Está en la página 1de 5

Adorno, T. (1975).

Epistemologa de las
ciencias sociales. Madrid: Grupo Anaya.
Theodor Adorno fue un filsofo alemn de familia juda. A principio
de la dcada de los treinta, despus de doctorarse en filosofa, inici
sus investigaciones como parte del Instituto de investigacin social
en Frankfurt. Poco despus, se vio obligado a huir del rgimen nazi,
por lo que se exili y permaneci durante la guerra en Inglaterra y
luego Estados Unidos. Al volver a Alemania continu sus
investigaciones como parte del Instituto de investigacin social en
Frankfurt. El IIS era de corte marxista, por lo que su planteamiento
se opuso a la visin epistemolgica y metodolgica de la sociologa
positivista.
Este libro, publicado por primera vez en 1972 en su idioma original,
es una compilacin de ensayos con el fin de construir una
epistemologa de la teora crtica de la sociedad que funciona a
forma de respuesta a la sociologa positivista alemana. La teora
crtica se fundamentaba en una lgica dialctica, es decir, en una
lgica que fuese capaz de captar la contradiccin en las relaciones
entre las cosas del mundo objetivo, formular una teora acerca de
ello y cambiar tal realidad por medio de la prctica. En este sentido,
la teora crtica de la sociedad abogaba por una comprensin de los
fenmenos sociales en su estatuto en tanto cambiante y
contradictorio y, asimismo, exiga una superacin prctica de tales
contradicciones concretas. Por tanto, la crtica resida en su
posibilidad de cambio prctico, en una constante interaccin entre
pensamiento y accin, realidad e idealidad.
Sociedad
En este primer captulo Adorno busca definir el concepto de
sociedad como un concepto legtimo y fundamental para la
sociologa. Sin embargo, esta nocin de sociedad no es una nocin
inamovible y esttica en la abstraccin mental, es, ms bien, una
nocin que est en un constante movimiento, proceso si se quiere,
que impulsan sus contradicciones.
No obstante, nos aclara Adorno, la sociedad no solo se constituye
por su dinamismo, sino tambin por su funcionalidad. En otros
trminos, la totalidad de la sociedad logra su cohesin por medio de
la coordinacin que desempean las funciones llevadas a cabo por
las partes. De ah que la sociedad no pueda ser percibida en su
totalidad de modo inmediato, a diferencia de los fenmenos de las
ciencias nomolgicas, sino en sus manifestaciones fcticas, es decir,
en situaciones sociales concretas.
Debido a tal caracterstica propia de los fenmenos sociales, la
teora de la sociedad debe desprenderse de la mediacin
instrumental. Sin embargo, esto no quiere decir que, entonces, se

