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Remediacin de suelos

1.

Introduccin. Propiedades del suelo

2.

Contaminacin del suelo

3.

Objetivos

4.

Caracterizacin de sitios contaminados

5.

Tcnicas de tratamiento

6.

Qu son las tcnicas de tratamiento innovadoras?

7.

Equipos y Tecnologa

8.

Una clasificacin general de los residuos

9.

Tratamiento de los residuos

10.

Glosario

INTRODUCCION
Los suelos han sufrido degradaciones de todo tipo, pero desde el punto de vista
medioambiental es muy importante el papel que ha jugado como almacn de
residuos y como consecuencia de ello la degradacin qumica.
El desconocimiento de los efectos que podran provocar los nuevos residuos, la
ausencia de medios suficientes para su tratamiento, as como las malas prcticas
medioambientales del pasado, han tenido como consecuencia ms inmediata el
vertido o depsito incontrolado de los mismos, lo que a su vez ha originado la
contaminacin progresiva de muchos suelos.
El desarrollo y perfeccionamiento de tcnicas de tratamiento es un proceso
permanente. El proceso comienza con un concepto, una idea de cmo tratar un
desecho peligroso en particular. El concepto generalmente pasa por un proceso de
investigacin y evaluacin para comprobar su factibilidad. Si se llega a la conclusin
de que el concepto es til, el paso siguiente consiste a menudo en pruebas de la
tcnica en pequea escala en un laboratorio. Durante esta etapa, la tcnica es an
incipiente. Si da resultado en las pruebas de laboratorio, se ensaya en pequea
escala sobre el terreno. Si en esas condiciones tambin da resultado, con frecuencia
la tcnica pasa a usarse en gran escala en lugares con desechos contaminados, y se
mejora continuamente a medida que se va usando y evaluando en distintos sitios.
Tipos de degradacin del suelo
El suelo hace un papel de receptor y amortiguador de la contaminacin, esto hace
que muchos suelos del mundo se encuentren en un nivel avanzado de degradacin,
especialmente por contaminacin qumica.
Se considera como degradacin del suelo al proceso o conjunto de procesos que
disminuyen su capacidad actual y potencial para diferentes usos. Los tipos de
degradacin son:

- Por erosin hdrica


- Por erosin elica
- Por exceso de sales
- Qumica
- Fsica
- Biolgica
Como degradacin qumica se conoce el impacto negativo que se produce en las
propiedades que regulan la vida del suelo por efecto de procesos qumicos, como
por ejemplo, la acidificacin y la toxicidad.
SUPERFICIE AFECTADA POR TIPOS DE DEGRADACIN (1999)
Tipos de degradacin

Superficie afectada

Erosin hdrica con 724 651.44


Prdida de la capa superficial

495 668.85

Deformacin del terreno 227 760.40


Sedimentaciones

1 222.19

Erosin elica con 291 711.40


Prdida de la capa superficial

285 856.25

Deforestacin del terreno 5 855.15


Degradacin qumica por
132 549.50
Prdida de nutrimentos

31 171.91

Gleyzacin 12 989.26
Salinidad

62 421.15

Contaminacin

25 967.18

Degradacin fsica por


34 877.66
Urbanizacin

7 469.16

Aridificacin 10 789.66
Compactacin

5 473.20

Inundaciones

11 145.64

Degradacin biolgica

70 817.45

Total 1 254 607.45

Nota: El total de la superficie afectada representa el 64% de la superficie continental


