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Educacin indigenal

en Bolivia
Un siglo de ensayos educativos
y resistencias patronales

Por

Roberto Choque Canqui


Cristina Quisbert Quispe

UNIDAD DE INVESTIGACIONES HISTRICAS


UNIH-PAKAXA

Derechos, educacin y desarrollo

La Paz-Bolivia

2006

EDUCACIN INDIGENAL EN BOLIVIA


Un siglo de ensayos educativos
y resistencias patronales

Roberto Choque Canqui


Cristina Quisbert Quispe

P rim era edicin, d iciem b re de 2 0 0 6

Serie:

Educacin

Editor:

UNIDAD DE INVESTIGACIONES HISTRICAS


UNIH-PAKAXA
E-mail: unih21@yahoo.com

Depsito Legal:

4-1-1709-06

ISBN:

99954-0-096-0

Foto portada:

Escuela indgena de Calaque, 1930.


(CEHIAM)

Cuidado de edicin: UNIH-PAKAXA


Impresin:

Impreso en Bolivia
P rin te d in B olivia

EDOBOL
Telf. 241 04 48
La Paz - Bolivia

Dedicatoria

A l m aestro pensad or y amauta aymara,


fu n d a d o r del C e n tro E d u ca tivo Qullasuyu
Eduardo L ea n d ro N in a Quispe.

ndice

Presentacin.........................................................................

11

Introduccin..........................................................................

15

1. Visin histrica y formas de educacin


originaria......................................................................

25

1.1.

La tecnologa y la economa agropecuaria.............

25

1.2.

La tecnologa, las artes, la cultura ritual..................

26

1.3.

Una educacin originaria.......................................

28

1.4.

Formas educativas en el inkario.............................

30

1.5.

Educacin de la nobleza.........................................

32

1.6.

Waman Puma: el tipo de educacin-trabajo............

33

1.7.

Educacin chiquitana.............................................

37

2. El indio en la colonia

41

2.1.

Existi algn tipo de educacin formal


para el indio tributario?...........................................

42

2.2.

Escuela para los caciques.......................................

45

3. Educacin indgena republicana

49

3.1.

Debate sobre la problemtica indgena...................

49

3.2.

Civilizacin o redencin del indio?.......................

55

3.3.

Ideologa indigenista educativa...............................

65

3.4. Centro Educativo Qullasuyu y la renovacin


de Bolivia ..............................................................
3.5. El Congreso Indigenal de 1945 y la educacin
indigenal.................................................................
3.6.

La ayuda extranjera................................................

4. Problemtica socio-cultural y la estructuracin


de la educacin indigenal
4.1.

70
79
81

83

Escuelas ambulantes para indgenas........................

84

4.2. La implementacin de escuelas urbanas


y ncleos escolares indigenales................................

89

4.3.

91

Las primeras escuelas normales rurales..................


4.3.1. Escuela Normal Rural de Um ajala............

97

4.3.2. Escuela Normal Rural de Sakawa..............

104

4.3.3. Escuela Rural de P u n a ..............................

109

4.3.4. Cambios con el Estatuto


de la Educacin Indigenal.........................

110

4.4. La consolidacin de nuevas Escuelas


Normales Rurales...................................................

115

4.5.

Ncleos Escolares...................................................

116

4.6.

Factores: medio social y medio fsico......................

119

4.7.

El problema de la castellanizacin...........................

125

4.8.

Talleres y granjas agropecuarias..............................

134

4.8.1. Escuela Normal de Warisata.....................

134

4.8.2. La enseanza agropecuaria.......................

136

4.9.

Escuelas religiosas rurales.......................................

140

4.9.1. Escuelas de C risto......................................

140

4.9.2. Iglesia Adventista del Sptimo D a ...........

141

4.9.3. The Bolivian Indian M isin ........................

144

4.9.4. Iglesia M etodista........................................

144

4.9.5. Misin Bautista Canadiense......................

145

4.10. Escuelas controladas por municipios.......................

146

5. Problemas de cambio socio-cultural


5.1. Vivienda, alimentacin y costumbres
de los indgenas......................................................

149
150

5.2. Debate sobre los idiomas nativos.............................

159

5.3. El indgena como obstculo de la modernidad.........

163

5.4. La educacin indigenal enfrentada


al dominio patronal................................................

167

5.5. Indigenismo e indianismo........................................

171

6. De la revolucin de 1952 a la educacin /


bilinge e intercultural

181

6.1. La reforma educativa del nacionalismo


revolucionario.........................................................

181

6.2. Proceso de la educacin hacia el cambio................

185

6.3. Proceso de la educacin bilinge.............................

187

6.4. La Reforma Educativa de 1994


y el pluralismo cultural............................................

193

Conclusiones.....................................................................

201

Anexos
Anexo 1

Una entrevista a Nina Quispe,


el maestro indio que sostiene una escuela
a costa de sus propios esfuerzos.........................

209

Informe del Ncleo escolar campesino


J. Lucas Jaimes de Alckatuyo.............................

215

Anexo 3

Utama................................................................

227

Anexo 4

Ajhauiri Imilla.....................................................

229

Bibliografa........................................................................

231

G losario..............................................................................

249

Anexo 2

Presentacin

d u c ac i n In d ig e n a l en B o liv ia se constituye en
una investigacin que aborda una etapa importante
de la educacin en Bolivia. Se realiza un anlisis

de las situaciones polticas y tendencias de la educacin


indigenal desde el establecim iento de escuelas ambulantes
hasta la organizacin de las escuelas norm ales rurales y n
cleos escolares. Para ello se recogen, los aportes de educa
dores y de investigadores sobre esta temtica. Se nutre asi
mismo, de la experiencia y vivencia com o maestro rural de
uno de los autores.
El concepto de la educacin indigenal para los polticos y
educadores de ese m om ento fue someter al indio o indgena a
un proceso de civilizacin a travs de la castellanizacin. P a
ralelo a la enseanza del alfabeto castellano para hablar, leer
y escribir, tambin se presentaban ciertas conductas que vul
neraban la identidad de los nios indgenas, por ejem plo la
actitud burlesca que exista hacia los apellidos1 originarios en
las escuelas.

El primer da de clases, la profesora me pregunt cules eran mis nom


bres y apellidos. Yo respond Roberto Chuqi. Ella reprochndome, dijo
no se dice Chuqi sino Choque . Para m fue muy extrao porque antes
de ingresar a la escuela mi apellido se pronunciaba en aymara Chuqi
(que significa oro). Ahora castellanizado mi apellido ya ha perdido el
significado que tena originalmente. La verdadera pronunciacin y escri
tura de los apellidos originarios ha sufrido modificaciones como efecto

11

E D U C A C I N IN D IG E N A L E N B O L IV IA

La finalidad de la educacin indigenal apuntaba hacia la


incorporacin del indgena a la sociedad nacional, pero en
desigualdad de condiciones, reduciendo al indgena civilizado
a un agricultor y obrero. N o poda ser un profesional e intelec
tual, se limitaba sus actividades laborales a trabajos de orden
manual. N o poda desempear funciones en instituciones ni
ocupar cargos de importancia.
El libro trata de mostrar en form a reflexiva la educacin
indigenal prom ovida inicialmente por el partido liberal duran
te la primera dcada del siglo X X estableciendo las llamadas
escuelas ambulantes que eran copia de las experiencias de otros
pases. Pero la chispa de la escuela indigenal se haba encen
dido en algunos indgenas para tomar varias iniciativas de acuer
do a su percepcin. A h tenemos a Avelino Siani, Marcelino
Llanqui, Inka Lipi y su esposa. Ms tarde Eduardo Leandro
Nina Quispe, el primer maestro reconocido por la opinin
pblica com o tal, iniciara la primera escuela indigenal en la
ciudad de La Paz creando varias escuelas en los diferentes
cantones del departamento de La Paz. En la regin potosina,
el Fray Jos Zampa sera el gran protagonista de la creacin
de escuelas indigenales y luego sus seguidores proseguiran las
denominadas Escuelas de Cristo.
Es sumamente interesante el establecimiento y funciona
m iento de las Escuelas Norm ales Rurales en Umala [Umajala]
en La Paz, Sacaba [Sakawa] en Cochabam ba y en Puna, P o
tos. Aunque se iniciaron con muchas expectativas, los resul
tados fueron otros. Los egresados de esas escuelas no pudie
ron cumplir su misin encom endada en algunos casos debi
do a factores ajenos a su voluntad. A s en vez de prestar sus
servicios en una escuela de indios eran asignados a escuelas
de mestizos. Sin em bargo, en cierta medida rom pieron el tab
de la castellanizacin y las burlas y humillaciones de las cuales eran obje
to en el mbito escolar esencialmente. Sin embargo, todava se puede
percibir la riqueza inmersa en el significado de algunos apellidos.

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R O B E R T O C H O Q U E C A D Q U I - C R IS T IN A Q U S B E R T Q U IS F E

que diferenciaba al mestizo de villorrio y al indgena de la co


munidad o de hacienda. En general, existi una marcada ne
cesidad de contar con recursos humanos adecuados a la reali
dad campesina con la form acin pertinente.
P o c o despus los preceptores indgenas crearon varias
escuelas indigenales, especialmente en el altiplano de La Paz.
Elizardo Prez junto a Avelino Siani estableci la llamada Escuela-Ayllu de Warisata en 1931, en la provincia Umasuyus
del departamento de La Paz, y por su parte Alfredo Guilln
Pinto junto a su esposa estableci la Escuela Indigenal en
Caquiaviri [Qaqayawiri] denominada Utama, en la misma p o
ca, en la provincia Pacajes [Pakaxa] del mismo departamento.
Despus surgiran los ncleos escolares que seran com o es
pecie de colonias escolares.
Las escuelas indigenales por una parte se constituan en
verdaderos mecanismos civilizatorios puesto que creaban fe
nm enos de alienacin o dominacin cultural. Desde otra pers
pectiva creaban situaciones de lucha contra la explotacin del
indgena por parte de los patrones de haciendas, vecinos de
los villorrios y autoridades locales. Entretanto los educadores
indgenas tambin tuvieron que ser partcipes en la lucha por
la liberacin del indio a travs de la escuela indigenal.
En esta etapa nuestro trabajo de investigacin solamente
cubre la parte general de la educacin indigenal, quedando
para otro estudio el rol de las normales rurales y ncleos esco
lares de importancia histrica.
H ay que resaltar la intervencin protagnica de Eduardo
Leandro Nina Quispe por su percepcin visionaria sobre la
educacin indigenal y posteriorm ente otro personaje Luis Ra
mos Quevedo con la propuesta educativa de su equipo elabo
rada para el Congreso Indigenal de 1945. En 1973, el mani
fiesto de Tiwanaku adquiri relieve porque postulaba que la
educacin campesina deba partir de la cultura ancestral.

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E D U C A C I N IN D IQ E N A L EF1 B O L IV IA

Muchos coincidimos en que la educacin es un pilar fun


damental para el desarrollo de un pas. La contribucin que
cada uno de nosotros podamos aportar a este propsito de
seguro permitir alcanzar logros de beneficio colectivo. Por
nuestra parte, presentamos a usted amable lector esta obra
inmersa en un contexto muy particular en la historia de los
pueblos indgenas.
Es necesario destacar que hemos contado con la valiosa
colaboracin de la institucin IBIS a cuyo Director y personal
agradecem os por su confianza depositada y por su trato cor
dial. IBIS trabaja apoyando a los pueblos y nacionalidades in
dgenas para fortalecer su capacidad de incidencia en la
profundizacin de la democracia y los derechos colectivos des
de hace 40 aos. Finalmente, nuestro agradecimiento espe
cial al C onsejo Nacional de Markas y Ayllus del Qullasuyu
(C O N A M A Q ) por el espritu de solidaridad demostrado al p o
sibilitar que esta obra sea conocida.

Qhip nair utas sarantaani:


mirando atrs y adelante vamos caminando

Los Autores

14

La educacin indigenal boliviana


El proceso educativo indgena-rural

Introduccin
El presente estudio aborda el anlisis del proceso educati
vo indigenal desde una perspectiva crtica y reflexiva con el
propsito de conocer los problemas pedaggicos, socioculturales y polticos. Nuestro cam po de accin abarca los diferen
tes enfoques socioculturales tanto prehispnico com o colonial
y republicano2. C om o hiptesis nos planteamos: el proceso
educativo indigenal con una tendencia acentuada de sacar al
indgena de su contexto sociocultural (medio social) y no sacar
de su m edio fsico (geogrfico o m edio ambiente) ha llevado a
una complejidad de cambios y reformas sin poder encontrar
soluciones satisfactorias hasta el presente.
El objetivo principal de la educacin indigenal y su finali
dad fue la incorporacin del indio a travs de la civilizacin a
la nacionalidad boliviana, pero en condiciones de desigualdad
social. Los planteamientos de ese entonces se resumen en los
siguientes puntos:

1)

La supresin de las fiestas religiosas a fin de cortar el al


coholismo y la supersticin.

Desde hace treinta dcadas, algunos investigadores se interesaron por


el tema de la educacin indigenal, especialmente Roberto Choque Canqui,
como afirma Brooke Larson (1974-1996).

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E D U C A C I N ir iD IC lE M A L EM B O L I V I A

2)

El idioma castellano com o smbolo de unidad nacional y,


por lo tanto, se propugnaba desterrar a los idiomas na
tivos, considerndolos co m o idiomas brbaros , o en
su caso com o las lenguas muertas de los archivos de la
Historia .

3)

Educar al indio para la vida del cam po, porque las ciuda
des son las cimas de la especie humana a decir de
Rousseau. En ese sentido se plantea:

a)

El indio es esencialmente utilitarista, por consiguien


te se propone orientar su educacin hacia la vida til
en la sociedad.

b)

C om o el indio pasa ms de la mitad de su vida en el


trabajo, su fuerza de trabajo debiera ser aprovecha
da para su form acin com o un obrero manual.

El prim er punto de este trabajo abarca el proceso hist


rico anterior a la organizacin del Estado inka. La cultura
milenaria, en sus diversas manifestaciones, haba llegado a
un desarrollo avanzado hasta la invasin hispana. Las inves
tigaciones arqueolgicas, antropolgicas, lingsticas y etnohistricas, sobre la complejidad cultural originaria, demues
tran su verdadero valor cientfico y tecnolgico alcanzado por
el hom bre prehispnico en la agricultura, arquitectura, escul
tura, textilera, medicina y metalurgia. Ese aporte humano
tuvo que haberse realizado a travs de una enseanza m et
dica y sistemtica.
Las acciones educativas en la sociedad andina se desarro
llaban siguiendo las fases del desarrollo biolgico y psicolgico
de los nios, jvenes y adultos. La form acin social y la mis
ma organizacin de trabajo, obviamente, fueron fortalecidas
por los mecanismos educativos (biolgico y moral). Es decir
la comunidad o el ayllu para su fortalecim iento, necesitaba
de una poltica educativa que form ase a su poblacin com o

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RO B E R TO C H O Q U E C A flQ U I - CRISTiriA Q U IS BERT Q U IS P E

un recurso til a la sociedad. Es decir una educacin con equi


dad segn la realidad de las variantes regionales y ecolgicas.
Durante el inkario existan dos tipos de educacin: una educa
cin especializada para cumplir ciertas actividades especficas
en las entidades del Estado, y otra que funcionaba en el hogar
de cada ayllu. Este tipo de educacin, que era integral, estaba
estrechamente vinculada al quehacer hogareo y comunal, lo
cual se cumpla a travs de una enseanza basada en la prcti
ca. La explicacin sobre esta importante tarea educativa est
descrita en la obra de W am an Puma de Ayala. Las calles o
visitas que relata Waman Puma son verificaciones de las fa
ses del aprendizaje de la gente de diferentes edades a travs
de las actividades diarias en la sociedad inka, para nosotros
seran formas educativas originarias que an continan hasta
nuestros das en las comunidades aymaras y qhichwas.
Durante el rgim en espaol existan varias cdulas sobre
el establecimiento de escuelas indgenas en las Indias, pero en
los Andes apenas funcionaron en algunos lugares com o tales
o simplemente eran parte de la catequizacin. Los misioneros
para su m ejor enseanza se interesaron en aprender los idio
mas indgenas. Tambin era evidente la m ayor preocupacin
de la iglesia por los hijos de caciques para ofrecerles una m e
jor educacin en las escuelas y colegios establecidos. Sin em
bargo, en el caso de la jurisdiccin de la Audiencia de Charcas
no hubo alguna escuela indigenal establecida concretamente.
Es probable la existencia de alguna alfabetizacin en algunas
doctrinas, porque aparecen algunos indgenas com o sacrista
nes que saban leer y escribir en castellano. Pero al interior de
las comunidades indgenas funcionaba su propia educacin
adecundose a la realidad social, cultural y poltica.
En los Andes, durante el coloniaje, especialmente en la
jurisdiccin de la Audiencia de Charcas (hoy Bolivia), no exis
ta una educacin dedicada a la masa indgena tributaria, con
excepcin de los hijos de caciques que contaban con escuelas

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E D U C A C I N iM P IQ E N A L EN B O L IV IA

exclusivas para ellos. En cierta medida, la catequizacin reli


giosa entre la poblacin indgena poda ser considerada com o
una form a de educacin. Obviamente, los misioneros en su
misin evangelizadora al mismo tiem po estaban cumpliendo
una obra educativa cristiana, pero sin poder borrar totalmente
la religiosidad ancestral originaria.
El indgena a pesar de ser reconocido com o vasallo de la
C orona de Espaa y a diferencia del propio criollo y mestizo,
fue sometido a una serie de explotaciones y abusos sin poder
alcanzar la liberacin que le permitiera ser digno de su desti
no. Desde entonces el proceso de colonizacin hispana, a partir
del siglo XVI, haba creado una desigualdad social y cultural
marcada entre los espaoles y los indgenas. Por otra parte, la
sociedad indgena haba sido segmentada en diferentes secto
res o categoras en una dimensin vertical. Una pirmide so
cial que mantena una estructura de categoras sociales jerar
quizadas en la cual los grupos hegem nicos de origen occi
dental aplastaban a los sectores inferiores, en este caso, a las
comunidades indgenas.
La poblacin tributaria segmentada en varias categoras
jerarquizadas en originarios, yanaconas, forasteros y otros
m enores fueron sometidos a la servidumbre y a las obligacio
nes tributarias impuestas desde arriba. Los tributarios indgenas
andinos, a pesar de existir algunas cdulas para la creacin de
escuelas, slo tenan com o una form a de educacin la cate
quizacin (enseanza religiosa) de la Iglesia. Slo se conoce que
despus de las rebeliones indgenas, las autoridades coloniales
procuraron establecer escuelas para los indios tributarios con el
objeto de ensear adems de artes y oficios a leer y escribir en
castellano3. P ero este deseo qued en las disposiciones ya
Roberto Choque Canqui. Antecedentes de la educacin de Pacajes en
las postrimeras del coloniaje , en: Logos (La Paz), N 5 , 1974, pp. 1113. En: Sociedad y economa colonial en el sur andino, La Paz, Hisbol,
1993: 87-92.

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R O BERT O C H O Q U E CAPiQUl - C R IS T I FIA Q U iS B E R T Q U IS P E

que despus de poco tiem po se produjeron los movimientos


independentistas para crear otra situacin histrica postergando
a las masas indgenas su acceso a la educacin hasta los ini
cios del siglo XX.
Mientras tanto, el grupo cacical fue convertido en la lite
indgena para que sirviese com o mecanismo de control social
indgena en beneficio de las instituciones coloniales. Los caci
ques coloniales, adems de gozar de ciertos privilegios econ
micos y sociales, fueron favorecidos con la educacin de sus
hijos y muchos de ellos recibieron grados acadmicos en los
colegios superiores hasta las postrimeras del coloniaje.
El proceso republicano de la educacin indigenal per
mite establecer las diferentes posiciones polticas e ideolgi
cas en torno a la civilizacin del indgena com o fase princi
pal en su incorporacin a la sociedad nacional. La estructu
racin de la educacin indigenal tuvo que pasar por una se
rie de ensayos pedaggicos con el establecimiento de escue
las ambulantes, norm ales rurales y ncleos escolares en va
rias regiones del pas.
El cambio de mentalidad de algunos polticos y sectores
gener actitudes favorables hacia la educacin del indgena para
permitir su incorporacin a la sociedad civil. Segn ellos, la
educacin era la m ejor form a de solucionar el problema ind
gena y buscar la liberacin de sus explotadores para poder
reclamar sus derechos civiles o polticos. En ese sentido para
el Estado la educacin indigenal era el mecanismo de civiliza
cin a travs de la alfabetizacin en la lengua castellana. Aun
que paralelamente la discusin giraba en torno a la problem
tica econm ica y social.
Prcticamente a mediados del siglo X IX se inici una co
rriente propicia para la educacin indigenal, ya que los ind
genas estaban muy prxim os a sus reivindicaciones sociales,
pese a estar sumergidos en la miseria, sin tener acceso a una
educacin que beneficiara su situacin social y econm ica.

19

E D U C A C I N IN D IG E H A L BM B O L IV IA

Es necesario puntualizar que hasta el ao 1900, el indgena vi


va enteramente desvinculado de la vida nacional, entregado al
laboreo de los campos y de las minas com o bestia de trabajo4.
La educacin indigenal a partir de 1905 fue convirtin
dose com o una accin poltica del Estado republicano, orien
tada hacia el proceso social, econm ico y poltico del pas. La
minora criolla-mestiza, por su posicin ideolgica liberal-po
sitivista, mantena una lnea de exclusin del indgena de la
sociedad civil, se buscaba su desaparicin con la inmigracin
externa porque se consideraba com o lastre o atraso para el
progreso. Inclusive, el indgena se encontraba limitado en su
pleno acceso a los derechos universales: la salud, la participa
cin poltica y la educacin. Desde esa perspectiva, pareca
muy difcil pensar en una educacin indigenal que borrara los
factores raciales y sociales. Pero tambin haba que pensar si
la educacin de los criollos y mestizos se hubiese extendido a
los indios, esto para el Estado hubiera significado una eroga
cin del presupuesto nacional, aunque la contribucin indge
na cubra buena parte del ingreso al Tesoro Nacional. Sin em
bargo, al Estado dominado por la oligarqua criolla, acostum
brado a la servidumbre indgena, no le convena buscar m eca
nismos de incorporacin del indgena a la sociedad nacional.
En cierta medida, las diferencias raciales se mantenan por la
influencia del darwinismo social al querer resolver el problema
tnico con la inmigracin europea lo cual podra haber sido
contraproducente a la existencia del mismo indgena. Obvia
mente, el indgena excluido no significaba una carga social,
puesto que por su tributo todava era importante para el Esta
do y adems estaba obligado a prestar una serie de servicios
personales a las autoridades gubernamentales y a los hacenda
dos. As, el servicio personal del indgena se haba convertido

Vicente Donoso Torres. Informe del Vice-Presidente del Consejo Nacio


nal de Educacin. En: Consejo Nacional de Educacin. El estado actual
de la Educacin Indigenal en Bolivia. La Paz, 1940, p. 9.

20

R O B E R T O C H O Q U E C A fIQ U I - C R IS T IN A Q U iS B E R T Q U IS P E

en un mecanismo para mantener su estado de esclavitud, caso


contrario hubiera surgido el temido desequilibrio social entre
el blanco y el indgena.
El planteamiento de esa poca giraba en torno a la con
versin del indgena ignorante y salvaje en el indgena civiliza
do o campesino. Su aplicacin consista en dar el alfabeto cas
tellano al indgena. Los educadores e intelectuales estaban con
vencidos de que el indio era un elem ento til y de grandes
perspectivas com o mano de obra para el progreso del pas.
Por tanto era urgente proceder a su incorporacin a la vida
civilizada, por medio de una conveniente educacin, segn las
caractersticas tnicas que cada grupo social tenga en s, y se
gn las necesidades de cada regin geogrfica del pas ; as, a
los aymaras, qhichwas y otros pueblos, que eran la mayora
que poblaban Bolivia, se les deba inculcar una manera dife
rente de enseanza, la que poda ser agrcola, ganadera, mi
nera, comercial, industrial, militar, de alfabetizacin o cualquier
otro que el Estado vea de necesidad pblica5. De esta mane
ra, las variabilidades de regin y cultura deban ser tomadas
muy en cuenta para el tipo de enseanza que se necesitaba.
Entonces desde el punto de vista econm ico, el indgena p o
da ser un elem ento importante para el desarrollo de la econ o
ma nacional si se le daba una educacin con criterio producti
vo. D e hecho, la escuela era el mecanismo para lograr ello,
pero se necesitaba cambios sociales y polticos en las esferas
hegemnicas para que los objetivos de la educacin indigenal
se cumplieran.
A partir de la reform a educativa liberal se haba profundi
zado la discusin sobre la educacin indigenal, especialmente
con el establecimiento de escuelas ambulantes que no eran
propiam ente una creacin propia sino copia de Estados Uni
dos y Europa, ni tam poco la creacin de escuelas normales

Inti Karka N 3, 1953. Editorial. Por la reivindicacin del indio, pp. 5 y 6.

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E D U C A C I N 1N D IQ E N A L ER B O L IV IA

rurales6. Una de las figuras importantes fue Alfredo Guilln


Pinto, autor de varios artculos sobre el tema. Este, despus
de analizar las ideas de diferentes autores sobre el tem a edu
cativo indgena: Juan Misael Saracho, Daniel Snchez Bustamante, Bautista Saavedra, G eorges Rouma, Franz Tamayo,
Belisario Daz Rom ero, Alcides Arguedas, Felipe II Guzmn,
Jos Luis Reyes, Ezequiel L. Osorio, R odolfo Solares Arroyo,
afirma: no nos hagamos la ilusin de que el indio no est
enterado del gnero ridculo que estamos jugando con l 7.
Efectivamente el indgena algn da tena que enterarse de esas
discusiones hasta cierto punto ridiculas.
La educacin indigenal, sustentada por los polticos y edu
cadores, evidencia una confrontacin de ideas planteadas des
de la perspectiva civilizadora o m odernizadora del indio fren
te a la posicin de Eduardo Leandro Nina Quispe, quien en
tenda que la accin educativa deba encaminarse hacia la
justicia y la verdad8. L o valioso de los postulados y la expe
riencia de Nina Quispe radican en que stos surgieron de la
necesidad vivida en carne propia en un contexto adverso con
limitaciones de todo tipo, pero que no amilanaron su frrea
determinacin.
El establecimiento de las escuelas normales rurales y n
cleos escolares, m erece ser analizado cuidadosamente por te
ner implicancias polticas, ideolgicas y sociales. Los ensayos
pedaggicos no fueron suficientes para llevar adelante la edu
cacin indigenal porque los fenm enos de resistencia de los
6

Marten Brienen. Educacin, el Estado y las comunidades: la escuela


rural boliviana como campo de batalla en siglo X X . En: Academia de
Ciencias de Rusia. Instituto de Historia Universal. Centro de Investiga
ciones Latinoamericanas. Almanaque Histrico Latinoamericano, N 3,
Mosc, 2002.

Alfredo Guilln Pinto. La Educacin del Indio. Gonzales y Medina, Edi


tores, La Paz, 1919, p. 101.

La indagacin sobre el maestro Nina Quispe. Existen trabajos interesan


tes de Roberto Choque Canqui, Carlos Mamani y Esteban Ticona.

22

RO BERTO C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTIN A Q U IS B E R T Q U IS P E

sectores gamonales al establecimiento de escuelas para ind


genas en sus haciendas y en las comunidades crearon situa
ciones conflictivas difciles de resolver con los educadores
indigenistas. P o r otra parte, la m asificacin de escuelas
indigenales en los diferentes puntos del pas llevaron a los in
teresados a improvisar la enseanza sin que las autoridades
educativas pudieran ejercer control.
Los cambios polticos a partir de la revolucin de 1952 y
las reformas educativas posteriores ahondaran los problemas.
Las ilusiones anteriores de contar con una enseanza prctica
de trabajo ya no pudieron cumplirse, ms bien a la larga se
reducira a una enseanza de aula basada en la repeticin
memorstica de temas. La enseanza del castellano por el m
todo directo, haba ocasionado no slo el deterioro de la len
gua materna sino tambin el mal aprendizaje de la segunda.
Esta situacin llevara a una reform a (1994) para adoptar el
carcter intercultural y bilinge de la educacin nacional , asu
m iendo la heterogeneidad sociocultural del pas9.

Vctor Hugo Crdenas. La formulacin de la Reforma Educativa como


poltica pblica. La Paz. UMSA. Tesis de licenciatura, 2000.

23

'

C A PT U L O

Visin histrica y formas


de educacin originaria

ara analizar la educacin originaria es pertinente repa


sar por lo menos algunos elementos del bagaje de co
nocimientos adquiridos durante miles de aos por el

hom bre prehispnico sobre los diversos tpicos del desarrollo


socio-cultural y tecnolgico en esta parte del continente de Indo
Am rica (Abya-Yala). Por otra parte confrontar ese pasado mi
lenario con las transformaciones coloniales com o consecuencia
de la invasin hispana hasta las postrimeras de la repblica.

1.1. La tecnologa y la economa agropecuaria


Desde el perodo aldeano (comprendido entre 3 .4 0 0 y
3.10 0 A P ) em pez la organizacin social sobre la base de la
econom a agropecuaria. Para el aprendizaje de la form a de
organizar el trabajo agrcola en los Andes, de acuerdo a las
condiciones ecolgicas y climticas, fue importante utilizar las
tecnologas apropiadas y mtodos del cultivo de las plantas
alimenticias consistentes en papa, maz, quinua, caawa,
p o ro to , aj, yuca, calabaza, m an, palta y otros. Segn
Waldemar Espinoza, el nmero de plantas andinas cultivadas
pasa de 80, sembrando slo las que conocan por tradicin y
siempre y cuando sacaran utilidad en la dieta, farm acopea,
tintorera o en alguna artesana 10. La alimentacin basada en
10

Waldemar Espinoza Soriano. Los Incas. Economa, Sociedad y Estado


en la era del Tawantinsuyo. Lima, Amaru Editores. 1987, p. 132.

25

E D U C A C I N IN D IQ E N A L EN B O L IV IA

la carne proceda de las aves, los peces y los camlidos. En


este caso la produccin agrcola y ganadera no slo era im
portante para el sustento fam iliar sino tam bin para las
erogaciones comunales. Durante el inkario la produccin agr
cola fue intensificada a travs de sistemas de riego y aprove
chamiento de pisos ecolgicos. La construccin de andenes
en las faldas de los cerros y sukaqullus en los lugares con mu
cha agua fue el producto del aprendizaje de muchos aos y
generaciones. El trabajo tanto a nivel del ayllu com o en el m
bito estatal fue realizado mediante la utilizacin del sistema de
la m ita. A s los llamados mitimaes de las comunidades de la
altura eran enviados a las tierras bajas a sembrar maz y coca y
a la costa del O cano para conseguir el wanu y otros recursos
marinos. Mientras otra gente, cuidadosamente escogida, era
destinada al pastoreo del ganado camlido en las estancias de
la comunidad [anaqa] ubicadas en la puna.
Por otra parte, en la amazonia, el aprendizaje de las pro
piedades de una variedad de plantas fue importante ya sea
para utilizarlas com o recursos alimenticios o com o materia pri
ma para su transformacin en construccin de viviendas, m e
dicamentos y otros.

1.2. La tecnologa, las artes, la cultura ritual


Durante la etapa prehispnica la metalurgia ya era muy
conocida desde el perodo aldeano. Los metalurgistas, en el
em pleo de la tecnologa metalrgica en los Andes, lograron
conocer las menas (minerales metalferos), por ejemplo, a qu
grados de temperatura podan ser sometidos stos para su
purificacin. Para ello los fundidores idneos de Tiwanaku
haban descubierto los combustibles que podan generar tem
peraturas que fluctuaban entre 1.250 y 500 grados centgra
dos para obtener el bronce de cobre-arsnico-niquel11.
11

26

Mary Money. Oro y Plata en los Andes. La Paz, Producciones CIMA


Editores. 2004, p. 48.

R O B E R T O C H O Q U E C A H Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

La arquitectura, la escultura y la cermica, por estar es


trechamente vinculadas a los actos rituales, durante la conquista
espaola sufrieron su extirpacin con el propsito de evange
lizar a los practicantes de los ritos ancestrales. Algunas veces,
llegaron a destruir las construcciones monumentales. H oy en
da se puede ver los efectos de esas destrucciones, por ejem
plo, tanto en Tiwanaku com o en Sacsawaman y en otros cen
tros rituales. Otro ejem plo constituye el tem plo catlico de
Caquiaviri [Qaqayawiri o Axawiri] el cual estara construido
sobre el adoratorio incaico de la marca indgena 12.
Los textiles andinos de la poca prehispnica muestran
su admirable tecnologa avanzada en cuanto al uso del hilado
fino, la simetra de colores y el acabado del tejido, adems
de contener los elem entos simblicos de la cultura y los p ro
cesos histricos. Es decir en el mismo corazn de los texti
les (los entrecruzam ientos de los hilos y el m odo de realizar
los), se hallaban inform aciones ms o m enos conscientes
codificadas 13.
El kipu era un sistema de registro de informacin. Segn
los estudios realizados, es considerado com o objeto seriable o
com o sistema de numeracin y de relaciones matemticas. En
este m om ento estaramos en condiciones de usar nuevos pro
cedimientos para la explicacin de sus mltiples funciones.
Encontramos en los documentos coloniales la transcripcin de
kipus (principio de 1532) y durante dos o tres dcadas siguien
tes. Se sabe que los incas usaron los kipus para registrar tan
to datos cuantiosos (p o r ejem p lo, R egistros de censo y
tributacin) com o canciones, genealogas y otras de narracin

12

Alfredo Guilln Pinto y Natty Pearanda. Utama (Novela vivida en


cuatro aos). La Paz, Gisbert y Casanovas. Libreros-Editores. 1945,
p. 11.

13

Sophie Desrosiers. Lgicas textiles y lgicas culturales en los Andes .


En: Trse Bouysee-Cassagne. Saberes y Memorias en los Andes. Lima,
CREDAL-IFEA. 1997, p. 325.

27

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN B O L IV IA

conteniendo informacin histrica 14. Su uso no term in con


la escritura alfabtica que introdujeron los espaoles, sino que
los kipukamayus seguan registrando nuevas informaciones.
Despus de tres dcadas de la invasin hispana, el kipu pre
sentado por los seores de Atn Xauxa a la Audiencia de Lima
en 1561 era el registro en hilos separados de lo que se entre
gaba al ejrcito de sus aliados europeos, ms lo que estos sol
dados rancheaban . Los datos contemplan la cantidad de gen
te (varones y mujeres, yanaconas), ganado (ovejas, carneros,
pacos), vestidos (lana, cumbi), frazadas, productos agrcolas
(papas, maz, quinua), ojotas, sombreros, cntaros, ollas, tina
jas, chicha, toda fruta y otras especies15.
Todo el desarrollo del conocim iento sobre la agricultura y
ganadera, la tecnologa, ecologa y astrologa anterior a la in
vasin hispana fue el reflejo de un vasto avance de la ense
anza orientada hacia el bienestar del hombre.

1.3. Una educacin originaria


A hora veam os el factor fundamental de la pedagoga en
la educacin originaria andina. Una educacin originaria y pro
pia sin duda estaba centrada en la enseanza y aprendizaje de
los conocimientos de la vida diaria y socio-cultural del ayllu y
la comunidad que mantena su vigencia. En este caso, en cuanto
al mundo andino, la enseanza (yatichawi) era la tarea peda
ggica ms delicada que corresponda al jefe de la familia
aymara-qhichwa y a otros que conservaban su organizacin
14

Gaty Urton. De nudos a narraciones. Reconstruccin del arte de llevar


registros histricos en los Andes a partir de transcripciones en espaol
de los quipus incaicos . En: Thrse Bouysse-Cassagne. Saberes y Me
morias en los Andes. Lima, CREDAL-IFEA. 1997, p. 304.

15

John V. Murra. Las etno-categoras de un khipu estatal . En: Forma


ciones econmicas y polticas del mundo andino. Lima, Instituto de Es
tudios Peruanos, 1975.

28

ROBERTO CH O Q

propia e identidad, lo cual implicaba el proceso educativo del


hombre desde su niez hasta ms all de la adolescencia. Esta
educacin netamente integral abarcaba lo biolgico, social y
cultural. Ensear (yatichaa) era la accin pedaggica ejecuta
da por los padres de familia y los mayores (jiliris) en cada ho
gar y ayllu o comunidad (marka). Es decir, la primera escuela
era el hogar (uta), donde se desarrollaban las primeras tareas
educativas con los primeros seres humanos que ingresan al
mundo social. A h el nio era conducido hacia el aprendizaje
de las cosas del hogar y de la comunidad para que luego, en
base a lo aprendido, vaya adquiriendo su propia personali
dad y responsabilidad. La enseanza estaba graduada de
acuerdo a las etapas evolutivas de cada nio (varn y mujer).
Se enseaba a los nios todos aquellos conocim ientos esen
ciales que iban a ser tiles en su vida, de manera que la ense
anza estaba orientada hacia el papel que le correspondera
asumir a cada persona. As, algunas enseanzas peculiares
del padre estn dirigidas al hijo, com o las de la madre a la
hija, esto es para que ambos sexos sepan desempear su rol
respectivo en la sociedad desde su temprana edad hasta que
sean adultos 16.
Eso significa que a medida que el nio aymara-qhichwa
(jaqiaru-runasimi) alcanzaba la etapa de pubertad, la ensean
za iba variando y abarcando otros aspectos de la vida: el cono
cimiento de la organizacin social, las prcticas rituales y los
problem as de la comunidad. Tam bin el adolescente deba
recibir educacin sexual de acuerdo a las normas sociales y
principios morales y naturales. Toda enseanza se imparta
de acuerdo a la edad y al sexo, a la situacin social y cultural,
a fin de que los educandos realizaran sus actividades conform e
a sus necesidades vitales y espirituales, tanto en el hogar com o

16

Roberto Choque Canqui. Educacin . En: Hans van den Berg y Norten
Schiffers (Compiladores). La cosmovisin aymara. La Paz, Hisbol/UCB,
1992b, pp. 265-266.

29

E D U C A C I N IfiD IG E H A L EH B O L IV IA

en la comunidad. Desde luego, toda accin educativa se orien


taba desde el hogar hacia la comunidad, por eso toda la buena
o mala educacin de un nio o joven tena que ser el reflejo de
la escuela hogarea.
Los padres (taika-auki), a travs de la accin de la ense
anza, introducan al nio hacia el mundo de las relaciones
sociales (entre padres e hijos o entre nios y sus mayores). El
respeto que deban guardar los nios hacia los com ponentes
de la familia (abuelos, padres, tos, hermanos) era la mxima
valoracin social y tica. El respeto a las normas sociales y su
preservacin en el hogar se practicaba rigurosamente casi sin
contradiccin. Asimismo, mereca todo respeto el sistema del
ayllu y la marka (comunidad de ayllus) por constituirse en una
organizacin socio-econmica, cultural y poltica. La educa
cin estaba orientada hacia las normas de la comunidad que
regulaban las relaciones sociales, culturales y polticas. En otras
palabras, el control social estaba regido por las autoridades de
la comunidad y su prctica asegurada en base a la educacin
de sus componentes. La organizacin social y poltica aymaraqhichwa estaba consolidada en base a la organizacin del ayllu,
controlada por una autoridad poltica denominada jilaqata, y
la comunidad de ayllus (marka), jefaturizada por un mallku,
autoridad poltica de m ayor jerarqua y de m ayor respeto 17.
Esta educacin se mantuvo todava despus de la llegada de
los espaoles, durante el coloniaje y la repblica y la practica
mos an hasta nuestros das, aunque deteriorada por efectos
del sistema educativo impuesto por el Estado.