deba buscar la razn de ser de los fenmenos sociales en el sentido


que le dan los sujetos dueos de la accin a la misma como
pretende Weber.
Para Adorno, lo que hay que dilucidar es aquello que no se muestra
de manera directa al sentido que se le da a la accin humana. En
otras palabras, hay que interrogar a la accin manifiesta con el fin
de encontrar su contenido latente, lo que resulta difuso al juicio
humano, esto es, comprender lo incomprensible. As tenemos, de
modo concreto, un primer antagonismo en el que se ve inmersa la
nocin de sociedad.
Por otro lado, es necesario hacer uso del concepto de rol, ya usado
por otras escuelas de la sociologa. El rol tiene como meta ordenar
las funciones de la accin en una urdimbre o conjunto de
interconexiones compleja que permita dilucidar la funcionalidad de
la accin en su totalidad.
No obstante, dice Adorno, este concepto de rol ha sido tomado, por
la sociologa positivista, del concepto marxista de mscara del
carcter y ha sido despojado de su corpus terico. El problema de
alejar y negarle a un concepto su raz y sus cimientos tericos es el
de cometer un abuso, un uso excesivo del concepto que, ahora,
aparece al servicio de una ideologa. La ideologa entendida en
tanto estrategia de mistificacin del origen del concepto y del
concepto en s. Por ello, para devolverle su mirada crtica a la teora
de la sociedad, es necesario religar tal concepto con su raz terica.
La mscara del carcter, en su nocin originaria marxista, se
pregunta por la razn de ser de las funciones de la accin en
relacin con la totalidad que las engloba. En otras palabras, la
nocin de mscara del carcter no busca organizar las funciones
alrededor de una red social que le de un sentido global a dichas
acciones, sino preguntarse por su trasfondo, por aquello que
encubre tal orden atribuido a dichas funciones sociales.
Resulta que, desde la visin de Marx y los marxistas, la mscara es
el velo que encubre a la persona e impide la distincin entre su
individualidad y su funcin social. De esta manera, tal persona
comparece como una mera portadora de funciones. Lo que reside
tras el velo es en realidad, nos dir Adorno, la explotacin del
hombre por el hombre, la dominacin de los poderosos sobre los
dbiles. Todo ello es, la dilucidacin de antagonismos en la sociedad
como proceso.
Para Adorno, resulta imprescindible que la teora de la sociedad no
se deje seducir por la ideologa, con el fin de que esta se mantenga
en su talante crtico. La ideologa se posiciona dentro de los
antagonismos de la sociedad misma, porque esta escapa a la

racionalidad medios-fines de la accin; la ideologa es aquello que


encubre la accin, es decir, lo no explcito de esta. Adorno pone
como ejemplo la figura del experto: El experto opera por medio de
la racionalidad de la especializacin en los procesos tcnicos de
produccin, mas lo que esconde su accionar justificado tras esa
racionalidad es, en realidad, ideologa.
Sociologa e investigacin emprica
Despus de haber planteado el concepto de sociedad como
elemento primigenio en la formacin de una teora crtica, Adorno se
propone en analizar y poner en tela de juicio las metodologas
cuantitativas y cualitativas. Esto con el fin de plantear metodologas
que se enmarquen bajo la mirada crtica de la teora de la sociedad.
En primera instancia, cuando hablamos de sociologa, en tanto
disciplina acadmica, no estamos hablando de un conjunto
coherente de conceptos, teoras y enunciados que se orquestan
desde una sola metodologa. Cuando hablamos de sociologa
estamos hablando, ms bien, de una serie de teoras, conceptos,
enunciados y procedimientos diversos que se relacionan por el solo
hecho abstracto de estudiar el mbito de lo social.
Para Adorno, los llamados a solucionar este respecto son los
filsofos sociales. As, la filosofa duda de los fenmenos sociales en
tanto ms naturales se presentan estos ante ella. La filosofa no
quiere realizar una mera descripcin del fenmeno que le
comparece de modo casi natural, sino construir una teora que
nombre lo que secretamente le otorga esa unidad casi natural a los
fenmenos sociales, es decir, revelar las tensiones reales de los
fenmenos.
Para realizar dicha tarea, el investigador, en primer lugar, debe
partir de la idea de que la concepcin de una totalidad, que engloba
los fenmenos sociales, es dada a partir de un concepto de la cosa.
Por medio de este concepto de la cosa, se organizan los datos que
son, a primera vista, dispares. No obstante, vale la pena aclarar, el
investigador no debe apegarse a dicha idea hasta el punto de llegar
a forzar las caractersticas del objeto a las imposiciones del
concepto del mismo; sino que debe partir de la experiencia misma y
confrontar constantemente los datos obtenidos con el concepto,
para as ir transformando y adecuando la teora a la realidad y no
hacer lo contrario.
En este punto, Adorno habla acerca de la pretensin de objetividad
y la problemtica que este desata en la relacin que se establece
con el objeto: El presente, y hasta ahora esbozado, mtodo no
carece de objetividad. El problema es, ms bien, la nocin de
objetividad que la sociologa positivista extrapola de las ciencias
naturales a sus propios mtodos de investigacin social. Tal

