del sector de mercado o precios sombra (imputados de un sector que
funciona al margen del mercado), miden oportunidad de utilizacin de recursos escasos y el
enfoque econmico mide que si en ambos hay variaciones, se producir el mismo tipo de
respuesta.
Por ejemplo si el recurso escaso es el tiempo limitado que alguien posee. Tiempo se utiliza
en la produccin de distintos bienes que son de su preferencia y su finalidad es la
maximizacin de la utilidad del tiempo.
Incluso sin la existencia de un sector de mercado, cada mercanca posee directa o
indirectamente un precio sombra marginal relevante. En este caso el tiempo necesario
para producir una unidad de cambio de la mercanca.
Entonces, la relacin entre estos precios debe igualar a la relacin entre las utilidades
marginales respectivas y lo ms importante un aumento en el precio relativo de la
mercanca (es decir un aumento en el tiempo necesario para producir dicha cantidad de
mercanca) tender a reducir el consumo de la misma.
E.E. no supone que los participantes posean informacin completa o que realicen sus
transacciones sin costes.
El E.E., desarroll una teora de la acumulacin ptima o racional de una informacin
costosa, implica que se requiere de ms informacin cuando se trata de una decisin
importante que cuando no (compra de una casa, o contraer matrimonio versus compra de un
sof o diario).
Supuesto: con frecuencia la informacin es incompleta porque es costoso adquirirla, se
utiliza para explicar un comportamiento irracional o voltil. Cuando una oportunidad
aparece como beneficiosa para una empresa, trabajador o consumidor el E.E., postula la
existencia de costes, monetarios o fsicos asociados al aprovechamiento de tales
oportunidades que eliminan su rentabilidad, que pueden no ser fcilmente visibles por el
observador.

El postular la existencia de ciertos costes cierra o completa el E.E., lo importante es que


este cierre resulte til. Debe proporcionar mucho ms que un puado de vacas tautologas,
ello porque el supuesto de preferencias estables proporciona la base que permite predecir
las respuestas a distintos cambios.
Adems no supone que los agentes decisorios sean racionalmente conscientes de sus
esfuerzos maximizadores ni que puedan explicarlos. El E.E es consciente entre las
funciones manifiestas y las funciones latentes. Y tampoco hace distinciones entre
decisiones fundamentales o rutinarias.
El E.E. es tan general que resulta aplicable a cualquier tipo de comportamiento humano, tan
extensas como el campo de la economa que subraya los medios escasos y los fines
alternativos. Esta conclusin no fue fcil, lo estudi en su tesis de grado sobre la
discriminacin racial, estudi los problemas sociolgicos y tcnicas analticas que
utilizaban los economistas. Despus lo aplic a todo y lleg a esta conclusin.
El E.E. no es nuevo lo utiliz Adam Smith para comprender el comportamiento poltico.
Jeremy Bentham con el clculo placer-dolor, l era un reformador social, deca esto no para
definir lo que hacemos sino para llegar a lo que deberamos hacer. Teora no satisfactoria,
empantanado en tautologas porque no mantena consistentemente el supuesto de
preferencias estables y por problemas de clculo, de la derivacin de sus restricciones.
Marx, E.E a la poltica, matrimonio y otro tipo de comportamientos ajenos al mercado.
nfasis en la organizacin de la produccin, bienes materiales, procesos productivos, fines,
lucha de clases. Tambin se concentra en lo que debera ser y no tienen contenido
predictivo por tratar de que calce con lo que dicen.
El E.E. no ha tenido intuiciones igualmente valiosas para todo tipo de comportamientos:
guerras, decisiones polticas. Pero otro tipo de comportamiento que se crean igualmente
intratables se han visto muy esclarecidos (fertilidad, crianza de los nios, participacin en
el trabajo, decisiones mbito familiar). Tesis de a amplia aplicabilidad del E.E, reforzado
por la extensa literatura en los ltimos 20 aos, lo utiliza para analizar muchas causas entre
ellas la evolucin del lenguaje, el sistema legal, las consecuencias del suicidio.
Ejemplo de utilidad y coste: persona que trabaja tanto que no hace actividad fsica o fuma.
De acuerdo con el E.E. la mayora de las muertes son suicidios, ya que se pudo haber
invertido ms recursos para evitar que sucediera. Esta el suicidio, y la muerte natural, la
psicologa y el E.E. dice que detrs de muertes accidentales subsiste el deseo de morir.
Implica que la salud y la atencin mdica aumentarn en la medida que aumenten los
ingresos percibidos por una persona, que la edad traer consigo una salud en decadencia
aunque los gastos en atencin mdica aumenten y que una mejor educacin inducir a
mejoras en la salud aunque los gastos en atencin mdica no disminuyan.
Casarse de acuerdo a la utilidad de estar con alguien o estar soltero. Lo mismo que
separarse. Puede decirse que hay un mercado de matrimonios, cada uno trata de conseguir
lo que est a su alcance. Hay otras que pueden falsearse, se dice que los iguales tendern a
casarse entre s cuando tomamos como unidad la inteligencia, educacin, raza, ambiente
familiar, peso y los desiguales se casarn entre s cuando la unidad de medida sea el salario
u otras. La cantidad de hombres con salarios ms altos que la mujer sorprenden porque es