del pas, estimada en 1 959 248 km2 (INEGI, 1999).
Los suelos tienen propiedades fsicas y qumicas muy diferentes, pero adems estn
sometidos a distintas variaciones en la humedad, el pH y las condiciones redox. El
problema es que cuando un espacio se encuentra contaminado afecta a varios
medios como el aire, las aguas superficiales, las aguas subterrneas, el suelo y los
receptores potenciales. Adems, es una contaminacin dinmica porque al moverse
los contaminantes en el terreno a travs de las capas ms permeables se facilita su
dispersin y esto hace que aumente el rea afectada.
La contaminacin del suelo debida a fuentes antropognicas (causadas por el
hombre) se debe fundamentalmente a:
- ciertas prcticas agrcolas, como el uso abusivo de fertilizantes y pesticidas
inorgnicos, as como el uso de aguas residuales y abonos orgnicos.
- las explotaciones mineras y de procesado que incorporan al suelo elementos
txicos procedentes de las minas.
- el transporte, como lo demuestran los suelos contaminados en los alrededores de
carreteras.
- los procesos industriales, debido, por una parte, a las emisiones que pueden
depositarse en suelos y vegetacin, y por otra a los residuos industriales.
Los contaminantes ms habituales que se pueden encontrar en los suelos son los
siguientes:
- metales pesados
- hidrocarburos no halogenados: PAHs
- hidrocarburos halogenados
- aceites minerales
- pesticidas
La prevencin, en primer lugar, debe de practicarse en origen, minimizando la
produccin de residuos a travs de cambios practicados en los productos y procesos
industriales. Otro paso a seguir es tomar medidas de aislamiento y control, a lo largo
de los procesos productivos de todas las actividades industriales sospechosas de
poder alterar las propiedades del suelo, as como en el almacenamiento y transporte
de residuos que puedan contaminar el mismo.

Para prevenir la degradacin qumica es preciso conocer las caractersticas del


suelo, ya que cada suelo tiene una capacidad amortiguadora de la contaminacin, y
prever como va a responder el suelo frente a procesos como los siguientes:
- cido-base, en este caso la respuesta depender del grado de saturacin y de su
capacidad de intercambio catinico. Si la adicin de cido es grande, la capacidad
de neutralizacin del suelo depender del contenido en minerales que tenga.
- precipitacin-disolucin, depender de su capacidad de reaccin con los
compuestos para precipitar como fosfatos, arseniatos y seleniatos; si son metales,
precipitarn como sulfuros.
- adsorcin-desorcin, depender de las propiedades del suelo, si contiene caliza
activa se ver favorecida la adsorcin.
- complejacin, depender de la capacidad de los metales presentes en el suelo
para formar complejos.
Antes de aplicar un tratamiento al suelo contaminado es necesario hacer un anlisis
de los posibles riesgos y para evaluar riesgos hay que tener en cuenta varios
factores como son:
- la identificacin de los contaminantes presentes
- la determinacin de
contaminantes presentes

propiedades

fsico-qumicas

toxicolgicas

de

los

- las caractersticas geolgicas, hidrogeolgicas y demogrficas del emplazamiento


- la determinacin de la migracin de la contaminacin
- el alcance de la misma
La finalidad de un anlisis de riesgos es determinar, basndonos en el criterio de
riesgo admisible en las posibles receptores, si procede intervenir, con qu urgencia
hay que intervenir y el alcance de las operaciones de limpieza y sellado de
emplazamiento.
Para poder realizar un anlisis de riesgos se pueden seguir los siguientes pasos:
- caracterizacin de los niveles de contaminacin existentes en suelos y aguas
subterrneas
- identificacin de las rutas de transporte
- identificacin de los receptores potenciales
- determinacin de los riesgos asociados a las concentraciones de los contaminantes
residuales despus de las operaciones de limpieza y sellado del emplazamiento.
Objetivos

El objetivo de asegurar la calidad de los suelos es para proteger la salud humana y


el funcionamiento de los ecosistemas, evitando as la dispersin de la
contaminacin. Con este fin, las acciones a realizar son las siguientes:
- prevenir nuevas alteraciones
- recuperar los casos ms urgentes
Lo que se intenta es evitar efectos irreversibles sobre la calidad del suelo,
Tratamiento de suelos contaminados
Debido a la complejidad y diversidad de las circunstancias que rodean a un suelo
contaminado, no hay dos casos semejantes y por tanto no hay una solucin
aplicable de forma general.
CARACTERIZACIN DE SITIOS CONTAMINADOS.
DESARROLLO DE LAS TAREAS. OBJETIVOS. METODOLOGIA
Los objetivos que se persiguen son:
a.
Definir la distribucin de contaminantes en suelos y agua como fase lquida no
acuosa o disueltos en el agua subterrnea.
b.