extrapolacin dilucida la tensin negativa que genera la confusin


entre la objetividad de los mtodo y la objetividad de lo investigado.
Lo que quiere decir Adorno es que la investigacin emprica
construye una objetividad metodolgica, mas nunca olvida la
condicin de sujeto de aquello que estudia, esto es, la sociedad y
los fenmenos sociales. Todo fenmeno social est mediado por la
subjetividad de los sujetos. La sociologa, al estudiar los fenmenos
sociales, cosifica al sujeto en tanto objeto de estudio, pero en el
caso de la postura positivista olvida que el sujeto no es ms que una
cosificacin y no una cosa en s. Tal es el problema de los
cuestionarios, a travs de los cuales pretenden sacar enunciados
estadsticos acerca de las percepciones subjetivas de los sujetos con
el fin de convertir tales percepciones
con ayuda de las leyes
probabilsticas y del clculo matemtico en leyes generales. En
este sentido, la investigacin social emprica se esmera por ilustrar
los fenmenos sociales interrogndolos desde fuera y, como ya se
dijo, buscando revelar aquello que se esconde al sentido aparente
del fenmeno.
Sin embargo, para que la investigacin social emprica no caiga en
los mismo errores metodolgicos que la sociologa positivista nunca
debe abandonar su dinamismo. En otros trminos, la investigacin
social emprica no debe dejar de cuestionar y de replantearse los
conceptos confrontndolos con la realidad, al igual que su mtodo.
En el momento en que deje de hacerlo, la investigacin social
perder su sentido crtico y se convertir en una idealizacin alejada
de las exigencias histricas que demandan los fenmenos sociales.
Asimismo, la investigacin social emprica se constituye en la
superacin dicotmica del par induccin-deduccin, es decir,
emerge desde un tercer tipo de lgica renovada, esto es, la
dialctica. Adorno piensa que el problema de la lgica formal reside
en su intento de borrar la contradiccin propia de lo universal y lo
particular. Es as como las leyes generales suprimen la subjetividad
del sujeto convirtindolo en masa, despojndolo de cualidades
propias.
Para Adorno, tal conflicto recae en la oposicin metodolgica del
anlisis cuantitativo-cualitativo. Dicha oposicin no es absoluta. De
hecho, para llevar a cabo una generalizacin estadstica es
necesario, con anterioridad, clasificar las cualidades caractersticas
de los objetos. Por tanto, toda elaboracin de un enunciado
cuantitativo generalizable est determinado de ante mano por sus
cualidades. Por esta razn, toda sociologa que sea incapaz de
reconocer tal relacin est condenada en su intencin de decir lo
que es, a ponerse al servicio de lo que es1.
1 Adorno hace aqu una crtica al uso de la estadstica en investigacin social. Para
l la estadstica es la tcnica que despoja al sujeto de sus cualidades y lo obliga a

De igual manera, la ilegitimidad que se le otorga a las metodologas


cualitativas reflejan la falta de conocimiento que tienen las ciencias
sociales de los fenmenos que estudian. Estas disciplinas no han
podido entender que no se trata de negar la condicin de
subjetividad a los fenmenos estudiados, sino exactamente de
abrirles la participacin dentro de la investigacin. Esto no quiere
decir que la metodologa vaya a estar determinada por sus
decisiones, sino, ms bien, que con el objeto de comprender lo
incomprensible en la accin humana debe haber una mayor
participacin del actor que lleva a cabo la accin.
Por ltimo, Adorno seala un problema epistemolgico de la teora
crtica que deja abierto a la reflexin. El problema se materializa
por la razn de que todo hecho siempre est condicionado por la
sociedad, incluso los mtodos que utiliza el investigador. De aqu
emerge todo un reto para la teora crtica, el de establecer una
autocrtica de su mtodo y su teora. De una u otra manera, nos
dice Adorno, todo dato del hecho y/o de la caracterstica de la cosa
siempre estar distorsionada y dejar a la realidad social que
encarna como subsidiaria.

convertirse en masa.