1.4. Formas educativas en el inkario


La cultura material de la poca preinka nos permite per
cibir que el hombre andino ya conoca mecanismos avanzados

17

30

Ibid. 266.

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IST IN A Q M S B E R T QU1SFE

y especializados de formas educativas para adquirir conocimien


tos de la tecnologa y la produccin. Durante el inkario la cul
tura andina haba alcanzado un importante desarrollo cultural
y tecnolgico. C on la creacin de algunos centros educativos
especializados, el objetivo era preparar gente que se dedica
ra a la produccin agropecuaria, a los ritos y las cerem onias
religiosas, a la form acin de soldados para el ejrcito, a la
lectura de los kipus, etc.
Despus de la decadencia de Tiwanaku, segn los estu
diosos, la supuesta unidad cultural existente en el perodo de
su auge em pez a fragmentarse con el surgimiento de domi
nios aymaras (o seoros), lo cual obligaba a los miembros de
cada Estado o provincia fijar ciertas distinciones entre ellos,
jerarquizando a sus autoridades polticas: de mallku a apu-mallku
y qhapaq. Es indudable que la accin educativa coadyuvaba a
toda la actividad humana: organizacin social, poltica, prcti
ca de ritos y ceremonias, organizacin de la produccin y la
alimentacin a travs de una dieta reglamentada para los jve
nes de ambos sexos. Igualmente, era necesario el conocim ien
to de las plantas medicinales para su uso adecuado. Sin duda,
la educacin de los nios de ambos sexos debi estar orienta
da o guiada hacia las actividades prcticas de la vida, com o
ser: el cuidado de los animales, el cultivo de las plantas ali
menticias, el hilado y las prcticas rituales.
Segn los cronistas, durante el inkario se descubri la fi
gura especfica del educador dentro de la complejidad sociocultural. Este maestro autctono dedicado a la enseanza; no
era un educador desligado del com plejo social, sino que reali
zaba sus actividades didcticas al asumir el ejercicio de una
funcin pedaggica18. El amauta (com o filsofo, cientfico,
18

Carlos Daniel Valcrcel. Historia de la Educacin Incaica. Lima, Librera


Importadora y Distribuidora, s. f. 29. Cf. Javier Medina. El modelo
pedaggico Inca . En: Revista Unitas, N 10. La Paz. Unitas, 1993;
pp. 67-72.

31

E D U C A C I N IM D IQ E M A L EN B O L IV IA

esteta y creador) se constitua en integrador de sapiencia cuan


titativa y madurez cualitativa y creadora. Segn Valcrcel, este
sabio y filsofo, com o educador , tambin posea cualidades
pedaggicas y era en un amplio sentido un maestro o yachchik.
Su centro de enseanza era el Yachaywasi o casa del saber 19.
Los amautas constituan una segunda nobleza, entre los que
se encontraban tambin los conservadores de tradiciones, los
ingenieros, los joyeros, etc. Sus especialidades se transmitan
de padre a hijo, el cual se form aba desde temprana edad.
Akllawasi (casa) era el centro educativo destinado a las
mujeres escogidas donde reciban una educacin especial para
desempear el rol de mujer que el contexto de la poca les
demandaba. En el Akllawasi haba unas mujeres adultas con o
cidas com o mamakunas que se encargaban de ensear a las
jvenes hilado, tejido y otras tareas. En general, la enseanza
abarcaba la existencia de cada persona, pero adaptndose siem
pre a su estado fsico y edad.

1.5. Educacin de la nobleza


Por la jerarqua que implicaba el heredero al trono y los
jvenes del linaje inka reciban una educacin esmerada, es
pecialmente sobre las cuestiones militares. Para ello, cada pa
dre se ocupaba de la educacin de sus hijos, en el caso del
heredero, sus tos eran los responsables.
El proceso de enseanza conclua en una serie de prue
bas realizadas anualmente o cada dos aos las que duraban
28 das, vencidas las cuales adquiran el derecho de portar ar
mas y ejercer funciones pblicas. El conjunto de esas pruebas
y ceremonias se denominaba Huaraco [Waraku], Los partici
pantes deban tener menos de 16 aos.

19

32

Valcrcel, s. f.: 29.

R O B E R T O C H O Q U E C A M Q U i - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U ISF E

Tipo de prueba

Duracin

Ayuno severo

6 das

Slo reciban un puado de maz


crudo y un poco de agua pura.
Prueba eliminatoria.

Caera a pie
(una legua y
media)

7mo. da

El vencedor de la prueba era


nombrado capitn del grupo.

Manejo de
armas

Varios das

Lanzamiento de piedras, flechas.


Empleo de armas en combate.

Hacer guardia

Varias
noches

Si eran sorprendidos durmiendo


eran devueltos a sus padres.

Prueba de
resistencia al
dolor y sangre

Caracterstica

Se les hacan heridas superficiales.


No deban exteriorizar dolor.

fra

Adem s de estas pruebas de orden fsico, los jvenes de


la nobleza eran evaluados por sus conocimientos prcticos en
la elaboracin de arcos, flechas, hondas, lanzas, etc. Tambin
deban saber confeccionar sus sandalias, con un pedazo de
cuero de llama y fibra trenzada. Durante la etapa de pruebas,
tambin reciban conferencias de los inkas ms experimenta
dos. Entre los temas se encontraban: historia de los reyes incas,
religin y creencias, etc.20

1.6. Waman Puma: el tipo de educacin-trabajo


Waman Puma de Ayala nos presenta una educacin prac
ticada desde el hogar con estrecha relacin a la comunidad
(sociedad) y la naturaleza. El p roceso aprendizaje-trabajo

20

Georges Rouma. El Imperio del Inkario. Facultad de Ciencias Sociales,


Jurdicas y Econmicas. Carrera de Sociologa (Serie: Reproducciones).
La Paz, UMSA, 1977. p. 81.

33

E D U C A C I N mDICJEM AL EN B O L IV IA

empezaba con los nios desde temprana edad siguiendo el


desarrollo evolutivo biolgico y psicolgico especfico. El pro
ceso educativo del varn funcionaba en form a paralela al de
la mujer; orientndose la enseanza hacia la complementariedad entre el varn y la mujer com o una naturaleza comn. El
objetivo del aprendizaje estaba, estrechamente vinculado ha
cia su aplicacin al trabajo cotidiano y a la form acin de la
personalidad.
El proceso educativo tanto para varones com o para mu
jeres, a la edad de treinta y tres aos, alcanzaba su fase de
consolidacin con el matrimonio lo que implicaba la procrea
cin de hijos. Los varones de esa edad, especialmente los com
prendidos entre 25 y 50 aos, auqa kamayuk (soldados de
guerra), eran aptos para la guerra porque podan demostrar
sus capacidades fsicas y psicolgicas (com o valentones). Tam
bin estaban capacitados y dispuestos para labrar la tierra y
podan recibir tierras y mujer del inka. Por su parte, las muje
res de esa edad: sipaskuna (mujeres jvenes), consideradas por
su ocupacin com o awakuk varmi (tejedoras), estaban suficien
tem ente capacitadas para dedicarse a tejer ropa de awaska
delgada e hilar para kumwi (tejido fino). Esas mujeres, que hasta
esa edad an se conservaban vrgenes, estaban fsica y psico
lgicamente maduras para casarse con jvenes valentones (sol
dados y capitanes).
Los varones comprendidos entre 18 y 20 aos, sayapayak
(mandadero), eran jvenes de encargos , es decir, mensaje
ros. Estaban muy bien educados (moral y fsicamente). Cuida
ban el ganado y estaban acompaados de indios de guerra y
de grandes principales y seores capitanes. Por estar en su
etapa de desarrollo biolgico y psicolgico, su alimentacin
inclua normas rigurosas. El joven de esa edad no probaba sal
ni aj, ni miel ni vinagre, ni coma cosa dulce ni carne ni cosa
de gordura ni beba chicha. Por tanto, su dieta bsica consista
en mote y maz cocido, complementado seguramente con papa

34

R O B E R TO C H O Q U E C A M Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

y otros productos vegetales. Su vestimenta consista general


mente en una camiseta y manta gruesa y esto bastaba. Si era
hijo de principal reciba ms castigo porque se consideraba
que deba ser un ejem plo de conducta ante la comunidad y
porque era el reflejo de sus padres y de sus ancestros. A esa
edad no conoca mujer en todo el imperio, debiendo esperar
para ello hasta sus 30 aos.
L os m uchachos com prendidos entre 12 y 18 aos,
maktakuna (jvenes), eran educados cuidadosamente para ta
reas hogareas y otras. Eran confiados al cuidado de ganados
y al mismo tiem po atrapaban con lazos y ligas wachiwa (gan
so), yutu (perdiz), takami (pato) y otras aves no identificadas.
Adems, elaboraban petaquillas de la carne, y las plumas las
guardaban para los inkas y capitanes del ejrcito. Por su par
te, las mujeres de esa misma edad, coro tasque (de cabello
corto), servan a sus padres y abuelas, igualmente a las seo
ras principales, especialmente para aprender a hilar y tejer
cosas delicadas. Adem s servan de pastoras de ganado y de
cuidadoras de sementeras o chacras, y aprendan a hacer chi
cha para su padre y madre. Entre otros oficios, aprendan a
cocinar para su padre y hacan limpieza de la casa.
Los nios entre 9 y 12 aos, tukllakuk vamra (nio caza
dor), eran entrenados para cazar pajaritos menudos. Cazaban
con lazos y ligas aves com o quinte (picaflor), waychau (pjaro
pardo), chayna (jilguero), urpay (paloma) y otros pjaros. En
tonces, este oficio los converta en muchachos cazadores. A l
mismo tiem po, adems de cuidar de los animales, se ocupa
ban de limpiar, traer lea, paja; hilaban y torcan, hacan otros
mandados de los principales y reciban el conocim iento so
bre justicia de su padre, madre y hermanos. Estos mucha
chos, por su mal com portam iento, a veces reciban muchos
azotes. P o r su parte, las mujeres de esa misma edad, pawaw
pallak (que recoge flores), adems de recoger las plantas acu
ticas, hierbas y hojas de oca, cogan flores para teir lana,

35

E D U C A C I N 1M DIQENAL EN B O L IV IA

principalmente para kumwi (tejido fino), ropas y otras cosas. Es


tas muchachas, con esas hierbas, servan al sol y capa cocha
(sacrificios humanos) del inka; asimismo, servan a los seo
res grandes y capitanes, seoras, coya (reina) y usta (prin
cesa) y a las mujeres principales para teir kumwi, awaska
(tejido comn), kunwana, llautu (adorno de cabeza), ojotas
(sandalias), wincha (cinta), chunwi (faja de cintura) y chupa
curo (flecos). Adem s de ello, ayudaban a sus padres en todo
lo m andado y para que sean muy obedientes co m o doncellitas . Tambin eran castigadas cuando vulneraban las nor
mas de conducta.
Los nios comprendidos entre 5 y 9 aos, pukllakuk (ju
guetn), aprendan a servir a sus padres en lo que podan y
hacan jugar a los nios que gateaban y a los que estaban en la
cuna. Estos nios podan aprender cm o ayudar a sus padres
en la casa y cuidar de los hurfanos y otras ocupaciones de
casa, de manera que estos muchachos eran considerados com o
nios que juegan, nios de la doctrina y de la escuela . Las
nias de esa misma edad, pukllakuk wamra (juguetona) o lla
madas pukllakuk warmi wamra, que quiere decir muchachas
que andan jugando , servan de paje de coya [kuya], de usta,
de las seoras grandes, de las vrgenes y de las mamakunas.
Servan a su madre y padre para traer lea y paja. Ellas co
menzaban a trabajar, hilar seda delicada y podan traer yuyo
(planta acutica) para com er y ayudaban a hacer chicha y a
criar a los menores. Tambin estaban obligadas a aprender la
limpieza, a hilar, llevar agua, lavar y cocinar.
Los nios entre 1 y 3 aos, llullu wamra (nio tierno),
necesitaban de otros muchachos para que cuiden de ellos, para
que no se caigan ni se quem en y les ayuden a jugar. Si sus
padres tenan dos nios (mellizos) hasta dos aos, de acuerdo
a la ordenanza del inka estaban reservados (padre y madre)
para que ambos se dediquen a criarlos. Por su parte, las nias
de esa misma edad, llukak warmi wawa (nias que gatean),

36

RO B E R TO C H O Q U E CAPiQUI - CR ISTIN A Q U S B E R T Q U IS P E

estaban reservadas para ayudar a su madre, especialmente en


el cuidado de su herm ano21.
El aprendizaje diario de ambos sexos, orientado hacia el
trabajo productivo, el cuidado de la salud y el respeto moral de
la familia y la convivencia comunal, facilitaba sin duda la ad
quisicin de roles diferenciados y la form acin de la personali
dad de cada varn y mujer. En este sentido, difcilmente se
permita la exclusin o discriminacin de cualquier miembro
de la comunidad. Tanto la mujer com o el varn tenan igual
oportunidad de ser tiles en su comunidad y participar en las
actividades que les correspondan de acuerdo a su capacidad
fsica, psquica y conocimiento.

1.7. Educacin chiquitana


Los indgenas del oriente actual boliviano tenan una edu
cacin de acuerdo a su percepcin social y difcilmente fue
com prensible para los m isioneros hispanos. A s entre los
chiquitanos, por costumbre, los hijos vivan con los padres hasta
cumplir los catorce aos, luego se preparaban para la vida
adulta en una casa especial junto a otros muchachos, adqui
riendo las normas de convivencia y conducta individual y co
lectiva. La educacin impartida por los padres a sus hijos era
suficiente para una accin de libertad en la cultura chiquitana.
Esa form a de educacin para los jesutas era negativa por
que expresaba una tosquedad brbara en el sentido que los
padres dejaban vivir a los hijos sin tem or ni respeto de los
parientes . Esto significaba permitir que corran adonde la di
solucin y fervor juvenil de los aos los arrastra . Para los
m isioneros de la Iglesia Catlica, esta libertad de educacin

21

Felipe Guamn Poma de Ayala. El Primer Nueva Crnica y Buen Go


bierno, Tomo I, Mxico, Siglo veintiuno, 1980; pp. 169-187, 190-92,
199-207.

37

E D U C A C I N IN D IQ E N A L EN B O L IV IA

conducira hacia la disgregacin familiar puesto que un padre


por el inters de una hacha o un cuchillo no tena reparo en
vender a su hijo22. Ese tipo de educacin no era precisamen
te una form a de crear u orientar un sentido de libertinaje, sino
que los jvenes de esa edad atravesaban una prueba para co
nocer la vida con libertad.

22

38

Roberto Tomich Charup. La primera evangelizacin en las reduccio


nes de Chiquitos, Bolivia (1691-1767). UCB, Verbo Divino, OFM conv.
Cochabamba, Impreso en Bolivia, en Talleres Grficos KIPUS. 2002.

R O B E R TO C H O Q U E CAM Q UI - CR ISTIN A Q U ISB K R T Q U IS P E

CESTO CALLE
M

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fcv m -c o t r t

te r w w

> *>

n ti HX.

Muchacho entre 12 y 18 aos a cargo de cuidar el ganado.


Poda coger con lazos y ligas a pjaros, perdices
y otros pequeos animales.

39

E D U C A C I N INDIQEF1AL EM B O L IV IA

SESTA CALLE

(D M SO

- a im

Muchacha entre 12 y 18 aos a cargo de pastorear ganados


y sementeras. Aprendan a hilar, tejer y otros oficios.

40

C A P T U L O

El indio en la colonia

os conocimientos adquiridos de miles de aos hasta la


invasin hispana, fueron sometidos a un proceso de
depresin y apropiacin, especialmente los recursos y

mecanismos de la fuerza de trabajo. Todo lo que aprendi el


originario en su proceso cultural y tecn olgico hasta ese m o
m ento sirvi para resistir a la aculturacin impuesta por el
invasor. P e ro tambin el invadido aprendi a apropiarse de
los patrones culturales y tecnolgicos del conquistador. Igual
m ente los conquistadores tuvieron que valerse de los aportes
del sistema de la fuerza de trabajo del ayllu o la comunidad
ancestral. En cuanto a la organizacin poltica, los conquis
tadores se a p rop ia ron del sistem a de autoridad poltica
autctona, apropindose de la institucin de kuraka o mallku
y de las dems autoridades de m enor jerarqua. En cuanto a
la educacin, la catequizacin o evangelizacin de los indios
ocup un espacio importante. La enseanza cristiana fue ma
siva y no encontr objecin. Desde entonces la educacin ori
ginaria, con elementos ajenos, indudablemente, fue orientada
hacia una nueva realidad social y cultural. As en la agropecuaria
la apropiacin de la yunta y el arado egipcio fueron importan
tes para roturar la tierra. A l introducirse el telar para tejer la
bayeta en los obrajes el varn adquiri ste, no para reem
plazar o afectar al telar (horizontal) que usaba la mujer desde
los tiem pos rem otos de la historia prehispnica, sino para
confeccionar prendas especficas.

41

E D U C A C I N IN DI Q EN A L EN B O L IV IA

2.1. Existi algn tipo de educacin formal


para el indio tributario?
C on la invasin hispana em pezaron los cambios forzados
en la realidad socio-cultural con la introduccin de nuevas creen
cias, formas educativas y organizacin socio-poltica. La catequizacin com o una form a de educacin tuvo un rol im por
tante en la evangelizacin de los pueblos originarios en los
Andes y en la Amazonia. Para ello construyeron tem plos en
los lugares sagrados ancestrales. Los maestros de escuela de
ban ensear a los nios, nias, m ozos y doncellas a leer y
escribir para que fuesen cristianos y que tuviesen ojo y nima
para ir al cielo . Por tanto en pueblo grande o chico deba
haber escuela y cristiandad, a fin de que todos los nios y ni
as de la colonia supieran leer y escribir aunque no quisieran
los padres, los caciques o el corregidor. Los maestros vincula
dos con los caciques, deban demostrar su conducta sin caer
en la influencia de stos a fin de que perdieran la idolatra y
las ceremonias con el dem onio 23. Los atrios de los templos
servan para concentrar a la poblacin indgena con el prop
sito de catequizarlas en form a masiva. Por otra parte para in
culcar bien los elementos religiosos a los indios, em pezaron a
estudiar las lenguas originarias preparando los diccionarios o
vocabularios, especialmente los idiomas generales com o ser
aymara, qhichwa y waran. Para los hijos de caciques, estable
cieron escuelas, colegios y universidades con el propsito de
prepararlos acadmicamente para que ellos despus se encar
garan de colaborar eficazmente a la obra evangelizadora.
La educacin cristiana radic en la figura del Dios evange
lizados Para los aymara-qhichwas, de acuerdo a su percepcin,
fue muy difcil entender el concepto de dios cristiano. Para los

23

42

Felipe Guamn Poma de Ayala. Nueva Crnica y Buen Gobierno (An


tologa). Biblioteca del estudiante. Editorial Horizonte. Lima, 1998, pp.
148 y 150.

R O B E R T O C H O Q U E CAHQU1 - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

m isioneros tambin era un problem a hacer entender qu era


ese Dios que queran im poner a los nefitos que no co n o
can a esa divinidad. Una de las form as que hallaron fue
aproxim arse a travs del significado del A pu com o divinidad
ancestral de los indios, en este caso para los aymara-qhichwa.
Entonces el apudiosawa (Dios es el A pu ) tena sentido para
los indgenas porque el A p u haba sido el m ism o Dios de
los cristianos. En aymara se deca nanakan Dios apuja (para
nosotros D ios es el A pu ) y en qhichwa Dios apuyku quiere
decir Dios puede ser el Apu. En el mundo aymara el A pu [o
achachila] hasta ahora es el cerro idealizado com o una divi
nidad tutelar de una determinada localidad o regin. Su sig
nificacin divina tena mucha fuerza entre la gente andina.
As, el cerro nevado de Illimani (de La Paz) por esa razn,
segn los extirpadores, fue objeto de adoracin24. P o r con
siguiente para los evangelizadores el Apu dios era el Dios
cristiano con form ado por tres personas: Dios el padre [Dios
auki], Dios el H ijo [Dios yuqa] y el Espritu Santo [Ispiritu
Santu]25. D e todas maneras el proceso de evangelizacin para
el indgena andino se constitua en una aceptacin exterior
puesto que ste seguira m anteniendo su religiosidad ances
tral basada en sus divinidades tutelares: la Pacham am a y el
A pu o Achachila.
Los caciques estaban involucrados en la evangelizacin
de los indios de su comunidad y algunos de ellos se caracteri
zaron por estar interesados en la construccin de templos y
otros recintos religiosos. En sus haciendas fundaron capellanas
para contar con una cantidad de misas celebradas, que era
una de las form as de contribuir a la Iglesia y mantener la

24

Roberto Choque Canqui. La cosmovisin andina y la evangelizacin


de los aymara-quechuas . En: El discurso de la evangelizacin del
siglo XVI. Instituto de Estudios Bolivianos 9. UMSA, La Paz, 2001,
pp. 77-78.

25

Ibid. 78.

43

E D U C A C I N IN D Q E N A L EN B O L IV IA

espiritualidad cristiana entre los indios25. Tambin es intere


sante conocer el beatero com o centro educativo para las mu
jeres. Joseph F ernndez Guarachi (cacique de Jess de
Machaqa) decidi mantener a su cargo a 19 mujeres beatas,
todas ellas hijas de caciques indios que provenan de las pro
vincias de Pacajes [Pakaxa], Omasuyos [Umasuyu], Sicasica
[Sikasika] y otras. Las beatas eran recogidas, adems de ser
ocupadas en el servicio de aseo y lim pieza de la iglesia
parroquial y sus ornamentos, se dedicaban tambin a la msi
ca y eran expertas para oficiar todos los oficios divinos ; todo
esto era posible gracias a la grandes expensas hechas por los
maestros, que las form aban para la decencia del culto y ala
banza de D ios 27. En el oriente boliviano sobresale la ense
anza de la msica, es el caso de los chiquitanos. Adem s de
la msica, las imgenes de los apstoles, presentados en lien
zos y bultos, sirvieron com o materiales didcticos para la en
seanza. En todo caso, fue uno de los grupos aculturados por
los jesuitas para crear una cultura de religiosidad cristiana de
fuerte impacto en la regin.
Si bien existan algunas cdulas a favor del establecimien
to de escuelas indigenales para los hijos de los tributarios des
de el perodo de Felipe II, estas disposiciones no fueron apli
cadas oportunamente en lo que concierne a la jurisdiccin de
la Audiencia de Charcas. Slo despus de la rebelin de Tupak
Katari, hacia 1784, las autoridades coloniales estuvieron de
acuerdo con establecer escuelas para los indios. As, en las
comunidades de Pakaxa, en cierta medida estaban obligados
a m antener un maestro espaol de escuela; ste deba ser
una persona de buena conducta cristiana y tener aptitud para

26

Roberto Choque Canqui, Caciques de la provincia de Pacajes y la reli


giosidad cristiana. En: Jean-Jacques Decoster. Incas e indios cristianos.
Cusco, CBC, KURAKA, IFEA, 2002, p. 334.

27

Roberto Choque Canqui. Jess de Machaqa: la marka rebelde 1. Cinco


Siglos de Historia. PLURAL/CIPCA, La Paz, 2003, p. 150.

44

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A QU1SBE RT Q U IS P E

ensear. Desde luego, la enseanza de la escritura y lectura


en castellano estaba en prim er plano, especialm ente para el
m ejor aprovecham iento de los muchachos28. Adem s de la
doctrina cristiana, com o trato poltico educativo para m ejor
beneficio de los indios, se deba ensear Artes y O ficios ti
les , y de esta manera atraerlos a las costumbres y modales
de los espaoles . La creacin de escuelas tena el objetivo
de ensear a leer y escribir com o un m todo fcil de com
prender los artculos de la fe y las buenas costumbres que
inducen el amor al p rjim o 29. As, la escuela indigenal colo
nial estaba orientada hacia la ideologa cristiana y la incul
cacin de valores occidentales com o m ecanism os de aculturacin de los indios.
La evangelizacin no era liberadora sino ms bien fue uti
lizada com o mecanismo de dominacin por parte de los mi
sioneros a favor de la iglesia catlica. A excepcin de algunos
misioneros, existan muchas denuncias contra el maltrato de
parte de los curas que se aprovechaban de la situacin inde
fensa de indgenas sometidos a las contribuciones por los ser
vicios religiosos.

2.2. Escuela para los caciques


Los espaoles saban que los mallkus o kurakas ejercan
una autoridad importante sobre sus sbditos y se valieron de
la colaboracin de ellos para cobrar eficazm ente el tributo,
organizar la mita y controlar a la poblacin tributaria. Por
tanto todos los espaoles partidarios de la creacin de los
colegios de caciques, estaban de acuerdo en que la autoridad

28

Roberto Choque Canqui. Sociedad y economa colonial en el sur andino.


La Paz, Hisbol, 1993, p. 88.

29

Ibid. 89.

45

E D U C A C I N IH D IG E N A L E N B O L IV IA

indgena sera la m ejor garanta para lograr la evangelizacin de los indios puesto que stos respetaban a su auto
ridad cacical30.
En ese sentido, los caciques fueron privilegiados con edu
cacin cristiana para cumplir con su obligacin de colaborar
en la evangelizacin a los indios de su comunidad de ayllus. La
educacin cristiana de los hijos de caciques adems estaba
orientada hacia la extirpacin de idolatras (o las creencias
ancestrales de la masa indgena). Los jesutas fundaron en el
Cusco el C olegio de San Borja para la educacin de los hijos
de caciques y el de San Bernardo para los espaoles. Existan
otros centros de enseanza superior en la Audiencia de Char
cas (La Paz y La Plata) para los hijos de caciques. General
mente el proceso de enseanza se realizaba a travs del cate
cismo, adems de la enseanza de Gramtica y Latn. Desde
luego el uso de idiomas nativos (aymara-qhichwa) tena su prin
cipal importancia31.
El cacicazgo, com o una institucin indgena colonial, fue
implementado en base a la jerarquizacin prehispnica del
kuraka o mallku por el propio Francisco de Toledo para el
control del tributo y la mita. Los caciques, para cumplir sus
obligaciones con la Corona de Espaa en form a satisfactoria,
de acuerdo a los intereses de la poltica colonizadora, necesi
taban que sus hijos tuvieran acceso a la educacin ofrecida
por el rgimen colonial. Por su parte, la Iglesia Catlica vea
que la educacin de los hijos de caciques a travs de la escuela
era una necesidad para coadyuvar m ejor a la obra evangelizadora utilizando para ello las lenguas espaola y originaria. Sin
duda, la enseanza de los idiomas castellano y latn, la religin y
la legislacin indiana constituan materias no solamente para
30

Monique Alaperrine-Bouyer. Saber y poder: la cuestin de la educa


cin de las lites indgenas . En: Jean-Jacques Decoster (editor). Incas e
Indios Cristianos. Cuzco, CBC, KURAKA, IFEA, 2002, p.149.

31

Choque Canqui. En: Jean-Jacques Decoster 2002: 341.

46

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A Q U 1SBERT Q U IS P E

aculturar sino tambin para preparar gente en el conocim ien


to de sus derechos com o tales.
En las postrimeras del coloniaje, muchos hijos de caci
ques lograron llegar a cursos avanzados de estudio, incluso al
gunos llegaron a graduarse com o licenciados y doctores. As
tenemos a Joseph Fernndez Guarachi de Jess de Machaqa
que haba estudiado en dos centros educativos de la C om pa
a de Jess: primero en La Paz, en la escuela de gramtica y
en el prestigioso colegio San Bernardo del Cusco destinado a
los espaoles. Tambin se preocup ante todo por educar a
sus sobrinos y parientes ponindolos en el colegio de San
Juan Bautista de la ciudad de La Plata (hoy Sucre), donde a
su cargo estudiaron en las facultades m ayores hasta lograr
los grados de licenciado, maestros y doctores lo que les per
miti ejercer las sagradas rdenes de presbteros con dedi
cacin y esperanza de seguir adelante32. N o se sabe exacta
mente hasta dnde fue til la educacin de los hijos de caci
ques para la evangelizacin y la religiosidad de los indios com o
factor para prom over los intereses de la Iglesia Catlica, pues
to que se presentaron diferentes situaciones. En el caso de
Joseph Fernndez Guarachi y sus sobrinos, tena importancia
para la form acin intelectual de la lite indgena, en la regin
del lago Titicaca [Titiqaqa], puesto que su ascenso tambin ser
vira para sentirse superior, dando poca importancia a la obra
evanglica de la gente de su comunidad. P o r otra parte, la
educacin superior de los indios principales o caciques, estuvo
cuestionada por considerarse algo peligroso para unos, nece
saria para otros y temida por la mayora de las elites espao
las . Sin em bargo, fuese com o fuese tena importancia en la
form acin de la sociedad colonial33.

32

Choque Canqui, 2003: 147.

33

Alaperrine-Bouyer. En: Jean-Jacques Decoster, 2002: 162.

47

E D U C A C I P i IM D IQ E N A L E fi B O L IV IA

C on el transcurrir del tiem po varios hijos de caciques se


form aron y se puede decir que se convirtieron en un conjunto
inicial de la intelectualidad de los pueblos originarios. Varios
de ellos, durante el proceso de la independencia participaron
activamente en las discusiones o los debates sobre la suerte de
las comunidades indgenas.

48

C A P T U L O

Educacin indgena republicana

n este captulo se analizan las ideas fundamentales de


la educacin indigenal sobre la base de las tendencias
ideolgicas: liberales, nacionalistas e indigenistas. La

reflexin histrica se aborda desde dos perspectivas; desde la


visin no indgena se analiza el concepto de educacin com o
civilizacin y redencin o liberacin. En la medida que se iban
sucediendo los cambios polticos y sociales, la idea de educa
cin indgena fue adquiriendo importancia hasta hacerse reali
dad, a partir de 1905. Por otra parte, desde la ptica indge
na, segn el maestro indgena Eduardo Leandro Nina Quispe
(1928-1933), es interesante precisar el concepto de educa
cin com o una accin que denota la justicia y la verdad.
Es decir que la educacin pueda conducir hacia la equidad y
conformidad de lo que uno siente o piensa.

3.1. Debate sobre la problemtica indgena


El debate sobre los planteamientos del cambio tnico, cul
tural y econm ico en el pas gir en torno al problema del
indio y del blanco. En este caso, con relacin al sistema edu
cativo adoptado para el indgena sometido a la explotacin y
excluido de los derechos del hombre.
El sentimiento indiano de Bartolom de Las Casas contra
la explotacin y destruccin de los indios fue considerado com o
una corriente indigenista o indianista que cobr mucha fuerza

49

E D U C A C I N 1NDIQEMAL E N BOLIV1A

durante el perodo republicano entre los no indgenas y los


propios indgenas que vieron en la educacin el mecanismo
de ruptura del trato paternalista de sus sojuzgadores y explota
dores. El debate sobre la redencin del indio, a medida que se
iban analizando los aspectos sociales, culturales, econm icos,
polticos y tnicos, se tornaba cada vez ms complejo. Prim e
ro se planteaba la pregunta de cm o redimir al indio de la
servidumbre a la que estaba sometido y luego cm o afrontar
el sistema de haciendas que lo esclavizaba. El segundo aspec
to estaba relacionado con el anlisis histrico y la realidad
sociocultural del indgena.
La importancia de los testimonios arqueolgicos cada vez
despertaba ms el inters entre los gobiernos de cada pas para
resaltar su sentido de pertenencia con una tendencia de apro
piacin nacionalista. C on los aportes de la arqu eologa,
etnohistoria, antropologa y lingstica se poda entender el
proceso de larga duracin de la realidad socio-cultural de las
comunidades indgenas para tomar las decisiones pertinentes.
D e esta manera, las investigaciones arqueolgicas y antro
polgicas, sirvieron al indigenismo para valorar el aporte ind
gena a la cultura de los pueblos.
N o slo los testimonios de la cultura material (ltica, cer
mica y metalrgica) anterior a la invasin hispana, sino tam
bin los valores indgenas que pervivan, com o ser, la msica,
la danza, el tejido, etc., fueron m otivo de estudio no slo para
su conservacin y difusin, sino para que cada Estado pudiera
incentivar una cultura nacional sobre la base de esos elem en
tos culturales de origen ancestral. En ese sentido el indigenismo
fue el factor importante a travs de los institutos de indigenismo
a nivel nacional e internacional. El boliviano O scar A rze
Quintanilla, en referencia a la educacin indigenal, seala:

Las propuestas indigenistas ms tempranas d efin ie


ron co m o su o b je tivo p rin cip a l la educacin de la

50

R O B E R T O C H O Q U E CAHQU1 - C R IS T IN A Q U iS B E R T Q IS P E

poblacin indgena, en el entendim iento de que ste


era el medio eficiente para superar una distancia m e
dida en trminos de conocim ientos y costum bres34.

En principio los polticos y educadores se orientaron por


una lnea de civilizacin sin dar importancia a los elementos
culturales indgenas com o insumos educativos. En Bolivia, hasta
1905, las masas indgenas no eran tomadas en cuenta en el
sistema educativo nacional. Por tanto, no se poda hablar de
alguna form a de educacin indigenal sostenida por el Estado.
Esto quiere decir, que los gobiernos anteriores a los liberales
de principios del siglo X X no tenan una posicin poltica e
ideolgica definida, ni se interesaron seriamente por la educa
cin de las masas indgenas sumidas en la ignorancia de sus
derechos. Casimiro Corral, del Partido Dem ocrtico en la d
cada de los aos 70 del siglo XIX, com o parte de su discurso
poltico sealaba:

se puede afirmar bien, que todos han ganado con la


emancipacin del yugo espaol. Menos los verdaderos
americanos; porque el indio perm anece com o en la
poca del coloniaje, en el abatimiento, estupidez, en
la grosera idolatra que le fom entan los que sacan ven
tajas colosales de su ignorancia y supersticin. Infeliz!
E l indio tiene una condicin ms odiosa que la del es
clavo africano. Y no obstante se califica de crimen cada
esfuerzo que hace p o r su libertad35.

34

Oscar Arze Quintanilla. Del indigenismo a la indignidad: cincuenta aos


de indigenismo continental . En: Jos Alcina Franch (compilador).
Indianismo e indigenismo en Amrica. Madrid, Alianza Editorial, 1990,
pp. 21-22.

35

Len M. Loza. Los partidos polticos y la educacin indgena . Artcu


los de prensa, La Paz, 1941, p. 19.

51

E D U C A C I N iriDIOEM AL EH B O L IV IA

Casimiro Corral, despus del derrocamiento de Melgarejo,


luego de un anlisis histrico de la situacin social y cultural
indgena, desde la colonia, propuso una educacin indigenal
para convertir al indgena en ciudadano con los mismos dere
chos que los dems, pero desterrando sus valores apocados
por la civilizacin de sus explotadores36. En ese entonces, no
poda determinar cules seran los resultados y cul sera la
reaccin indgena frente a esa propuesta educativa.
Por otro lado las comunidades indgenas, de acuerdo a la
ley del 5 de octubre de 1874, fueron consideradas com o
excomunidades sin defensa jurdica. C om o efecto de esa ley
surgieron nuevos terratenientes que sometan a los excomunarios a la servidumbre. Pero despus de la reforma educativa
liberal se iniciara la implementacin de la educacin indigenal,
muchas veces obstaculizada por los vecinos de los villorrios,
propietarios de fincas y las autoridades locales. En las comuni
dades la prestacin de servicios personales a las autoridades
locales estaba vigente. Por tanto el establecimiento y el fun
cionamiento de escuelas indigenales era inconveniente para
los intereses de aquellos que siempre haban usado y abusado
de esos servicios.
El punto de partida de reflexin deba ser la valoracin
del indio com o una fuerza fsica y una raza capital para la na
cionalidad boliviana. Su capacidad fsica estaba demostrada en
todos los trabajos de carcter manual. Desde esta perspectiva
el nio indio era un elemento til para ser educado en grado
mximo en el futuro. Hasta ese m om ento el indio era conside
rado un elemento pasivo, casi muerto. Entonces haba la nece
sidad de incorporarlo al juego de las actividades humanas del
m om ento para aprovechar su fuerza a travs de la instruccin
o educacin y de esta manera proporcionarle oportunidades

36

52

Guillermo Lora y otros. Sindicalismo del magisterio (1825-1932). La


escuela y los campesinos. Reforma universitaria (1808-1932). La Paz,
Ediciones: MASAS, 1979, p. 174.

R O B E R T O C H O Q U E CAMQU1 - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U ISP E

de incorporacin a las fuerzas vivas del pas. Para lograr ello


se deba em pezar con la alfabetizacin, luego instituyendo es
cuelas normales de maestros indgenas las cuales podan estar
diseminadas en toda el rea rural. Adem s los indios tambin
podan ser alfabetizados en los cuarteles, luego podan ser
empleados en las fbricas y talleres37.
Se sostena que el indio deba estar apegado al suelo nati
vo para hacer de l, el ms importante elem ento de trabajo: el
labriego campesino. Un labriego alfabetizado era ideal que tu
viese derechos del hom bre para ser libre y til a la sociedad.
En este caso no se poda mantener la esclavitud, el pongueaje,
las prestaciones obligatorias de servicios personales en los
fundos y las fincas , ms bien se deba establecer salarios. Pero
cm o incorporarlo a las fuerzas vivas? Haciendo de l un
propietario . Esto significaba aceptar la tendencia hacia la
desaparicin de la grande propiedad privada considerada
com o improductiva38.
Entre 1910 y 1940 se em pez a teorizar sobre la educa
cin indigenal, por m edio de discursos, artculos y libros. Exis
ta preocupacin sobre el tem a de la educacin del indio, lle
vando a la prctica con entusiasmo la creacin y el sosteni
miento de las escuelas rurales. Los que haban credo dedicar
se al apostolado del indio, mostraban ignorar y carecer de
m todo para plantear y hallar una solucin. En todo caso to
dos los que se haban guiado por un sentimentalismo muy fi
lantrpico, haban obedecido a sus vanidades profesionales de
pedagogos con una preparacin superficial para ejercer com o
preceptores. Es decir, la educacin del indio encerraba proble
mas bastante complejos y, por lo tanto, era necesario diluci
darlos com pletam ente 39.
37

Mara Frontaura Argandoa. Hacia el futuro indio. La Paz, Editorial


Amrica. 1932, p. 33.

38

Ibid. 34. '

39

La educacin del indio. La Repblica, La Paz, 23 de junio de 1922.

53

E D U C A C I N IM P IO E M AL EN B O L IV IA

N o faltaba la crtica u oposicin a la educacin indigenal


porque mostraba aspectos verdaderamente desalentadores para
el pas. Frente a esa situacin la Sociedad Rural Boliviana se
defenda argumentando que no se haba opuesto ni haba de
oponerse a que se encare la educacin indigenal en form a efi
ciente e independiente de la poltica partidista. Pero no estaba
de acuerdo con los que fcilmente teorizaban desde la redac
cin de un diario, o desde el escritorio de una oficina pblica, y
desde una banca parlamentaria sobre la importancia de la educa
cin indigenal sin conocer a fondo la psicologa del aborigen .
t y \ i

'71 C o f l o C t C f

La posicin de la Sociedad Rural Boliviana estaba expre

sada de esta manera:


Debe considerrsela una cuestin nacional y en su
aspecto prctico debe tenderse, sobre todo, a no des
vincular al indio de la agricultura y ganadera, prepa
rndolo m etdicam ente para que, habituado al uso de
elem entos modernos, m ultiplique la produccin de la
tierra en beneficio p rop io y de la N acin 40.