Estimar la posible evolucin de la pluma contaminante.

c.
Determinar, mediante la ejecucin de ensayos hidrulicos, las propiedades
petrofsicas de los sedimentos superficiales que actan como primer acufero:
Porosidad, Permeabilidad y trasmisividad lateral.
d.
Determinar la calidad hidroqumica del agua subterrnea que circula en la
zona del predio a estudiar y que migra fuera de ella.
e.
Establecer posibles vas de exposicin y sus consecuencias para potenciales
receptores humanos y ambientales.
f.

Estimar los procesos de atenuacin natural de los contaminantes presentes.

g.
Establecer si es necesaria la remediacin de volmenes de suelo y acufero.
Evaluar requerimientos legales (valores a alcanzar, superficie, profundidad,
concentraciones admisibles, etc.). Alternativas y costos de remediacin.
La metodologa a aplicar en las tareas anteriores, tienen como referencia las Normas
ASTM que en adelante se especifican para cada una en particular. En todos los casos
se aplicarn las Condiciones Generales y Particulares que cada empresa tenga
donde se realicen estos trabajos en lo referente a horarios de trabajo, condiciones
de higiene de los lugares de trabajo y sanitarios, permisos de trabajo, cronograma
de tareas, Normas de Seguridad y Planos de Obras.
2.1 Muestreo de suelos:
El muestreo de suelos se efectuar en un todo de acuerdo a las Normas ASTM 528392 para establecer el Plan de Muestreo, 1452-80/90 de Investigacin de suelos

mediante barrenos y 420-93 para Muestreo de suelos. Se aplicarn las Normas


4220-89 referente al Transporte y preservacin de muestras y 5283-92 de
Aseguramiento de la calidad. Las herramientas utilizadas para el muestreo sern
convenientemente higienizadas mediante detergente no fosforado y agua
desionizada previo a cada extraccin. Las muestras se tomarn cada metro de
avance o cambio en las condiciones fsicas de los sedimentos atravesados, de
acuerdo a las observaciones in situ.
2.2

Muestreo de aguas y fase lquida no acuosa.

Del mismo modo que en los suelos, se observarn las normas ASTM 4448 -85/92
para Muestreo de agua en sondeos y 5283-92 de Aseguramiento de la calidad. La
extraccin se efectuar mediante bombas manuales, centrfugas o bailers, segn el
caso. Previo a la extraccin de muestras de aguas se efectuar el purgado de los
pozos mediante la extraccin de 3 a 5 veces el volumen contenido en los mismos.
.2.3

Coleccin, identificacin y preservacin de muestras

Las muestras de suelos sern convenientemente almacenadas en envases con tapa


hermtica, mantenidas a baja temperatura y tomadas por duplicado, e identificadas
mediante tarjetas donde constarn nombre y firma del responsable, fecha, sitio,
proyecto, nmero y profundidad de muestra y sondeo. Adems, se confeccionarn
planillas individuales por sondeo con indicacin de las caractersticas de los sondeos
efectuados, perfil de suelos y sedimentos, caractersticas macroscpicas
observables y especiales del sitio. Se confeccionar una planilla resumen con el total
de las perforaciones de exploracin.
Las muestras de agua se colocarn en envases de vidrio, previamente en el
laboratorio, de acuerdo a las determinaciones fisicoqumicas que se le efecten.
Tambin sern identificadas por sondeo, fecha, responsable del muestreo,
profundidad y temperatura de extraccin. Iguales procedimientos se aplicarn al
muestreo de la fase lquida no acuosa. Durante el muestreo de agua se acompaar
un blanco de agua destilada preparado por el laboratorio donde se efectuarn los
anlisis fisicoqumicos, a fin de descontar los valores de fondo que correspondan en
cada caso.
. 2.4

Perforaciones de muestreo

Las perforaciones de exploracin y para instalacin de freatmetros se ejecutarn


siguiendo las Normas ASTM y aplicando las reglas del arte en la materia. Se
utilizarn barreno manual y un equipo mecnico de accionamiento elctrico y
mecha sin fin. En el caso de pozos de exploracin, los materiales extrados de los
mismos sern nuevamente colocados en el sondeo. En el caso de la instalacin de
freatmetros, los sedimentos extrados una vez separadas las muestras, sern
colocados en las bolsas y recipientes que se dispondrn de acuerdo al grado de
contaminacin que tengan; de no presentar contaminacin alguna se dispondrn
donde el cliente indique, caso contrario sern dispuestos segn normativa vigente.
Previo al inicio de las tareas se coordinar con personal de la empresa la ubicacin
de los sitios donde se perforar y se sealizarn esos sectores con cintas de
seguridad. Durante la perforacin se medirn concentraciones de gases explosivos