informacin consistente porque estos se ajustan por la gran proporcin de mujeres que no
trabajan y se casan. Tambin que las personas con ms altos ingresos se casan ms jvenes
y se divorcian menos, pero no concuerda con lo que generalmente se cree. Otra es la que
predice que las esposas que aumenten su salario aumentara la probabilidad de separacin,
lo que explica la alta tasa de disolucin que se da en las familias negras en relacin con las
blancas.
Segn el principio de indeterminacin de Heisenberg, os fenmenos analizados por los
cientficos de la naturaleza no pueden ser analizados en su estado natural porque las
observaciones de stos hacen variar dichos fenmenos.
Cientficos sociales sugieren principio an ms estricto ya que ellos participan en los
procesos que analizan y son ms incapaces de mantener la objetividad.
E.E. subraya la idea de que las personas eligen carreras acadmicas u otras actividades si
esperan que los beneficios monetarios o fsicos que obtendrn de ellas excedan lo que
podran obtener con otras ocupaciones. Esto no va con los intelectuales que en este sentido
no se preocuparan por el bien social, o no seran intrnsecamente ms honestos que los
dems.
Lo que el E.E. denomina respuestas normales de la oferta ante las variaciones de la
demanda puede ser denominado por otros como prostitucin intelectual o artstica cuando
se aplica a las actividades intelectuales o artsticas (cuando se dan ms fondos para una
investigacin equivocada, lo ms probable es que aumente el nmero de personas que
quiere hacerla). Lo cierto es que el intento de separar el mercado de los servicios
intelectuales y artsticos de los ordinarios ha sido una importante fuente de confusin y de
inconsistencias.
El autor no pretende que todos los economistas ni una parte de ellos usen el E.E. de hecho
muchos se muestran hostiles a este, algunos caen en tentaciones (acusaciones
comportamiento irracional, ignorancia indebida, locura, variaciones ad hoc de los valores)
para no admitir su derrota.
Cuando slo se sabe explicar una porcin de la variacin de la remuneracin de los
individuos, la porcin no explicada se atribuye a la suerte o casualidad y no a la ignorancia
o incapacidad de medir los componentes sistemticos adicionales de tales remuneraciones.
Ejemplo de Brodway.
En la literatura econmica abundan ejemplos en que se introducen a voluntad variaciones
ad hoc de las preferencias para explicar comportamientos extraos. Ejemplo: decir que la
educacin hace variar las preferencias de bienes y servicios en vez de atribuirlo a la renta
real o el coste relativo de las alternativas. Ejemplo de los polticos, declaraciones debates
pblicos vs maximizacin beneficios clima intervencin poltica reinante. O publicidad se
aprovechan fragilidad preferencias consumidores vs explicacin publicidad ms importante
en algunas industrias que en otras, cambios de importancia de determinada industria en el
tiempo, fenmeno en industrias relativamente competitivas al igual que monopolizadas.

Casi cualquier comportamiento puede ser atribuido a la ignorancia o irracionalidad, juicios


de valor, costumbre, tradicin. Obediencia de normas sociales etc. pero no es lo correcto.
Tentacin.
Aunque la costumbre y la tradicin resultan tiles en un medio relativamente estable,
constituyen con frecuencia un inconveniente en un mundo dinmico especialmente para los
jvenes.
Hay muchas variables no econmicas que afectan significativamente el comportamiento,
leyes matemticas, qumica, fsica, biologa, influencia sobre preferencias y posibilidades
de produccin, decisiones. Esto no quiere decir que cosas no tangibles no se puedan medir
a travs del E.E., nacimiento, migracin, muerte. Ej: cantidad de hijos por familia, en
funcin recursos disponibles y precios vigentes. Tasa de aclimatacin del trigo hbrido en
diferentes partes de EEUU, suponiendo que los granjeros maximizan sus beneficios,
considerando condiciones fsicas favorables (tiempo, suelo, condiciones fsicas).
Necesitamos variables econmicas tambin necesitamos, socilogos, psiclogos, socio
bilogos, etc. no quiere decir que la contribucin del economista sea la ms importante
aunque proporciona un marco valioso y unificado para cualquier tipo de comportamiento
humano. Proporciona un marco general, otras disciplinas proporcionan conceptos y tcnicas
importantes.
Por ejemplo, las preferencias dadas y estables son analizadas por socilogos, psiclogos y
socio bilogos. Explicacin de estas.
Postula que el comportamiento humano no est compartamentalizado (basndose en ciertos
criterios y otros no), sino que puede considerarse como realizado por participantes que
maximizan su utilidad a partir de un conjunto estable de preferencias y que acumulan una
cantidad ptima de informacin y de otros factores en una variedad de mercados.
Por lo tanto el E.E. proporciona la comprensin que buscaron grandes pensadores.