La posicin de la Sociedad Rural Boliviana con respecto


a la finalidad de la educacin del indgena coincida con la op i
nin de Frontaura Argandoa quien manifestaba que el ind
gena no debe ser doctor, debe ser cam pesino . Evidentemen
te haba susceptibilidad que la educacin desvinculase al ind
gena de la actividad agropecuaria. N o habra que perder la
oportunidad de aprovechar el valor del indgena puesto que
por su condicin intelectual com o espiritual y fsica era un ele
m ento til41. Entonces la discusin sobre educacin girara en
torno a la utilidad del indgena.
40

Sociedad Rural Boliviana. Memoria Anual del Presidente correspondiente


a la gestin 1939-1940. La Paz, Imp. Minerva , 1940, pp. 16-17.
Hasta ese momento la poblacin indgena superaba el 70% del total de
la Repblica, correspondiente mayoritariamente a la poblacin rural.

41

Frontaura Argandoa, 1932: 31 y 33.

54

R O B E RTO C H O Q U E CAPiQUl - C RISTIMA Q U I S B E R T Q U I S P E

3.2. Civilizacin o redencin del indio?


Hubo diferentes posiciones sugerentes de los intelectua
les sobre el indio. Unos consideraban al indio com o hurao,
hosco, desconfiado y triste. As, al nio indio de la regin de
Potos se lo consideraba despectivamente com o retardado
mental y falto de iniciativa, defectos que pudieran haber sur
gido com o consecuencia de la desnutricin, lesiones orgni
cas sufridas, durante la vida intrauterina, o mediante defectos
hereditarios co m o resultado de la miserable existencia que
llevaban sus progenitores. Sin duda el indgena co m o fuerza
fsica era innegable para los interesados en la m ano de obra
barata o servil. Desde los 8 aos el nio indgena ya era utili
zado por sus padres en trabajos en las diferentes labores del
cam po. Generalm ente el cuidado del rebao y otras tareas
agrcolas estaba a cargo de los nios cuando sus padres viaja
ban a los valles42.
Pero la situacin sicolgica del indio sera muy difcil de
cambiar con una educacin que no fuera bien estudiada ya
que el indio tena una profunda ligazn sentimental con la
naturaleza que lo circundaba. Su sentimiento religioso estaba
relacionado con los

apus simbolizados por los hombres que

dialogaban con el universo sustentado por la gran cordillera


de los Andes. En este caso los

apus habran engendrado al

indio su alma indiana llena de aptitudes y posibilidades creado


ras43. En ese sentido, en ltima instancia, qu habra que ha
cer, se podra dejar a las razas autctonas de este continente
que se disuelvan en el alcohol com o disolvi la independen
cia de Polonia ?44.

42

ALP. Min. Educacin. Informe sobre el Ncleo Escolar de Alckatuyo,


1944. Ministerio de Educacin, Vocala Educacional, p. 13.

43

Frontaura Argandoa, 1932: 12-13.

44

Alfredo Guilln Pinto. La Educacin del Indio. La Paz, Gonzales y Medina


Editores, 1919, pp. 71 y 74.

55

E D U C A C I N IN D IG E N A L EM B O L IV IA

Otros, frente a esa situacin, reflexionaban sobre una


enorm e poblacin indgena que por sus condiciones infra
humanas no aportaban a la obra comn del pas, por esa ra
zn el Estado no se preocupaba de su situacin social pese a
tener importancia en cuanto al derecho que les asista entre
las dems naciones civilizadas . Desde luego la redencin del
indio fue importante para el progreso del pas, a travs de la
educacin para su incorporacin a la civilizacin, com o fuerza
fsica y moral45. Narciso Cam pero, en su propuesta de la Gran
Escuela Central, planteaba algunas ideas dirigidas a una pro
yeccin de la educacin de los jvenes y nios indgenas de la
llamada raza aborigen que se encontraba sumida en la igno
rancia y la m iseria y sujeta al p ago de su tributo. Deba
adoptarse una posicin invocando la libertad de los indgenas
que estaban tratados com o bestias de carga para que recibie
sen una instruccin bien entendida que aportara indirecta
mente al Estado con su industria, doble o triple renta de la
contribucin que hasta ese m om ento pagaban directamen
te46. As, se podra considerar a Cam pero com o un precursor
de la educacin indigenal, pero cuando lleg a ser presidente
de la repblica entre 1880 y 1884 no hizo nada por esa su
propuesta, sino que ms bien perfeccion la ley de exvincu
lacin con algunas modificaciones. ste no fue consecuente
con sus ideas anteriores orientadas hacia una educacin del
indgena que permitiese neutralizar la desigualdad social y g e
nerar una econom a productiva no solamente para mejorar su
nivel de vida sino tambin para incrementar su contribucin
tributaria al Estado com o se esperaba.
El otro poltico im portante de la p oca fue N ataniel
Aguirre, quien incluso solicit la abolicin del pongueaje y toda

45

El problema del indio. El Diario, La Paz, 14 de noviembre de 1913.

46

Narciso Campero. Proyecto de Revolucin, Sucre, 1856. Publicado en:


Mariano Baptista Gumucio. Antologa Pedaggica de Bolivia, La Paz,
Editorial Los Amigos del Libro, 1979, p. 43.

56

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q UIS P E

form a de trabajo servil que se constituan en los mecanismos


de dominacin y explotacin ms retrgrados de la sociedad
boliviana. Juntamente con Manuel Pinto, presentaron un pro
yecto de ley concediendo a los indgenas del Beni el goce de
las garantas y derechos cvicos y polticos que a los dems
ciudadanos bolivianos47. D e este m odo, Aguirre desde una
perspectiva de inclusin indgena a la ciudadana, plante una
m ejor situacin social y poltica de este sector de la poblacin.
Pero su planteamiento no tendra una acogida inmediata com o
para proceder a la abolicin de los mecanismos de la servi
dumbre indgena que les permitiese el ejercicio de sus dere
chos civiles y polticos.
A partir de la primera dcada del siglo X X , la preocupa
cin y la participacin de los intelectuales y polticos en el de
bate sobre la educacin indigenal fue importante por sus ideas
y criterios dentro del contexto de la reform a liberal. Sabe
m os que durante los gobiernos liberales (18 99 -192 0), Boli
via vivi cambios im portantes en materia educativa. Hubo
debates sobre la educacin boliviana en toda su amplitud, so
bre los diferentes tpicos de la problemtica sociocultural y
la poltica liberal del pas, especialmente sobre el autoctonismo
y europesm o. En ese debate, la figura ms importante sera
Franz Tamayo.
Para Tamayo, el indio era el verdadero depositario de la
energa nacional y el nico elem ento humano dentro de la
llamada Repblica que tomaba en serio lo que es producir
incesantemente en cualquier forma, ya sea a travs de la labor
agrcola o minera, ya sea a travs del trabajo o servicio manual
dentro de la economa. En este sentido, el indgena era consi
derado com o sujeto educativo dentro de una pedagoga gen e
ral y particular. Para Tam ayo antes de abordar lo que era pro
piamente educativo sera conveniente letrar al indio a fin de

Lora, 1979: 176.

57

F .D U C A C l n IN D IO E IIA L EM B O L IV IA

aproximarlo a las clases superiores, y por m edio de este pro


ceso hacer el esfuerzo a la vez para que conservase sus gran
des cualidades m orales y caractersticas 48. Este criterio
tamayano para Vicente D onoso Torres significaba que el in
dio no necesita educarse, sino instruirse solamente, y dejar la
educacin para el mestizo y el blanco49. El trmino letrar
para Tam ayo significaba alfabetizar y el indio letrado era el
alfabetizado (o civilizado) que adquira la ciudadana para ser
dignificada, aunque la letradura para el indio tena el efecto
negativo de hacer perder sus virtudes caractersticas de la raza:
la sobriedad, la paciencia, el trabajo . Sin embargo, hasta ese
m om ento, la letradura no haba hecho al indio an ms fuer
te, ni tam poco aun ms vicioso 50. Los indgenas alfabetiza
dos deban ser orientados hacia el uso de la escritura y lectura
para conocer las leyes y sus derechos, y de esta manera facili
tar la adquisicin del conocim iento de su realidad social y de
los sucesos del pas y del exterior. Pero despus de dos dca
das, con el resultado de los primeros sntomas de la educacin
indigenal, Tam ayo decepcionado por su pensamiento anterior
cambi de criterio sobre la letradura del indgena, al manifes
tar: concreto y total: yo no creo en la letradura india51. Evi
dentemente los resultados de la alfabetizacin seran diferen
tes de lo imaginado por la intelectualidad boliviana.
Desde entonces ya haba una advertencia vehem ente so
bre el indio letrado o civilizado que poda ser peligroso para el
propio blanco o mestizo, especialmente en el terreno de la p o
ltica. Por eso, se consideraba que la civilizacin del indio deba
ser orientada hacia la conversin com o mano de obra para la

48

Franz Tamayo. Creacin de la pedagoga nacional. La Paz, Librera Edi


torial Amrica, 1994, p. 95.

49

Vicente Donoso Torres. Filosofa de la educacin boliviana. Buenos Ai


res, Editorial Atlntida, 1946, p. 175.

50

Tamayo, 1994: 54.

51

Frontaura Argandoa, 1932: 4.

58

R O B E RTO C H O Q U E CAI1QUI - CR ISTINA Q U IS B E R T QU1SPE

agricultura y para otras actividades laborales. En este caso se


estaba planteando este tema desde la perspectiva de una ideo
loga positivista para buscar el m ejor camino a travs de una
instruccin elemental , pero tam poco la educacin indigenal
se poda sustraer a las corrientes socialistas en boga.
Para Daz Rom ero, el problema pedaggico de las razas
aborgenes no consistira en darle una educacin doctoral que
echara a perder su verdadero sentido, sino que ms bien sera
m ejor transformarlo en un factor social de utilidad, es decir
"hacerlo especialmente ob rero com o un provechoso instru
m ento para el porvenir de la patria 52. Este ideal persegua
que los indios de Bolivia deban convertirse en un factor de
produccin y de progreso, mediante una instruccin elem en
tal ms prctica 53. La llamada escuela nica que no reco
noca diferencias raciales, ni clases sociales, no convena a cier
tos grupos porque significaba dar igualdad al indio con el blan
co o mestizo. Se deba adoptar una orientacin diferente puesto
que el indio por su devocin mstica y religiosa a las labores de
la tierra necesitaba una instruccin cientfica en materia agr
cola y ganadera54. El concepto de la cuestin indgena que
tenan los polticos y educadores, estuvo siempre separada de
la educacin no indgena ya que por generaciones un grupo
se haba privilegiado con el acceso a la educacin superior.
Desde luego, el indio no solamente deba ser factor de
produccin sino tambin estaba obligado a integrarse a la so
ciedad nacional para ejercer sus derechos (civiles y polticos).
Para Alcides Arguedas, el indio que perm aneca ignorante
y aislado era negativo, tanto en lo econ m ico com o en lo
intelectual y cultural. Produca poco y consuma apenas, sin
52

Guilln Pinto, 1919: 66.

53

Ibid. 95.

54

Carlos Lobatn P. Algunas consideraciones sobre el indio . En: Inti


Karka N 2. rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista, La Paz,
1 9 5 4 , pp. 7 6 -7 7 .

59

E D U C A C I O N I N D I Q E N A L EN B O L IV IA

llevar nunca un aporte decisivo al em puje nacional . N o p o


da aportar la fuerza de su cerebro porque nunca fue cultiva
do, apenas la fuerza de sus brazos. Tam poco poda impulsar
ninguna clase de com ercio, porque sus necesidades eran li
mitadas. N o conoca lo que era progreso, porque jams c o
noca las preocupaciones engendradas por la curiosidad in
telectual y cultura 55.
Es obvio que para el educador Vicente D onoso Torres no
era necesario perder tiem po discutiendo sobre las virtudes y
las taras del indgena , sino que se deba trabajar frente a la
realidad que viva la nacionalidad sin tener conciencia de ella .
Tam poco debiera desperdiciarse la oportunidad con artculos
y discursos sobre la capacidad o incapacidad del indgena para
incorporarlo a la civilizacin. Toda discusin o debate sobre
cualidades y defectos, vicios, pobreza del indgena deba ser
orientado hacia la educacin, por considerarse com o la gran
fuerza que serva para elevar el nivel cultural de los hombres
y de los pueblos . Es necesario aclarar que la misma frmula
de incorporar el indio a la civilizacin era falsa hasta cierto
punto, porque esto implicaba la idea de desindianizar , es
decir terminar con las culturas autctonas , incluyendo sus
lenguas, sentimientos, artes, costumbres y tradiciones, las cuales
estaban profundamente arraigadas en el alma del indio 56.
Eso significaba acabar con la fuerza histrica, cultural y social
indgena, aunque no era una tarea fcil para los interesados
en ese propsito porque tropezaban con dificultades de tipo
poltico y social al no encontrar los mecanismos adecuados.
Por una parte, para los gobiernos republicanos la raza
aborigen era demasiado numerosa, no solamente en Bolivia,
sino en toda Amrica. P o r otra, las masas indgenas, por sus
costumbres y cultura presentaban una complejidad sociocultural

55

Donoso Torres, 1946: 174.

56

Ibid. 176.

60

RO B E RTO C H O Q U E CA riQ U I - CRISTINA QU1SBERT QU1SPE

ya que la mayor parte de los indios hasta despus de la Gue


rra del Chaco conservaban su larga cabellera, su dialecto y
su traje especial . Esos signos exteriores eran un recuerdo
constante convertidos com o tradicin desde la conquista, que
les haca considerar a la raza blanca com o usurpadora de lo
que ellos posean bajo el dominio de sus incas 57. Es decir a
travs de esos elementos se poda imaginar lo que fue la colo
nizacin del indgena.
Entonces, cul fue el deseo de los no indgenas? Estaban
esperanzados que el indio dejase su vestido y su cabellera y
que hablase su idioma, por consiguiente no sera cuestionado
su progreso y m ejoram iento 58. Desde entonces tanto polti
cos com o educadores se ocuparon en buscar los mecanismos
que permitiesen llevar adelante la educacin indigenal a fin de
que el indio se divorcie de sus tradiciones y de su fanatismo, y
se acerque a los blancos, al progreso y la civilizacin. Pensa
ban que ya era oportuno sacar al indio de su triste condicin,
instruyndolo y ensendole a conocer las ventajas de la liber
tad para que se aproximara a los blancos cesando su odio
contra los que no eran de su raza . As, la Repblica tendra
una poblacin numerosa de ciudadanos tiles, inteligentes,
industriosos y amantes de su patria59. Desde luego esas ideas
se quedaban en la imaginacin de los proponentes porque la
tarea no era fcil por sus complejidades tnicas e histricas,
mientras no fuesen liquidados los mecanismos de opresin y
servidumbre indgena.
Las ideas de Jos Salmn Ballivin reflejan su percep
cin de la realidad indgena. Segn el autor, el indio altiplnico
vive en un rincn del pequeo patio de la casucha con techo
de paja, duerme vestido en la cama comn de barro que usa

57

Loza, 1941: 19.

58

Ibid.

59

Ibid.

61

E D U C A C I N m P IQ E H A L EN B OLIVIA

toda la familia y su toilette consiste en ponerse el poncho, el


gorro y la bufanda 60. C om o el m edio fsico altiplnico es hos
til, la primera mirada del indgena estar dirigida al cielo para
fijarse en las seales de lluvia y de la helada. Estos fenm enos
eran las preocupaciones diarias del indgena altiplnico, por
que sus sembrados y su ganado dependan de las condiciones
climatolgicas. La comida indgena por su calidad y cantidad,
de acuerdo a las condiciones ecolgicas, tena que ver con la
fertilidad de sus tierras (pachamama). Los productos alimenti
cios que se obtenan eran pocos, com o ser, la papa, quinua,
caagua [qaawa] y otros artculos complementarios. En cuanto
a la carne se utilizaba la oveja y la llama. Segn el mismo au
tor, el prom edio de los indios eran vegetarianos porque co
man carne solamente en ocasiones determinadas, sobre todo
en las fiestas o en pocas posteriores a la matanza de ani
males , si sus recursos les haban permitido guardar un poco
de chalona o carne salada, desecada al sol y esterilizada por
la helada y que ha perdido grandemente su poder nutritivo 61.
Esa situacin haca ver al indio com o un elem ento mal
alimentado, incapaz de realizar en el mismo tiem po ni siquie
ra la mitad del trabajo del obrero europeo porque sus fuerzas
necesitaban ms cantidad y m ejor calidad de alimento 62. El
indio altiplnico para reforzar su fuerza recurra a la bondad
de la coca y desde luego no acostumbraba tomar t ni caf,
aunque se dice por falta de azcar. Hasta cierto punto no era
tan cierto que de ordinario el indio no probara leche, queso ni
huevos, sino ms bien estos artculos alimenticios eran nece
sarios para prepararlos com o

irjata, es decir, com o com ple

m ento de la m erienda preparada con la papa o el chuo


[chuu], la quinua [jupha] y caagua [qaawa], generalmente.
60

Jos Salmn Ballivin. Ideario aimara. La Paz, Escuela Tipogrfica


Salesiana, 1926, p. 105.

61

Ibid. 108.

62

Ibid. 110.

62

R O B E R T O C H O Q U E CA M Q U I - C R IS T IN A Q U1SBERT Q U IS P E

Tambin el mismo autor hace referencia al comportamien


to de la mujer y del varn y el rol que cumpla cada uno de
ellos y sobre el uso frecuente de la medicina natural entre los
indios del altiplano. Por otra parte, la vida del indgena no
solamente se limitaba a la vida material sino que inclua mani
festaciones espirituales a travs del tejido, msica, danza y otras
formas de expresar la cultura intangible. Estos elementos son
analizados m ediocrem ente por ese autor para justificar la civi
lizacin de indgena a travs de la educacin.
C on el transcurso del tiempo, dentro del proceso histri
co de la educacin indigenal o rural se combinan dos corrien
tes: 1) reconocer al indgena com o si fuera una pgina blanca;
2) y si no lo es, reconocer algunos de sus valores socio-cultu
rales para emprender una educacin que permita no solamente
mejorar su situacin econmica, sino tambin su aspecto cul
tural con la desaparicin de su realidad socio-cultural ances
tral. En este entendido, Vicente Donoso Torres postulaba que
el fin del indio de Bolivia tena que ser el mestizaje , y que el
acercamiento del indio a la convivencia con el blanco y el mes
tizo pudiese desarrollarse en un contexto de comprensin
amplia del nacionalismo . Proceder de otra manera significa
ba la conservacin de grupos raciales separados por recelos
y odiosas distinciones . La mestizacin tena que realizarse
no solamente en lo biolgico, sino tambin en lo social ; por
ejemplo, en cuanto a la indumentaria, el indio ya no tena que
seguir usando el gorro [lluchu], el poncho, el calzn de baye
ta, las ojotas o sandalias [wiskhu], y tam poco poda seguir lle
vando en sus espaldas su carga [qipi], porque aunque supiese
leer, escribir y hablar castellano estara siempre expuesto a
que en cualesquiera de las calles de las ciudades fuese deteni
do por un soldado para hacerle barrer las cuadras del cuar
tel , espectculo que se vea diariamente63. N o slo por esa

63

Ibid. 179.

63

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN B OLIVIA

situacin, sino tambin los extranjeros aprovechaban para que


coloquen su mquina fotogrfica64. El cambio de indumenta
ria indgena planteada por algunos educadores con el afn de
mestizar o civilizar implicaba obviamente la desaparicin de
los tejidos nativos de importancia cultural no solamente para
el pas, sino tambin para el propio mundo indgena, ya que
la textilera ancestral constitua y constituye actualmente el pa
trimonio de los pueblos indgenas andinos y amaznicos.
Por su parte, el reconocim iento de los derechos del ind
gena implicaba su real participacin en las decisiones polticas
(elegir y ser elegidos) y sociales (derecho a la educacin y a la
salud). Si los indios estaban sometidos al sistema de explota
cin y dominacin colonial y republicana, entonces el ejerci
cio de sus derechos tena grandes limitaciones y restricciones.
Los factores sociales, econm icos y culturales an mostraban
una complejidad socio-cultural. N o tomar en cuenta los valo
res tnicos y culturales de las comunidades indgenas significa
ba, de hecho, desconocer su identidad, lengua, libertad y sus
normas de convivencia social. En este sentido, la educacin
indigenal no era precisamente un mecanismo de liberacin,
sino que se converta en otra form a de sometimiento a una
estructura sociocultural colonial para despersonalizar al indge
na, menospreciando o destruyendo su sistema de vida natural y
cultural para convertirlo en simple productor y consumidor.
En conclusin, la accin educativa significaba la civiliza
cin del indgena proporcionndole una educacin elemental
a fin de que no fuese peligroso para el blanco, y no saliera de
su m edio fsico (geogrfico). Es decir, se buscaba que el indio
no migrase hacia los centros urbanos. Por otro lado, haba
fuertes tendencias a despojar a los indios de sus valores cultu
rales y de sus formas de organizacin social y poltica (es decir
64

64

Una entrevista a Nina Quispe, el maestro indio que sostiene una escuela
a costa de sus propios esfuerzos. El Norte, La Paz, 28 de octubre de
1928.

RO B E R TO C H O Q U E CANQU1 - CRISTINA Q U IS B E R T QUIS P E

sacar de su m edio social) para incorporarlos a la sociedad


nacional que sostena la cultura colonial y el etnocentrismo
europesta. Esta tendencia, com o producto de una serie de
ideas dispersas, n o defina una lnea ideolgica con relacin al
objetivo especfico del indgena escolarizado, com o verem os
ms adelante. Adem s la pretendida redencin del indio slo
era perceptible frente al explotador que se resista al estableci
miento de la escuela indigenal porque resultaba adverso a sus
intereses.

3.3. Ideologa indigenista educativa


En la colonia las autoridades espaolas tenan una ideolo
ga bien definida en cuanto a la educacin basada en la doctri
na cristiana y por tanto la educacin indgena, adems de en
sear a leer y escribir en castellano, estaba orientada hacia la
m etodologa de la comprensin de la fe cristiana y las costum
bres espaolas. Sin embargo, las autoridades, los educadores
e intelectuales o polticos del perodo republicano, hasta 1940,
no tenan una posicin ideolgica definida sobre la educacin
indigenal, aunque exista tanta prdica de prensa, pero nunca
definida com o doctrina o modelo, y no saban cm o llevar ade
lante la educacin indigenal ni qu queran que el indgena
fuese concretamente. As, segn D onoso Torres:

"... la tan alardeada ideologa indgena, se la menciona


pero nadie la define. N o se sabe si piensa hacer del in
dio un artesano, un agricultor, un maestro, un renova
dor de su raza en su mismo medio, o uno que emigre a
las ciudades para convertirse en un paria o con este
nuevo peligro de que si contina en su ayllu sea un des
centrado, porque al volver a un ambiente inferior al que
tuvo en la escuela, se sentir extrao, ajeno, vindose
obligado a huir o a hacerse absorber nuevamente p o r

65

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

los hbitos del indio que seguirn tenien d o los que


le rod ea n 65.
Esa percepcin mostraba lo que estaba aconteciendo en
tre las diferentes posiciones o discursos, pues no haba una
posicin definida si el indio migrante a la ciudad podra con
vertirse en un artesano o trabajador manual, inferior frente a
los dems sectores, o siendo un culturalizado cm o podra ser
renovador de su grupo tnico cultural en su mismo m edio ru
ral. La ambigedad ideolgica desorientaba la poltica educa
tiva del indgena frente a la complejidad sociocultural, e c o
nm ica y poltica. La variabilidad de servicios del indgena
quizs era uno de los elementos que colocaba en un dilema a
los educadores a la hora de definir la poltica educativa del
indgena. El indgena, o citadino o campesino, podra ser al
bail, electricista, mecnico, carpintero, comerciante y tam
bin agricultor, msico, artesano, sanitario, etc. Esa observa
cin de algunos intelectuales sobre el desenvolvimiento de los
indios sin duda fue el factor determinante para definir even
tualmente su situacin. A s para Salmn Ballivin, el indio
fue capaz de realizar tareas ajenas a la agricultura hasta enton
ces, habindose com probado en muchos casos su desem peo
com o electricistas, mecnicos, ingenieros, pintores, alfareros
y abogados, adems de tener cualidades notables para el co
m ercio 66. Pese a esas cualidades y aptitudes, los polticos y
educadores no queran que el indgena fuese doctor (abogado)
ni militar, ni poltico; por consiguiente el indgena no deba ser
doctor, sino debera ser cam pesino67. Esa tendencia despus
predominara para limitar a la escuela campesina hacia las
realidades rurales. Por tanto el acceso del indio alfabetizado a
65

Vicente Donoso Torres. Informe del Vice-Presidente del Consejo Na


cional de Educacin . En: Consejo Nacional de Educacin. El estado
actual de la Educacin Indigenal en Bolivia, La Paz, 1940, p. 3.

66

Salmn Ballivin, 1926: 150.

67

Frontaura Argandoa, 1932: 31.

66

ROBERT O C H O Q U E CA H Q U I - CRISTINA Q IS B E R T QUISPI-.

ciertas reas de form acin estaba restringido. El privilegio de


ser doctor slo le perteneca a los miembros de la lite criolla
y no as al indgena.
Entretanto el proceso de alfabetizacin en el indgena ha
ba creado el fenm eno de su com plejo de superioridad e infe
rioridad. Este hecho fue dem ostrado p o r el prop io Franz
Tam ayo, despus de dos dcadas de haber escrito su pedago
ga nacional. Su reaccin com o tpico gam onal de la poca,
frente a ese resultado, no se dej esperar en su manifiesto en
estos trminos:

Sea p o r la escuela rural o urbana o p o r el cuartel de


conscripcin, hoy el indio alcanza la letradura, y cul
es el resultado? Qu especie de hombre transformado
nos devuelve la letradura? La respuesta es cruel y tiene
el precio de una bofetada: ese indio letrado es el gen
darme que hoy mismo encontramos en las esquinas de
nuestras ciudades. Y ese gendarme, indio letrado, es el
mayor flagelo despus del colon o espaol de la C on
quista, para la propia raza y para sus propios congne
res. Intacto y prim itivo, descomunalmente orgulloso de
la pequea superioridad que le da la letradura sobre
los otros indios que no la tienen, su rasgo tpico es la
crueldad y el espritu de venganza.
Hacedle llover sobre ese indio letrado letras y ms le
tras; ornam entadle de la licencia y del doctorado;
enseadle a escribir libros y leyes; acumulad sobre l
los cargos y los honores, y en ltim o extrem o haced
caer sobre su pecho la misma medalla de Sucre, cul
es el resultado que se obtiene? La respuesta es otra
bofetada: el m ism o gendarme, indio letrado del p rin
cipio, feroz, implacable y vengativo68.
68

Frontaura Argandoa, 1932: 5. Prlogo de Franz Tamayo.

67

E D U C A C I N I N D I O E N A L EN B O L IV IA

Desde luego para Tam ayo, el primer producto de la es


cuela (rural o urbana) y del cuartel no era lo que se esperaba
del indio letrado (alfabetizado). Ese indio letrado, se haba con
vertido en un individuo capaz de tener y mostrar conductas
negativas en contra de otros indios olvidando su origen. Era
aqul que buscaba de manera egosta su progreso individual y
no el bien en comunidad. Poda alcanzar grados universita
rios, acumulando sobre l cargos y honores conseguidos com o
fuesen69. Sin dar importancia a esa percepcin tamayana, los
educadores o intelectuales indigenistas insistan en que el in
dio deba recibir una educacin elemental orientada hacia los
trabajos manuales en vez de procurar una orientacin vocacional hacia una educacin superior al igual que otros sectores
de centros urbanos.
Pese a los esfuerzos realizados por los educadores que
antecedieron a Bernab Ledesma, hasta 1953 no se haba
estudiado al indio por sus caracteres somticos y menos por
sus caractersticas psquicas que constituan el alma colectiva
de la raza 70. Sin duda se ignoraba los estudios antropolgicos
realizados por G eorges Rouma sobre el aymara o qhichwa.
Evidentem ente en esas circunstancias se requera una escue
la form adora de una mentalidad que com prendiese el con
texto social, puesto que la escuela de indios deba cultivar el
espritu dem ocrtico extirpando el caciquismo o politiquera
que degeneraba las instituciones. Haba que esperar que el
hom bre adquiriese la capacidad de operar la transformacin
cualitativa a fin de que pudiese ocupar su debido lugar en la
sociedad. Hacia 1936 los ncleos escolares de Warisata, Llica
[Llika], Caquiaviri [Qaqayawiri], Caiza y otros eran capaces de
elaborar los elementos de resabios raciales latentes para pre
guntarse: Es el indio algo inquietante, una degeneracin o
69

Ibid.

70

Bernab Ledesma. Proceso de la educacin indgena . En: Inti Karka


N 2. rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista, La Paz, 1953, p. 31.

68

ROBERTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T QU IS PE

una incgnita...? . Responder a esa pregunta con simples in


terpretaciones generara una serie de contradicciones. Obvia
mente Bolivia por su poblacin se mostraba com o un pas de
indios. Este calificativo segn Ledesma era denigrante para
la poblacin indgena pero no para el pseudo seoreaje que
sin tener sangre azul que corra por sus venas, hace circular la
plusvala del indgena en gastos superfluos que ostentosamen
te se los da en llamar comodidades de la civilizacin 71.
En ese sentido, el indgena se constitua no solamente en
un problema tnico, socio-cultural y econm ico, sino tambin
poltico. Por esta razn, la poltica educativa del indgena, sin
una definicin ideolgica y sin tomar en cuenta el aspecto cul
tural y tnico, poda dar cualquier resultado. Por el lado eco
nm ico se poda resolver el problema de produccin y el de
consumo; el problema social, com o estaba vinculado al pro
blema econm ico, se trataba de resolver con la sociologa ru
ral declarando al indgena com o campesino. Sin embargo, para
el indgena (fuese del cam po o de la ciudad), com o aymara,
qhichwa, waran, su problema al mismo tiem po estaba vincu
lado a la realidad tnico-cultural. C on el desconocimiento de
esa realidad, la educacin indgena se limitaba a la simple
escolarizacin. Educar al indgena, de acuerdo a los intereses
de los sectores hegem nicos del poder econm ico y poltico,
hasta cierto punto se constitua en un trato paternalista de los
propios intelectuales y educadores. La educacin com o una
bsqueda del equilibrio entre dos mundos (indgena y blanco)
habra sido m ejor para que todos tuviesen las mismas oportu
nidades de ser algo til en la sociedad en cualquier cam po de
la cultura, ciencia y tecnologa.
Para los educadores, intelectuales y polticos, de acuerdo
a la mentalidad colonialista, los aymara-qhichwa, waran no
eran considerados ni siquiera com o culturas sino com o simples

71

Ledesma, Inti Karka N 2, 1953: 33-34.

69

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN B O L IV IA

poblaciones indgenas que podan ser reducidas a una clase


campesina con una educacin impositiva.
C on esta poltica educativa colonialista y paternalista se
pretenda convertir al indgena en simple trabajador del cam
p o dedicado a las tareas agropecuarias. Esto significaba que
las comunidades indgenas pasaban a conform ar la clase cam
pesina, pero apenas com o la retaguardia de la clase obrera.
Aunque algunos intelectuales de la izquierda propugnaban el
m ovim iento obrero-campesino com o una fuerza popular para
luchar contra la burguesa desde la segunda dcada del siglo
XX . En otras palabras, las corrientes socialistas y nacionalistas
fueron factores influyentes en la orientacin ideolgica de la
educacin indigenal hacia una educacin ruralista o campesinista. En ese en ten did o la edu cacin in d igen al co m o
civilizatoria serva tambin para estimular dichas corrientes.
Adem s de esas tendencias, se cre claramente la corriente
indigenista predominante entre los preceptores influyentes:
Elizardo Prez y A lfredo Guilln Pinto.
Guilln Pinto prcticamente defina su posicin ideolgi
ca, manifestando que no se poda renunciar a la historia que
se estaba viviendo. Era preciso ponerse al comps de la his
toria para hacer del indio un ciudadano boliviano; un obrero
y agricultor; y un educador de su propia raza 72. En esta p o
sicin estaban la mayora de los maestros indigenistas en las
escuelas normales rurales y ncleos escolares.

3.4. Centro Educativo Qullasuyu


y la renovacin de Bolivia
Para los propios preceptores indgenas, la educacin
indigenal ms que civilizadora deba ser un mecanismo de

72

70

Alfredo Guilln Pinto. Nuestro problema educacional (algunos apuntes


relativos a la educacin del indio). La Paz, 1929, p. 43.

R O B E R T O C H O Q U E CAFIQ Ul - C R IS T m A Q U IS B E R T Q U IS P E

justicia social. El maestro Eduardo Leandro Nina Quispe, por


su condicin indgena, plante el concepto de educacin com o
respeto a los dems , lo cual fue interpretado y explicado
com o una accin de justicia social. Nina Quispe, oriundo del
ayllu C h iwu del cantn Taraco [Taraqu] con la fundacin de la

Sociedad Repblica del Qullasuyu (1930) postulaba la


renovacin de Bolivia que trataba de hermanar a la mayora
de la poblacin de habla originaria y la minora de habla caste
llana, lo cual se traducira en un elemento de interculturalidad73.
A l mismo tiempo, a travs del

Centro Educativo Qullasuyu

se haba fundado escuelas de alfabetizacin en diferentes can


tones o comunidades y haciendas para todos los indgenas del
pas74. A partir de 1920, los preceptores indgenas buscaron
a travs de la escuela su capacitacin e instruccin para luchar
contra el abuso y la explotacin de las autoridades y patrones
de haciendas. Los preceptores indgenas publicaban algunos
artculos periodsticos que les interesaban sobre la educacin
indigenal. En 1926, el maestro indio Eduardo Leandro Nina
Quispe reproduca un comentario de El Diario que indicaba
que en cien aos de vida que llevaba la Repblica de Bolivia
nada se haba hecho a favor del indio pues ste continuaba
en una situacin igual o peor a la que ocupaba en tiempos
del coloniaje 75. Para superar esta situacin, la base era la edu
cacin del indio, para lo cual el m ejor programa se traduca en
crear escuelas, muchas escuelas. A s la redencin del indio se
lograra con su incorporacin a la vida nacional y servira para
hacer justicia frente a la exclusin.

73

Carlos B. Mamani Condori, Taraqu (1866-1935). La Paz. Ediciones


Aruwiyiri, 1991, p. 152. Segn este autor la concepcin planteada
[por Nina Quispe] nos recuerda al Tawantinsuyu, donde gentes de dife
rente idioma y cultura conformaron una gran sociedad multitnica... .

74

Roberto Choque y otros. Educacin indgena: ciudadana o coloniza


cin? La Paz, Aruwiyiri, 1992a.

75

La redencin del indio. Fundacin de la Repblica Collasuyo (boletn).


Tip. Econmica, sin fecha y lugar.

71

E D U C A C I N ir t D lQ E N A L EN B O L IV IA

Nina Quispe hasta 1928 ya haba sido considerado com o


maestro indio que sostena una escuela a costa de sus pro
pios esfuerzos en la ciudad de La Paz. Esta situacin fue con
siderada por el peridico El Norte para efectuar una entrevista
en su domicilio.
A la primera pregunta: en qu escuela aprendi a leer?
Responda diciendo desde pequeo m e llamaba la atencin
cuando vea a los caballeros comprar diarios . Por su condi
cin indgena, excluido de la escuela, y viviendo en un contex
to adverso se senta m otivado por el peridico. D e este modo,
decidi aprender a leer mediante un abecedario obsequiado
por sus amigos, por m edio del que noche tras n oche se es
forzaba en conocer las primeras letras . C om o resultado de
ese esfuerzo no slo aprendi a leer, sino a tener entre sus
manos un libro que encerraba el saber que necesitaba. A
l, no le toc asistir a una escuela propiam ente dicha, puesto
que fue suficiente encontrar un espacio (una plaza o una calle)
por donde circulaban los peridicos para poder reflexionar y
pensar sobre los acontecimientos diarios. Para Nina Quispe la
educacin era una obra a manera de una seora que relata
con paciencia el por qu de las cosas , haciendo viajar a otros
pueblos y enseando

el camino de la justicia y de la

verdad. A s l buscaba a travs de la escuela el camino que


poda conducir para alcanzar la justicia que significa la
equidad y la verdad, conforme a los hechos que suce
dieron o suceden.
A la segunda pregunta: quin le sugiri la idea de for
mar una escuela? La idea de form ar una escuela surgi de l
mismo cuando se enter de la Gran Cruzada Nacional Pro
Indio . Nina Quispe, conocedor de la triste situacin del indio,
dijo yo que he sentido sollozar en mi corazn el grito de una
raza vejada, visit las casas de mis compaeros hacindoles
entender el beneficio que nos aportara salir del camino spe
ro de la esclavitud . As, logr reunir en su pequea casa a los

72

R O B E R T O C H O Q U E C A M Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U ISPE

hijos del grem io de carniceros para ensearles a leer. Pero al


existir necesidad de un espacio apropiado, solicit a la munici
palidad un local que sirviera para el funcionamiento de su es
cuela nocturna ubicada en la calle Yanacocha N 150. Antes
de iniciar las clases en ese local, l y sus compaeros, realiza
ron una cerem onia ritual (chalia) para la buena suerte, lo cual
tuvo un efecto positivo ya que da a da el nmero de sus
alumnos iba creciendo.
A la tercera pregunta: Cul era su plan de estudios? Res
ponda que primeramente enseaba el respeto a los dems
porque la

palabra justicia significaba hacerles ver los ho

rrores que causaba el alcoholismo, el robo y las consecuencias


de estos vicios . Tambin poda significar hacer ver la injusti
cia con relacin a la discriminacin, explotacin y los abusos
de autoridad de las autoridades locales76. En cuanto a sus cla
ses de alfabetizacin, dijo empleaba un m todo prctico: es
criba el abecedario en el pizarrn haciendo repetir cada letra
hasta que se grabe en la m em oria de los pequeos indios .
A la cuarta pregunta: Ha encontrado usted el estmulo
de parte de las autoridades? Solam ente encontraba felicitacio
nes y promesas. U no de sus recuerdos ms gratos fue la visita
que hizo al Presidente de la Repblica, Hernando Siles, quien le
haba prometido ayudarlo en todo lo que precisara para su obra
educativa77. Pero nunca recibi ninguna ayuda prometida.
Nina Quispe, en vez de alguna ayuda, ms bien encontra
ba obstculos. En marzo de 1929, despus de dos aos de
trabajo sacrificado, lejos de recibir algn estmulo por su obra
educativa ms bien fue notificado por el Inspector de Instruc
cin Municipal en el sentido que el consum o de luz elctri
ca corra por su cuenta porque sus clases eran nocturnas.
76

Esteban Ticona Alejo. Lecturas para la descolonizacin. La Paz. Plural


editores, 2006; p. 109.

77

Una entrevista a Nina Quispe, el maestro indio que sostiene una escuela
a costa de sus propios esfuerzos. El Norte, 28 de octubre de 1928.