en el aire. Posterior a la instalacin de los freatmetros se colocarn las cajas y tapas


acotadas mediante nivelacin e indicacin de referencia.
2.5

Seguridad de las operaciones y el personal

El personal a cargo de las tareas utilizar la indumentaria adecuada, zapatos con


proteccin de punta de acero, cascos, guantes antiparras, protectores auditivos y
mscaras de acuerdo a las reas de trabajo. Se gestionarn los permisos de trabajo
correspondientes. No se utilizarn equipos con motores a explosin. En todos los
casos se observarn las recomendaciones sobre Seguridad e Higiene de los
responsables en la materia.
2.6

Nivelacin de puntos de observacin.

Se efectuar la nivelacin y acotamiento de una cantidad a determinar de puntos,


referidos a un punto IGM prximo. Del punto de referencia se parte con Nivel ptico
y el relevamiento en el predio se efecta con Estacin Total mediante coordenadas x
y z. Se instalar una marca de referencia en sitio conveniente y se dejarn marcas
de referencia en las bocas de los freatmetros.
2.7

Ensayos hidrulicos.

Los ensayos hidrulicos se efectuarn por bombeo mediante bombas manuales o


elctricas, en tres puntos, de modo de obtener valores representativos de los
parmetros hidrulicos a tener en cuenta en la evaluacin de las condiciones del
sitio con vistas al pronstico del movimiento del primer acufero y las posibles
medidas de remediacin a aplicar. El mtodo de interpretacin ser Recuperacin de
THEIS.
2.8 Medicin de niveles de agua y sobrenadantes.
La medicin del nivel de agua se efectuar con sonda elctrica. La medicin de
sobrenadante se efectuar con cinta y pastas. En todos los casos las mediciones se
efectuarn con niveles y lmites de fase estabilizados.
2.9

Calibracin de equipos de medicin:

Los elementos a utilizar para mediciones, tales como cintas, sondas, nivel ptico,
termmetro y pH metro sern previamente calibrados.
Tcnicas de tratamiento
1.- Confinamiento: es el conjunto de medidas destinadas a aislar la fuente de
contaminacin, evitando la salida de lixiviados, polvo y gases y la entrada de aguas
superficiales y subterrneas. Algunas de estas medidas son la cobertura, la
instalacin de barreras y los sistemas de recogida de aguas y lixiviados.
2.- Tratamiento "in situ": se llama as al realizado en el propio espacio contaminado,
sin extraer el suelo, mediante tcnicas que estn en desarrollo. Se aplica cada vez
con ms frecuencia por ser la ms barata.
3.- Tratamiento "on site": es el que se realiza en el mismo lugar pero extrayendo el
suelo contaminado del terreno. Se utilizan unidades mviles de tratamiento que