73

E D U C A C I N I N D I Q E N A L EN B O L I V I A

Nina Quispe se senta afectado por no recibir algn sueldo


por su trabajo para poder sufragar ese pago de luz78. Adem s
su obra por ser de un indio no era valorada por otros no ind
genas. A s en la exposicin de las escuelas municipales de
1928, haba recibido palabras de felicitacin de muchos pro
fesores , pero tambin se haba sentido rechazado cuando se
ala, algunos seores m e miraban despectivamente y decan:

es de indios y pasaban por alto79. Esa realidad estaba


demostrada por Guilln Pinto con su pregunta: En qu radi
ca, pues, su inferioridad? En que el indio vive de un m odo y
nosotros del opuesto . En este caso: despreciamos al indio
porque despreciamos el trabajo, ante cuya majestad no senti
mos ningn g o c e 80. El trabajo intelectual de Nina Quispe fue
visto con esa perspectiva de inferioridad por ms interesante
que fuera. Ello muestra com o el trabajo proyectado por un
maestro indgena en esos momentos no tena reconocimiento
por ms admirado o elogiado que hubiese sido por la prensa e
incluso por el presidente de la repblica.
Nina Quispe estaba convencido de que el indio necesita
ba una verdadera redencin (en el sentido cristiano) de su
condicin de estar explotado y sometido. En 1929, los pre
ceptores, a la cabeza de Nina Quispe, acudan al Pod er L e
gislativo diciendo:
Queremos que se inicie una verdadera cruzada
para la redencin del indio que est abandonado a
su suerte nicamente. Pedim os que se preocupen os
poderes pblicos de nuestra situacin que implica la [si
tuacin] del pas mismo, porque nuestra poblacin es
la ms numerosa, sino la casi totalidad de la N a cin 81.
78

Eduardo Nina Quispe no podr dictar sus clases por falta de luz elctri
ca. El Norte, La Paz, 22 de marzo de 1929.

79

Una entrevista a Nina Quispe,... El Norte, La Paz, 28 de octubre de 1928.

80

Guilln Pinto, 1919: 19.

81

Nina Quispe, 1933, Solicitudes, p. 4.

74

R O B E R T O O;SOQ U E C A fiQ U i - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

Este pedido de los preceptores indgenas fue entendido


por la Com isin de Instruccin del Senado en el sentido de
que la civilizacin del indio era la empresa que ms debera
interesar a los poderes pblicos. Entonces, se deba exigir al
organism o encargado de la educacin una enseanza no
mediante publicacin de folletos, artculos de prensa, progra
mas y reglamentos , que en nada influan sobre la prepara
cin cientfica y pedaggica del preceptor indio, sino con cla
ses prcticas en los mismos lugares , donde funcionaban las
escuelas rurales de indgenas82. En otros trminos, aqu apa
rece el Estado com o sujeto interesado en la civilizacin de sus
indios , iniciando as una nueva concepcin paternalista para
tratar en el futuro las polticas oficiales sobre el indio con con
tenidos sociales e indigenistas83.
En ese contexto, los liberales sostenan que el liberalismo
debera desarrollar una gran accin social en el cam po de la
educacin con el propsito de formar ciudadanos eficientes
y hbiles en la accin pblica, proveyendo los medios necesa
rios para crear la pequea industria y al mismo tiem po para
desarrollar la agricultura y auxiliar la edificacin del hogar in
dividual, escudo y proteccin, en toda moderna dem ocracia .
Esta posicin positivista fue la sustentacin de los liberales que
se lanzaron a la accin educativa del indgena, manifestndola
en los siguientes trminos:

El liberalismo debe persistir en no desprender su aten


cin del indio. El requiere sin duda un rgimen pater
nal, basado en el am or y encaminado a su bien. La
escuela rural y la propagacin de la higiene, harn del

82

Ibid. 5.

83

Humberto Mamani Capchiri. La educacin en la visin de la sociedad


criolla: 1920-1943 . En: Educacin indgena: ciudadana o coloniza
cin? La Paz, Aruwiyiri, 1992, p. 90.

75

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

indio, en tiem po no lejano, un fa ctor insospechado de


nuestros progresos84.

En cierto m odo, no habra una liberacin o redencin del


indgena mientras existiese el trato paternal de los educadores
y polticos. El concepto de redencin del indgena (de acuerdo
a la concepcin de sectas religiosas) sin duda significaba una
accin de liberar (o separar) de sus culturas ancestrales y cos
tumbres y tambin liberarlos de sus explotadores: patrones,
autoridades locales y los vecinos de villorrios. Sin embargo,
no era una educacin para alcanzar

la justicia y la verdad.

Esa accin com o liberadora estaba orientada hacia la incor


poracin del indio a la nacionalidad, com o fuerza viva , por
que se buscaba plasmar en el indgena el alma nacional para
aspirar a form ar o crear su bolivianidad. Los educadores pro
curaran inculcarle en las aulas y fuera de ellas la idea del senti
miento de la patria y su civismo. A l mismo tiem po haran que
conozcan tanto sus derechos co m o sus deberes y que al
haberlos aprendido si era preciso morir por ellos. El conoci
miento de los smbolos patrios, escudo y bandera, debera ser
perfecto, para que en su m om ento y en caso necesario igual
m ente supiese sacrificarse por ellos. Se perciba que se haba
descuidado la instruccin cvica del indgena . Esto debido en
buena parte a los resultados desastrosos de la Guerra del Cha
c o , ya que all fue conducido sin saber por qu iba a morir,
sufrir y padecer . Fue empujado a esa contienda forzadamente
sin explicar la naturaleza del conflicto, ni la calidad de sus
deberes cvicos 85.
En relacin a esto Nina Quispe y sus compaeros en 1933
decidieron realizar una misa de accin de gracias, manifestando:

84

Loza, 1941: 23-24.

85

Len M. Loza. Historia de la educacin boliviana: la redencin del in


dio . Indito, La Paz, 1938, pp. 10-11.

76

RO B E RTO C H O Q U E CAMQ UI - CR ISTINA Q U IS B E R T QUISPE

querem os a su sagrada im agen (virgen de La Paz) rogar por


la vida y salud de nuestros hijos que com baten en el Sud-Este
(Chaco) defendiendo la soberana nacional, hollada salvaje
m ente por el rapaz Guaran 86. El 26 de enero de ese ao,
invitaron a los caciques, delegados, jilaqatas, alcaldes de c o
munidades, para dicho acto en la Baslica de San Francisco
de La Paz a favor de los combatientes que ofrendaban su
vida en la guerra del C haco87.
La idea de renovacin de Bolivia a travs de la educa
cin en todo el territorio del pas fue emprendida por el desta
cado indgena Eduardo Leandro Nina Quispe. El postulaba no
slo una educacin orientada hacia la liberacin del indgena
andino y waran, sino que todos los bolivianos (los que hablan
aymara y qhichwa y otros indgenas del oriente y los que ha
blan castellano) estn dentro del proceso de cambio social y
poltico para conform ar una sociedad respetando su lengua,
cultura e identidad tnica. En este sentido, la escuela no so
lamente debera servir co m o simple m ecanism o para incor
porar al indgena a la nacionalidad boliviana para ser incul
cado en los sentimientos de la patria y edificar su civismo,
sino com o actor de los procesos sociales, polticos y cultura
les. Para llegar a esta situacin se necesitaba esperar mucho
tiem po, pero parece que para Nina Quispe no haba proble
ma de tiem po sino que lo que importaba era actuar ensegui
da, fundando varias escuelas en los diferentes cantones a
travs del Centro Educativo Qullasuyu o la Sociedad Repbli
ca del Qullasuyu. A l m ism o tiem po, realizaba gestiones de
demandas de las comunidades sobre la defensa de tierras ante
las autoridades gubernamentales porque l crea que las auto
ridades del gobierno, los investigadores, educadores, militares
86

ALP. Correspondencia, Obispado, Legin Cvica, 1933. Oficio de Eduar


do L. Nina Quispe, Presidente de la Sociedad Repblica del Qullasuyu y
Juan de Dios Sirpatico, secretario de actas, al seor Obispo de la Dice
sis, La Paz, 23 de enero de 1933.

87

Ibid.

77

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN B O L IV IA

y polticos estaban de acuerdo en actuar a favor de sus herma


nos indgenas del pas.
Segn el peridico La Repblica , en 1930, Nina Quispe
dedicndose a la instruccin indigenal desde hace tres aos
(1928-1930) haba fundado y dirigido ocho escuelas cantonales
en San Andrs de Machaqa (Pacajes); Waqi, Taraqu, Tiwanaku
y Wiayacha (Ingavi),88 Kapiata (Inquisivi) y Challana (Yungas),
con un total de 1.241 alumnos.
Nina Quispe conoca perfectam ente el proyecto de ley
suscrito por el H. Senador A bdn S. Saavedra, creando el
patronato de indgenas. En su Art. I o, enciso c, deca: alfa
betizar la raza indgena, creando escuelas especiales, donde
el estudio de las lenguas nativas y de la oficial sea obligatorio ,
adems de ensear agricultura, higiene y artes manuales89.
El trabajo de Nina Quispe fue vinculado con cuestiones
polticas y la influencia anarquista para ser atacado por parte
de sus enemigos. As, el subprefecto de Omasuyos, el 14 de
noviembre de 1932, ante el prefecto de La Paz, denunciaba a
Santos Marka T ula y N ina Quispe, p rofesor de Escuelas
Indigenales, por ejercer una poderosa influencia sobre los
comunarios del departam ento90. Segn el Comandante de la
Legin Cvica, Tcnl. Justiniano Zegarrundo, Eduardo Nina
Quispe, valindose de su condicin de fundador de escuelas
rurales, consigui imponerse sobre la enorm e raza indgena
tejiendo, indudablemente, una vasta organizacin subversiva91.
88

Viacha (nombre del lugar) tiene una escritura dificultosa en aymara. En otras
publicaciones hemos escrito Wiyacha, pero ahora en adelante utilizaremos
la forma Wiayacha porque se aproxima ms a la pronunciacin usual.

89

Proyecto de ley suscrito por el H. Senador Abdn S. Saavedra (La Paz, 12


de agosto de 1931). En: De los ttulos de composicin de la Corona de
Espaa, La Paz, 1933.

90

ALP. 1932. Oficio del subprefecto de Omasuyos al seor prefecto del de


partamento de La Paz, Achacachi, 14 de noviembre de 1932.

91

ALP. CP. 1934. Oficio del Teniente Coronel, Justiniano Zegarrundo, Co


mandante de la Legin Cvica, al seor Prefecto del departamento de La
Paz. La Paz, 18 de mayo de 1934.

78

R O B E R T O C H O Q U E CAM Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T O U I S P F

3.5. El Congreso Indigenal de 1945


y la educacin indigenal
Pese al avance en el establecimiento de escuelas indigenales en diferentes puntos del pas, el debate sobre el tema
indgena continuaba llegando a discusiones interminables. Se
planteaban distintas soluciones, pero la complejidad del asun
to dificultaba resolverlo en un instante por ser una tarea larga
y llena de com plicaciones. Pensaron desde su perspectiva
paternalista que al indgena no era bueno mantenerlo abando
nado, ni tam poco deba arrancrsele de su tierra; ms bien
deba producir ms, y sobre todo, deba ser consumidor. Tam
bin se perciba que la mayora de los indgenas haban aban
donado sus tierras, atrados por la ciudad y los centros mine
ros. Este fenm eno se habra dado com o consecuencia de la
expansin de haciendas y la Guerra del Chaco. En la dcada
cuarenta del siglo XX , los indgenas queran ms escuelas y
para ello necesitaban locales donde podan lograr una ense
anza provech osa. N o slo tenan que ser sim plem ente
alfabetizados, sino que los preceptores deban inculcarles el
amor a la tierra, demostrndoles que no podan alejarse de
ella; indicndoles que su obligacin consista en producir ms
de lo habitual. Por tanto se deba impartir enseanzas prcti
cas, divulgando conocim ientos sanos para que la salud del in
dgena fuese mejor. Toda esa labor deba desarrollarse en for
ma prctica y ajustada a la realidad. N o deba aprovecharse
del indio para fines egostas ni tam poco engaarlo con prom e
sas falsas92. En la prxima coyuntura poltica se plantearan los
temas educativos y la abolicin de la servidumbre indgena.
La educacin indigenal o campesina fue uno de los temas
importantes del Prim er Congreso Indigenal Boliviano. Antes
de la realizacin de ese evento, los seguidores de Luis Ramos

92

Problemas indgenas. La Razn, La Paz, 31 de enero de 1945.

79

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN B O L IV IA

La Repblica del Kol.las.uip en B o liv ia ^


J% u/c& 1 4 / Ji ft+ tfo h ~6f4' -< '-tm itte& i

Peticin de varios, comunarios a Jos Pode's Pblicos


(sctitffo t
H. C m a r a

Dip u t a d o s

de

In fo r m e s de C om isin 1929,
L a P a z , B o l iv ia , a 1930

......... ^

COPIA

N o. 26.
Informe de Ja Comisin de Peticione* a
la solicitud de varios ciudadanos comunarios de
la Repblica.

Rosendo Aguilera.Waldo Belmonte PoolSe


cretara H. Cmara de Diputados.La Paz, a
30 de septiembre de 1929. Imprmase P. O . del
Sr. P.J . B. Montellano D. S.H. Palza D. S.
ad hoc.

La Paz, 14 dediciembre de 1931.


Al Excelentsimo Seor Presidente de la Rep
blica.

H. Cmara:
Machos ciudadanos comunarios de las
provincias de La Paz, O ruro, Potos y Cochabamba, piden ia derogacin de la ley de 3 de
mayo de 1928, que se conoce con el nombre de
Tributacin de la propiedad inmueble.
Si bien aquellas leyes exigen en su apli
cacin, llenar formalidades que estn desgracia
damente por encima del nivel cultural de los
indgenas campesinos poseedores de pequeas
propiedades o sayaas, quienes tradicional
mente slo se han concretado al pago global
de la contribucin territorial y como las formas
procedimenfales a que obligan aquellas leyes y
las imposiciones que la crean se prestan a ex
plotaciones de la pobre clase indgena por gen
te inescrupulosa, debido en general a la defec
tuosa organizacin de nuestras lepes, que no al
canzan ai exacto conocimiento de aquella gran
parte de nuestra poblacin rural, la Comisin
de Peticiones considera que dicha ley debe ser
detenidamente estudiada para su reforma, por la
Comisin de Hacienda, a la que se pasan las so
licitudes de referencia.

Excelentsimo Seor Presidente:


La sociedad que me honro en presidir,
solicita respetuosamente que en cumplimiento
de disposiciones legales vigentes cuya copia
acompao, se srva disponer se proceda a la
posesin administrativa de las tierras que los
ttulos coloniales adquiridos mediante composi
cin de la Corona de Espaa reconocen en favor
de los indgenas, ya que casi la totalidad de esas
tierras han sido expropiadas violentamente a sus
poseedores.
Espero que la benevolencia de la Presi
dencia de la Repblica, ha de da r curso a la
presente solicitud.
Con tai motivo me es honroso suscribircorno su atento y seguro servidor.

PRESIDENCIA DE LA REPBLICA

La Paz, 21 de septiembre de 1929.


Jos Antezana Estrada.J, R. Alba.
Rosendo Aguilera.Jorge D. Alborta.Waldo
Beimone Pool.
Secretara de la H. Cmara de Diputados.
L a Paz, a 30 de septiembre de 1929.Imprma
se. P. O . del Sr. P . ~ f . V. Montellano, . S.
H . Paiza, D. S. ad hoc.
No. 27.
Informe de !a Comisin de Peticiones a
la solicitud de Pedro Bautista, Dionisio Nina y
o tros indgenas.
H . Cmara:Los indgenas comunarios
Pedro Bautista, Dionisio Nina y otros, pertene
cientes a distintas circunscripciones de este de
partamento, solicitan amparo y garantas para la
clase indgena, contra los abusos de las autori
dades provinciales, igualmente solicitan se prac
tique una nueva revisita general de los terrenos
de origen, con arreglo a' sus ttulos antiguos
otorgados por la Corona de Espaa.
La Constitucin Poltica del Estado y la
ley de Organizacin Poltica atribuyen al poder
ejecutivo la facultad de am parar y garantizar a
todos los habitantes de la Repblica, en el legal
ejercicio de sus derechos para lo que no es ne
cesario se diere nuevas leyes. Asimismo las
leyes de 5 de octubre de 1874, y las posterior
mente sansionadas han reglado las revisitas de
tierras de origen, correspondiendo a los comu
narios con sujecin a ellas, ejercitar sus derechos
y solicitar lo que ms les convenga ante el Po
d er Ejecutivo.
P or estas breves razones, vuestra Comi
sin de Peticiones juzga que es de incumbencia
del Poder Ejecutivo atender la solicitud preceden
te, a cuyo fin deben ser remitidos los obrados ante
los Ministerios de Gobierno y de Hacienda.
Sala de la Cmara.La Paz, 25 de septiembre
d e 1929.j . R. Alba.Jos Antezana.Estrada.

La Paz, 15 de diciembre de 1931


Ai seor
Eduardo Nina Q uispe, Pdte. de ia Sociedad
Koiiasuyo,
Presente.
Acuso recibo de su nota de 14 del mes
en curso, que ha pasado al Ministerio de Justicia
para sa consideracin y estudio.
En esta oportunidad debo advertir a Ud.
que tratndose de una peticin en derecho de
biera ser ella presentada en forma, en el papel
sellado de ley.
Expresndole que dicha peticin ser con
siderada en justicia, saludo a Ud. atentamente.
D. Salam anca .

COPIA
La Paz, 18 de agosto de 1930.
El esforzado indgena Nina Quispe. que
en un arranque de eclosin cvica ha resuelto
iniciar la fundacin de la Reobfiea del Kollasayo a base de sti obra dinmica educacional.
La Repblica est dividida en nueve de
partamentos que son: Chuquisaca, La Paz. Cochabamba. Potos, Oruro, Sania Cruz, Tarifa,
El Ben y E Litoral.
Todos los bolivianos obedecemos para
conservar la libertad. Los idiomas aymar y
quechua, habla la raza indgena, el castellano,
lo hablan las razas blanca y mestiza, iodos son
nuestros hermanos.

ALP. 1932. Prefectura-Correspondencia


Correspondencia entre Eduardo L. Nina Quispe
y el Presidente de la Repblica de Bolivia

80

R O B E R T O C H O Q U E CAPiQUl - CR ISTINA Q U IS B E R T Q U ISP E

Q uevedo haban elaborado una relacin de 27 puntos com o


temario de discusin. Entre ellos estaba el tema educativo no
en el sentido reduccionista al mbito rural, sino al cam po de
especialidades, amplio e integral, pues el indgena deba tener
la escuela para servir m ejor a Bolivia y el Estado se encarga
ra de la educacin del indio hasta su titulacin. Por una parte
la enseanza de oficios y artes para que los educandos fuesen
pintores, msicos, escultores, etc. Por otra, ensear tanto a
las mujeres com o a los varones todos los deportes e idiomas:
castellano, sin descuidar las lenguas nativas (qhichwa y aymara).
Desde luego, la enseanza agropecuaria mereca su conside
racin para producir ms y cuidar los animales 93.

3.6. La ayuda extranjera


Entretanto no falt la crtica y los enfrentamientos entre
los actores sobre sus obras y la filantropa educacional. En 1943
se consigui ayuda de los Estados Unidos para la educacin
rural, vocacional y normal, la misma que se hizo efectiva en
1944 con la organizacin del Servicio Cooperativo Interamericano de Educacin. Esta organizacin diriga la educacin
campesina sobre tres bases fundamentales: higiene, labores
agropecuarias y alfabetizacin. A ese enfoque de la educacin
indgena Elizardo Prez consideraba com o destruccin de
Warisata y de los ncleos indgenas. El apoyo del Servicio
Educacional Am ericano, significaba de hecho la destruccin
de la obra de Warisata94. A l mismo tiem po se perciba que la

93

Roberto Choque Canqui. Historia de una lucha desigual. La Paz, Uni


dad de Investigaciones Histricas. UNIH-PAKAXA, 2005, p. 111. Cf.
Peridico: Congreso Indigenal Boliviano en la ciudad de La Paz, 2 de
febrero de 1945.

94

Reportaje al Dr. Vicente Donoso Torres . En: Superacin, rgano


de la Caja de Ahorro y Crdito del Magisterio Rural de La Paz, N 3,
1949: 18.

81

,n~>n i n u i u c A L EH B O L IV IA

educacin del indio no era lo que se esperaba sino que cada


vez ms se haban creado mayores problemas por no ajustar
se a una necesidad social urgente para Bolivia. Haba surgi
do el problema de cm o educarlo y se buscaba soluciones
didcticas que recaan en la omnisciencia del maestro y el
milagro de los grandes edificios erigidos en m edio de latifun
dios con talleres, pero de tendencia alfabetizadora y artesanal.
Desde ese m om ento la corriente filantrpica vena con el Pro
grama Am ericano de Educacin, com o solucin progresista
mediante la Educacin Fundamental y la educacin del indio
en form a activa y funcional en su propio medio, en funcin de
sus necesidades, tanto individual com o colectivo95.

95

82

Faustino Surez Arnz. Por el indio y su educacin . En: Inti Karka.


rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista. N 2. La Paz, 1953,
pp. 46-47. Cf. Thomas A. Hart. Cooperacin Educacional . En: Inti
Karka. rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista. N 4, La Paz,
1954, p p . 89-107.

CAPTULO

Problemtica socio-cultural
y la estructuracin de la educacin
indigenal

n este captulo se analiza la problemtica socio-cultural


frente a las posiciones divergentes sobre la orientacin
de la educacin indigenal. Para su ubicacin dentro del

sistema educativo se haba propuesto dos tipos de educaci

una urbana y otra rural, que a la larga resultara en la form a


cin de una sociedad dividida en dos clases superpuestas: una
lite y otra subalterna. Por consiguiente se daba una educa
cin desigual y discriminatoria, la educacin urbana conside
rada com o superior y la rural com o inferior. Es decir que los
aborgenes no deban estar sometidos al mismo rgimen cul
tural de las dems clases sociales . Esta form a de pensar, se
gn Bautista Saavedra, haba sido el error que trajo el estanca
m iento deplorable en que haba vivido el indio96. Sin embar
go, esa orientacin dual y vertical continuara, pese a los cam
bios polticos y reformas educativas.
C on el establecimiento de escuelas ambulantes se em pe
z la alfabetizacin del indgena com o el primer paso de su
educacin llamada civilizadora. Pero su resultado fue poco sa
tisfactorio, a pesar de ello se decidi implementar form alm en
te una educacin indgena orientada hacia la form acin de
mano de obra en la produccin agropecuaria preferentem en
te. Para ese propsito era necesario fundar las escuelas nor
males rurales en tres sitios importantes com o primera expe
riencia para la formacin de docentes de la educacin indigenal.
96

El Tiempo, La Paz, 25 de enero de 1917.

83

E D U C A C I N I N D I Q E O A L EN B O L I V I A

educacin del indio no era lo que se esperaba sino que cada


vez ms se haban creado mayores problemas por no ajustar
se a una necesidad social urgente para Bolivia. Haba surgi
do el problema de cm o educarlo y se buscaba soluciones
didcticas que recaan en la omnisciencia del maestro y el
milagro de los grandes edificios erigidos en m edio de latifun
dios con talleres, pero de tendencia alfabetizadora y artesanal.
Desde ese m om ento la corriente filantrpica vena con el Pro
grama Am ericano de Educacin, com o solucin progresista
mediante la Educacin Fundamental y la educacin del indio
en form a activa y funcional en su propio medio, en funcin de
sus necesidades, tanto individual com o colectivo95.

95

82

Faustino Surez Arnz. Por el indio y su educacin . En: Inti Karka.


rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista. N 2. La Paz, 1953,
pp. 46-47. Cf. Thomas A. Hart. Cooperacin Educacional . En: Inti
Karka. rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista. N 4, La Paz,
1954, pp. 89-107.

CAPTULO

Problemtica socio-cultural
y la estructuracin de la educacin
indigenal

n este captulo se analiza la problemtica socio-cultural


frente a las posiciones divergentes sobre la orientacin

de la educacin indigenal. Para su ubicacin dentro del

sistema educativo se haba propuesto dos tipos de educac

una urbana y otra rural, que a la larga resultara en la form a


cin de una sociedad dividida en dos clases superpuestas: una
lite y otra subalterna. Por consiguiente se daba una educa
cin desigual y discriminatoria, la educacin urbana conside
rada com o superior y la rural com o inferior. Es decir que los
aborgenes no deban estar sometidos al mismo rgimen cul
tural de las dems clases sociales . Esta form a de pensar, se
gn Bautista Saavedra, haba sido el error que trajo el estanca
miento deplorable en que haba vivido el indio96. Sin embar
go, esa orientacin dual y vertical continuara, pese a los cam
bios polticos y reformas educativas.
C on el establecimiento de escuelas ambulantes se em pe
z la alfabetizacin del indgena com o el primer paso de su
educacin llamada civilizadora. P ero su resultado fue poco sa
tisfactorio, a pesar de ello se decidi implementar form alm en
te una educacin indgena orientada hacia la form acin de
mano de obra en la produccin agropecuaria preferentem en
te. Para ese propsito era necesario fundar las escuelas nor
males rurales en tres sitios importantes com o primera expe
riencia para la formacin de docentes de la educacin indigenal.
96

El Tiempo, La Paz, 25 de enero de 1917.

83

E D U C A C I N 1ND1QENAL EN B O L I V I A

Luego se diseara el sistema de ncleos escolares en todo el


pas, sin duda adoptando la experiencia de la escuela nuclear
de Warisata.

4.1. Escuelas ambulantes para indgenas


Desde 1825 hasta 1905 se perciba un vaco en cuanto a
la educacin indgena; puesto que cerca de ochenta aos fue
ron destinados a los caudillos que se olvidaron de ellos mis
mos97. En 1905, el gobierno de Ismael Montes cumpliendo su
poltica de reform a educativa, prom ulg una ley que estable
ca las escuelas ambulantes para las comunidades indgenas.
D e acuerdo con esa ley, todo individuo que haba establecido
por su cuenta una escuela de primeras letras en centros pobla
dos por indgenas tena derecho a una recom pensa pecuniaria
de veinte bolivianos por cada alumno de cualquier sexo que
llegase a leer y realizar las cuatro operaciones de aritmtica,
conocer la doctrina cristiana y hablar espaol. El interesado
deba realizar un trmite ante el rectorado de la universidad
con la nmina de alumnos inscritos, acompaando la certifi
cacin de la autoridad poltica y municipal y del prroco de la
localidad y la certificacin de los exmenes para cobrar el pago
del prem io de veinte bolivianos. Los preceptores que realiza
ran esta enseanza por ms de un ao y reunieran el nmero
de 10 alumnos indgenas, de cualquier edad y sexo, tenan
derecho a solicitar y obtener del Ministerio de Instruccin el
reconocim iento y ttulo de preceptor y el material escolar in
dispensable para la enseanza98. Esa disposicin legal estaba
orientada hacia el establecimiento de escuelas ambulantes.

97

Alfredo Guilln Pinto. La Educacin del Indio. La Paz, Gonzlez y Medina,


Editores, 1919, p. 31.

98

Jos Montero Justiniano y J. Alfredo Villegas. Nuevo Digesto de Legis


lacin Educacional. La Paz, Imprenta Minerva , 1941: 6-7.

84

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q U IS P E

Desde entonces, com o m edio para alcanzar la civilizacin


de las razas autctonas bolivianas, tuvieron que copiar el sis
tema de docencia ambulante implantado en los Estados Uni
dos, en Suecia y en las colonias de Francia y Blgica, por ha
ber dado mejores resultados". Adoptando ese sistema, em pe
zaron a hacer funcionar las llamadas escuelas ambulantes, aun
que no se contaban con maestros ambulantes preparados, en
form a experimental en las comunidades indgenas. El propio
presidente Montes junto a su ministro de Educacin, Saracho,
en una asamblea de indgenas comunarios y colonos de fincas
en A y o A y o [Jayujayu), distribuy el material escolar a los je
fes indgenas de Calamarca [Qalamarka], Umala [Umajala] y
A rom a consistentes en libros de lectura, cuadernos, pizarras,
lpices, gom as de borrar. Para los indgenas ese acto guberna
mental fue algo no esperado y aunque recibieron ese material
com o obsequio, no les serva para nada100. En varias oportu
nidades la poblacin indgena m ostr su indiferencia a ser
alfabetizada, por entender que era una cuestin impuesta, aje
na a su trabajo y cultura, haciendo fracasar en algunas comu
nidades el funcionamiento de las escuelas ambulantes.
El establecimiento de las escuelas ambulantes para los cen
tros poblados de indgenas fueron los primeros mecanismos
pedaggicos de alfabetizacin en castellano, la enseanza de
las cuatro operaciones de aritmtica y las nociones de la reli
gin cristiana. Dadas las circunstancias socio-culturales y otros
factores adversos a la accin de alfabetizar, no pudieron ser efec
tivos los esfuerzos desplegados com o consecuencia de una se
rie de dificultades en su aplicacin. Los maestros ambulantes
99

Felipe Guzmn. Accin Funcionara Educativa. La Paz, Talleres Grfi


cos Marinoni , 1916, p. 117.

100 Bolivia. Memoria del Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, doctor


Juan Misael Saracho al Congreso Ordinario de 1907. La Paz, Imprenta
de J. Csar Velarde, 1907, pp. LXIV-LXV. Cf. Rafael Reyeros. Caquiaviri.
Escuelas para los Indgenas Bolivianos. Segunda Edicin. La Paz, Em
presa Universo , 1946, pp. 129-130.

85

ED UCAC1 M iriD IC lE M A L Eli B O L IV IA

para cumplir su misin, com o una especie de misioneros, con


su cartilla civilizadora, recorran enseando la lectura y escri
tura a los indgenas en sus ayllus y comunidades llegando has
ta sus chozas101; es decir, recorran un circuito determinado
de lugares o centros poblados por indgenas, dando leccio
nes peridicas . Un mismo maestro tena que desempear el
cargo en dos comunidades separadas por distancias de cinco
o seis kilmetros, alternando su labor por perodos de quince
das en cada una 102. Los maestros se obligaban a prestar su
servicio en calidad de maestros ambulantes en las comunida
des indgenas. Durante el ao, desde el m om ento que salieran
de la ciudad de La Paz, asuman los gastos de movilidad de
transporte de textos y tiles de enseanza103.
El objetivo principal era llegar hasta los indgenas que no
podan recorrer distancias considerables para asistir a las es
cuelas ambulantes que ofrecan una instruccin elemental. El
gobierno estaba convencido de que esa misin era difcil y p e
nosa de sobrellevar, pero era la nica va para no dejar a los
indgenas abandonados a su suerte. Era m olestoso para los
maestros ambulantes llevar pizarrillas y pequeos silabarios
ilustrados que repartan gratuitamente entre los indgenas.
Obviamente la enseanza ambulante estaba obligada a adap
tarse a las condiciones del medio, tam poco se podan emplear
los mismos m todos usados para cholos y blancos . Adem s
con los indios exista el problem a de la hispanizacin (o
castellanizacin), entonces com o tarea preliminar de la lectura
y escritura simultneas, usando el mismo lenguaje de los in
dios, se deba formar un pequeo vocabulario castellano com o

101 Reyeros, 1946: 126-127.


102 Elizardo Prez. Warisata. La Escuela-Ayllu. La Paz, Empresa Industrial
Grfica E. Burillo, 1962, p. 63.
103 Juan Misael Saracho. Bolivia. Memoria del Ministerio de Justicia e Ins
truccin Pblica, Doctor Juan Misael Saracho, al Congreso Ordinario
de 1907. Imprenta de J. Csar Velarde. La Paz, 1907: p. 264.

86

R O B E R T O C H O Q U E C A H Q U I - C R IS T IN A Q U iS B E R T Q U IS P E

base para el em pleo del m todo Berlitz en lo sucesivo. Los


alfabetizadores, adems de ensear los rudimentos de la lec
tura y escritura , deban dar algunas lecciones prcticas de
moral y religin 104. N o sabemos cuntos maestros ambulan
tes habran participado en esa tarea considerada tan im por
tante para la historia de la educacin boliviana, pero se espe
raba mucho de ellos para satisfacer a la poltica educativa del
gobierno liberal especialmente. Es obvio que no fue fcil para
las personas que se com prom etieron llevar adelante la alfabe
tizacin indgena porque generalmente tenan que recorrer
extensas latitudes agrandadas por la falta de caminos, al paso
de una mua en el m ejor de los casos o a pie casi siempre, con
los materiales de enseanza a la espalda para reclutar adeptos
a la luminosa tarea y vencer una serie de montaas infran
queables, obstculos sin cuento . Los indios vivan lejos, dise
minados en distintos lugares y demasiado atareados en sus ac
tividades agropecuarias. Los nios no siempre disponan de
tiem po para asistir a las clases de alfabetizacin por estar ocu
pados en el pastoreo del ganado, los mayores estaban someti
dos al servicio del patrn, del cura, o del corregidor105. A d e
ms de las dificultades materiales y pedaggicas, tropezaron
tambin con la resistencia de los padres de familia a la alfabe
tizacin de sus hijos. Esta situacin repercuta en cuanto a la
asistencia regular de los alumnos y en su nivel de aprendizaje.
La resistencia de los padres de familia a la alfabetizacin
de sus hijos no siempre expresaba el rechazo a ese tipo de
enseanza rotante, sino que haba justificativos. A s en 1908,
en Jess de Machaca [Machaqa], con frecuencia faltaban los
alumnos a las clases ya sea por enfermedad de la escarlatina
que se ha hecho carcter epidm ico o ya otros motivos de

104 Guzmn, 1916: 120. Guillermo Lora y otros. Sindicalismo del Magiste
rio (1825-1932). La escuela y los campesinos. Reforma universitaria
(1908-1932). La Paz, Ediciones MASAS, 1979, p. 183.
105 Reyeros, 1946: 128.

87

E D U C A C I N INDICIENAL EN B O L I V I A

chacarismo, e tc ... , que pretextaban los padres de los alum


nos indgenas cuando se hallaban ya prxim o a los exm e
nes que deben rendir . En 1915, en el mismo cantn machaqueo, el preceptor ambulante de los ayllus Qalla y Titikana
estaba muy preocupado por la propagacin de la viruela que
ocasionaba varias vctimas entre los nios indgenas que con
curran a las escuelas a su cargo, habiendo fallecido en m e
nos de un mes tres alumnos de la escuela de Titikana106. Pese
a esa situacin, no falt que en la misma comunidad surgiera
un maestro indgena ambulante, Marcelino Llanqui, hijo del
cacique apoderado Faustino Llanqui; quien alfabetizaba a los
nios en dos ayllus de esa comunidad. En 1921 junto a su
padre fue el autor intelectual de la sublevacin indgena de Je
ss de Machaqa.
A pesar de esos efectos naturales y otros motivos que di
ficultaban el desarrollo de las tareas de enseanza, las escue
las ambulantes proseguan, ya que en N orte Am rica haban
dado resultados satisfactorios en la civilizacin de los indios
ms belicosos y salvajes, y se preguntaba entonces por qu no
poda dar el mismo resultado en Bolivia. Desde luego, las ex
periencias practicadas en otras realidades com o en los Esta
dos Unidos no se podan dar en Bolivia exactamente igual. La
poblacin indgena andina con un bagaje cultural ancestral y
una educacin propia no mereca ser tratada con simples es
cuelas ambulantes com o un paso hacia la civilizacin occiden
tal. Esa situacin gener crticas a las escuelas ambulantes por
sus constantes fracasos. Sin duda la educacin del indio nece
sitaba del establecimiento de escuelas especiales, encomenda
das a personas bien preparadas que podan ejercer su papel
docente para lograr el fin deseado107. Las escuelas ambulantes
106 ALP/P-C. 1908. Dos oficios de Lucio T. Estrada, dirigidos al Ministro
de Justicia e Instruccin, fechados en Jess de Machaca, 2 de julio y 10
de octubre de 1908. Otro oficio de A. Capriles, dirigido al prefecto de
La Paz, fechado en La Paz, 5 de mayo de 1915.
107 Lora y otros, 1979: 189.

88

RO B E R TO C H O Q U E CAPiQUl - CRISTIN A Q UtS BE RT QUIS P E

no funcionaron de acuerdo a lo que esperaba el Presidente de


la Repblica, Ismael Montes, y las autoridades educativas. En
un mapa escolar de 1913, hecho por el historiador S. Cres
po, se muestra que en ese ao funcionaron en el departa
m ento de La Paz veintin e sc u ela s am bu lan te s que fue
ron clausuradas con ms prisa que la que fueron creadas 108.
Fuera de las escuelas fiscales en los cantones de la pro
vincia Sicasica [Sikasika] (hoy Arom a), en 1915, funcionaban
regularmente tres escuelas ambulantes: dos en Umajala y una
en Qalamarka109. En el siguiente ao en la misma provincia,
en la jurisdiccin de Umajala funcionaban cuatro escuelas am
bulantes: Caaviri [Qaawiri] con 62 alumnos, Collana [Qullana]
con 50, Llanga Beln con 75 y San Jos de Piti con 42. En
esas escuelas haba solamente dos indgenas preceptores110.
Hacia 1919, las escuelas ambulantes, no obstante haber cum
plido su propsito, prcticamente dejaron de existir por falta
de preparacin en los maestros y no porque se hubiera trata
do de representar la comedia de la educacin del indio , com o
maliciosamente se haba interpretado111.

4.2. La implementacin de escuelas urbanas y


ncleos escolares indigenales
El presidente Montes, luego de considerar el fracaso de
las escuelas ambulantes, haba resuelto no tom ar com o centro
de inters en la escuela a la lectura y la instruccin, sino el

108 Reyeros, 1946: 132-133. Cf. Guilln Pinto, 1919: 41. En 1912, para
una poblacin de un milln de indios, haban tres mil quinientos [indios]
en las escuelas de la Repblica .
109 ALP. 1915. Informe anual de la subprefectura.
110 ALP. EP. 1916. Informe anual que hace el subprefecto de la provincia
de Sicasica a la prefectura de La Paz, aunque en otro cuadro: Llanga
Beln registra 56 alumnos y San Jos Piti 30 alumnos.
111 Guilln Pinto, 1919: 155.

89

E D U C A C I N 1N D K iK N A L EW B O L IV IA

trabajo manual. Esto supona establecer centros de enseanza


ms serios con una tendencia a orientar la educacin hacia
una form acin social, pero desigual y dual: una educacin para
la gente urbana y otra para el indgena campesino limitando
su aspiracin hacia una enseanza bsica112.
La idea de crear dos escuelas diferenciadas, una rural y
otra urbana, em pez a concretarse con la estructuracin de
escuelas rurales. La funcin de las primeras escuelas rurales
creadas por el Estado, no poda desenvolverse segn las pau
tas fijadas para la enseanza primaria, puesto que la instruc
cin rural y la urbana, por el hecho de actuar en medios dife
rentes, deban obedecer a fines diferentes. A s los nios de la
ciudad buscaban en la escuela primaria una preparacin que
los capacitara para la vida com pleja de los centros urbanos o
para el ingreso a los estudios superiores . Es decir los nios
de la ciudad no podan recibir igual instruccin que los nios
del campo, ya sean ellos blancos o indgenas 113. En la ciu
dad de La Paz haba escuelas o colegios donde asistan alum
nos ntegramente blancos, en otras asistan alumnos blancos y
mestizos, mestizos e indgenas y una escuela nocturna de ind
genas de enseanza municipal114. En este caso la diferencia
se diriga a la escuela rural que no capacitaba a los nios ind
genas del cam po hacia los estudios superiores, porque se pen
saba que sus aspiraciones se limitaban hacia las actividades
laborales agropecuarias.
La escuela rural estaba orientada hacia la realidad del cam
p o o rea rural, por tanto la educacin y la instruccin deban

112 Reyeros, 1946: 133-134.


113 Ministerio de Instruccin Pblica de Bolivia. Plan de estudios y progra
mas razonados para las escuelas rurales. Talleres Grficos La Prensa ,
La Paz, 1916, Prefacio, pp. I-II.
114 Informe del doctor Claudio Sanjins T. rector de la Universidad y sus
discursos de toma del cargo de inauguracin del presente ao escolar.
La Paz, Talleres Grficos Marinoni , 1917, pp. 41-50.