estn diseadas para limpiar el suelo o el agua contaminada. Es ms cara que la


anterior.
4.- Tratamiento "off site": se llama as al que se realiza fuera del emplazamiento, en
instalaciones autorizadas para la recuperacin de suelos contaminados o el
tratamiento de residuos industriales especiales. Tienen que ser instalaciones
cercanas al suelo contaminado porque el transporte es un problema que encarece
mucho el tratamiento.
Qu son las tcnicas de tratamiento innovadoras?
Las tcnicas de tratamiento consisten en la aplicacin de procesos qumicos,
biolgicos o fsicos a desechos peligrosos o materiales contaminados a fin de
cambiar su estado en forma permanente. Estas lneas se concentran en tcnicas de
tratamiento para suelos, fango residual, sedimentos y detritos.
Las tcnicas de tratamiento destruyen contaminantes o los modifican a fin de que
dejen de ser peligrosos o, por lo menos, para que sean menos peligrosos. Pueden
reducir la cantidad de material contaminado presente en un lugar, retirar el
componente de los desechos que los hace peligrosos o inmovilizar el contaminante
en los desechos.
Las tcnicas de tratamiento innovadoras son procedimientos inventados hace poco
que se han probado y usado para el tratamiento de desechos peligrosos o de otros
materiales contaminados, pero sobre cuyo costo y eficacia todava no se dispone de
suficiente informacin como para prever los resultados que darn en diversas
condiciones de aplicacin. Slo despus que una tcnica se ha usado en muchos
lugares y se ha documentado plenamente los resultados, se considera que es una
tcnica consagrada por el uso. La mayora de las tcnicas que usamos en la
actualidad todava estn clasificadas como innovadoras.
Equipos y Tecnologa
Equipos propios de remediacin, bombas de vaco, bombas duales, compresores,
vehculos, reactores, equipos de perforacin Solid Stem Auger para extraccin de
muestras sin alteraciones de suelos.
Tecnologas de tratamiento:
Se puede hacer una clasificacin de las diferentes tecnologas segn el proceso
utilizado en cada una de ellas y que depender sobre todo del tipo de contaminante
presente. Una clasificacin sera la siguiente:
Tecnologas trmicas:
Un ejemplo es la Incineracin que consiste en quemar los contaminantes y la
materia orgnica natural del suelo contaminado. Con esta tecnologa el suelo queda
biolgicamente inerte y alterado de forma irreversible.
Tecnologas fsico-qumicas:

Extraccin con disolventes, consiste en aadir al suelo agua para obtener un fango
que se mezcla con disolvente a bajas temperaturas. El disolvente extrae los
contaminantes orgnicos adsorbidos en las partculas de suelo.
Son tcnicas que se realizan con el suelo excavado pero que son muy caras y solo
se utilizan cuando los contaminantes son muy txicos y es necesario eliminarlos del
suelo. Se utilizan para suelos contaminados con aceites y PCBs.
Lavado con agua como el lavado in situ, consiste en inyectar, mediante un sistema
de rociadores o pozos de inyeccin, agua limpia por encima de la zona contaminada.
De esta forma el agua se infiltra a travs del suelo contaminado y lo va lavando.
Para que pueda realizarse es necesario que el suelo sea permeable y tener la
garanta de que no se produce migracin de contaminantes a aguas subterrneas.
El Mtodo de Extraccin de 2 Fases es una innovacin tecnolgica que permite la
remediacin integral de predios contaminados, tratando simultneamente los suelos
y el agua subterrnea, con menores costos y un equipamiento ms flexible que los
tratamientos convencionales. La Extraccin de 2 Fases utiliza un alto caudal de
vaco para remover simultneamente los agentes contaminantes presentes en el
subsuelo y en la napa fretica. El nombre surge de las dos fases de agentes
contaminantes que el sistema extrae: la fase lquida (encontrada por encima y/o
disuelta en el agua subterrnea) y la fase gaseosas (vapores ocluidos en suelo).
Partiendo de concentraciones de hidrocarburos en el agua extrada de hasta un
10%, logra un efluente final con un contenido inferior a 30 mg/litro, apto para
vertido a conductos cloacales. Remueve eficientemente VOCs, BTEX, 1,1,1tricloroetano, tetracloroetileno, tricloroetileno y los productos derivados de stos,
tanto en agua como en suelo.
Solidificacin/Estabilizacin, consiste en reducir la movilidad de los contaminantes
mediante su incorporacin a materiales slidos con baja permeabilidad. El
mecanismo de fijacin puede ser fsico o qumico, y los materiales variados como
cemento, silicatos, termoplsticos y polmeros orgnicos
Utilizacin de residuos industriales ricos en yeso para la retencin in situ de metales
pesados. La utilizacin de residuos industriales ricos en yeso, tales como el
fosfoyeso y el yeso rojo, para aumentar la retencin de metales pesados en suelos,
sedimentos y otros materiales contaminados, con el fin de reducir la movilidad de
los metales, impidiendo su incorporacin a la cadena trfica y la contaminacin de
las reservas hdricas. Asimismo, se brinda la opcin de reutilizar los subproductos
yesferos generados a partir de distintos procesos de produccin industrial y cuyo
almacenamiento supone un problema medioambiental para las empresas. Estos
productos yesferos pueden ser empleados para controlar la contaminacin
ambiental, prevenir los procesos de contaminacin en zonas de riesgo, tratar suelos
y sedimentos contaminados, as como para el tratamiento de otros subproductos
como son los lodos de depuradora y los purines.
Vitrificacin, est basada en un calentamiento elctrico con el que los residuos se
funden en una matriz vtrea, muy resistente, que impide la fuga de los lixiviados

Arrastre in situ con aire, se fuerza un flujo de aire a travs del suelo mediante vaco
o presin. Los componentes voltiles son arrastrados por la corriente de aire.
Continuamente se extrae el aire contaminado de los poros del suelo y se introduce
aire limpio. Se utiliza para compuestos orgnicos voltiles (COVs).
Arrastre con vapor, se inyecta vapor y aire caliente a profundidades de hasta 10
metros. Esta mezcla calienta el suelo y causa la evaporacin de los componentes
qumicos.
Electromigracin, consiste en aplicar un campo elctrico al suelo lo que provoca la
migracin de los contaminantes inicos hacia los electrodos. Los electrodos estn
llenos de disoluciones qumicas y conectados a dos sistemas separados de
circulacin. En esas disoluciones se separan los contaminantes.
Biopilas, Las biopilas consisten en pilas o acopios regulares de suelo situados sobre
una cama de grava de 10 a 15 cm de espesor, y que contienen en su interior
tuberas de aireacin de PVC que son colocadas durante la construccin. Estas
caeras estn interconectadas a un soplador de presin negativa, que fuerza el
pasaje del oxgeno atmosfrico a travs de la pila de suelo. De esta manera se tiene
un alto control sobre las condiciones de remediacin y el medio. Las biopilas se
utilizan cuando la sustancia contaminante es demasiado voltil como para ser
tratada con la metodologa de Landfarming (ya que las emisiones gaseosas seran
elevadas), o cuando se quiere acelerar el proceso de remediacin.
Windrow composting, Las biorremediacin en filas de compostaje es una tecnologa
de remediacin de suelos de superficie, que reduce concentraciones de los
constituyentes de petrleo en suelo a travs de la biorremediacin.
Bombeo de aguas subterrnea y recuperacin de producto libre, La recuperacin de
lquidos ligeros de la superficie del agua subterrnea se considera una medida de
corto plazo para evitar mayores daos al suelo y aguas subterrneas, sirviendo
como tecnologa suplementaria de otras tcnicas de remediacin in situ .La
extraccin del producto libre se realiza por medio de bombas equipadas con
dispositivos oleoflicos/hidrofbicos que permiten la eliminacin selectiva de
hidrocarburos livianos.
Tratamiento biolgico
La biorremediacin como solucin a problemas de contaminacin. Se presenta como
una alternativa altamente recomendable debido a su bajo impacto al medio
ambiente, produccin mnima de residuos y por lo general son residuos menos
problemticos que los tratados, por utilizar a la clula como mquina de
transformacin y operacin.
Estos procesos se basan en la capacidad de determinados microorganismos para
eliminar del medio o degradar enzimticamente gran nmero de compuestos
txicos y peligrosos.
En la actualidad con estos tratamientos solo se han conseguido buenos resultados
en campos reducidos, pero los estudios van encaminados a crear en el laboratorio