RO B E RTO C H O Q

obedecer ante todo a las exigencias de la vida prctica del cam


po, debiendo iniciar la preparacin del campesino o del ind
gena en la lucha diaria por su existencia. Desde esa perspecti
va preparaban los programas y las materias de importancia
com o la agricultura, las nociones de ciencias naturales, los tra
bajos manuales, etc., en las escuelas de varones; y la econ o
ma domstica, la puericultura y las labores femeninas, en las
escuelas de nias. La especializacin de estudios, o sea, la di
ferenciacin de programas para las escuelas urbanas y rurales
se impona pues con la premura de toda reform a indispensa
ble115. Esa diferenciacin, con el tiem po, fue resistida por los
profesores rurales y los campesinos por considerarla com o una
form a de discriminacin entre la ciudad y el campo.

4.3. Las primeras escuelas normales rurales


En Bolivia la poblacin escolar estaba compuesta de pe
queas poblaciones, aldeas, fincas y comunidades indgenas.
En el altiplano, esa poblacin estaba compuesta en su mayor
parte por indgenas y una minora de mestizos. En las locali
dades pequeas (villorrios), esos mestizos no eran sino indge
nas emancipados despus del servicio militar o por perm ane
cer en los centros urbanos. En el oriente boliviano y en la re
gin de Tarija, el campesino era un mestizo o de otras razas
autctonas, especialm ente de chiquitanos y chiriguanos (o
warans). Toda esa poblacin campesina necesitaba de una
enseanza primaria de acuerdo a las necesidades y condicio
nes especiales que el pas ofreca116.
Para una poblacin mayoritaria indgena haba m ayor di
ficultad en implementar una enseanza rural adecuada a las

115 Min. Inst. 1916: I-III.


116 La Reforma Educacional en Bolivia. La Paz, Edicin oficial, 1917, pp.
181-182.

91

E D U C A C I N IN D IQ E M A L EN B O L IV IA

necesidades de la educacin campesina, ms que todo, por


falta de preceptores apropiados y preparados. Por consiguiente
la creacin de las escuelas normales rurales debera responder
a esa necesidad con seriedad y responsabilidad. La implec"

mentacin de una Escuela N orm al de preceptores de indge


nas en el barrio de Sopocachi de la ciudad de La Paz, en 1911,
debi servir com o una experiencia en el intento de preparar a
los propios indgenas. Esta no pudo subsistir porque los profe
sores encargados de sostenerla resultaron incapaces de res
ponder siquiera con una escasa aptitud pedaggica a la con
fianza depositada en ellos 117. Este tropezn cambi la idea
de preparar al elem ento mestizo en las reas rurales com o
maestro o preceptor para las escuelas indgenas.
La educacin indigenal sin maestros preparados peda
ggicam ente no tena sentido, por consiguiente era urgente
formarlos. Daniel Snchez Bustamante, luego de volver de
Europa, en su inform e de 1908 sealaba: si no hacemos
maestros, no podem os hablar de educacin . Esa adverten
cia, sin duda, fue tomada seriamente para fundar al ao si
guiente la primera Escuela Norm al en Sucre, y posteriorm en
te se abrieron las Escuelas N orm ales Rurales de Umajala,
Sakawa y Puna118.
G eorges Rouma, director general de instruccin pblica,
en 1917, deca:

A l lado de la Escuela N o rm a l de Sucre, hemos orga


nizado las Escuelas Norm ales Rurales. Su fin es la

117 Segn el Decreto Supremo de 8 de abril de 1911, la creacin de la


Escuela Normal de preceptores de indgenas en la ciudad de La Paz
tena por objetivo formar maestros fijos o ambulantes destinados a la
educacin indgena. Guilln Pinto, 1919: 154-155.
118 Vicente Donoso Torres. Informe del Vice-Presidente del Consejo Na
cional de Educacin . En: Consejo Nacional de Educacin. El estado
actual de la Educacin Indigenal en Bolivia, La Paz, 1940, p. 20.

92

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T QU IS P E

form a cin de maestros para las escuelas de indios.


Tenemos en el altiplano una poblacin indgena bas
tante numerosa. E l indio habla un idioma que no es
el castellano: el quechua o el aymara. Es un indivi
duo que tiene salud fsica verdaderamente notable y
constituye un elem ento de fuerza para la nacin boli
viana119.

Desde entonces las escuelas normales rurales en Umajala


y Colom i [Qulumi?] fueron establecidas con el objetivo de for
mar maestros para las escuelas del cam po con el fin de incor
porar completamente a los indios a la vida nacional. Esas es
cuelas estaban dirigidas por normalistas egresados de la Es
cuela Norm al de Sucre. C om o no podra ser de otra manera,
en su inicio hubo entusiasmo, voluntad, alegra de vencer y
crear la fuerza activa120. Aunque despus, con los avatares
polticos, se desvanecieron las iniciativas para dar paso a otros
ensayos pedaggicos, com o verem os ms adelante.
La accin pedaggica nacional, con la creacin de las es
cuelas normales rurales, deba responder a las ms altas nece
sidades del pas de acuerdo a las condiciones histricas y tnicas:
la agricultura y la vida del campo. Era importante atacar el
problema primario del indgena adaptndolo a la vida nacio
nal para encontrar con xito su solucin. Para ello era necesa
rio brindar al indio una educacin que lo preparase para la
vida del cam po; pero al mismo tiempo, tambin haba la ne
cesidad de prepararlo com o mano de obra para la minera,
com ercio y la gran variedad de oficios manuales: tejidos,
albailera, alfarera, etc. El trabajo manual y el aprendizaje

119 La reforma educacional en la Repblica de Bolivia (Del doctor Georges


Rouma, director general de instruccin pblica). El Tiempo, La Paz, 12
de mayo de 1917.
120 La Educacin Popular en Bolivia. El Tiempo, La Paz, 23 de enero de
1917.

93

E D U C A C I N IN P IQ E M A L EN B O L IV IA

de los oficios deban concretar todos los medios de educa


cin . De hecho el indio estaba desempendose com o agri
cultor y obrero manual. Entonces la tarea que corresponda al
indgena en Bolivia, esencialmente, era la produccin agro
pecuaria y otras actividades manuales, puesto que los indios
eran los nicos labradores de la tierra y los que trabajaban las
casas de poblaciones mestizas o blancos. En este sentido, la
base de toda educacin indgena deba estar en el perfeccio
namiento de los mtodos y sistemas de trabajo, por estar en
las diversas ocupaciones; porque el objetivo principal de la ins
truccin consista en hacer del indio un m iem bro til de la
colectividad boliviana . Se deba educar al indgena dentro
de su m edio ambiente, considerando sus propias inclinacio
nes en las faenas campestres o agrcolas adecundose a cada
zona geogrfica y al trabajo manual. C om o parte de la edu
cacin general, deba inculcrsele hbitos higinicos y antial
cohlicos, deberes cvicos121.
Sin em bargo, la inadecuada educacin rural contribua al
peligroso xodo de los habitantes del cam po hacia los centros
urbanos. La escuela de tipo urbano en lugar de vincular al hijo
del agricultor a la tierra y al hogar, com prom eta su vocacin
por una vida citadina. A s las ciudades con su crecimiento ur
bano generaban un proceso paralelo de despoblacin rstica
y abandono de las faenas agrcolas. Este fenm eno estuvo, sin
duda, coadyuvado por otros factores sociales y polticos. As
la expansin de haciendas y la guerra del Chaco generaba la
migracin del cam po a la ciudad.
En relacin a los programas de las escuelas rurales boli
vianas dirigidos a los varones, stos centraban su atencin en
las ciencias naturales, agricultura, trabajos manuales, y en el caso
de las mujeres estaban dirigidos a la economa domstica, a la

121 La masa indgena y su agricultura. El Tiempo, La Paz, 25 de enero de


1917.

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U ! - CRISTINA Q U I SBE RT Q U IS P E

puericultura y labores femeninas. Los m todos de enseanza


deban ser eminentemente realistas e intuitivos. A s el maestro
poda conducir a los alumnos al cam po para que observen al
campesino en su trabajo. All aprenderan los nombres de los
instrumentos de labranza y de las operaciones agrcolas. Las
visitas a la panadera, la herrera, la carpintera y dems indus
trias locales, evidentemente serviran de temas para excelen
tes lecciones intuitivas. El fin de los ejercicios de intuicin y de
lenguaje en las escuelas rurales, poda facilitar el desarrollo de
la inteligencia de los alumnos por el m todo experimental;
ensearles a observar los fenm enos y los oficios, profesiona
les e industrias; hacerles desprender de estos ejercicios, cono
cimientos positivos y direcciones morales; hacerles com pren
der la verdadera significacin de las palabras asocindolas nti
m amente a las ideas que queran expresar. La enseanza de la
geografa resultaba importante principiando por el estudio de
la geografa local, especialmente sobre la accin de los fen
menos geogrficos y su relacin con la vida humana122.
Por su parte las nias tambin recibiran enseanza de
carcter prctico, de cultura domstica en relacin con las
costumbres y necesidades del m edio. A s el curso de pueri
cultura comprenda el aprendizaje de los cuidados de los nios,

122 Corsino Rodrguez Q. Planes y Programas para la organizacin de las


Escuelas Municipales de La Paz. La Paz, Editorial Lpez, 1928, pp.
126-131. Las ideas han sido tomadas a Jorge Kerschensteiner. Su pri
mera finalidad era que las escuelas deban organizarse con el propsi
to de preparar a los escolares para su futura profesin una profesin
manual o intelectual con la necesidad de formar un fondo de destreza
y de habilidad corporales . Para ello la escuela primaria deba estar
provista de talleres, jardines, cocinas, cuartos de costura . La segunda
finalidad, las escuelas deban modelarse como verdaderas Comuni
dades de trabajo . Y la tercera finalidad, se deba aconsejar entre
otros estudios, las lecturas sobre cuestiones nacionales y extranjeras,
la enseanza de historia slo deba ser por sus referencias a los pro
blemas culturales y a los fines del Estado. Esa educacin deba darse
en la enseanza secundaria que ms que sabios, debe formar ciuda
danos tiles .

95

Ij

E D U C A C I N m D I Q E N A L E M B O L I V iA

I - IA

especialmente con el recin nacido, la lactancia y alimentacin,


el vestuario, el aseo, la vacunacin y las enfermedades ms fre
cuentes en la infancia. El curso de agricultura para los varones
comprenda el aprendizaje de las nociones ms tiles acerca
del suelo y las aguas, saneamiento; drenaje e irrigacin; o p e
raciones e instrumentos de los cultivos de la regin; ganado,
avicultura; jardinera; hortalizas; rboles frutales; elem entos de
la econom a agrcola. Cada escuela deba poseer un jardn con
una seccin destinada al cultivo de flores, otra al cultivo de
hortalizas y una tercera al cultivo de rboles frutales. En ellas
se desarrollaran experiencias comparativas para llamar la aten
cin de los alumnos sobre las ventajas de los abonos, de la
irrigacin, de la exposicin a la sombra y el sol, etc. En excur
siones por los campos los escolares aprenderan y seguiran el
proceso de las operaciones agrcolas de la regin123. Sin em
bargo, en la prctica profesional no se pudo ver el resultado
por limitaciones de orden econm ico y medios materiales.
Una de las deficiencias ms notorias en la organizacin
de la enseanza primaria en las reas rurales fue la falta del
personal docente, la cual generalmente se encomendaba a in
dividuos sin preparacin para la enseanza. Siem pre estuvo
latente la necesidad de preparar un personal idneo para las
escuelas rurales, especialmente en las ramas de agricultura y
otras, cuya aplicacin fuese til en la vida rural124. C on la fun
dacin de las Escuelas Norm ales de Umala [Umajala] en 1915
y de Cochabamba, Sacaba [Sakawa] en 1916, se pensaba
prom ocionar anualmente una cantidad de cincuenta a cien
normalistas. C on ello, se resolvera previamente el problema

123 La Educacin Popular en Bolivia. El Tiempo, La Paz, 24 de enero de


1917.
124 Georges Rouma. Informe del Dr. Georges Rouma, Director General de
Instruccin Primaria, Secundaria y Normal, presentado a consideracin
del seor Ministro de Instruccin Pblica. 1915-1916. La Paz, Impren
ta Velarde, 1916, p. 64.

96

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R I S T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

del personal docente rural . Desde luego los dos estableci


mientos contaban con programas que serviran para dar direc
cin cientfica a la enseanza y de esta manera impulsar defi
nitivamente la educacin popular y encarar de una manera
prctica la incorporacin del indio a la vida civilizada, porque
haba sido una de las perm anentes preocupaciones de los
poderes pblicos y las legtimas aspiraciones nacionales 125.
Las escuelas norm ales rurales com o centros de form acin de
docentes orientados a la realidad rural y las llamadas unita
rias generalm ente se encontraban en lugares alejados de los
centros poblados, subordinadas a las escuelas centrales o n
cleos escolares.
Las primeras escuelas normales rurales estaban ubicadas
en tres lugares estratgicos: Umajala, Sakawa y Puna. Estos
establecimientos de enseanza profesional fueron creados con
mucho entusiasmo tanto para la gente de habla aymara com o
para los hablantes del idioma qhichwa. Despus organizaran
nuevas escuelas para la familia waran del oriente boliviano en
base a las condiciones de diferencias tnicas, lingsticas y
etolgicas 126.

4.3.1. Escuela Norm al Rural de Umajala


Fue el primer establecimiento que se fund en la Repbli
ca (1915). Conform aban su cuerpo docente: Luis S. Crespo,
com o Director, y los profesores: Faustino Surez Arnez, V i
cente D onoso Torres, Juvenal Mariaca, Victorino Vega, Luis
Tern y Nicols G m ez127. Los profesores Vicente D onoso
125 Donoso Torres, 1940: IV-V.
126 Luis Zalles Caldern. Memoria y anexos que presenta el Ministro de Ins
truccin Pblica y Agricultura, seor Luis Zalles Caldern al Congreso Or
dinario de 1919. La Paz, Litografa e Imprenta Moderna, 1919, p. 254.
127 Cristbal Surez Arnz. Historia de la educacin boliviana. La Paz, Edi
torial Don Bosco, 1986, p. 216.

97

E D U C A C I N 1 M D IQ E H A L E N B O L I V I A

Torres, Juvenal Mariaca, Luis Tern y Nicols G m ez eran


egresados de la Escuela N orm al de Sucre, de manera que la
m ayor parte del cuerpo docente de la Escuela N orm al Rural
de Umajala tena una slida form acin pedaggica para cen
tros urbanos, pero no as en cuanto a la preparacin agro
pecuaria y la realidad rural. Segn Juan Bautista de Lavalle los
normalistas egresados de la Escuela N orm al de Sucre slo p o
dan ser com o materia prima, ofrecer su generosidad con en
tusiasmo, paciencia, voluntad e ingeniosidad activa128.
En marzo de 1916, la Escuela N orm al Rural de Umajala
contaba con 37 alumnos (entre varones y mujeres) y 8 alum
nos en calidad de oyentes. Las clases se iniciaban el lunes y
concluan el sbado. En el horario acadmico existan varian
tes: as las clases empezaban los viernes y sbado a las 8 de la
maana y en los dems das de la semana a las 9 de la maa
na. Concluan todos los das a las 5 de la tarde, con descanso
de dos horas de 11 a 1. Contaban con tres escuelas de aplica
cin para nios de ambos sexos. La Escuela de Agricultura de
Culta (Patacamaya) que tena 27 alumnos en ese ao, perm i
ta un positivo aprovecham iento intelectual com o en el mane
jo de arados, sembradoras y segadoras extranjeras. Ese ao,
en dicho establecimiento, no se pudo alcanzar el xito espera
do en las cosechas a causa de la sequa y la aparicin de una
plaga de insectos que m alogr completam ente las chacras de
papas129. Adem s se presentaron una variedad de dificultades
difciles de salvar, puesto que:
...ha pasado p o r verdaderas crisis que han puesto
en p eligro su existencia. Ataques de la prensa, op osi
cin del vecindario, cam bios frecuentes de direccin

128 La educacin popular en Bolivia. El Tiempo, La Paz, 23 de enero de 1917.


129 ALP. EP. 1916. Informe que presenta M. Ascarrunz al seor Ministro
de Estado en el despacho de Instruccin y Agricultura. Aroma 16 de
marzo de 1916.

98

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTIN A Q U IS B E R T QUISPE

y profesorado. Pero la raz de todas las dificultades y


de todas las crisis se halla en la mala ubicacin de este
im portante plantel. En Umala no hay poblacin indge
na a dos o tres leguas a la redonda, no hay agricultura,
no hay agua, ni buenos terrenos de cultivo. Los habi
tantes son comerciantes o plateros. Precisamente, uno
de los fines a que responde la creacin de estas escue
las es a la adaptacin del indio al suelo para que sepa
laborarlo con inteligencia: en Umala no se llegar ja
ms a este resultado, porque falta lo principal130.
El local que ocupaba la escuela, adems de ser deficiente,
era totalmente inapropiado, sus habitaciones no estaban pa
vimentadas ; los dormitorios de seoritas, con paredes bajas,
eran oscuros y no tenan ventilacin. Tam poco contaban con
servicio propio de agua . Frente a esta situacin insoporta
ble, era conveniente buscar otro lugar que poda ser Pukarani
por ofrecer ventajas para la existencia de la Escuela A g r
cola 131. Pese a esa situacin, la Escuela N orm al Rural de
Umajala, en el transcurso de cuatro aos de existencia, titul
a ms de treinta preceptores, de los cuales casi todos se en
contraban ejerciendo sus funciones en las escuelas urbanas
o fiscales, tanto en la capital de departam ento com o en pro
vincias, y no as en las escuelas rurales. Esto sucedi porque
las escuelas fiscales por no contar con preceptores normalis
tas, absorbieron a los egresados de la Escuela Norm al Rural de
Umajala, pero el ejercicio de sus funciones en cierta medida era
ajeno a los fines que se ha propuesto el Estado al crear estas
escuelas para la educacin del indio 132. Este comportam iento

130 Zalles Caldern, 1919: 254-255.


131 Ibid. 255.
132 Zalles Caldern, 1919: 257. En enero de 1916, Zoela Mirabal fue
preceptora fiscal de la escuela de nias en Apolo, estudiante en la
Escuela Normal de Umala (ALP. CP. 1916). En ese mismo mes y

99

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN S O L I V I A

de los nuevos egresados fue preocupante para la misma es


cuela de form acin docente, puesto que com o stos al no ser
indgenas sino mestizos no mostraban inters por la educa
cin indigenal.
Por tanto hasta 1918, la Escuela Normal Rural de Umajala
no haba cumplido por com pleto su misin, puesto que en ella
slo se haba dado paso al progreso de la instruccin primaria
(dedicada a los hijos de vecinos) form ando preceptores distri
buidos en las provincias, cantones y vicecantones. Inculcaban
en los nios elementos indispensables com o la enseanza de
la lectura, escritura, las nociones de geografa e historia nacio
nal, de ciencias naturales y matemticas, etc. La Escuela N or
mal Rural de Umajala cada ao promocionaba un grupo de
preceptores que reemplazaban al elem ento docente antiguo y
rutinario o improvisado. La instruccin que se llevaba de pue
blo a pueblo y de villorrio a villorrio, estaba compuesta de no
ciones detalladas y tiles para el blanco y el mestizo. Por su
parte, la instruccin para el indio consista nicamente en una
serie de conocimientos de enseanza primaria. Haca ms bien
arrancarle de su m edio social para form ar un ente semi-letrado, aspirante a corregidor extorsionista de los miembros de su
propia raza o destinado a convertirse en elemento de la baja
poltica. Se castellanizaba e instrua al indgena a medias para
arrancarle de su esfera social, hacindolo ver com o pernicio
so en el pueblo (cantn) o en la ciudad, o lo mismo no ga
narlo para ninguno 133.

ao, las escuelas fiscales de Camata y Aucapata deban ser suspendi


das para que los preceptores destinados a ellas concurriesen a la Es
cuela Normal Rural de maestros de Umala (ALP. CP. 1916). En mayo
de 1916, uno de los diplomados de la Escuela Normal de Umala es
taba empezando a ejercer su docencia en la Escuela Fiscal de Coroico.
(ALP. E P 1916).
133 El Ministerio de Instruccin plantea las bases de la escuela de prepara
cin indigenal. El Tiempo, La Paz, 19 de enero de 1918.

100

R O B E R T O C H O Q U E CAMQUI - CR ISTINA Q U S B E R T QU IS P E

A fin de salvar ese gran inconveniente, el gobierno trata


ba de mejorar las condiciones de la Escuela N orm al Rural bus
cando un docente que prepare a los futuros normalistas no
solamente en las nociones generales y pedaggicas, sino tam
bin en el conocim iento experimental de la agricultura; en los
procedimientos nuevos para la preparacin de la tierra, y en
los m odos de perfeccionar las pequeas industrias: tales com o
la de fabricacin de tejidos, cermica, albailera, sombrere
ra, carpintera, herrera, etc. Para ello, se dot con un profe
sor de agricultura de profesin agrnom o y un maestro de
trabajos manuales capaces de despertar el inters de los
educandos hacia las pequeas industrias . A s se subsanara
la dificultad observada, porque el futuro normalista graduado
de la Escuela Norm al Rural estara capacitado para ensear a
los nios blancos com o a los mestizos e indios, pero especiali
zando a estos ltimos en lo que les resultase ms conveniente
o lo que propiam ente necesitaran, sin arrancarles del m edio
fsico o geogrfico, y los incorporara a la civilizacin a fin de
que fuesen tiles para la patria. N o se poda continuar slo
enseando a leer y escribir, dando nociones cientficas , sino
que se instruira al indgena en la m ejor form a de cultivar sus
campos, a robustecer su ganado, de embellecer su vivienda y
de perfeccionar su industria, al mismo tiem po se le transfor
maba de hbitos y de costumbres134.
P o r otro lado, las escuelas de preparacin seran de
aplicacin, donde ingresaran los nios indgenas de las cir
cunscripciones vecinas o de otras localidades. Dichos nios,
despus de uno o dos aos de estudios, segn la competencia
que manifestasen, podran pasar a las escuelas normales rura
les com o pensionados del gobierno para completar los cursos
reglamentarios que les permitiera obtener el ttulo de maes
tros normalistas indgenas y com o conocedores del m edio y

134 Ibid.

101

E D U C A C I N iriDIQEPiA L Eli B O L I V I A

de sus congneres, sabran m ejor a los que deban educar. Esos


indios letrados sin duda no abandonaran su lugar de origen
para convertirse en corregidores extorsionistas o en elem en
tos de la baja poltica com o se ha referido135. Ese ideal ms
que una imaginacin con el tiem po se transformara en una
utopa porque los resultados evidenciaran ser otros com o con
secuencia de los cambios polticos y sociales.
A partir del 15 de marzo de 1919 empezaba a ponerse
en prctica el estatuto para la educacin del indgena, hacien
do efectivas las disposiciones del D ecreto Supremo o estatuto
del 21 de febrero de ese ao. El Ministerio del ramo educativo
haba ordenado al director de la Escuela N orm al Rural de
Umajala que sta se convirtiera en Escuela de Trabajo, donde
se educaran exclusivamente jvenes indios 136. Los que es
tudiaban para preceptores no eran propiamente indgenas sino
mestizos con algunos problemas socioculturales.
Probablemente esa situacin haya ocasionado que un in
dgena que quera matricularse en esa escuela, incluso haya
tenido que cambiar su nombre y apellido, Francisco Condori
por Melitn Hinojosa, para simular una identidad mestiza.
Guilln Pinto relata la historia de dicho joven de Qalla Baja del
cantn Caquiaviri [Qaqayawiri] que para entrar a la Escuela
Norm al de Umajala, cambi su identidad. Una vez estando en
ella, su experiencia transcurrira as:
Sus escasos conocim ientos y su inexperiencia escolar
enfrentaron sus intenciones de aire ancho y nuevo. Las
lecciones pedantescas de ciertos profesores lo dejaron
en la luna. M elitn sala de ellas sediento com o haba
entrado. Palabras, muchas palabras se le amontonaban

135 Ibid.
136 El estatuto para la educacin del indio. El Norte, La Paz, marzo 15 de
1919.

ROBERTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T QUIS P E

en la cabeza; pero no le decan nada. Es que era, de


verdad, un cero a la izquierda, com o lo dijera su p rofe
sor de gramtica, en un arranque de mal hum or?137.

Melitn, a pesar de muchas dificultades, aprob un cur


so, el preparatorio. N o pudo continuar porque le correspon
di el servicio militar y despus de dos aos sali del cuartel,
cuando su escuela ya no exista. Apenas supo que la Escuela
Norm al de Umajala se haba trasladado a Pukarani, march
inmediatamente y los maestros lo recibieron con simpata. Evi
dentemente la Escuela N orm al Rural de Pukarani, el 23 de
enero de 1920, publicaba un comunicado dando un nuevo
plazo para la presentacin de solicitudes de ingreso de nuevos
postulantes. El 5 de febrero de 1920, se publicaba la nmina
de becas en la Escuela N orm al de Pukarani, donde figuraban
los resultados de las calificaciones de los postulantes. El 4 de
marzo de 1920, el Ministerio de Instruccin Pblica ordenaba
la instalacin de la Escuela Norm al de seoritas en Umajala y
el 12 de marzo de ese ao se realizaba dicho acto con la con
currencia de las autoridades locales y el candidato a la diputa
cin, seor Elo138. Melitn Hinojosa apenas de haber reiniciado
sus estudios con la esperanza de cumplir sus sueos, se vio
truncado porque la escuela fue clausurada pocos das despus
de la revolucin del 21 de julio de 1920, encabezado por Bau
tista Saavedra. P o r tercera vez, se march a la Escuela N or
mal Indigenal de Miraflores para coronar sus anhelos y en sta
se encontr con otros indgenas y pens que se poda crear
un ambiente social comn. P ero pronto, al descubrir en sus
com paeros sus fuertes intereses personales que no miraban

137 Alfredo Guilln Pinto y Natty Pearanda. Utama. La Paz, Gisbert y


Casanovas, 1945, p. 203.
138 La Escuela Normal de Pucarani. El Norte, La Paz, 23 de enero de 1920.
Cf. El Tiempo, La Paz, 4 y 12 de marzo de 1920.

103

E D U C A C I N

I N D I O E N A L EN B O L IV IA

ms all de sus objetivos individuales, se desilusion y abando


n prcticamente la escuela que haba sido creada com o m e
canismo de form acin para la liberacin del indio139. Por un
lado el indgena no poda ser el protagonista de la educacin
de sus hermanos sino el otro. El indgena destinado a asumir
un papel de solidaridad y reciprocidad ms bien buscaba sus
intereses particulares. Por otro lado, el mestizo se senta ca
paz de im poner una educacin al indgena de acuerdo a su
posicin cultural e ideolgica, despreciando la iniciativa de un
maestro autctono140.

4.3.2. Escuela Normal Rural de Sakawa


Fue fundada prim ero en C olom i, el 18 de febrero de
1916, y despus fue trasladada a Sacaba a principios de
1917. Tena el objetivo de form ar un cuerpo de preceptores,
al igual que la Escuela Rural de Umajala, capaces de respon
der fsica, moral, intelectual y profesionalm ente a la educa
cin de los nios cam pesinos del pas. A la escuela deban ir
los nios no para recitar oraciones y textos de pura m em o
ria, sino para prepararse apropiadam ente. En ese m om ento
muchos maestros en su enseanza continuaban con la teora
por ignorar la importancia de la tcnica m oderna. Fue difcil
encontrar otro tipo de profesores, ya que todo lo que se ha
ba hecho hasta ese m om ento con la Escuela Norm al de Sucre
fue pura teora.

139 Para Melitn, al ver a sus compaeros reducidos por la corbata y brillo
de sus zapatos haba sido suficiente para volver al campo. Ms tarde
trat de organizar una escuela en su comunidad.
140 Eduardo L. Nina Quispe, maestro indio , en una entrevista con la pe
riodista Ana Rosa Tornero A. de El Norte, dijo: he visto con pena como
algunos seores me miraban [al ver mis trabajos de exposicin escolar]
despectivamente y decan: es de indios y pasaban por alto . El Norte,
La Paz, 28 de octubre de 1928.

104

L.

ROBERT O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A Q U IS B E R T QU IS P E

Para A n gel Chvez Ruiz: Saban qu debam os hacer en


m ateria de educacin p e ro n o con oca n c m o lo haramos.
Exista diferencia entre los que hablaban y escriban sobre la
pedagoga nacional al calor de sus em ociones y de su imagi
nacin y entre aqullos que modestamente trabajaban los ci
mientos del edificio cultural del pas valindose de una tcnica
profesional adquirida con el estudio m etdico y la experiencia
de los hechos141. Chvez no estaba de acuerdo con la educa
cin del indio adulto porque para esto no seran necesarias
escuelas normales. P ero s vea la necesidad de fundar escue
las para maestros que eduquen exclusivamente al nio indge
na. La idea de fundar un gran instituto para la educacin del
indio era inconveniente todava, ms bien era m ejor hacer que
el indio ame a su tierra para que se interese luego en cultivar
la. Su educacin no se deba dirigir a form ar un oficinista, p o
ltico o em pedernido em pleado pblico. El maestro com o una
persona de ms experiencia en labores de cam po deba incul
car al educando indgena el conocim iento de la geografa y las
ciencias naturales, adems del conocim iento de la educacin
moral y la enseanza del idioma castellano para habituarlo a
la cultura nacional142.
La enseanza de la pedagoga, biologa, psicologa y m e
todologa, ocupaba tambin un espacio fundamental. Tambin
se dio mucha importancia a la enseanza del idioma nacional,
asignando una hora diaria para el dictado y otra semanal para
la redaccin, pero, pese a esa decisin fue difcil asegurar que
los alumnos graduados tuvieran dominio ortogrfico, puesto
que ningn alumno alcanzaba siquiera una mediana ortogra
fa, ni saba redactar una sencilla carta familiar . En ciencias
naturales y fsicas la enseanza estaba bastante alejada de los
m odernos m todos , porque en su mayor parte era terica.
141 La Escuela Rural Normal de Cochabamba (por Angel Chvez Ruiz). El
Tiempo, La Paz, 30 de noviembre de 1917.
142 Ibid.

105

E D U C A C I N IN D I G E N A L EN B O L IV IA

La experimentacin y la observacin directas m erecieron p o


cas aplicaciones en los cursos. La enseanza sobre los cultivos
no se haba dado con la importancia que deba tener en una
escuela normal de cam po. Por su parte el profesor se quejaba
constantemente de la mala voluntad de sus alumnos y de la
carencia de agua, debido a que el apoderado de la propietaria
del local haba sustrado la parte que corresponda a la escuela
para el riego de sus terrenos. Para la prctica de la enseanza
se tena poco tiem po disponible, puesto que las fiestas absor
ban mes y m edio de clases que tenan los alumnos de las es
cuelas primarias rurales. P o r otro lado era necesario fundar
una escuela m odelo rural primaria anexa para realizar con ven
taja la prctica de la enseanza. En otros ramos la enseanza
se haba desenvuelto con normalidad, pero haba necesidades
en las secciones de carpintera, tejidos y cultivos. El taller de
carpintera contaba con escaso nmero de herramientas, la
seccin de cultivos no poda desenvolverse por falta absoluta
de tiles de labranza y el profesor agrnom o no tena nada
con que desarrollar su trabajo.
Posteriorm ente la Norm al de Sakawa pudo contar con
una seccin de trabajo bien organizada, con horarios, progra
mas y reglamentos, pero los profesores de trabajos de taller
eran artesanos del pueblo, quienes si bien tenan una prctica
manual a toda prueba, carecan de formacin profesional com o
educadores. El tener a los artesanos com o maestros de taller
en las escuelas de trabajo, no resultaba efectivo puesto que la
educacin del indgena se reduca a una mecnica emprica o
automatismo con resultados desfavorables para el futuro maes
tro que motivase el trabajo industrial. Sin embargo, los profe
sores de materias generales tambin estaban matriculados com o
alumnos maestros del tercer ao normal, ms sobresalientes
en trabajos manuales, pero difcilmente podan, a la vez, diri
gir uno o dos talleres. N o eran capaces porque no haban reci
bido una educacin de trabajo que tam poco sus profesores

106

RO BERT O C H O Q U E CAHQU1 - CRISTIN A Q U IS B E K T QUIS P E

haban recibido en la normal de Sucre pues com o es sabido


no se ha creado con tales fines 143.
Por otra parte, la escuela no contaba con un profesor o
profesora de canto, para ensear las canciones escolares. Los
alumnos haban sustituido el curso de canto con sus orques
tas, estudiantinas y cantos de tierra, impregnados, em papa
dos, saturados de esa alma morbosa plaidera y ertica 144.
La msica que com ponan agrupaba diferentes ritmos y m elo
das. Posteriorm ente en todas las escuelas rurales sera incor
porado el folklore; la enseanza de canciones y bailes de ori
gen ancestral.
Esta escuela, adems de contar con una escuela elem en
tal, tena ms alumnado que la anterior. Cumpli cuatro aos
de vida y pudo desarrollarse rpidamente, no sin pasar por
numerosas dificultades.
C on sus tres secciones ocupaba tres locales alquilados,
cuyas refacciones sucesivas y adaptaciones demandaban gas
tos indispensables que generalm ente beneficiaban a los pro
pietarios. Los tres locales no reunan condiciones favorables al
desarrollo del establecimiento, segn Zalles Caldern: I o) por
falta de agua potable y escasez de la de riego; 2o) por carecer
de terrenos de cultivos y de juegos de suficiente extensin
que permitan futuros desenvolvim ientos, ni poderse adquirir
en los alrededores a precios racionales. Los precios que pi
den son increblemente excesivos, porque no existe en los
alrededores masa de verdaderos indgenas, sino de mestizos
ms o m enos letrados 145.

143 La Escuela Rural Normal de Cochabamba. El Tiempo, La Paz, 30 de


noviembre de 1917. Cf. Hacia la educacin de la raza indgena. El Tiem
po, La Paz, 16 de abril de 1919.
144 La Escuela Rural Normal de Cochabamba. El Tiempo, La Paz, I o de
diciembre de 1917.
145 Zalles Caldern, 1919: 257-258.

E D U C A C I N IM D IQ EfiA L EN B O L IV IA

Los estudios duraban tres aos y los programas estaban


divididos en tres grados. Las materias que se enseaban esta
ban de acuerdo con los objetivos propuestos para los tres gra
dos. As, en el primer ao se impartan conocimientos gen e
rales elementales con el objeto de superar la mala prepara
cin de los aspirantes educados en las escuelas de provincia;
en el segundo, se ampliaban esos conocim ientos orientndo
los hacia las necesidades del futuro preceptor rural; y en el
tercero, se atenda la prctica profesional pedaggica indge
na . Las escuelas normales rurales, segn Zalles Caldern, te
nan que realizar una obra no efectuada hasta entonces sobre
el estudio cientfico de la poblacin indgena. Aunque exis
ta el trabajo de Rouma acerca del indgena aymara y qhichwa,
seguramente ste no fue difundido por no existir en ese m o
m ento una traduccin del francs al espaol. Mientras tanto
los mtodos tenan que deducirse del conocim iento del alma
indgena, es decir, de etapas que sigue su desarrollo y de los
procesos de adaptacin al m edio 146.
La Escuela N orm al Rural de Sakawa, el primer ao de su
traslado (1917), titul a 16 preceptores. Tres de ellos presta
ban sus servicios en la misma escuela, los otros doce estaban
distribuidos en las distintas escuelas provinciales del departa
m ento de Cochabamba y una se desempeaba com o preceptora en el Instituto Am ericano de la ciudad de La Paz. A l igual
que los p ro m o c io n a d o s en la Escuela N o rm a l Rural de
Umajala, ninguno de ellos estaba consagrado a la tarea de
educar al indio . Esta situacin, indudablemente era preocu
pante para las autoridades. Frecuentemente, los preceptores

146 Zalles Caldern, 1919: 258. Cf. Georges Rouma en su trabajo sobre
La reforma educacional en la Repblica de Bolivia , dijo: Yo he podi
do estudiar de cerca al indio, y creo que es un individuo que ha llegado a
cristalizarse, porque no ha tenido oportunidad de desarrollar las faculta
des intelectuales y fsicas, est aislado, porque habla un idioma que los
intelectuales y los elementos que pueden tener influencia sobre l, no
hablan . El Tiempo, La Paz, 11 de mayo de 1917.

108

ROB E RTO C H O Q U E CA riQ U I - C R I STIJ'fA Q U IS B K R T Q U IS P E

para indgenas no eran propiam ente indgenas y no tenan


inters en trabajar en las comunidades indgenas por no exis
tir las comodidades elementales com o en las capitales de pro
vincia. En 1918 estaban por titularse 15 preceptores: 9 seo
ritas y 6 varones147.

4.3.3. Escuela Rural de Puna


Hacia 1919 esta escuela tena apenas un ao y m edio de
vida (tres semestres) y haba sufrido numerosos cambios de
profesores, aunque casi haba mantenido la misma direccin.
Hasta ese m om ento funcionaba un solo curso normal con un
director y dos profesores, ms una profesora de labores y eco
noma domstica. Haba otro curso de cinco indgenas que
poda convertirse en una verdadera escuela de trabajo. Este
dato es importante porque esos indgenas tenan mucho inte
rs en convertirse en maestros. Esta escuela funcionaba en
dos locales. En uno se hallaba el internado de mujeres, sala de
clases, com edor y direccin. En el otro, el internado de varo
nes. Los locales estaban en la poblacin de la capital de pro
vincia, recibiendo de muy cerca toda suerte de influencias
nocivas . Arrendaba en las afueras de la poblacin vecinal un
lote de terreno que deba medir una hectrea para las prcti
cas del cultivo. En cuanto a los programas adecuados por la
direccin y el personal resultaban bastante aplicables. En todas
las materias se tenda hacia el estudio del medio ambiente, pero
eran incompletos en las ramas de ciencias de la educacin148.
Las mencionadas escuelas normales, de acuerdo a sus ob
jetivos, programas y m todos propuestos, no pudieron lograr
sus aspiraciones pedaggicas porque tropezaron con una se
rie de dificultades. Adem s de la deficiencia de infraestructura,
147 Zalles Caldern, 1919: 258-259.
148 Ibid. 259.

109

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

el elem ento humano escogido para la form acin de precepto


res de indgenas de hecho era inadecuado porque sus promocionados no pudieron cumplir sus funciones para las cua
les haban sido preparados por su formacin incipiente sin gran
jas o prcticas agrcolas, sin vivencias de la vida campesina, lo
cual no garantizaba una enseanza de acuerdo a la poltica
educativa indigenal diseada para las poblaciones.
Ms all de las escuelas normales rurales, exista la idea
de implementar escuelas rurales y estaciones agronmicas ex
perimentales. Su objetivo prctico sera la iniciacin del desa
rrollo agrcola y ah podra verse los efectos de la produccin.
Servira com o una muestra para ser imitada por los propieta
rios y agricultores, adems de ser centros de investigacin y
estudio, pero sujetas a un plan orgnico apropiado149. Esta
idea se mantendra posteriormente con insistentes proyeccio
nes y estudios.