bacterias, levaduras y enzimas especficos para conseguir la degradacin de los


residuos mediante otras tcnicas como la rotura de enlaces, absorcin de metales
pesados. La biorremediacin de suelos no es un proceso instantneo, es decir, el
suelo no queda descontaminado nada ms aplicarle los microbios precisos. Los
resultados de su aplicacin varan dependiendo del nivel de contaminacin, del tipo
y duracin de los contaminantes implicados y de las propias condiciones
ambientales del terreno, como son la temperatura, el clima y la presencia de
sustancias qumicas, tanto slidas como lquidas.
. Estas tecnologas estn condicionadas por factores como los siguientes:
- biodegradabilidad de los contaminantes presentes
- presencia de componentes inhibidores de esta degradacin
- temperatura del suelo
- cantidad de oxgeno en el suelo
- pH del suelo
- concentracin de nutrientes en el suelo
- solubilidad de los contaminantes presentes
Una expectativa realista, por ejemplo para conseguir una reduccin razonable en los
niveles de contaminacin producida por hidrocarburos, sera de un perodo
comprendido entre 90 y 150 das, aunque dependiendo de los factores
anteriormente citados ese perodo podra alargarse hasta los 18 meses.
Se utiliza para suelos contaminados con pesticidas, gasleo, gasolina, aceites y
ciertos compuestos orgnicos halogenados.
Existen dos mtodos de biorremediacin: aumentada y no aumentada.
En la biorremediacin aumentada el proceso de tratamiento consiste en estar
continuamente aadiendo microbios que eliminen los residuos contaminantes.
En la no aumentada se utilizan sustancias qumicas para activar a los microbios
locales que ya estn presentes en el suelo y que eliminarn los residuos no
deseados, es decir, los contaminantes. Este mtodo est en fase experimental y an
no se conocen bien sus resultados. Entre los problemas que presenta este nuevo
mtodo se pueden citar: que los microbios necesarios no se encuentren en el suelo
afectado y que las sustancias qumicas aplicadas sean dainas tanto para ese suelo
como para las personas que lo manipulan. La aplicacin de sustancias qumicas para
la limpieza de suelos contaminados se utiliz en el desastre ecolgico producido por
el vertido de petrleo del buque petrolero Exxon Valdez en las costas de Alaska,
desafortunadamente algunos trabajadores de las tareas de limpieza sufrieron
quemaduras en sus brazos y caras debido a esas sustancias qumicas.
Uno de los ms importantes aspectos de esta tcnica es su bajo coste. La
bioremediacin tiene un coste estimado entre el 30 y 50% ms bajo que otras
tcnicas convencionales de limpieza. Hay tambin otro importante factor

ambientalmente hablando: la bioremediacin ofrece una mejor solucin en la


limpieza efectiva y completa de residuos contaminantes que el simple transporte a
otro lugar de las tierras afectadas o la liberacin de las sustancias txicas a la
atmsfera.
Con los actuales avances en ingeniera gentica pronto se podrn crear "sper
microbios" que aumenten la velocidad de limpieza y sirvan de estndar a esta
biotecnologa.
Los diferentes mtodos utilizados son:
Biometanizacin: consisten en la digestin anaerobia (en ausencia de oxgeno) de la
materia orgnica por microorganismos, que la descomponen dando lugar a una
mezcla de gases, mayoritariamente metano y dixido de carbono.
Fangos activos: consisten en la produccin de microorganismos que estabilizan las
sustancias biodegradables en condiciones aerobias, dando como productos dixido
de carbono, agua y un residuo inerte.
Lagunas de estabilizacin: consisten en utilizar bacterias y algas para depurar
residuos lquidos por procesos naturales.
Filtros percoladores: son filtros que van unidos a una poblacin de microorganismos
que degradan la materia orgnica presente en el residuo.
Digestor biolgico de rotacin: son discos que se sumergen en el residuo y van
girando, de tal manera que consiguen poner en contacto la materia orgnica con los
microorganismos y con el oxgeno de la atmsfera alternativamente.
Biodegradacin en reactor, consiste en la adicin del agua al suelo hasta formar un
fango con un 50% en peso. Se pueden aadir microorganismos al principio o
durante el proceso. Cuando la biodegradacin ha terminado, hay que deshidratar el
suelo.
Biodegradacin in situ, consiste en potenciar la biodegradacin natural del suelo
mediante aporte de nutrientes (fsforo y nitrgeno), oxgeno y a veces, inoculacin
de cultivo de bacterias. Tambin es posible ajustar algunos parmetros ambientales,
para ayudar, como el pH y la temperatura del suelo.
BIO-SPARG es un sistema patentado de Biorremediacin de suelos, subsuelos y
acuferos contaminados (In-Situ).
Funciona como un Circuito Cerrado Dinmico, el cual nos permite controlar los gases
de extraccin y no emitir contaminantes a la atmsfera y al mismo tiempo controlar
la degradacin del contaminante y subproductos.
Para remediar los suelos en lugares donde no sea posible remover el suelo debido a
la existencia de maquinaria, las tuberas o ductos presentes, u otras razones como
preservacin del ecosistema, es el BIO-SPARGE ("Circuito Cerrado").