4.3.4. Cam bios con el Estatuto de la Educacin


Indigenal
D e acuerdo al Estatuto del 21 de febrero de 1919 la
educacin indigenal en Bolivia se divida en tres clases de
institutos, sostenidos por el Estado: a) Escuelas Elementales,
b) Escuelas de Trabajo150 y c) Escuelas Norm ales Rurales.
149 La creacin de escuelas rurales y estaciones agronmicas experimenta
les es inaplazable para fomentar la agricultura en Bolivia. El Tiempo; La
Paz, 12 de junio de 1918. Cf. Juvenal Mariaca y Arturo Pearanda R.
Proyecto de organizacin de una escuela normal agrcola de indgenas
en el altiplano. La Paz, Imprenta y Litografa Boliviana, 1918.
150 Benjamn Torrico Prado. La Pedagoga en Bolivia. La Paz, Editorial
Don Bosco, 1947, p. 232. Las ideas pestalozziana y de Georg
Kerschensteiner, eran bases para el mtodo pedaggico de la Escuela
del Trabajo , pues serva parael aprendizaje por propio esfuerzo , en
tendiendo por trabajo la actividad desplegada por el cuerpo y el espritu,
no meramente mecnico, sino elaborado hacia una finalidad provecho
sa. Se consideraba al trabajo intelectual como esencialmente libresco y
memorstico. Por consiguiente se procuraba introducir el trabajo ma
nual como factor substancial al incremento econmico de los pueblos .

110

R O B ERTO C H O Q U E C A N Q U I - CRIST INA Q U I SBE RT Q UISPE

Las Escuelas Elementales tenan el objeto de inculcar en


el educando el idioma castellano, las aptitudes manuales, la
preparacin de oficios y las nociones indispensables para la
vida civilizada. En estas escuelas se admitiran a los nios de 7
a 12 aos de edad. Las escuelas de trabajo tenan el objetivo
de despertar las aptitudes de trabajo y capacidad de los alum
nos para que pudiesen desenvolverse con xito en el medio
donde vivan, constituyndose en factor de avance individual y
colectivo. En estas escuelas podan admitirse a los alumnos de
12 a 18 aos que hubiesen pasado por una Escuela Elemental.
Las Escuelas Norm ales rurales tenan el fin de graduar
maestros eficientem ente preparados para la enseanza en
las escuelas elem entales de indgenas. stas deberan es
tar situadas en los distritos ms poblados de indgenas. A
ellas no podran ingresar alumnos m enores de 18 ni m ayo
res de 22 aos151.
La educacin indigenal desde entonces (a partir de 1919)
se llevara a cabo en las Escuelas de Trabajo tanto para varo
nes com o para mujeres, cuyas bases seran el fruto de la obser
vacin de la vida del indgena rural. El trabajo fsico com o m e
dio primordial de la vida del indgena debera estar relacionado
con la zona geogrfica, el sexo y la edad. Su organizacin
estara conform ada por el profesorado (el nmero requerido
para su preparacin), el alumnado (sus condiciones de escolarizacin), los locales (edificios, campos, galpones), cursos (sec
ciones, ttulos), programas (horarios, reglamentos), labor so
cial, fondos (cajas de ahorro).
La regin geogrfica determinada proporcionara la ma
teria prima utilizada en los trabajos (totora, kuri, arcilla, meta
les, madera, ciertos animales, plantas, etc.). Asim ism o se p o
dra contar con: agua, viento, helada, sol, aire, resinas, tanino,
materias colorantes, m ordientes, suavizantes, ablandantes,
151 Zalles Caldern, 1919: 22-25.

111

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V IA

endurecedora, etc. La calidad del trabajo se constitua en otro


elem ento importante: persistente, lento, rpido, intermitente,
flojo, tenaz, etc.
En la vida diaria, varn y mujer cumplan tareas especfi
cas. La mujer indgena ayudaba al hombre en las faenas ade
cuadas a su fuerza y resistencia fsica. En casa realizaba tareas
de: lavado, planchado, recosido, tejido, cocina, cuidado de ni
os. En el cam po contribua en la siembra, la cosecha, el cui
dado de los animales domsticos y otras actividades agrope
cuarias. En el mercado realizaba la venta de los productos agr
colas y las prendas de vestir: ponchos, llijllas, sombreros, jer
gas, bayetas, etc. En la ciudad desempeaba los oficios de man
dadera, cocinera, empleada domstica, doncella, etc. El hom
bre indgena realizaba tareas concernientes al trabajo agrope
cuario y estando en la ciudad poda desenvolverse en activida
des com o la albailera, carpintera, etc. Los trabajos de los va
rones si bien eran distintos de los que desempeaban las muje
res, en ciertos aspectos eran comunes a ambos sexos152.
La edad ejerca tambin su influencia en los trabajos ind
genas. Desde el nacimiento hasta los 6 aos los nios indge
nas de cualquier sexo, no trabajaban en form a sistemtica (ac
tividades de su edad) por estar en perodo de crecimiento y
porque sus msculos y sentidos del juego estaban en estado
de adquisicin. Los nios indgenas a esa edad necesitaban
proteccin de la madre, porque p o co a poco iban desarrollan
do sus potencialidades y adaptndose al mundo exterior153.
Pero de los 6 a los 12 aos de edad, se vea a los nios
indgenas de cualquier sexo ayudando activamente a sus pa
dres y herm anos m ayores en las tareas diarias, al principio
152 Hacia la educacin de la raza indgena. El Tiempo, La Paz, 16 de abril
de 1919.
153 Sin embargo para el observador extrao la vivencia del nio rural estaba
dentro del concepto asistemtico, puesto que los padres arriesgaban a
sus nios en tareas hasta cierto punto forzadas.

R O B E RTO C H O Q U E C A NQU1 - CRISTINA Q U I S BERT Q U IS P E

sencillas, despus relativamente complicadas, tales com o abre


var y apacentar animales, cuidarlos, espantar aves, usando:
honda, flecha, trampas. A l nio de esa edad le gustaba correr
por los campos, vivir con los animales, perseguirlos en sus
guaridas, observar su vida, cuidar con cario a los animales
domsticos; gustaba de vivir entre las plantas, cuidar la sazn
de los frutos, honda o flecha en mano reunir cosas, pequeos
artificios (silbato, pedazos de plom o, trapos, papeles, pelotas,
trompos, bolas, etc.). Am aba la compaa de otros mucha
chos, con los que form aba pandillas de escasa afinidad, para
perseguir pjaros, escudriar nidos, tomar frutos. Segua con
inters los trabajos de los mayores y con mucha frecuencia,
los colaboraba decididamente (10 aos adelante) en: la cons
truccin de casas, trabajos de forja, alfarera, tejido, sombrere
ra, sastrera, etc. Esos muchachos eran aquellos a quienes sus
padres retiraban de la escuela prematuramente, privndoles
de una educacin completa y, por consiguiente, obligndoles
a perm anecer en un semianalfabetismo. Esta situacin era in
evitable por las caractersticas de la vida en el campo. Las ni
as de 10 a 14 aos de edad generalmente ayudaban a la
madre en faenas domsticas. Tambin solan trabajar con los
muchachos, especialmente en ciertas pocas del ao (cosecha
de papas, trilla, etc.). En cierto m om ento la familia ntegra se
trasladaba al cam po para realizar tareas all conform e a las
posibilidades de cada miembro. Las nias mientras tanto apa
centaban a los animales, no perdan el tiem po, ni an durante
la marcha, pues siempre van dando vuelta a la rueca para
torcer el caito 154. En la ciudad de La Paz haba muchos ni
os indgenas trabajando. P o r esa razn el ministro de edu
cacin haba solicitado al seor interventor municipal que se
dictara rdenes prohibiendo el em p leo de nios indgenas en
los trabajos de acarreo de tierras y construccin de edificios

154 Hacia la educacin de la raza indgena. El Tiempo, La Paz, 16 de abril


de 1919.

113

E D U C A C I N m D lQ E H A L EW B O LIVIA

pblicos y particulares ; procurando ms bien que esos nios


concurrieran a los establecimientos fiscales, municipales y par
ticulares de instruccin que funcionaban en las diferentes zo
nas de la ciudad155.
De 12 1 4 a 18 de edad el adolescente adquira cierto
vigor fsico y algunos conocim ientos esenciales que les habili
taba para aprender cierto oficio o industria, destacndose de
entre stas la agricultura y crianza de animales de las que era
un excelente devoto. Paralelamente a esas actividades tena
ciertas ocupaciones (no podan considerarse todava com o ofi
cios). Haca arados, yugos, correas, lazos, hojotas; se carneaba
reses; montaba a caballo o en asnos; segaba, regaba, abra
acequias, haca chuo, desgranaba el maz, cortaba lea, de la
que haca cargas que llevaba a vender al mercado vecino bien
amarradas en el lom o de borricos; desde luego arreando lla
mas, vacas, bueyes, etc. segn las regiones. En una palabra,
se haca industria; tambin ese adolescente era comerciante,
trabajador por cuenta de sus padres o del patrn156.
Las nias indgenas de esa edad (12 a 18 aos) traba
jaban con sus madres, conviviendo a veces en una sola ha
bitacin con tod o el resto de la familia: chicos, padre, m a
dre, herm anos de toda edad, perros, gallinas, gatos, etc.
Ayudaban a aquella en la crianza de los nios de acuerdo a
una cierta prctica prolija. Para el observador ajeno esa prc
tica resultaba algo esttico sin p o d er llegar a p erfeccion a
m ientos ulteriores.
D e los 18 a 20 aos estaban habilitados para fundar sus
hogares, constituyndose algunos en colonos de hacienda,
155 En pro de la instruccin indgena. Laudable comunicacin del ministro
seor Flores, pidiendo la prohibicin del trabajo de los menores indge
nas al seor Interventor Municipal. La Paz, 25 de abril de 1923. La
Repblica, La Paz, 27 de abril de 1923.
156 Hacia la educacin de la raza indgena. El Tiempo, La Paz, 16 de abril
de 1919.

114

RO B E R TO C H O C

adquiriendo un terreno, o sino marchando a enrolarse en el


Ejrcito Nacional del que pasaban a un taller de la ciudad, al
servicio domstico, o emigraban a las minas o salitreras donde
se alcoholizaban, moran, embrutecan, sino regresaban trans
form ados en seores o caballeros de industrias ocultas. Estos
indios emigrados no tenan tam poco escuela. Se componan
de analfabetos casi siempre. La vida misma se encargaba de
adiestrarlos pero no de educarlos, en la verdadera aceptacin
de la palabra157. A partir de los 20 aos en ambos sexos sus
obligaciones y deberes ya eran definidos. Los varones asuman
sus obligaciones para con su comunidad y su familia. Tambin
la mujer cumpla su rol de complementariedad en el hogar y
en la comunidad. Muchas veces el concepto de com plem en
tariedad no era comprendido por las autoridades gubernamen
tales y educadores, cualquier actividad era vista com o una for
ma de trabajo individualizado.

4.4. La consolidacin de nuevas Escuelas


Normales Rurales
Despus del fracaso de las primeras, especialmente com o
efecto del cambio del gobierno nacional, se fundaron varias
Escuelas Norm ales Rurales en diferentes puntos del pas. En
tre ellas, la Escuela Norm al Profesional de Indgenas Warisata,
Escuela Norm al Rural de Caiza D , Escuela Norm al Rural de
Canasmoro (Tarija), Escuela Norm al Rural Sim n Rodrguez
de Riberalta y Escuela N orm al de Huata [Wata] del departa
m ento de La Paz. En cada una de esas escuelas existan mu
chas dificultades en cuanto a infraestructura, equipos de ense
anza, recursos econmicos y humanos. Los problemas peda
ggicos eran evidentes en cada escuela, especialmente en los
lugares alejados de centros urbanos. Sin embargo constituan
157 Ibid.

1 15

E D U C A C I N IN D IQ E M A L EN B O L I V I A

centros de enseanza de mucha importancia para la gente cam


pesina. Desde luego esas escuelas normales rurales consolida
das m erecen ser estudiadas en form a particular para dilucidar
sus esfuerzos y logros en la historia educacional indigenal.

4.5. Ncleos Escolares


De acuerdo al Decreto Suprem o reglamentario del 16 de
diciembre de 1936 se dict el Estatuto Orgnico de Educa
cin Indigenal y Campesina que consta de ocho captulos. El
captulo cuarto est referido a los Ncleos Escolares; pero s
tos, de acuerdo al concepto de Otero, seran considerados com o
ncleos colonizadores de indgenas158. El artculo 16 del Esta
tuto define, sin necesidad de detallar argumentos justificativos,
por ncleo escolar indigenal a la escuela matriz y a las filiales
de su jurisdiccin educacional . El nmero de escuelas filiales
por crearse deba depender de la capacidad econm ica del
ncleo. Los Ncleos Escolares deban tener bajo su dependen
cia una cantidad variable de escuelas filiales. Para su mejor
desenvolvimiento pedaggico, la escuela indigenal, de acuer
do a la organizacin escolar, debera estar constituida por cua
tro secciones: a) jardn infantil; b) elemental; c) vocacional; y d)
profesional159.
La escuela indigenal debera funcionar durante los doce
meses del ao, pero con vacaciones para alumnos entre los
perodos de cosecha y siembra. Durante ese lapso deban pro
seguir las labores del taller y del cam po, bajo el control de los
profesores. En este sentido, las escuelas estaran en funcin
158 Gustavo Adolfo Otero. Una Poltica Educacional. Ensayos y discursos.
Editorial del Estado, La Paz, 1941, p. 23.
159 Montero y Villegas, 1941: 236-237. Segn Len M. Loza: para la crea
cin de ncleos escolares convendra la colaboracin de maestros y di
rectores de la enseanza indigenal con mucha experiencia y capacidad
(ALP/LML. Caja 6. La regencia del Indio).

116

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A QiUlSBERT QU IS P E

de los ayllus, las comunidades, los centros mineros y foresta


les. Adems, las escuelas indigenales y campesinas deban rea
lizar ferias anuales en las fechas que correspondieran a los acon
tecimientos sociales, de la religin y de la raza (da del indio),
ofreciendo en ellas su m ejor produccin: sementales, frutos
agrcolas, muebles, tejidos, alfarera, etc. Por otra parte, la es
cuela recoga el acervo folklrico de la zona de su influencia
para conservar, utilizar y hacer extensivo a toda la organiza
cin social160. D e esta manera se reconoca la funcin social
de los elementos culturales de raz ancestral, pero no eran parte
del currculum de la enseanza.
El Estatuto Orgnico de la escuela indigenal reconoca que
el problema del indio era integral (econmico-social). Si bien
la escuela slo abarcara de inmediato el aspecto educativo,
tambin debera mantener y perfeccionar las instituciones so
ciales colectivistas de carcter autctono161. Despus con el
Program a Educacional Cooperativo para las escuelas rurales,
haba m ejorado el nivel de competencia de los profesores tan
to de las escuelas nucleares com o de las escuelas normales
rurales. Pero la calidad de la educacin proporcionada al nio
campesino segua siendo otro problema, puesto que las es
cuelas rurales jams podan aproximarse al nivel de las escue
las urbanas. En relacin a esta situacin, Elizardo Prez soste
na que se necesitaba un profundo entendimiento de la cultura
indgena para que un profesor rural pudiera alcanzar un nivel
acadmico com o un indicador del nivel general de la educa
cin de las escuelas162.
Hasta el ao 1935 slo existan 3 ncleos: Warisata,
Qaqayawiri o Ajawiri (La Paz) y Caiza (Potos). En 1936, con
160 Montero y Villegas, 1941: 238.
161 Ibid.
162 Juan Hohenstein. La bsqueda de identidad: el desarrollo de la educa
cin rural en Bolivia . En: Estudios Andinos 4, Vol. 2, N 1. Impreso en
Talleres Grficos Bolivianos , La Paz, 1971, pp. 116 y 119.

117

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

el milln de bolivianos que se destin para la educacin


indigenal por Decreto Supremo de 13 de agosto del ao ante
rior, se crearon ocho ncleos ms: Kurawara (La Paz), Vacas
(Cochabamba), Casarabe (Beni), A ntonio de Parapeto (Santa
Cruz), Tolima (Potos), Canasmoro (Tarija), M ojocoya (Chuquisaca) y Llica (Potos). La Escuela U T A M A de Qaqayawiri fun
cion com o una escuela indigenal aislada y ncleo escolar hasta
1936, tambin se constituy com o una escuela norm al163. En
1937 se fundaron las cinco restantes: San Lucas (Chuquisaca),
Cliza (Cochabamba), Jess de Machaca (La Paz), M or (Beni)
y Chapare (Cochabamba) 164. En el perodo entre 1936 y 1937
existan 13 ncleos, con 63 escuelas seccionales . Hasta 1940
existan 16 escuelas matrices, con 75 escuelas seccionales re
partidas en las distintas regiones de la repblica165. Hacia 1940,
ya haban ncleos indigenales en ocho departamentos del pas,
con excepcin de Pando.
A partir del 1 de enero de 1949, de acuerdo a Resolu
cin Suprema N 30 45 3, pasaban a dependencia de las Es
cuelas de Cristo los siguientes Ncleos y Escuelas Unitarias del
departamento de Potos: Ncleo Caiza D , Sub-Ncleo de
Chijacaya y Seccionales, Ncleo San Pedro de Q uem es y
Seccionales, Ncleo de Alckatuyo y Seccionales, Escuela Uni
taria de Turuchipa156. D e esta form a las Escuelas de Cristo
coadyuvaron a la educacin indigenal no solamente con la parte
administrativa sino tambin con el aporte pedaggico.
163 ALP. PC. 1936. Copia legalizada del Acta de protesta del vecindario de
Caquiaviri contra publicaciones ofensivas insertas en El Diario y La
Razn . Cantn Caquiaviri, 24 de junio de 1936. Cf. Reyeros 1946:
177 y 186.
164 Donoso Torres, 1940: 17.
165 Marcelo Sangins Uarte. Educacin rural y desarrollo en Bolivia. La Paz,
Editorial Don Bosco, 1968, pp. 50-51. Cf. Hohenstein 1971:116. En 1947
funcionaban 41 ncleos; en 1951 este nmero haba aumentado a 51.
166

Victor Montoya M. y otros. Gabriel Mara Landini: Paladn de la Educa


cin Campesina en Bolivia, La Paz, Edicin. Fray Giuseppe O.F.M. 1993,
pp. 38-39.

118

R O B E RTO C H O Q U E CANQU1 - CR ISTIN A Q U IS B E R T QUIS P E

La multiplicacin de ncleos indigenales (com o coloniza


dores) sin recursos suficientes y sin maestros preparados, para
que entren en funcin, no tena nada positivo porque esta for
ma de proceder resultaba una aventura. Desde luego, este tipo
de crtica era importante para llamar la atencin de las autori
dades del ramo educativo. D onoso Torres tambin aprovech
para criticar la creacin de esos centros nucleares educativos
porque obedeca en alguna medida slo a la buena intencin
de extender la enseanza entre las grandes masas indgenas,
o al deseo de satisfacer las vanidades localistas del pas . A
esa manifestacin, agregaba su prejuicio anti-indio al decir que
debe tenerse en cuenta que para la educacin del indio, que
es un retardado mental y tiene la dificultad del idioma, se pre
cisa, ms que para las otras masas, de maestros vocacionales,
preparados especialmente en prcticas agropecuarias, en el
manejo de buenos m todos de enseanza y en el convenci
miento de su misin social 167.

4.6. Factores: medio social y medio fsico


El proceso educativo indigenal y campesino gir en torno
a la idea de sacar al indgena de su m edio social (sociocultural
ancestral), pero no de su m edio fsico (ambiente). Esto compli
c la accin educativa generando problemas pedaggicos y
socioculturales. En ese caso Elizardo Prez se refera a la or
ganizacin del tipo escolar con base en dos factores: el medio
social y el m edio fsico. Sobre el aspecto social Prez seala:

Nada se habr hecho a favor de la causa que nos ocu


pa, si no arrancamos al indio del medio social en que
se encuentra habitundole a una vida civilizada, de

167 Donoso Torres, 1940: 18.

119

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V IA

acuerdo a prcticas higinicas y normas que transfor


men sus costum bres168.

Arrancar al indgena de su m edio social significaba desco


nocer sus estructuras socioculturales y polticas ancestrales sin
reparar en sus aspectos positivos. En otras palabras, en vez de
educar e instruir al indio enclaustrndolo en su propio medio
socio cultural, era m ejor arrancarlo de ste porque no se lo
podra sepultar entre las ruinas de su pasado y entre las mise
rias de su presente 169. N o era cuestin de proponer simple y
llanamente la transformacin del m edio social indgena, pues
ello representaba un proceso bastante ms com plejo. Es evi
dente que la escuela elemental alfabetizadora no pudo reali
zar la tarea de transformar la estructura social del indio por
que estaba muy lejos de ello. Sobre este aspecto, Elizardo
Prez afirma:
Ningn resultado prctico dieron las escuelas rurales,
fundadas con el fin de alfabetizar al indio. L o substan
cial, lo bsico, reside en transformar su estructura so
cial, elevando su nivel social y dignificacin. La escuela
elemental alfabetizadora crey cum plir su deber nutrien
do el cerebro de los nios indgenas con conocim ientos
intiles, olvidando su alma, su sentido racial, sus virtu
des peculiares, su tradicin secular, la enseanza teri
ca, se anula si no va acompaada de la prctica170.
Los conocim ientos abstractos que se impartan en la
escuela no servan al indgena porque, por una parte, se

168 ALP/P-C. 1933. Informe de Elizardo Prez sobre la organizacin de la


escuela a su cargo, elevado a la Direccin General de Educacin Indigenal
el 27 de noviembre de 1933.
169 Otero, 1941: 23.
170 ALP/P-C. 1933.

120

RO BERT O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A QU1SBKKT

OIIISPF

presentaba el problem a de cm o arrancar al indgena de su


m edio social y cultural y saber distinguir cules eran sus virtu
des que serviran para transformar o dignificarlo y, por otra,
cm o precisar lo que vale para ensear (entre lo intil y til).
Resolver esta cuestin no era tan fcil, pues implicaba una
serie de complejidades socio-culturales. A l mismo tiem po, se
planteaba conservar al indio en su m edio fsico, puesto que
esto constitua el m edio para el plan educativo, aprovechando
las condiciones geogrficas y climticas. Se pensaba que esto
permitira contar con los elementos necesarios para organizar
adecuadam ente las actividades educativas. En este caso,
Elizardo Prez indica:

Mientras p o r una parte se im pone el cam bio social,


p o r otra parte es menester conservar al indio en su
m edio fsico, de acuerdo a cuyas condiciones (clim at
ricas, geogrficas, etc.) ha de establecerse el plan edu
cativo y de instruccin que darn fisonom a propia a
las escuelas profesionales171.
Sin em bargo, el m edio fsico o geogrfico fue hostil para
muchos de los educadores porque desconocan sus realidades
ecolgicas, muchas veces era inaccesible por falta de caminos
y transporte. Esto de im poner el cambio social y conservar al
indgena en su m edio geogrfico era un planteamiento hasta
cierto punto apresurado porque en los hechos no funcionaba.
El mismo profesor Prez, despus de haber experim entado en
su trabajo, trat de descartar ese su planteamiento. N o se p o
da separar el m edio social del m edio fsico (geogrfico o
ecolgico) porque estaba vinculado con el accionar del hom
bre. Es decir de acuerdo a la realidad sociocultural andina, el
m edio social y el m edio fsico estaban estrechamente vincu
lados para com prender la arm ona entre la vida social y la
171 Ibid.

121

E D U C A C I N INDICIEN AL EN B O L I V IA

naturaleza. L o s ed u cad ores influ en ciados p o r las ideas


modernistas trataron de aplicar m ecnicam ente la idea de
modernidad negando lo que consideraban viejo, antiguo o tra
dicional de la cultura indgena y luego mostrar la civilizacin
com o el dominio del hom bre sobre la naturaleza y sobre sus
propias relaciones humanas. Para Kant la modernidad signifi
caba la llegada del hombre a su mayora de edad , por m edio
de la razn crtica. N o obstante Rousseau, en plena Ilustra
cin, adverta los peligros de ese excesivo optimismo raciona
lista. Sus simpatas por el buen salvaje era una form a de
sealar que el avance de la civilizacin corrom pe172.
En la prctica, el cambio social indgena, propugnado por
la accin de la escuela, result ser ineficaz porque los alumnos
de las Escuelas Norm ales Rurales eran cada vez ms conduci
dos hacia una enseanza enciclopedista. Los futuros maestros
rurales estaban tentados a abandonar su funcin en el cam po
para trabajar en las ciudades o en los pueblos o porque tenan
aversin y m enosprecio por la causa indgena. Por ese errado
concepto de superioridad de clase, el indio segua siendo con
siderado aun por los maestros indigenistas com o un elemento
del m enosprecio y de la humillacin 173.
Pese a esa situacin, se recomendaba que la educacin e
instruccin del futuro maestro rural deba enfatizar la agricul
tura y ganadera, la industrializacin del ayllu (medio social), la
castellanizacin y alfabetizacin del indgena (civilizacin), de
biendo marchar paralelamente para intensificar el rendimiento

172 Alonso Ibez. Modernidad y postmodernidad en la poltica . En:


Humberto Orozco Barba (coordinador). Postmodernidad en el mundo
contemporneo. Mxico, ITESO, 1995, p. 84.
173 ALP/Min. Educ., 1941. Vocala, indio y rural. Oficios recibidos. Infor
me de Luis Luna Morales, Profesor de Gramtica, presentado al Vocal
de Asuntos Indigenales en relacin a que la mayora de los alumnos de
la Seccin Normal de Caiza D de acuerdo a los exmenes finales fue
ron calificados como dbiles mentales y sobre otros aspectos de la pro
blemtica social y pedaggica.

122

ROBERT O C H O Q U E CANQIJ1 - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

econm ico. Para el profesor Luna, era absurdo tener indios


capacitados intelectualmente com o para vivir en la ciudad y
no para vivir en la m ejor form a en el ayllu, ya que en form a
lenta pero inevitable se estaba despoblando el cam po gracias
al equivocado concepto que se tena de educacin campesina.
Asim ism o afirma que antes que un alfabeto, el indio necesita
de inmediato, alimentacin de m ejor calidad y m ayor canti
dad; la labor de una escuela indigenal o campesina debe ten
der a eso, con carcter primordial y esencial 174. Esta obser
vacin fue muy importante ya que en toda la historia de la
educacin boliviana (urbana y rural) predominara el intelectualismo repetitivo en todas las escuelas, improvisando la ense
anza tcnica por falta de recursos econm icos y humanos.
P or otra parte, ese prejuicio de no aprender del mismo cam
pesino las prcticas de agricultura y ganadera perjudicara al
propio educador que soaba con tener un tractor y una granja
experimental.
El otro aspecto fundamental fue el problema pedaggico
planteado por Franz Tamayo y Elizardo Prez. La bsqueda de
una pedagoga nacional, propugnada por Tamayo, de acuer
do con nuestras costumbres, conform e a nuestras naturales ten
dencias y gustos y en armona con nuestras capacidades fsicas
y morales 175, tena que ser debatida. Pero en la prctica, los
educadores nacionales no lograron entender ni podan aplicar
las ideas de Tamayo. Para Prez, el tipo escolar indgena debe
ra dar mayores resultados al desarrollo de la cultura indigenal
por conformarse su accin educativa a las modalidades tnicas,
geogrficas, histricas, folklricas, sociales , con la perspectiva
de desarrollar las inclinaciones propias, tendencias, aptitudes
peculiares, etc. en el nio, y convertirlo ms tarde en un ele
mento preparado y consciente para la lucha por la vida 176.
174 Ibid.
175 Franz Tamayo. Creacin de la pedagoga nacional. La Paz, Librera Edi
torial Amrica, 1994, p. 13.
175 ALP/P-C. 1933. Informe de Elizardo Prez citado en notas 168, 170 y 171.

Factores: medio social y medio geogrfico

Modernidad

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

124

R O B E RTO C H O Q U E CAMQU1 - CK1ST1S1A Q U IS B E R T QUIS P E

4.7. El problema de la castellanizacin


La castellanizacin del indgena, com o postura poltica de
civilizacin, tuvo sus defensores, pero tambin hubo quienes
percibieron la importancia de los idiomas nativos en la ense
anza. Segn G eorges Rouma, el primer trabajo de la refor
ma educativa con relacin al indgena deba ser la castellani
zacin, lo cual precisaba una educacin intensiva que pudiera
llegar a ser perfecta con algunas modificaciones de detalle,
idntica a la que se daba a los nios de la ciudad. La ensean
za del castellano deba ser por el m todo directo, proveyendo
a los jvenes una serie de ejercicios destinados a desarrollar el
poder de atencin, la memoria, la inteligencia, as com o pro
porcionarles actividades de motivacin. Lamentablemente este
procedim iento ocasionaba una m ecnica repeticin de voca
bularios sin que los alumnos indgenas pudieran entender su
significado. Esta situacin produca adems el ausentismo de
alumnos. Los procedim ientos em pleados eran los usados en
las escuelas Froebelianas para desarrollar la inteligencia de
los nios adaptados a un m edio com o es el altiplano177. Para
Claudio Sanjins la castellanizacin del indgena constitua una
necesidad importante para la unificacin de la Repblica.
La historia haba demostrado cm o los grandes conquis
tadores impusieron su idioma a los pueblos sometidos. A s la
extensin del dominio Inka conllevaba la imposicin del idio
ma qhichwa a los aymaras pese a haberse resistido. En esta
ocasin para el comentarista de la prensa, la extensin del
castellano en el mundo indgena no significaba la conquista
avasalladora de un pueblo sobre otro pueblo, sino el ensanche
de la civilizacin m oderna 178. En las comunidades indgenas
del altiplano boliviano, las lenguas ms usuales eran qhichwa
177 La reforma educacional en la Repblica de Bolivia. El Tiempo, La Paz,
11 de mayo de 1917.
178 Castellanizacin del indio. El Tiempo, La Paz, 5 de enero de 1917.

125

E D U C A C I N IPiDIOENA L EN B O L I V I A

y aymara, lo cual generaba el dilema siguiente: o se debe ha


cer la clase en la lengua materna del nio, o es necesario ense
arle a hablar el espaol antes de comenzar los estudios prima
rios propiamente dichos . Claro est que deba usarse previa
mente la lengua materna para formar los vocabularios. C om o
no exista ninguna consulta a las propias autoridades indgenas
ni a los padres de familia sobre este aspecto, las autoridades de
educacin decidieron rechazar la opcin de ensear en la len
gua materna, justificando su decisin de este modo:

a)

Las lenguas indgenas que presentan un gran inters


desde el p u n to de vista de la lingstica com parada, y
de cultura actual de las razas indgenas, tiene un valor
muy reducido. Esas lenguas no poseen literatura, y el
hecho de ensear a leer en ellas, constituye una prdida
de tiem po, pues la lectura no tiene utilidad superior que
la de ser un instrum ento de trabajo que sirve para adqui
rir conocim ientos p o r m edio del libro y del p eridico.

b)

La com unidad de aspiraciones nacionales, la fo rm a ci n


de ciudadanos buenos y conscientes de sus derechos y
de sus deberes, n o pued e hacerse sino p o r m ed io de la
castellanizacin previa del indgena, en vista de que la
[nica] lengua oficia l es el espaol. Si no querem os fo r
m ar estados indgenas d entro del Estado, si querem os
asimilar el ind io a la vida nacional, la cual no es realiza
ble sino p o r m ed io de la lengua na cion a l179.
La decisin de no ensear a partir de las lenguas nativas

la justificaban por no tener una literatura que sirviese com o un


instrumento de trabajo para adquirir conocimientos y su ense
anza por tanto significara una prdida de tiem po . Sin em
bargo, la posicin poltica va ms all de la cuestin lingstica

179 Min. Inst., 1916: 5.

126

RO B E RTO C H O Q U E C A H Q U I - CR ISTINA Q U IS B E R T QUISPE

puesto que con la castellanizacin se incorporaba o asimilaba


al indio a la vida nacional de una minora de cultura occidental
con el pretexto de modernizacin. Era una poltica nacionalista
que implicaba la form acin de ciudadanos buenos y conscien
tes de sus derechos y deberes .
El problema no slo era el idioma, sino tambin el con
texto cultural del indgena aymara-qhichwa y waran, princi
palmente. Por consiguiente no slo bastaba atacar a la cultura
indgena con la accin civilizadora occidental, sino se trataba
de incorporar al indgena dentro de la vida del organismo
nacional . Segn el consejo de Osorio, la primera obligacin
que pesaba sobre la sociedad boliviana de ese m om ento era:
atraer al indio a la uida nacional, hacer que se d cuenta
de que l tambin form a parte de la fam ilia boliviana;
interesarle, p o r consiguiente, en nuestros asuntos que
tambin son los suyos; inspirarle idea de mejoram iento
y progreso, si no para l que ya es viejo y a nada aspi

ra para sus hijos y sus descendientes. Cm o se pue


de lograr esto? nicam ente p o r medio del idioma. Nos
forjam os ilusiones de pedagoga nacional (indgena), de
redencin social de las razas inferiores... y qu hace
mos para el indio? Nada, absolutamente nada. D ifu n
damos el castellano; hagamos desaparecer las lenguas
brbaras. Este es el nico medio efectivo, real, de incor
porar la actividad del indio en la actividad de la vida
nacional. L o dems es predicar en el desierto180.
Qu significaba educar a los indios en su propio idioma?
Significaba dividir ms a criollo-mestizos e indios, sin permitir
les conocer lo bueno y lo malo que tenan, sin incorporarlos a

180 Ezequiel L. Osorio. Reformas educacionales . (Artculos de crtica al


sistema actual de instruccin pblica en Bolivia). Sucre, Imprenta de la
Maana, 1916, pp. 102-103.

127

E D U C A C I N I N D I Q E N A L EN B O L IV IA

la vida nacional181. El tiem po ha demostrado que no lograron


hacer desaparecer el idioma originario con la castellanizacin,
tam poco se pudo unificar a los indgenas y a los criollo-mesti
zos. As el indgena andino en su pronunciacin siempre sera
aymara o qhichwa, com o sucede con hablantes de otros idio
mas porque los rganos que intervienen en el proceso del ha
bla se ajustan a cada idioma. Entonces para que la castella
nizacin fuese com pleta se necesitaba la nueva adaptacin
de esos rganos 182.
Todo el plan de estudios expresado a travs de progra
mas y mtodos de enseanza para las escuelas indigenales fue
preparado por los organismos correspondientes del Ministe
rio de Educacin sin ninguna participacin indgena. N i siquiera
las autoridades comunales tenan derecho a participar por lo
menos para presentar algunas sugerencias de acuerdo a sus
perspectivas socio-culturales. Los que podan sugerir y plan
tear propuestas, eran los intelectuales, polticos y educadores.
Estos, con una mentalidad occidental y conducta paternalista,
consideraban al indgena com o un elem ento pasivo inmerso
en sus creencias mgicas, justificando sus posiciones con es
tos argumentos:

Los indios creen en la accin malfica de un dem o


nio y en la aparicin de duendes que salen de un pozo.
N o pudiendo ofrecer ninguna com probacin, nosotros
nos abstendremos de creer en la existencia del dem o
nio o en la aparicin de los duendes183.

181 Ministerio de Instruccin Pblica y Agricultura: Administracin del Pre


sidente Montes. Anexos del Ministerio de Instruccin y Agricultura. Tomo
II, La Paz, Imprenta Velarde, 1916, p. 22.
182 Guilln Pinto 1919: 162.
183 Gustavo Ros Bridoux. Por amor a Bolivia. Gobierno, poltica, educa
cin. La Paz, Librera Atenea Crespi Hnos. Editores, 1926, p. 7.

128

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

En este sentido, el indgena fue considerado com o un


ignorante que buscaba la interpretacin de muchos he
chos en teoras fanticas, msticas o teolgicas , mientras que
el hom bre civilizado o prctico se deca sustentarse nica
m ente de razones experim entales 184. P o r lo tanto, se re
chazaba casi en form a sistemtica todos los valores socioculturales del indgena.
En referencia a la castellanizacin del indgena es im por
tante considerar lo que es el em pleo de la lengua nacional.
Claudio Sanjins T. consideraba que la primera tarea educati
va era iniciar a los alumnos indgenas en el em pleo de la len
gua nacional, para continuar la enseanza solamente en cas
tellano; la segunda deba consistir en despertar las aptitudes
intelectuales de los mismos. D e esta form a la castellanizacin
del indgena constitua una suprema necesidad para la unifi
cacin de la Repblica 185. Pero para la unificacin no slo
bastaba la lengua, sino tambin haba que tomar muy en cuenta
los factores sociales, polticos y tnicos. Adhem ar Gehain, Di
rector General de Instruccin, reconoci que hubo una im po
sicin en el m om ento de proponer la castellanizacin, con es
tos trminos:

La im posicin violenta, desde los prim eros das, de


un idioma ajeno y su enseanza sistematizada, abs
tracta e independiente de las actividades, y necesida
des de la vida, con horario fijo, no da ms resultados
que aridecer el trabajo y desorientar al m ism o p re
c e p to r.

184 Ibid. 7.
185 Claudio Sanjins T. Informe del doctor Claudio Sanjins T. Rector de la
Universidad Mayor de San Andrs y sus discursos de toma de posesin
del cargo y de inauguracin del presente ao escolar (1916) . La Paz,
Talleres Grficos Marinoni, 1917, p. 60.

129

E D U C A C I N I N D I Q E N A L EN B O L IV IA

La castellanizacin tiene que nacer, no com o una obliga


cin, sino com o una necesidad y conform e el alumno vaya
viendo que ella est dentro de sus intereses. La observacin,
los trabajos manuales, las excursiones, etc., dan el material
necesario para organizar el vocabulario castellano de los alum
nos, sin necesidad de unilateralizar su enseanza186. Sin duda,
el referido autor percibi que no se poda obligar a aprender
el castellano si el educando no lo vea com o una necesidad
inmediata o a largo plazo en su comunidad o para su comuni
cacin con el mundo exterior. Por ello, la estructuracin de un
vocabulario castellano basado en el contexto del indgena se
ra til. Sobre este aspecto, Gehain seala:
C om o se ve, no sostenemos que la enseanza ha de
hacerse en el lenguaje nativo, porque tal procedim ien
to sera para aislar definitivamente a los elementos que
hablan el aimara o quechua de los que emplean el cas
tellano, sino de atemperar, de dar facilidades para la
posesin 187.
La enseanza primaria campesina, segn los inspectores
de educacin rural de Cochabamba necesitaba la divisin en
dos subciclos de estudios: I o) constaba de alfabetizacin y
castellanizacin que comprendan los dos primeros grados;
2o) la etapa de adaptacin profesional e industrial que podra
involucrar el tercer y cuarto grado de enseanza, debiendo
agregarse ste ltimo para la educacin complementaria del
adolescente 188. Los cursos de alfabetizacin se dividan en tres
186 Adhemar Gehain. La reforma de nuestras escuelas rurales . En: Minis
tro de Instruccin Pblica. Direccin General de Instruccin. Folleto
N 30, La Paz, 1928, p. 8.
187 Ibid. 8.
188 ALP/Min. Educ., 1944. Plan de actividades al que deben ceirse los
directores y personal docente de provincias en la vacacin de cosechas.
Circular No 16/44, firmada por dos inspectores departamentales de
Educacin Rural. Cochabamba, 26 de abril de 1944.

130

ROBERT O C H O Q U E CANQUJ - CRISTINA Q U IS B E R T Q UIS P E

etapas: la castellanizacin, alfabetizacin y complementacin,


las cuales se desarrollaban en form a simultnea y coordinada
entre s189. Sin em bargo, los procedimientos empleados hasta
entonces no eran adecuados para el aprendizaje del castella
no, lo cual ocasionaba que el campesino no pudiese hablar
en castellano . Por otra parte, el cultivo de los idiomas nati
vos en actuaciones sociales entre escolares debi reforzar la
valoracin del idioma m aterno de los educandos y de esta
manera retrasar la castellanizacin.
Por lo tanto, la tarea de castellanizar resultaba sumamente
difcil si los alumnos eran m onolinges en qhichwa o aymara.
As, uno de los visitadores de la Escuela de Nios Esteban
A r z e de Tarata, Cochabam ba, inform aba el 15 de agosto
de 1 9 44 al Vocal de Educacin Rural e Indgena sobre los
alumnos del tercer curso A de ese establecimiento que to
dava no haban aprendido el castellano. La observacin fue la
siguiente:
Los alumnos difcilm ente se expresaban, carecan de
la castellanizacin; el m ism o preceptor manifest que
el elem ento con el que trabajaba, era netam ente cam
pesino y que la mayor parte del tiem po, pasaba en la
castellanizacin. En resumen, el trabajo fue muy defi
cie n te 190.

Esto demuestra que el proceso de castellanizacin de


penda mucho de la capacidad y del esfuerzo del profesor.

189 Vito Uribe Reyeros. Alfabetizacin nacional . En: Surco. Revista de


Educacin Campesina, N 4, Potos, 1955, p. 39.
190 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del Inspector Departamental de Educa
cin Rural de Cochabamba presentado al Vocal de Educacin Rural e
Indgena sobre la visita de inspeccin a la Escuela de Nios Esteban Arze
y las rurales Mamata y Huaculi de la provincia Arze.

131

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

La utilizacin de variados recursos m etodolgicos tendra que


haber sido esencial en ese m om ento. Vicente D onoso Torres,
en 1940, adverta que la castellanizacin se estaba realizando
en form a rutinaria y m em orista . Los nios indgenas, edu
cados en su lengua materna, generalmente lean mecnica
m ente en castellano sin com prender el sentido de las frases .
Para el referido educador en lectura com o en educacin g e
neral, lo que importa es el desarrollo de la comprensin, de
las fuerzas mentales, de las posibilidades de accin . Este re
sultado slo poda obtenerse mediante el em pleo de la len
gua materna del indio, porque el idioma, a la vez de ser un
elem ento biolgico indispensable para expresar los deseos y
sentimientos, es un vehculo para la convivencia social 191. El
mismo autor, en 1946, simpatizando con la poltica de castella
nizacin, recomendaba lo siguiente:

La castellanizacin del indio tiene que ser muy lenta,


y la escuela no puede ocuparse con preferencia en la
enseanza del espaol, tanto porque no tiene tiem po
suficiente para ello, cuanto porque debe entender tam
bin a las dems actividades que exige hoy la educa
cin integral. E l idioma, sobre todo el nativo, constitu
y el elem ento biolgico ms im portante para la expre
sin y com unicacin de nuestros pensamientos y senti
mientos; de ah que la escuela tenga que valerse del
propio lenguaje de los nios si quiere hacer obra educa
tiva rpida y eficaz, enseando el castellano com o una
simple materia del programa, tal com o es para noso
tros el ingls o el francs192.

191 Donoso Torres, 1940: 23.


192 Donoso Torres. Filosofa de la Educacin Boliviana. Buenos Aires. Edi
torial Atlntida, S.A. 1946: 178.

132

R O B E RTO C H O Q U E CAHQU1 - CR ISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

La enseanza del castellano deba ser considerada com o


una simple materia del programa con la nica diferencia de
dotar el alfabeto tanto para leer y escribir en castellano com o
en aymara y qhichwa. P ero para hacer obra educativa rpida
y eficaz , debera comprenderse la complejidad epistemolgica
del idioma nativo el cual por generaciones conservaba la ri
queza cultural de los antepasados.
Ensear al nio indgena en su idioma materno involucraba
dos aspectos: falta de maestros bilinges y la decisin de
castellanizar. Sin em bargo, la decisin definitiva era iniciar a
los alumnos indgenas en el em pleo corriente de la lengua na
cional, para permitir en los aos siguientes la enseanza ni
camente en espaol . Una vez efectuado esto, se procedera
a despertar las aptitudes intelectuales, a disciplinarlas y a pre
pararlas para la enseanza primaria ordinaria .
La poltica de castellanizacin era justificada por sus de
fensores porque la lengua nacional se constitua en el cimien
to de cohesin nacional , porque solamente naciones muy ci
vilizadas com o Suiza donde la m ayor parte de los habitantes
hablaban el francs, el alemn, a pesar de grandes dificulta
des, podan pasar por alto esa condicin esencial para la cons
titucin de un Estado . Importaba que las leyes fuesen dadas
en una lengua que todos podan comprender, que la justicia se
administrara en el mismo idioma la cual no deba ser obstacu
lizada por los supervivientes de antiguas civilizaciones que
no se encuadraban con las aspiraciones modernas. Adem s la
fuerza de un pas resida en su unidad, sin esta unidad no p o
da existir, entonces era necesario precisamente proceder m e
diante la escuela193.

193 Informe del Dr. Georges Rouma, Director General de Instruccin Pri
maria, Secundaria y Normal, presentado a consideracin del seor Mi
nistro de Instruccin Pblica 1915-1916. La Paz, Velarde, 1916, pp.

21 - 2 2 .

133

E D U C A C I N N D IOENAL EN BOLIVIA

4.8. Talleres y granjas agropecuarias


La instalacin de talleres de tejido, mecnica, carpintera,
etc. y granjas agrcolas y ganaderas se constituan en una par
te importante del proceso educativo porque permitan propor
cionar el soporte prctico a la enseanza terica de las mate
rias que se impartan en las escuelas normales rurales.

4.8.1. Escuela Norm al de Warisata


P o r una parte estaba destinada a la form acin de M aes
tros Indios, con el fin de borrar la desconfianza que primaba
en la raza autctona. Tam bin el referido Ncleo Escolar del
m ism o nom bre era de la misma realidad tnica y cultural.
Para lograr su finalidad real; la escuela normal, se basaba en
lo siguiente:

a)

El futuro educador deba ser preparado profesional y m o


ralmente, dndole una cultura adecuada, y los conocimien
tos de pedagoga y m etodologa.

b)

El futuro educador deba adquirir los conocimientos de


agricultura y algunos conocim ientos de industrias (leche
ra, quesera, crianza de animales, etc.).

c)

El futuro educador, deba estar preparando personalmen


te con su material didctico los talleres respectivos, m e
diante el cual podra desarrollar con mayor facilidad su
trabajo, realizando una obra verdadera de educacin.

d)

El futuro educador a travs de las prcticas de experim en


tacin pedaggica, podra perfeccionar m ejor los conoci
mientos m etodolgicos.

134

ROBERTO C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTINA Q U I S B E R T QU IS P E

La escuela normal podra formar profesionales en algu


nos oficios, escogiendo para ello a los que demostrasen apti
tudes especiales com o ser: agricultores, carpinteros, mecni
cos, alfombreros, tejeros, chferes, etc. Tambin la educacin
fsica jugaba un rol importante con la finalidad de inculcar los
deportes y la gimnasia, para fortalecer arm nicamente los
msculos del cuerpo194.
Elizardo Prez divida los programas de enseanza en dos
grupos:

1)

Conocim ientos generales. Constituidos por: Alfabetiza


cin, lectura y escritura, clculo, sistema mtrico y g e o
metra, educacin fsica, historia, geografa y ciencias,
msica, dibujo, educacin esttica y artes decorativas.

2)

Conocim ientos especiales. Constituidos por: Carpintera,


mecnica, albailera, tejera, ladrillera y alfarera, hila
dos y tejidos, agricultura, floricultura, horticultura y arboricultura, zootecnia y ciencias de la educacin. Estos co
nocimientos se impartan a travs de los llamados talle
res y granjas .

Segn Elizardo Prez, en 1933, en Warisata, todos estos


talleres se hallaban en pleno desenvolvimiento, con excepcin
de Ganadera y Avicultura, Zootecnia y Ciencias de la Educa
cin. Esta ltima sera implementada dentro de cuatro o cin
co aos, cuando exista elem ento preparado para una mejor
orientacin profesional de la carrera del m agisterio 195.

194 ALP. 1944. Ministerio de Educacin. Vocalia de Educacin Campesina


y Rural. Plan de Organizacin de la Seccin Normal de Warisata.
Warisata, 9 de junio de 1944.
195 ALP/P-C. 1933. Informe de Elizardo Prez. Citado en nota 176.

135

E D U C A C I N I N D I G E N A L E N B O L I V IA

4.8.2. La enseanza agropecuaria


La enseanza agropecuaria era uno de los objetivos de la
educacin indigenal para introducir al educando indgena al
conocim iento de la importancia de la agricultura mediante la
adaptacin del campesino a la vida netamente rural, sin des
centrar en sus actividades y mediante procedimientos cientfi
cos . Para ello se requera la creacin de las Escuelas Experi
mentales de Granjas Escolares, cuya prctica agropecuaria es
tara constituida por sus secciones derivadas de agricultura,
avicultura, cunicultura, lechera, mantequillera, etc. 196. El
objetivo principal de estas escuelas era prom over o cimentar
en el espritu del campesinado una reaccin de mejoramiento,
haciendo de l un elem ento productor y consumidor, capaz de
m over el engranaje socio-econm ico, cuya organizacin hace
tanta falta en el pas 197. Pero al enfocarse este objetivo de
una manera paternal no se tomaba en cuenta los prejuicios
sociales e ideolgicos predominantes, y ms bien poda consi
derarse com o una especie de imposicin a las comunidades
indgenas. Se haca necesario que la experiencia tecnolgica
agropecuaria practicada por los indgenas desde miles de aos
pudiese ser incluida dentro de cualquier organizacin educati
va. Junto a estos establecimientos escolares deban organizar
se cooperativas agropecuarias, tiendas de abastecimiento, ins
tancias de distribucin de los productos, en form a local, de
partamental y nacional.
U no de los problemas ms graves que afectaba a las es
cuelas era el no contar con terrenos propios donde establecer

196 ALP/Min. Educ., 1944. Plan de actividades al que deben ceirse los
directores y personal docente de provincias en la vacacin de cosechas.
Inspeccin Departamental de Educacin Rural. Cochabamba, 26 de abril
de 1944.
197 Ibid.

136

RO B E R TO C H O Q U E CAMQU1 - CRISTINA Q U IS B E R T QUIS P E

sus granjas de agricultura y ganadera. Casi ningn hacendado


quera ceder sus terrenos para la construccin de escuelas
indigenales o rurales. La m ayor parte de los terrenos fueron
donados por los propios indgenas comunarios y, en algunos
lugares, fueron obligados a donar.
Es interesante el hecho de que en Tarata, en 1945, el
seor Misael Iriarte Argandoa don sus terrenos y edificacio
nes para la fundacin de la Escuela Granja N orm al . En es
tos terrenos haba suficiente agua, pero exista dificultad para
conseguir semillas y herramientas de labranza. Entonces, se
recurri a la autoridad del Vocal de Educacin Rural para con
seguir semillas de hortalizas, legumbres, plantas ornamenta
les, eucaliptos, frutales y otras198. Generalmente, las autorida
des no podan resolver los problemas de dotacin de terrenos
y satisfacer las exigencias para su funcionamiento, lo cual oca
sionaba carencias de todo tipo en las instituciones escolares.
En la misma jurisdiccin de Cochabamba, en el Ncleo
Indigenal Yuracar, ubicado en la antigua Misin Franciscana,
en la m argen derecha del ro Chapare, la escuela tena algu
nas plantaciones de coca, bananas, naranjas, yuca, arroz y otras
plantas alimenticias. Tambin haba un aserradero que no so
lamente poda servir a la misma escuela sino a las dems es
cuelas, com o la de Todos Santos199. Este ncleo escolar tena
mucha esperanza de convertirse en un centro de enseanza
para el desarrollo agrcola e industrial maderero, especialmen
te para esa zona.

198 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del Inspector Departamental de la Edu


cacin Rural de Cochabamba al Vocal de Educacin Rural sobre la en
trega oficial que hizo el seor Misael Iriarte Argandoa de los terrenos y
edificaciones donadas por l para la fundacin de Escuela Granja Nor
mal de Tarata. Cochabamba, 10 de agosto de 1944.
199 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del Jefe de Distrito Escolar de Cochabamba al Vocal de Educacin Indigenal y Rural sobre el Ncleo del
Chapare. Cochabamba, 6 de noviembre de 1944.

137

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

Hasta 1 9 44 se perciban las primeras prcticas agro


pecuarias aunque con mucha dificultad, porque no solamente
faltaban terrenos sino tambin recursos humanos y la respon
sabilidad de cada director y los docentes para llevar adelante
las propuestas. Segn Lionel C am pero, las labores escolares
sobre el agro relacionadas a la produccin y m ejoram iento
agrcolas, com o los talleres profesionales que estn en fun
cin prctica comulgan perfectam ente con el tem peram ento
y las inclinaciones personales de nuestros nativos . Es obvio,
los pocos ensayos que venan realizndose sobre educacin
indigenal, requeran de decidida cooperacin y de la crtica
eficiente, desinteresada y sin pasiones, para que se robustez
ca y no sea vctima de entorpecim ientos destructores e in
conducentes 200.
Hasta 1944, la Escuela Norm al Campesina de Warisata
ya tena una superficie de tierras que alcanzaba a siete hect
reas que servan para variados cultivos en form a rotativa, com o
son papas, ocas, cebada, trigo, habas, arvejas, quinua, etc.
Todas las tierras de cultivo contaban con riego. El agua era
escasa, sin em bargo la Escuela tena derecho al agua de riego
de la cordillera del Illampu una vez a la semana. Todos los pro
ductos obtenidos, ya sean vegetales o animales, eran aprove
chados ntegramente para el sostenimiento y alimentacin del
internado de alumnos de la Escuela. Sin embargo, toda la ex
tensin de terrenos que la Escuela ocupaba para sus cultivos
era de expropiacin201.
P o r su parte, el Ncleo Escolar de Ajjawiri [Axawiri] te
na una superficie de terreno para realizar algunos cultivos.

200 Lionel Molina Campero. Contenido orgnico de nuestra educacin p


blica. La Paz, Editorial Universo, 1944, p. 141.
201 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del Profesor de Agricultura del Ncleo
Escolar Campesino Warisata al Vocal de Educacin Rural e Indigenal
sobre una serie de actividades agropecuarias. Warisata, 29 de abril de
1944.

138

R O B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CR1STIMA Q U IS B E R T QUIS P E

P e ro com o careca de equipos mecanizados, muy a pesar del


deseo del Director, los profesores y alumnos tuvieron que amol
dar sus actividades agrcolas a la rutina con que el campesino
continuaba laborando la tierra. Sin aperos de labranza, sin yun
tas, en fin, carentes de todo recurso propio, tuvieron que re
currir a la buena voluntad del campesinado para ir laborando
las tierras con que contaba la nueva Central. Transcurrieron
seis aos en los que, sin apartarse de las prcticas agrcolas,
base y fundamento de la educacin indigenal, sostuvieron ver
daderas batallas para salvar por lo menos la semilla, pues esos
aos haban sido psimos para la agricultura en general. C a
recan de agua, pero llenos de fe haban logrado realizar la
captacin del agua para regar gran parte de las tierras que
posea el ncleo. En agosto de 1944, aprovechando las lti
mas lluvias, se araron tres hectreas de tierras para la siembra
de papa dulce, una hectrea para la papa amarga y adems
haba seis hectreas de tierras destinadas a la siembra de
cereales: habas, arvejas, trigo, quinua de Lpez. Esta siembra
era indudablem ente ex p erim en ta l p o rq u e en C aquiaviri
[Qaqayawiri] no haban cultivado esos cereales202.
Podra darse ms ejem plos sobre establecimiento de gran
jas agropecuarias escolares. L o cierto es que instalar las gran
jas era muy dificultoso por falta de terrenos y recursos econ
micos y humanos para su mantenimiento. P o r otra parte, tam
bin era necesario instalar talleres de tejido, cermica, carpin
tera, mecnica, etc. El objetivo de la organizacin de talleres
y granjas estaba orientado para transformar la comunidad
indgena. P e ro la comunidad indgena estaba fuertem ente
estructurada a travs de su organizacin socio-cultural ances
tral o tradicional. Es por ello que los talleres y las granjas,

202 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del Director del Ncleo Campesino
Ajjawiri al Vocal de Educacin Campesina y Rural sobre las activi
dades agrcolas de la Central de Kalla. Caquiaviri, 22 de agosto de
1944.

139

E D U C A C I N 1N D IQ E N A L EM B O L IV IA

precariamente instaladas en las escuelas normales y de carc


ter experimental, no servan casi nada para cambiar, slo p o
dan servir para motivar la curiosidad del nio campesino. En
tonces, para ver la complejidad socio-cultural indgena habra
que analizar tres factores fundamentales de la vida del indge
na: vivienda, alimentacin y costumbres.

4.9. Escuelas religiosas rurales


Los establecimientos educativos establecidos por los reli
giosos: catlicos, metodistas, adventistas y otros, han tenido,
sin duda, un rol importante en el mbito educativo boliviano.
En stas la enseanza de la religin era prioritaria justificando
su orientacin contra el alcoholismo y la coca. Pronto em p e
zaron a administrar muchas escuelas rurales, y en el rea ur
bana pudieron establecer algunos centros educativos: prima
rios, colegios secundarios e institutos profesionales. Actualmen
te, las diferentes iglesias tienen una variada oferta educativa
en el pas.

4.9.1. Escuelas de Cristo


La figura del sacerdote Jos Zampa en la historia de la
educacin indigenal es digna de ser tomada en cuenta por ha
ber sido uno de los primeros en entrar en accin a favor de la
educacin de sectores populares. En 1907 naci en la ciudad
de Potos las llamadas Escuelas de Cristo. Se establecieron cua
tro escuelas de Zampa en los sectores mineros de la ciudad de
Potos. En 1921 se produjo la primera expansin de las Es
cuelas de Cristo a otros asientos mineros prximos al Cerro
Rico: Aroifilla, Porco, Huari-Huari [Wariwari], y despus otros
que abarcaban a las regiones indgenas del departamento:
Manquiri, Tecota, Pati Pati, Cala Cala [Qala Qala], A m p a

140

RO BERT O C H O Q U E CANQ1J) - CRISTINA Q U IS B E R T QU IS P E

Am pa, Yascapi. La obra de Zampa, en el ao 1928, contaba


con ms de 120 Escuelas de Cristo203. Su expansin abarca
ba a cuatro provincias de Potos: Linares, Fras, C ornelio
Saavedra y or Chichas. Posteriormente, durante la adminis
tracin de Landini, las Escuelas de Cristo se hicieron cargo de
varios ncleos escolares del mismo departamento, entre los
ms importantes, fueron: Caiza D , Alcatuyo, Chajnacaya,
Turuchipa, San Pedro de Quemes en la frontera con Chile.
En 1948 el Ministerio de Educacin haba transferido la admi
nistracin de la Escuela N orm al Rural de Caiza D y otras
normales en Oruro, Chuquisaca y Tarija. Tambin su expan
sin lleg a La Paz, especialmente a la regin lacustre de
Titiqaqa estableciendo el centro piloto de prom ocin fem eni
na de Corpa [Qurpa] en 1962.

4.9.2. Iglesia Adventista del Sptimo Da


Desde 1920 los Adventistas del Sptim o Da en dos o
tres rincones de la altiplanicie haban desarrollado una im por
tante labor educativa estableciendo escuelas indgenas en la
provincia Inquisivi [Inkasiwi] del departamento de La Paz. Hasta
1928 contaba con las siguientes escuelas: Camillaya, Villacota
[Willaquta], Acutani, C hocota [Chaqhuma], Canqui [Qanqi] y
Totoruma [Tuturuma]. Los indgenas pedan muchas otras es
cuelas, pero tropezaban con el carcter estricto de la Misin
que exiga un mnimo de cuarenta alumnos. A l iniciar su labor
educacional, la Misin encontr hostilidades en Rosario (pro
vincia Pacajes), Collana [Qullana] (provincia Arom a), Irpachico
[Jiskairpa] (provincia Ingavi) y otros lugares. Igualmente am e
nazada por desarrollar su labor educativa en la provincia
Inquisivi, fue atacada e incendiada la prim era escuela de
Huaraca [Waraqa], jurisdiccin del cantn Ichoca [Ichuqa],
203 Gabriel Montoya M., Vctor y otros, 1993: 10-11.

141

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

donde muri carbonizado el hijo del preceptor, sin que hu


biera existido ninguna sancin contra los culpables. Pese a
ello, las autoridades y los vecinos ms sensatos de Inquisivi y
Quim e [Qimi] tuvieron el acierto de brindarles am paro para
que continuasen desarrollando su benfica tarea. Los m aes
tros que trabajaban eran tod os egresad os de la escuela
adventista de Rosario y su calidad de indgenas despertaba
mucho entusiasmo en los nios aymaras para que concurrie
sen a esas escuelas204.
Esta organizacin religiosa hasta 1941 tena establecidas
en Bolivia 50 escuelas en las poblaciones indgenas, de dife
rentes zonas del pas, invirtiendo cerca de Bs. 30 0 .0 0 0 en su
sostenimiento. Las labores educativas de esa organizacin
eran interesantes y dignas de todo aplauso. Segn sus porta
voces los indgenas educados en esas escuelas dejaban el vicio
del alcohol y el hbito de mascar coca. En lo moral haban
obtenido verdadera transformacin de sus costumbres. En su
amplia labor educativa no tuvo ningn roce con las autorida
des, puesto que tuvo el cuidado de no inmiscuirse en ninguna
clase de asuntos polticos, ya que su obra por entero era de
carcter cultural. El proselitismo que obtena para su secta re
ligiosa, fue el resultado de la fe que inculcaba a los alumnos.
P or tanto, el Consejo Nacional de Educacin otorgaba todas
las facilidades y garantas para el libre desarrollo de las activi
dades de la Misin y sus escuelas declaradas tiles al pas205.
La Iglesia Adventista del Sptim o Da ampli su cobertura en
los departamentos de La Paz y Cochabamba hasta despus de
la presidencia del General Barrientos Ortuo.

204 Gerardo Sarmiento U. Por la provincia Inquisivi: cinco aos de labor en


el parlamento. La Paz, 1929, pp. 76, 78 y ss.
205 ALP. 1941. Ministerio de Educacin, Consejo Nacional de Educacin,
Vocala Indio y Rural, Informes y Resoluciones. La Paz, 16 de abril de
1941.

142

Camata, 1933 (CEHIAM).

Un da de aprendizaje con misioneros y preceptores de la Iglesia Metodista.

RO B E R TO C H O Q U E CA M QUl - CR ISTINA Q U IS B E R T QUIS P E

143

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

4.9.3. The Bolivian Iridian Misin


Esta Misin establecida en la provincia de Charcas del
departamento de Potos, haba realizado una obra positiva de
educacin indigenal. Fund escuelas en Tonocari, Ticanom a,
Chiquipampa, Huaraka, Churitaca y San Pedro. Hasta 1919
slo atenda dos escuelas en San Pedro, con 70 alumnos en
tre varones y mujeres; otra en Tonocari y en Torotoro206. Sin
duda, al igual que otras, esa organizacin religiosa habra esta
blecido varias escuelas indigenales en otros lugares. N o sabe
mos cul fue la magnitud de su obra educativa en Bolivia.

4.9.4. Iglesia Metodista


Esta organizacin religiosa entr a Bolivia en 1906 por
Iquique (Chile) por invitacin del Partido Liberal. En 1907 es
tableci el Instituto Am ericano de La Paz y en 1912 el Institu
to Am ericano en Cochabamba, cuando muchos refugiados ju
dos que huan de Hitler, llegaron a Bolivia, gozando del per
miso otorgado por el gobierno boliviano. A esta iglesia no slo
acudan los nios, sino tambin sus padres207. A l percibir el
analfabetismo de los aymaras, en 1907 inici programas de
alfabetizacin en dos escuelas nocturnas en La Paz y en 1922
en los barrios perifricos de la ciudad de La Paz, particular
m ente en la zona de Los Andes. Hacia 1928 estableci la pri
m era escuela evanglica en la comunidad de P o c o p o c o en
Santiago de Huata [W ata]. Hasta despus de 1934 la Iglesia

206 Una misin evanglica que realiza obras meritorias en Bolivia. El Tiem
po, La Paz, 30 de marzo de 1921.
207 Mildred Sarah Smith. La Obra de Legrand Smith Sr. Con la Iglesia
Metodista en Bolivia 1934-1970. Editada por Mildred Sarah Smith.
Empresa Editora Urquizo S. A. La Paz, 183. p. 10. Cf. Historia de la
Obra Metodista en Bolivia (1906-2006). 100 aos Evangelizando y Sir
viendo a Bolivia. Indito.

144

R O B E R T O C H O Q U E C A PiQ U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

Metodista tena varias escuelas establecidas en las comuni


dades: Ancoraim es, Lacaya, Locrocachi, Cajiata, Sotalaya,
O kola, Quilima, Q ueascapa, Yaricoa, Llojllata, Pascom a,
Ispaya, Kalaque, Camata, Sallkapampa, Chinchaya, Chasqui,
Carabuco, Chaguada, Achacachi, Chicharro, Tiquina, Watajata,
Chuchurapi, Queaskapa, Yaricohua Grande, Mina Matilde208.
Su dominio importante fue la provincia Omasuyos [Umasuyu]
del departamento de La Paz. El 13 de agosto de 1942, el
director de las Escuelas Indigenales Metodistas del cantn
Ancoraim es denunci ante la autoridad judicial el atentado por
los comunarios de Cajiata a la Escuela Indigenal Metodista de
Camata209. Este fue uno de los obstculos para el funciona
m iento de escuelas indigenales administradas por la Iglesia
Metodista.

4.9.5. Misin Bautista Canadiense


La presencia de esta Misin en Bolivia se conoce hacia
1896. El I o de febrero de 1899 fue abierta la primera escuela
diurna protestante en Bolivia, en m edio de persecuciones a
nios registrados en la escuela misionera. C om o principal ta
rea de los misioneros era el estudio de los idiomas: castellano,
aymara y qhichwa, y tambin el trabajo escolar y la form acin
cristiana. La resistencia indgena a ser evangelizada fue neu
tralizada por los misioneros con propuestas concretas com o el
servicio de la educacin, la salud, la evangelizacin y la m eca
nizacin agrcola. En cumplimiento al testamento de A ntonio
Chiriotto, los misioneros propusieron crear una escuela para

208 Iglesia Evanglica Metodista en Bolivia. Resea histrica de la obra


metodista en Bolivia (1906-2006). La Paz, 2006, p.13.
209 ALP. EP. 1942. Cleto Zambrana, director de las Escuelas Indigenales
Metodistas del cantn Ancoraimes, interpone denuncia criminal al se
or Juez Parroquial Cuarto contra las personas por los delitos de heri
das graves. Ancoraimes, 9 de agosto de 1942.

145

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

la educacin de los nios/as indgenas. En 1914 en La Paz se


haba creado la Escuela Indgena Evanglica Antonio Chiriotto
en los predios de la hacienda de Guatajata . Esa escuela
despus fue denom inada Ncleo Escolar Indgena A ntonio
Chiriotto para dar cobertura educativa al resto de las comuni
dades de la regin lacustre de Titiqaqa210. Hacia 1915 su obra
Bautista se haba extendido en el valle de Cochabamba hacia
las poblaciones importantes com o Sacaba [Sakawa], Capinota
[Kapinuta], Tarata y Cliza y a otros lugares en La Paz y Oruro.
P o c o antes del golpe de estado (12 de julio de 1920) se perci
ba su presencia en los centros mineros de Llallagua [Llallawa],
Catavi [Qatawi], Unca, Miraflores, La Salvadora y Huanuni
[Wanuni]. En 1920, en una finca de Huatajata [Watajata] en
La Paz la Misin Bautista Canadiense fund varias escuelas.
Su tarea educativa iba acompaada de un programa de salud
para los pobladores de esa regin. Lu ego los creyentes el 15
de octubre 1927 construyeron la Iglesia Evanglica Bautista
de W a tajata211. Probablem ente esta Misin religiosa continu
extendiendo su labor educativa a otras zonas del rea rural, lo
cual queda an por investigar.

4.10. Escuelas controladas por municipios


P or otro lado, en 1929, se fund en la ciudad de La Paz
el Ejrcito Infantil de Alfabetizacin con el objetivo de alfabeti
zar a los nios indgenas que no haban podido concurrir a las

210 Julio Huaapaco Cahuaya. Historia de la educacin indgena. Primer


Ncleo Escolar Indgena Antonio Chiriotto en Huatajata. Bolivia, pio
nero de la educacin y modelo de transformacin social en la regin
lacustre del Titiqaqa 1900-1931. Tesis de licenciatura en Historia. UMSA,
La Paz, 2003.
211 Siglo XX. Un siglo de evangelizacin, 100 aos de la obra Bautista en
Bolivia. Comisin de Historia de la Unin Bautista Boliviana. Cochabamba, 1998, pp. 34-37.

146

RO BERT O C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTINA Q U IS B E R T Q UIS P E

escuelas pblicas, debiendo aprender a leer y escribir en los


establecimientos de Inspeccin de Instruccin Municipal. Con
ese propsito el Inspector Tcnico de Instruccin Municipal
se haba dirigido a todos los directores de las escuelas pbli
cas, solicitndoles ayuda para emprender la campaa de alfa
betizacin en beneficio de la niez indgena, ms que todo,
com o medida salvadora de su cultura porque que desde tiem
p o atrs la clase indgena haba esperado la accin benefactora de los poderes pblicos 212. Desde luego los municipios
estaban encargados de establecer escuelas para los indgenas
y mestizos de centros urbanos.

212 Se funda en la ciudad de La Paz el Ejrcito de Alfabetizacin a favor de


los nios indgenas. El Norte, La Paz, 20 de abril de 1929.

147

E D U C A C I N I N D I Q E N A L EN B O L IV IA

Actividades deportivas en la Escuela Normal de Warisata


(Dcada 70 del siglo XX)

148

CAPTULO

Problemas de cambio
socio-cultural

e em pezaron a manejar dos posiciones divergentes:

unos conceptualizaban al indio com o retardado mental


o ignorante, bruto y otros lo consideraban com o esen

cialmente utilitarista , y por tanto, destinado a ser un obrero


manual . Para un pensador sensato, el indio boliviano no p o
da ser catalogado com o ignorante por no conocer el alfabeto
trado por los espaoles. A l contrario ste estaba instruido,
tena sabidura y no le faltaba inteligencia para conocer las
cosas del mundo que han vivido l y sus antepasados . Eso de
no saber leer, escribir y hacer aritmtica, segn el m todo
m oderno , no le quitaba la posibilidad de realizar todo el tra
bajo manual en el pas : cultivar la tierra, cuidar el ganado,
labrar la piedra, construir casas, ganar una vida honrada con
el sudor de su frente 213. Todo trabajo manual del indgena
era importante para la enseanza experimental, pero no se
tomaba en cuenta la complejidad socio-cultural ancestral que
se haba desarrollado desde los tiem pos remotos. El indgena
en su prctica diaria haba generado un conocim iento integral
sobre la realidad sociocultural y el desarrollo agropecuario en
el contexto geogrfico que le toc vivir. Sin duda la vivencia
social y cultural indgena de miles de aos resultaba muy difcil
de cambiar en p o co tiem po a travs de una educacin que
se estaba ensayando. Otra cosa fue que los explotadores se

213 George MacCutchen McBride. La educacin del indio. La Repblica, La


Paz, noviembre 12 de 1921.

149

E D U C A C I N I N D I G E N A L E N B O L IV IA

haban aprovechado de la mano de obra indgena para sus


intereses, as la mita inkaica fue utilizada durante la colonia
para explotar al mitayo en las minas de Potos.

5.1. Vivienda, alimentacin y costumbres de los


indgenas
La vida rstica del indgena fue criticada despectivamente
y sin reparo alguno por los polticos, educadores e intelectua
les. N o fue comprendida la form a en que el indgena construa
su vivienda, la manera de organizar su dieta en base a la pro
duccin de sus alimentos, y el significado del contexto sociocultural indgena constituido por la msica, danza, artesana,
comida, vestimenta y la concepcin religiosa en torno al a p u
y la p ach am am a. Para la gente que se deca ilustrada esos
elementos culturales frente a la cultura dominante no valan
nada y no tenan futuro frente al mundo m oderno. Por tanto
la escuela indgena se constituira en el mecanismo colonizante
para intentar borrar esa complejidad sociocultural indgena
existente por aos.
En ese marco, se necesitaba estudiar la estructura orga
nizativa socio-econm ica del ayllu y las diferentes manifesta
ciones culturales en una determinada comunidad y regin. El
ejem plo ms importante y com pleto para explicar esa reali
dad socio-cultural indgena, fue presentado en 1944 por el
Director del Ncleo Escolar Cam pesino J. Lucas Jaimes de
Alckatuyo, provincia Linares del departamento de Potos, a
travs de un inform e al Consejo Nacional de Educacin. A l
describir la vivienda, alimentacin, msica, danza y otras cos
tumbres de Alckatuyo muestra el contexto socio-cultural de las
comunidades indgenas de esa regin potosina.
Segn ste, la vivien da del indio era el reflejo fiel del
espritu conservador de la raza secular de sus ascendentes .

150

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U ISP E

Aunque la escuela instalada en esa regin hace diez aos ha


ba operado diversidad de influencias de carcter moral y ma
terial en su medio, no haba podido modificar la complejidad
sociocultural de ms de tres siglos, igual que en otras comuni
dades indgenas andinas. As, la vivienda del indio se perciba
com o fuese la misma desde haca cien aos, con raras ex
cepciones. Estaba form ada por dos o tres habitculos en cua
dro, de paredes de barro o piedra, con techos bajos de paja
o torta de barro. La habitacin generalm ente tena una
puerta estrecha de lata o de madera bruta que con dificultad
daba paso a su interior oscuro, sucio y maloliente, donde en
hacinamiento se vean las ollas, la concha, los huesos, los
cueros y chusis de la cam a . Este tipo de vivienda difcilmen
te poda tener suficiente circulacin de aire y penetracin de
luz solar. En base a esa observacin, el referido Director de
esa escuela intenta explicar la pobreza indgena de la siguien
te manera:

Apreciando superficialm ente la espantosa miseria de


la vivienda indgena nos sugiere la idea de que le falta
los medios econm icos para mejorarla o hacerla con
fortable, en parte tal vez s, pero la verdad es que el
indio p o r muy pudiente que sea (y hay muchos), segui
r p o r costumbre profundam ente arraigada y ms an,
p o r tradicin en las pocilgas o reductos que acostum
bra, porque en su psiquis considera y calcula que una
ventana que necesita madera y vidrios es un artefacto
que cuesta caro, que no es imprescindible aparte de
no ofrecer seguridad contra los ladrones; que la puer
ta es pequea porque considera suficiente para dar
paso a una persona, aparte de gastar menos madera;
que es superfluo el tejado para el techo y la cal para
las paredes, porque el techo y las paredes se conser
van igual a poco costo, y as en todo lo dems, de donde

151

E D U C A C I N IM D IQ E N A L EN B O L IV IA

se infiere que en el indio no hay esa pobreza que a


sim ple vista aparenta (es p rd igo en fiestas religio
sas), lo que hay es pobreza espiritual; d entro de ese
c o rto con cepto, carente de estm ulos o incentivos en
su p o co d esa rrolla d o] intelecto, no concibe que se
puede p ro lo n ga r y hacer m ejor vida, respirando aire
puro en habitaciones soleadas y aseadas o durm ien
do en colch n de paja cubierto de m antas214.

Para un extrao la vivienda rstica del indgena denotaba


pobreza, pero vivir en casuchas de piedra y paja, no significa
pobreza material y espiritual, sino una vida rstica en contacto
con la naturaleza. La exagerada intencionalidad del informan
te se diriga a justificar la imposicin de su criterio educativo
contra la voluntad del habitante de Alckatuyo que histrica
mente era bastante compleja. Su posicin se expresaba en es
tos trminos:

Pero hay una causal biolgica que encadena al indio


al gnero de vida que lleva, el hbito, la costumbre que
a travs de cientos de aos ha plasmado su alma y su
cuerpo, moldendolo al medio en que vive, es as, que
obligar, p o r ejemplo, a que un indio duerma en un col
chn de lana, sobre catre, cubierto con cobijas y sba
nas, o que coma manjares, en mesa y utilizando cubier
tos, significara som eterlo a una terrible tortura, a la
que difcilm ente llega a someterse215.

214 ALP/Min. Educ., 1944. Informe del director del Ncleo Escolar Cam
pesino J. Lucas Jaimes de Alckatuyo al Vocal de Educacin Indigenal
sobre sus labores de tres aos como director de ese establecimiento. Sin
fecha.
215 Ibid.

152

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTINA Q U IS B E R T Q UIS P E

Llevar al indgena a una form a de vida de los aristcratas


de centros urbanos era una aventura pues poda implicar
empujarlo a una vida de consumo en su totalidad. La vivienda
que representaba parte de la caracterstica socio-cultural ind
gena, no era el nico factor para el cambio sino que haba
otro: se trataba de su dieta (la com ida). Entonces se pregun
taba, cul era el plato preferido del indgena? Respondiendo,
su plato favorito era la lagua de grano y maz o trigo216,
usaba tambin en su alimentacin todas las legumbres dispo
nibles. La carne, as com o la grasa, se reservaba para los gran
des acontecimientos o actos de importancia, com o ser la fiesta
al santo, un duelo, un matrimonio . El pan, caf, t, azcar,
etc. eran artculos de lujo utilizados en ocasiones especiales o
eventualmente pero que no eran imprescindibles.
O tro aspecto de la vida del indgena era la vestim enta.
La insistencia en cambiar la indumentaria del indgena fue
frecuente por parte de algunas autoridades. A s Felipe Pizarro
de profesin educador, en 1913, haba resuelto fundar la
Gran Liga de Cultura Indgena , con la finalidad de alfabeti
zar al indio en su lengua, prom over el total cam bio de la
indumentaria y otras costumbres antiguas , m odernizndolo
de esta manera conform e al espritu del progreso 217. M ien
tras en el oriente boliviano la gente indgena (o selvcola) no
acostumbraba a vestirse. P o r ello, para los grupos de indge
nas desnudos de Casarabe la escuela indgena tuvo que adop
tar el sistema de vida occidental ensendoles a vestirse
a hom bres y mujeres218. Desde luego este procedim iento
216 La lagua fue y es la comida de los soldados indgenas del ejrcito bolivia
no. Esa comida denominada rancho fue compartida por el presidente
Evo Morales, el 25 de enero de 2006, con los soldados de la guardia
presidencial, Regimiento Colorados de Bolivia.
217 ALR ER 1913. Memorial presentado al seor Intendente de la Polica de
Seguridad de La Paz, solicitando que se le otorgue la autorizacin para
fundar la Gran Liga de Cultura Indgena. La Paz, 21 de junio de 1913.
218 Elizardo Prez. Warisata. La Escuela-Ayliu. La Paz, Impresor E. Burillo,
1962, p. 270.

153

E D U C A C I N irtD IO EliA L EM B O L IV IA

significaba ir en contra de la voluntad del mismo indgena


porque no utilizar ropa era seguramente una form a de vida
acorde a su realidad cultural. En nuestra percepcin, la vesti
menta indgena andina no slo serva para protegerse del fro
altiplnico y de los rayos solares quemantes, sino que tam
bin serva com o elem ento simblico de distincin o diferen
ciacin de un lugar a o tro .
A s los de Alckatuyo se vestan con un unku de color
oscuro y la m o n te ra con un tringulo blanco com o distinti
vo; a tres kilmetros, en Chilcani, usaban el pantaln de jer
ga con chaqueta orlada con guarniciones de tela multicolor y
el som brero de lana de oveja de ala ancha; los de Nohata y
Santa Ana, lucan el calzn ancho de bayeta y chaqueta sen
cilla; en Tuctapari, a pocos kilmetros de ese lugar, volva a
aparecer el unku, pero de colores vivos dominando los m a
tices rojos, la m o n te ra desaparece para dar paso al som bre
ro de lana de ala ancha. A s la vestimenta de cada ncleo
indgena constitua el sello inconfundible de su costumbre
tradicional 219. H acia 19 44 , la vestim enta tena un rol im
portante en la identidad de cada comunidad, especialm ente
en esa regin potosina.
Hem os constatado que el uso del unku fue prohibido des
pus de la rebelin de Tpak Katari, pero a pesar de ello si
gui vigente. Se pudo apreciar com o el presidente Evo M ora
les A ym a en Tiwanaku, el 21 de enero de 2006, se visti de
unku. Esta, sin duda, fue una form a de reivindicar el unku
com o smbolo de poder supremo de un Estado andino. La ves
timenta indgena no slo mostraba la imaginada pobreza, opri
mida o explotada, sino tambin la jerarqua y ritualidad. Se
gn la percepcin de Marcella Filippa, la cultura del indgena
reflejaba la riqueza ancestral de su m anera de vestir, de sus
leyendas, de sus canciones y de las danzas. Significaba la

219 ALP/Min. Educ., 1944.

154

RO B E RTO C H O Q U E C A H Q U I - CR ISTIN A Q U IS B E R T QUIS P E

conservacin de sus tradiciones mediante el uso de sus p o n


chos, ch um p is (cinturones), c h u sp a s (bolsitas para la coca)
y lluchus o chullus (gorros). Estos por generaciones fueron
tejidos a m ano em pleando los mismos m otivos de diseo:
escalera y espiral co m o smbolo de vida220. La mujer aymara
y qhichwa por muchas dcadas teja p o n c h o s, a g u a y o s,
taris con colores exclusivos. Esos tejidos han conservado y
m ostrado la historia de los pueblos originarios por m edio de
sus finos trazos.
En la provincia Pacajes [Pakaxa], la vestimenta adems
de significar la identidad de cada comunidad, tambin serva
para simbolizar la jerarqua de la autoridad. Guilln Pinto, di
rector de la escuela indigenal (Utama) de Qaqayawiri seala:
los jilaqatas, se presentaban uniformados de negro, empuan
do la v a ra de mando (bastn chapeado de plata y honrado
por varias generaciones), cada cual llevaba en su espalda su
carga simblica, una llijlla vaca, en la que, moralmente, va el
peso de la comunidad que significaba el peso de sus responsa
bilidades. Igualmente las tta lla s (esposas de jilaqatas) esta
ban presentes vestidas de negro: manta de alpaca, pollera de
bayeta y m on tera cuatricorn e d e p a o . Ellas no llevaban
nada en las espaldas durante el tiem po que su esposo estaba
en el mando, pues estaban exoneradas de todo trabajo rudo.
La mama ttalla era la primera ciudadana del ayllu221.
El poncho, segn Mary M oney, que fue la evolucin del
unku. contina usndose com o smbolo de poder de las au
toridades originarias de las comunidades. Ambas prendas fue
ron utilizadas en Tiwanaku durante la consagracin de Evo
Morales A ym a com o A pu Mallku de Bolivia y los pueblos

220 Marcella Filippa. Hubiera sacudido las montaas. Georgina Levi en Bo


livia, 1939-1946. La Paz, Producciones CIMA, 2005, p. 160.
221 Alfredo Guilln Pinto y Natty Pearanda de Guilln Pinto. Utama (No
vela vivida en cuatro aos). La Paz, Gisbert y Casanovas: Libreros-Edi
tores, 1945, pp. 70-71.

155

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

indgenas de Latinoamrica. A s Morales luci unku y las au


toridades originarias de jerarqua de mallku y jilaqata estuvie
ron ataviadas con sus ponchos. P o r otra parte, la vestimenta
(incluyendo el poncho) hasta despus de la guerra del Chaco
(19 32 -193 5) se constitua en el reflejo exterior del indgena
para ser vctima de abuso y explotacin en los centros urba
nos. C om o consecuencia de ello se haba em pezado el cam
bio paulatinamente, pero su condicin indgena difcilmente
se poda cambiar aunque se hubiera amestizado.
A pesar de influencias que pudiese recibir, la vida del ind
gena estaba estrechamente ligada a su quehacer cultural y al
desarrollo social y econm ico, su manera de pensar sobre todo
su concepcin del mundo y de la vida. Esto lo demostraba a
travs de sus actividades rituales en form a permanente. Es por
ello que tanto el desarrollo fsico com o intelectual del indgena
em ergan de su contexto en el que viva. As, se concepta al
indgena com o recurso humano integral porque,

... el indio se basta a s mismo, construye su casa, la


bra su campo, corta y teje su propio traje, fabrica sus
utensilios, es com erciante y viajero a la vez, concibe lo
que ejecuta y realiza lo que com bina222.

Entonces catalogar al indio com o ser que se basta a s


m ism o significaba valorarlo com o recurso humano integral
para el proceso educativo. Adem s era un desafo para no
caer en el error de educar al indio sin dar importancia a sus
valores ancestrales de produccin y trabajo.
El otro aspecto cultural ms importante de la vida del in
dgena fue la m sica y la danza, estrechamente vinculadas
a una serie de actividades rituales agropecuarias y ceremonias

222 ALP/Min. Educ., 1944.

156

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

religiosas. La msica indgena quizs sea el elem ento ms


expresivo de poder y sentimiento indestructible hasta nues
tros das. P e ro el profesor informante, p o r su prejuicio cultu
ral, trataba de mostrar a la msica indgena com o que sta
slo sirviera para expresar el dolor y la desgracia racial que
haba sufrido.

A q u co m o en todas partes, la msica del indio es la


expresin de d o lo r de una raza conquistada, som eti
da y explotada: la quena, que llora al evocar la gran
deza de su pasado, o el ayarachi, que gim e ante la
desesperanza del presente. Su cadencia y m eloda de
una m on oton a grave y desesperante refleja el esta
do de su alma atorm entada. La flauta, el herque, la
quena, el ayarachi, el violn, el charango, el bom bo y
la zampona son instrum entos tradicionales de prefe
rencia 223.
A travs de la msica y la danza, el indgena no slo
expresaba su alegra y dolor, sino tambin la fuerza de su
vida espiritual. El citado educador o inform ante, obsesiona
do por civilizar al indgena, tom aba todos los aspectos cul
turales ancestrales co m o negativos. Varias veces se trataba
de desterrar a la msica y danza ancestral con el canto es
colar y otras canciones folklricas com puestas en las escue
las indigenales.
Pese a la idea de ensear el canto escolar, la msica y
danza indgena perm anecieron en todas partes y fue muy dif
cil obviarlas en un centro educativo indgena. A s por falta de
un profesor o una profesora de canto en la Escuela Rural
Normal de Cochabamba, los alumnos haban sustituido con
sus orquestas, estudiantinas y cantos de tierra , impregnados

223 ALP/Min. Educ., 1944.

157

w n v iw ii

u iu iv ib n A L e n

1 3 0 L i V 1A

de un espritu algo lloroso o lastimero y ertico, msica com


puesta de yaraves, bailes de tierra y otras zarandajas por el
estilo 224. Tambin en una escuela en la ciudad de La Paz,
un program a cvico o festival muy difcilmente poda sustraer
se de la lengua originaria si se trataba de una escuela indge
na. Por ejemplo, el 5 de agosto de 1921, la escuela nocturna
C de indgenas realiz un ameno festival en homenaje al
aniversario de la independencia nacional. Entre otros nme
ros, se dio una conferencia en aymara sobre Bolivia y se
interpret Khala Saya [Qala Saya], un canto aymara225. En
la escuela indigenal de Qaqayawiri U tam a se compuso una
cancin aymara: Ajawiri Imilla la meloda agreste y vivaz cu
yos retozos maaneros fluan dentro del espritu del indio226.
Esa cancin fue usada com o propaganda para atraer mayor
cantidad de alumnos a la escuela Utama. Su trascendencia era
mucho m ejor cuando se conform aba la msica y danza an
cestral : la llamerada.
El indio en su comunidad desde su infancia era introdu
cido hacia la msica, especialm ente en el m anejo de los ins
trumentos musicales. Siendo joven o adulto interpretaba con
cadencias musicales los acontecim ientos trascendentales del
devenir de su existencia: m atrim onio, nacimiento, bautizo,
trabajo, muerte. Su vida sensible la exteriorizaba con la m
sica. En las fiestas se combinaba la msica con la danza y el
drama; as sus danzas resultaban ser ceremonias. El indgena
al mismo tiem po era com positor y creador; com pona las
ms bellas m elodas , aunque a la msica vernacular la con
sideraban co m o si fuera solam ente triste y llorona . Sin
em bargo para darle su en orm e valor cultural haba que saber

224 La Escuela Rural Normal de Cochabamba. El Tiempo, La Paz, I o de


diciembre de 1917.
225 Festival en la escuela nocturna C de indgenas. El Tiempo, La Paz, 5
de agosto de 1921.
226 Alfredo Guilln Pinto y Natty Pearanda de Guilln Pinto 1945: 104.

158

RO B E RTO C H OQI

com prender sus variaciones: solemne, marcial, litrgica y al


estar relacionada con los aspectos de la vida, puede ser triste,
alegre o jocosa227.

5.2. Debate sobre los idiomas nativos


El idioma est estrechamente vinculado al quehacer cul
tural del hombre que le permite expresar su sentimiento, co
municacin, conocimiento, rito, historia, msica y danza. La
mentablemente el enfoque que se dio a los idiomas ocasion
una serie de dificultades. Segn Angel G. Retam oso en varios
casos, en las comunidades indgenas de aymara y qhichwa, el
alumno llega a un simple ejercicio de retentiva [...] de la m e
moria porque no entiende nada, absolutamente nada, del sen
tido de la frase escrita, no se da cuenta de lo que se quiere
expresar en ella; el alumno obra com o un fon grafo228.
En un ambiente adverso se discuta la importancia de los
idiomas nativos para la educacin y, desde luego, muy pocos
se inclinaban a favor de su utilizacin. Ezequiel L. Osorio, en
ataque frontal por incorporar al indgena a la vida nacional,
en 1916, se atrevi a decir: difundamos el castellano, haga
m os desaparecer las lenguas brbaras 229. P o r su parte,
Guilln Pinto que haca cantar a sus alumnos Ajawiri Imilla
en aymara, sumndose a los partidarios de la castellanizacin,
puntualizaba:

227 Natty Pearanda de Guilln Pinto. Espritu Eterno (Pacha Ajayu). La


Paz, Empresa Editora Universo , 1974, p. 32.
228 Angel R., Retamoso. Civilizacin y Cultura Indgena, La Paz, Talleres
Grficos, 1927, p. 44.
229 Ezequiel L. Osorio. Reformas Educacionales (Artculos de crtica al siste
ma actual de instruccin pblica en Bolivia). Sucre, Imprenta de La
Maana , 1916, p. 103.

159

L u u L A v ,iu n in u iu c n A L t n

d u l iv ia

P o r lo que a mi toca, no vacilo un solo segundo. N o


se puede inculcar una civilizacin nueva p o r interm e
dio de una lengua muerta; har falta crear palabras
nuevas para expresiones o nombres nuevos nacidos
dentro de una vida desconocida antes; hara falta re
constituir los idiomas viejos en un congreso lingsti
co aimara-quechua, hara falta to d o , ...es decir, la
lengua que representa a la civilizacin del siglo en esta
repblica, es la castellana. A ella tenemos que som e
ternos230.

D e esa form a est demostrada la incapacidad o chatura


intelectual del referido maestro que no supo apreciar la len
gua aymara de sus alumnos de Utam a para sentirse mucho
m ejor com o indianista. Adem s, para el citado educador ni
siquiera deba admitirse la enseanza bilinge porque era
caer en el m ism o error. Entonces, surge la pregunta, los
idiomas nativos no eran tam bin de una civilizacin? Claro
que s, los idiomas originarios de esta parte del mundo fue
ron producto de una vigorosa civilizacin vigente todava en
nuestros das. Aqu, es pertinente subrayar la ignorancia de
la ciencia lingstica y una ciega poltica de los educadores
indigenales de castellanizar al hablante aymara, qhichwa,
waran, etc. a ttulo de civilizacin. Si analizamos desde la
perspectiva de la ciencia de la educacin, de ninguna m ane
ra debiera ignorarse la importancia de los idiomas origina
rios en el proceso de la enseanza.
P o r su parte, el educador Vicente D onoso Torres se dio
cuenta de la importancia de las tres lenguas nativas predom i
nantes en Bolivia: aymara, qhichwa y waran. M otivado por
esta situacin, tuvo que expresar su parecer al Ministro de

230 Alfredo Guilln Pinto. La Educacin del Indio. La Paz, Gonzlez y Medina.
Editores, 1919, pp. 141-142.

160

R O B E R T O C H O Q U E C A H Q U I - CRIST1MA Q tJISB E K T Q U IS P E

Educacin sobre el avance del bilingism o en otros pases


en esa poca:

E l bilingism o se va im poniendo en las escuelas de


todos los pases que hablan dos idiomas. En Bolivia,
debera comenzarse la educacin de los autctonos p or
la lengua vernacular tan expresiva; debera escribirse
inclu sive libros de lectura en aymara, quechua y
guaran, ni ms ni menos com o hacan los conquista
dores y cm o hacen ahora m ism o los protestantes en
las escuelas que sostienen en varios puntos de La Paz,
Cochabamba y P o to s 231.

La enseanza de los idiomas nativos poda darse con


mayor facilidad, especialmente en las escuelas controladas por
los misioneros protestantes. Sin duda, la enseanza de la len
gua materna no era para prom overla, sino que, en este caso,
se constitua en un instrumento de interpretacin para facili
tar la evangelizacin.
Llegando a las postrimeras de la revolucin de 1953 ha
ba resistencia a la enseanza de idiomas originarios o nati
vos. Nuevam ente surga el problema lingstico y se intentaba
buscar su solucin. Una tendencia planteaba educar al indio
comenzando por su propio idioma, continuando con la educa
cin bilinge para completar con la educacin en espaol. Sin
em bargo esa idea no tena una aceptacin mayoritaria porque
se consideraba que los idiomas qhichwa y aymara para su es
critura requeran de signos grficos especiales y una combina
cin compleja de letras para su pronunciacin, por consiguiente
aunque una persona supiese leer en castellano y hablar aymara

231 Vicente Donoso Torres. Informe del Vice-Presidente del Consejo Na


cional de Educacin . En: Consejo Nacional de Educacin. El estado
actual de la Educacin Indigenal en Bolivia, La Paz, 1940, pp. 23-24.

161

E D U C A C I N I N D IG E N A ! . En S O L I V I A

o qhichwa, difcilmente podra leer prosa o verso en dichos


idiomas. Mientras el castellano com o lengua nacional se lee
com o se escribe , por qu complicar la vida del indio? A d e
ms qu empresas editoras se dedicaran a traducir el Quijo
te, obras de ingeniera, derecho o medicina en qhichwa o
aymara232. C om o stas no faltaban otras justificaciones para
no aceptar la grafa aymara existente para producir alguna li
teratura. Por ejem plo, para la traduccin de la Declaracin
Universal de los Derechos del H om bre en aymara se poda
escribir de esta manera: J A K E N A C A N A C H E K A -A S Q U IP A
T A K E P A C H A T A Q U I S A T A (La equidad de los hombres est
dicho para todo el tiem po)233.
El problema lingstico en la alfabetizacin era una reali
dad en la dcada 7 0 del siglo XX . Existan tres posiciones con
respecto a los idiomas originarios. Unos sostenan que la lec
tura deba hacerse directamente en espaol desde el ingreso
del alumno al centro de alfabetizacin. Para los propugnadores
del program a de alfabetizacin, la existencia de los idiomas
nativos se constitua en barreras para la integracin de la na
cionalidad 234. Otros sostenan que el indgena deba seguir
hablando su propio idioma y que el idioma nacional, el espa
ol, fuese enseado com o una simple materia de programa,
com o el ingls o el francs. Estas posiciones creaban una es
pecie de antagonismo. P ero exista una tercera posicin inter
media que consista en la enseanza bilinge, sostenida por el
Instituto Lingstico de Verano, producto de varias experien
cias y observaciones. Esta institucin haba publicado cartillas

232 Faustino Surez Arnz. Por el indio y su educacin . En: Inti Karka
N 2, rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista, La Paz, 1953,
pp. 47 y 49.
233 JAKENACANA CHEKA-ASQUIPA TAKEPACHATAQUI SATA . En:
Inti Karka N 2. 1953: 11. Grafa adoptada en esa poca.
234 Nazario Luna P. Enfoque de la alfabetizacin funcional. La Paz, Empre
sa Editora Universo, 1971, pp. 27 y 36.

162

ROB E RTO C H O Q U E CAPiQUl - CR ISTINA Q U IS B E R T QUIS P E

bilinges que se usaban con bastante xito en las escuelas de


nios monolinges.

5.3. El indgena como obstculo


de la modernidad
Los prejuicios culturales reflejaban la realidad contrastante
entre el mundo indgena y la poblacin citadina especialmen
te. El indio en los centros urbanos era visto con desprecio frente
a la denominada modernidad. La siguiente descripcin es bas
tante elocuente para su anlisis etnogrfico.

A s com o el paciente burro y la gracial llama, estn


resultando ya incompatibles con el creciente trfico ur
bano, corriendo en desbandada ante la presencia del
tranva elctrico, o del mnibus vertiginoso y rpido, es
tambin algo que choca violentamente, com o aquella
aglomeracin de indios, sentados en actitudes cnicas,
en las escalinatas del Palacio Legislativo, brillantem en
te iluminado en las fiestas patrias235.

El burro (trado por los espaoles) y la llama (originaria de


los Andes) eran animales indispensables del indio para trans
portar sus productos. La presencia de estos animales en la
ciudad de La Paz era un contraste con los motorizados que en
ese entonces se mostraban com o un smbolo de la m oderni
dad urbana. D e la misma manera, el grupo de indios sentados
tranquilamente en las escalinatas del Palacio Legislativo era
mal visto por la aristocracia pacea. Para esas personas que
tenan su mirada en la modernidad se deba desechar ese

235 El traje indgena y la ordenanza de la municipalidad orurea. El Norte,


La Paz, 12 de agosto de 1928.

E D U C A C I N ircDIQEfl AL EN S O L I V I A

espectculo que era un signo de incultura. Se deba alentar en


las ciudades grandes conductas y caractersticas que mostra
sen la civilidad en su form a integral236.
C on las referencias anotadas anteriormente sobre la vi
vienda, vestimenta, msica y danza, hasta transcurrida la re
volucin nacional de 1952, la corriente predominante, se diri
ga hacia una serie de medidas coercitivas. N o importaban los
valores indgenas que deberan ser rescatados para preservar
la cultura y la identidad nacional, puesto que la tendencia era
hom ogeneizar la sociedad para aparentar o tener cierto desa
rrollo cultural m oderno similar a algunos pases. En realidad
esa pretensin no poda ir muy lejos porque se mantena la
desigualdad sociocultural entre el mundo indgena o campesi
no y el sector criollo-mestizo. N i tam poco se lograra prom o
viendo la unidad de un solo idioma, en detrimento de los idio
mas originarios.
Si bien los educadores indigenistas reconocan la fuerza de
la p ach am am a practicando su ritualidad, seguan con su mi
sin de imponer la cultura occidental al indgena. El indigenismo
simpatizando con la lucha indgena se sustentaba con los ele
mentos culturales del mundo indgena. A s Guilln Pinto perci
ba en el indgena su fuerza espiritual en la p ach am am a.
Segn ste, el indio ama entraablemente a su buena p ac h a
m am a que le da el pan y la coca, pues no hay que separarlo
de ella: apoym on os ms bien sobre esa virtud sencilla y
nobilsima 237. Pero no supo que la pachamama se expresaba
mucho mejor en aymara o en qhichwa en el contexto cultural
del universo andino.
Si bien la escuela en el rea rural poda haber tenido
algunos efectos positivos, tambin se vislumbraban aspectos
negativos. Los cam bios forzados p o r la escuela, sin duda
236 Ibid. El Norte, La Paz, 12 de agosto de 1928.
237 Guilln Pinto, 1919: 161.

164

ROBERT O C H O Q U E CAFIQUI - CRISTINA QU IS B E R T Q U IS P E

em pezaron a afectar paulatinamente la estructura social de las


comunidades indgenas. Era evidente que el indgena civiliza
do occidentalmente se encontraba en una situacin de des
igualdad con sus hermanos de la comunidad.
A l interior de la familia indgena, la escuela creaba un con
flicto entre el hijo y los padres com o efecto del cambio cultu
ral. Muchas veces los hijos escolarizados se mostraban pro
pensos a abandonar el hogar para migrar a los centros urba
nos con el objeto de encontrar un nuevo ambiente social. En
alguna medida, la escuela asuma un rol de alienacin de los
nios y jvenes indgenas. En referencia a esta situacin, el
antroplogo Mauricio Mamani ilustra con el siguiente pasaje
histrico de su ayllu:

En la poca de la Guerra del Chaco, la escuela haba


sido ansiada por los comunarios. Pero a medida que ha
venido mostrando sus frutos, ms y ms de ellos vie
nen a ponerse de acuerdo con el siguiente juicio p ro
nunciado p o r uno de los lderes de la comunidad: Pa
rece que al enviar nuestros hijos a la escuela, estamos
invitndoles a que abandonen la comunidad y a que
nos dejen solos. La escuela nunca fue impuesta p or
extraos, ms bien, fue solicitada por los mismos. Des
pus de 1953, a medida que los alumnos iban apren
diendo [y conociendo la existencia] de otras oportuni
dades, empezaron a asistir a las escuelas normales ru
rales en otras zonas para entrenamiento de ms alto
nivel. Muchos llegaron a ser maestros y hoy en da sir
ven en todas partes de la Repblica.
A lgunos llegaron a ser profesionales y viven hoy en
una de las principales ciudades del pas. Y con su sali
da, Irpa Chico ha sufrido una fuga de talentos y capi
tal. Ha perdido a sus hijos adeptos. Y ha visto fugar

165

E D U C A C I N I N D I Q E N A L E n B O L IV IA

de la comunidad m ucho capital, lo cual ha sido inver


tido en los centros urbanos, dejando la comunidad casi
tan pobre com o siem pre238.

En este texto se puede establecer el resultado de la es


cuela indigenal que ha servido com o un m ecanism o para que
los escolarizados dejen su ayllu o comunidad, causando la fuga
o prdida de los talentos locales. Los alumnos que han bus
cado otras oportunidades en los centros de profesionalizacin
ya no han tenido, en varios casos, la oportunidad de volver a
su comunidad.
Los educadores tom aron la historia desde la perspectiva
lineal, es decir considerar que el pasado no vuelve, sin enten
der que toda cultura evoluciona y se transforma en form a circu
lar en el espacio y tiempo. En toda cultura se presentaron cam
bios, as en los Andes antes de la invasin hispana se produje
ron cambios importantes y durante la colonia el indgena fue
sometido a las transformaciones em ergentes del choque de
culturas, ante la cual tuvo suficiente capacidad de adecuarse
transformando su cultura. Por consiguiente para el indgena
no sera posible existir com o antes puesto que los progresos
materiales obligaban a cambios en las condiciones de vida, a
veces en form a dramtica. Los ferrocarriles estaban reem
plazando a las bestias de carga, especialmente, para las lar
gas distancias. La maquinaria m oderna estaba transforman
do las industrias y ninguna sociedad por ms atrasada que
fuese no poda estar aislada. T am poco sera posible pensar
que el aymara y el qhichwa desapareceran fcilmente de la
faz de la tierra segn la afirm acin de G eo rg e MacCutchen
M cBride en 1921.

238 William Crter E. y Mauricio Mamani P. Irpa Chico. Individuo y comu


nidad en la cultura aymara. La Paz, Librera Editorial Juventud, 1982,
p. 438.

166

ROBERTO C H O Q U E CANQU1 - CR ISTINA Q U IS B E R T Q U IS P E

Es evidente que el progreso no se poda pensar slo en


base al desarrollo cultural indgena, pese a representar aproxi
madamente el 72% de la poblacin nacional en ese m om en
to. Entonces para que el indgena pudiera ejercer los privile
gios de la ciudadana de la repblica, era indispensable que
se educara puesto que no haba quin pudiera reemplazarlo
en la vida nacional. Adem s en esos m om entos difcilmente
poda esperarse la ayuda de brazos im portados . La altiplani
cie del pas era de los indios y de su porvenir. C on su educa
cin la repblica poda avanzar al igual que las otras naciones
civilizadas"; si no fuera as, se supona maliciosamente que
Bolivia se quedara estancada com o una isla de cultura inc
sica en el m edio del progreso universal del siglo veinte 239.
T am p oco poda suceder esa situacin porque las influencias
de cambios socioculturales (de la modernidad) del exterior no
tenan fronteras. Es decir los contactos culturales de hecho
tenan una dinmica permanente, especialmente con la intro
duccin de medios de comunicacin.

5.4. La educacin indigenal enfrentada


al dominio patronal
El proceso educativo indgena se enfrentaba no slo a la
realidad sociocultural indgena, sino a los intereses de los veci
nos de los villorrios, hacendados y autoridades locales. La cos
tumbre de someter a los indios a diferentes servicios persona
les impuestos por parte de las autoridades locales: corregidor
y el alcalde municipal de cada cantn o villorrio, dificultaba
enorm em ente el desarrollo de la educacin indigenal. La o p o
sicin a la instalacin de escuelas indigenales no solamente
vena por el lado de los vecinos o hacendados, sino tambin

239 George MacCutchen McBride. La educacin del indio. La Repblica, La


Paz, noviembre 12 de 1921.

167

E D U C A C I N IN D IQ E N A L E N B O L IV IA

por parte de algunos indgenas240. Los vecinos y propietarios


ponan obstculos a la instalacin de escuelas indigenales, im
poniendo castigos a los indgenas que solicitaban la instala
cin de su escuela, martirizando, explotando y oprim iendo a
las fam ilias241. A lgu n os vecinos de la provincia Larecaja
[Larikaxa] fueron considerados por los comunarios de Milliraya
com o enem igos que hacan guerra intensa en contra de la Es
cuela Seccional de su comunidad atropellando al preceptor y
los mismos alumnos por el m ero hecho de que asistan a la
escuela. Asim ism o haban com etido abusos y atropellos con
tra los comunarios de esa comunidad arrebatndoles especies,
ganado lanar y acmilas, con las que hacan frecuentes viajes
al pueblo sin asentimiento de los dueos242.
La Escuela de Warisata tena opositores por parte de
los hacendados o vecinos y las autoridades de Achacachi
[Jachakachi], El Director de esa escuela, Elizardo Prez, fue
acusado por expoliar los terrenos a los indgenas de esa locali
dad, tambin por ocasionar perjuicios al pueblo de Jachakachi
al permitir el funcionamiento de un mercado en las proxim i
dades de la escuela, donde los indgenas se haban acostum
brado a realizar su pequeo comercio. Segn el subprefecto,
adems, el espritu que se infunda a los indgenas de Warisata
era anrquico, puesto que el indgena de esa regin se haba
convertido en insolente porque se negaba a prestar algunos ser
vicios. El profesorado de ese plantel educativo no se dedicaba a

240 ALP. PC. 1935. Oficio del Ministro de Instruccin Pblica al Prefecto
de La Paz. La Paz, 28 de noviembre de 1935. Seis parcialidades de
Atahuallpani, cantn Ilabaya, denuncian reclamando la oposicin de los
indgenas Saturnino Quispe (cacique) y Toms Quispe a la construccin
de la escuela indigenal.
241 ALP. PC. Libro copiador de oficios, 1940. Oficio del prefecto de La
Paz al subprefecto de la provincia Murillo, que solicita mayores referen
cias. La Paz, 22 de julio de 1940.
242 ALP. PC. 1940. Oficio del prefecto de La Paz al subprefecto de la pro
vincia Larecaja. La Paz, 25 de marzo de 1940.

168

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A Q U IS B E R T QUISPE

sus labores netamente educacionales, y la escuela se haba con


vertido en una incubadora de tendencias comunistas 243. La
Escuela de Warisata, contaba con varias escuelas indigenales
bajo su dependencia. A s los colonos dirigidos por el profeso
rado de la escuela Ajllata que era una ram a principal de
Warisata, en compaa del alumnado se haban apoderado de
una gran extensin de tierras de la hacienda Suasive, sem
brando y sealando linderos con la apertura de canales pro
fundos. El profesorado de Warisata se asociaba con los indios
sublevndose contra el hacendado que explotaba y oprima.
P o r otro lado la servidumbre indgena tam poco poda li
berarse de las obligaciones de la escuela, puesto que los pa
dres de familia de la escuela de Challuyo [Challuyu] estaban
obligados a prestar sus servicios llevando sus yuntas, elaboran
do adobes y otras obligaciones. Para el Director de la Escuela
de Warisata, Elizardo Prez, el deber de todo padre de familia
era prestar sus servicios gratuitos por la educacin que se les
daba a sus hijos, por su servicio no se pagaba ni un solo cen
tavo y los padres de familia en general cumplan con sus obli
gaciones con toda puntualidad244.
Segn el inform e del corregidor de Escoma, el profesor
Job Prez de la escuela de la excomunidad Challapata habra
inculcado el desobedecimiento a las autoridades legalmente
constituidas y lejos de dedicarse a la enseanza de instruccin
encomendada, se habra dedicado a predicar ideas de doctri
na comunista , instando a los indios de esa comunidad a no
prestar ninguna obediencia a las autoridades de ese cantn,
menos a los de la provincia pues las nicas autoridades seran

243 ALP. PC. 1935. Oficio del Oficial Mayor de Instruccin Pblica al pre
fecto de La Paz, La Paz, 26 de octubre de 1935.
244 ALP. PC. 1938. Informe que eleva el administrador general de las
propiedades del seor Jorge Cusicanqui L., de los sucesos habidos
en la hacienda Suasive durante su viaje del I o y 2 de septiembre
de 1938.

169

E D U C A C I N I N D I G E N A L E N B O L IV IA

las de Warisata, a quienes estaban obligados a reconocer com o


tales . N o slo eso, el profesor Ral Prez que se ocupaba de
administrar justicia, habra insinuado a los indios que l era
quien deba atender la demanda que tenan ellos y no haba
para qu ir al pueblo . Sin em bargo el principal cm plice e
instigador en ese accionar habra sido Francisco Chipana, el
auxiliar de esa escuela, quien titulndose apoderado haba
com etido abusos y exacciones con una parte de la india
da 245. P ero el Director del Ncleo Escolar Warisata, el 28
de noviem bre de 1938, se dirigi al Director General de Edu
cacin Indgena y Cam pesina, hacindole conocer los ante
cedentes del flagelo de los indgenas de Challapata. El p ro fe
sor Job Prez, antiguo maestro, acusado de atender pleitos
habra ocasionado desavenencias entre la indiada y por este
m otivo estaba a punto de ser suspendido de su cargo. Para
constatar esa acusacin se haba pedido un proceso inm e
diato ante la subprefectura en presencia de 20 mandones.
Recibidas las declaraciones por el mismo subprefecto se cons
tat que el profesor jams haba dividido a los indgenas ni
tena acusacin de stos, concretndose nicamente a sus
labores escolares246.
Las denuncias contra los corregidores, vecinos y propieta
rios, por obstaculizar el establecimiento de escuelas indigenales
y su funcionamiento eran preocupantes. En 1940, represen
tantes, alcaldes mayores y menores y policas escolares I o, y 2o
de las comunidades Marquirivi-Uypaca [Markiriwi-Uypaka] y
Pacajes [Pakaxa], jurisdiccin del cantn Achocalla [Achuqalla],
provincia Murillo del departamento de La Paz, presentaron ante
la autoridad prefectural su denuncia contra los vecinos y pro
pietarios por su conducta contraria a la instalacin de la Escuela

245 ALP. EP. 1938. Informe del corregidor de Escoma al prefecto de La


Paz. Escoma, 24 de septiembre de 1938.
246 ALP. PC. 1938. Oficio de Fernando Loaiza B., Director General de
Educacin Indgena y Campesina. La Paz, I o de diciembre de 1938.

170

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIMA Q U IS B ER T QUISPE

Indigenal. P o r su parte, los vecinos, propietarios y autori


dades del cantn Achuqalla y algunos indgenas comunarios,
apoyando a las autoridades y vecinos del pueblo, c o m e
tan abusos calumniosos da por da, sem ana por sem ana
en contra de sus herm anos comunarios con el pretexto de
que hacan reuniones para sublevarse contra los propieta
rios y el gobierno.
En otra oportunidad los indgenas interesados en la insta
lacin de su escuela indigenal amenazados con paliza y luego
apresados, sin orden alguna del corregidor, fueron conducidos
a la polica del pueblo de Achuqalla para su arresto, despoja
dos de sus ponchos, rebozos, aguayos, sombreros y gorros o
chullus. Una vez presos, hombres y mujeres, fueron amarra
dos sus manos atrs, recibieron patadas, puetes y fueron fla
gelados con nervios com o a Jess Nazareno . A l preceptor
luego de sacar de su alojamiento, quitaron sus papeles o certi
ficados de comportamiento, le dieron tres latigazos con ner
vios ; el mismo que encontrndose enferm o con hernia ya no
pudo regresar a su labor escolar ni mucho menos reunir a los
chicos (alumnos). Entretanto los indicados propietarios y veci
nos del referido pueblo amenazaban a los padres de familia
que en caso de mandar a sus hijos a la escuela indigenal, se
ran castigados severamente. Ms bien deban enviar a sus
hijos a la Escuela Fiscal del pueblo 247. Pese a esa insinuacin,
los padres de familia preferan enviar a sus hijos a la escuela
indigenal por tener el profesor asignado.

5.5. Indigenismo e indianismo


Desde haca mucho tiem po ya se haba iniciado la corrien
te indigenista con las investigaciones de culturas prehispnicas

247 ALP. PC. 1940. Oficio del prefecto de La Paz al subprefecto de la pro
vincia Murillo. La Paz, 22 de julio de 1940.

171

E D U C A C I N IN D IG E N A L E N B O L IV IA

en M xico y en el Per. En alguna medida, las culturas resca


tadas a travs de las investigaciones arqueolgicas y antropol
gicas lograron cambiar las pretensiones de alienar al indgena.
La concepcin de la escuela indigenal creaba tendencias
ideolgicas: indigenistas, indianistas y nacionalistas. Los pro
fesores asuman una posicin indigenista al enfrentarse a las
autoridades locales y a los vecinos dueos de las fincas que
obstaculizaban el desarrollo de la educacin indigenal. Por una
parte, el gobierno procuraba fomentar y garantizar la crea
cin de escuelas indigenales y su funcionamiento. Igualmente
los polticos e intelectuales indigenistas coadyuvaban al m ovi
miento indgena desde una perspectiva social y poltica, aun
que bastante compleja.
La influencia indigenista peruana fue evidente en Elizardo
Prez y en otros, asimismo el indianismo en A lfred o Guilln
Pinto. Prez, en principio inspector de las escuelas fiscales,
y A lfred o Guilln Pinto, ltimo director de la Escuela N orm al
Rural Pukarani, despus de la instalacin de las escuelas
indigenales en Warisata y Utama de Caquiaviri [Qaqayawiri]
respectivamente, se convirtieron en dos figuras importantes
del indigenismo e indianismo en Bolivia. Se distinguieron por
su posicin indigenista com o protagonistas com prom etidos
con la causa indgena al salir en defensa frente a sus explota
dores: autoridades locales, vecinos y curas (sacerdotes). A l
mismo tiem po utilizaron algunos valores ancestrales ya sean
ritos (a la pachamama), msica y danza, adems de la pintu
ra para alimentar su indigenismo.
El indianismo de Guilln Pinto estara expresado en su
temprana novela Lgrimas Indias (de corriente nativista),
donde se trataba de mostrar la situacin en que se encontra
ban los aymaras con el corazn estrujado com o un nio en
ferm o y los nervios enervados por el alcohol y por la co ca .
El indianismo de Guilln Pinto se expresa dentro de la tenden
cia nacionalista:

172

R O B E R T O C H O Q U E CANQ U1 - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

son esas lgrimas las que desfilan desde la primera


pgina [de esta novela], y son lgrimas vistas p o r los
que hemos vivido en con tacto con las colectividades
indgenas. Son las lgrimas sorprendidas en su plena
elaboracin y doloroso descenso248.
Evidentemente nadie crea en la esclavitud del indio, pero
ste segua com o esclavo de los que lo sometan. En esos m o
mentos los que llegaron a amar al indio , predicaron por l:
el que ms y el que m enos lo hacan. Pero continuaban de
bilitndolo, porque que lo abandonaban en la ignorancia que
era la ms importante y la ms fatal pobreza 249.
Utama (tu casa) es una novela que definira a Guilln Pin
to com o indianista al fundar la escuela indigenal en Qaqayawiri,
identificndose decididamente con la causa indgena y por la
liberacin de sus explotadores: el vecino y el corregidor. En
esa lucha Guilln Pinto se identificaba com o maestro y escri
tor indianista por haber buscado al indio autntico que vi
va y sufra lejos de las ferias y charlas indianistas 250. En su
novela Utama claramente se identifica con el indio al expre
sar: Viva el indio libre! Tambin su postura se refleja a travs
de las canciones escolares en aymara. La cancin de Utam a
en aymara es ms expresiva que en castellano (ver anexo 3).
La fuerza de identidad indianista est representada por un per
sonaje nombrado Chiche quien se proclamaba indio. Este por
su chullu y por sus abarcas de campesino, era objeto de mira
das inquisidoras por sus hermanos recin llegados de La Paz
quienes al mostrar su actitud burlesca recibieron la siguiente

248 Alfredo Guilln Pinto. Lgrimas Indias (novela de costumbres aimaras).


La Paz. Imp. Casa Editora Mundial , 1920, p.5.
249 Guilln Pinto, 1920: 6.
250 Roberto Choque Canqui. La escuela indigenal: La Paz (1905-1938) .
En: Roberto Choque y otros. Educacin Indgena: ciudadana o coloni
zacin? Aruwiyiri. La Paz, 1992, p. 38.

173

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

respuesta. Qu!... Quines son ustedes?... Mestizos almi


donados!... Yo soy indio! Mrenme! Indio de U tam a! 251. En
ese sentido el indianismo est en ambos lados: uno en el lado
mestizo o criollo (Guilln Pinto) y otro en el indio mismo con
una carga ideolgica de identidad.
Elizardo Prez y su equipo de colaboradores fueron influi
dos por las corrientes socialistas, fundamentalmente por las
ideas libertarias indigenistas de Jos Carlos Maritegui y otros
intelectuales. U no de ellos fue Gamaliel Churata de origen p e
ruano, quin impuls y orient doctrinal y m etodolgicam ente
la aplicacin a la escuela activa y funcional la instalacin de
talleres y otras actividades educativas252. El indigenismo de
Elizardo Prez estaba expresado m ejor por su postura poltica
educativa y reflejada por sus actuaciones contra los vecinos de
Jachakachi. La exaltacin de lo indgena en Warisata haba
generado el odio contra el blanco y el misti. La palabra gam o
nal estuvo presente en los labios del indgena para sealar con
los puos cerrados al pueblo mestizo de Jachakachi253. M ien
tras la adopcin de u la q a com o Parlamento Amauta, integra
do por indgenas, maestros y alumnos, se utilizaba para dar
soluciones a todos los problemas en el trabajo, en la adminis
tracin de justicia, en la educacin y en el reparto de bienes254.
Adem s Elizardo Prez estaba influido por las ideas de la extre
ma izquierda al haber ordenado esculpir en el frontispicio del
Pabelln Mxico de Warisata la imagen de un indio con la mano

251 Guilln Pinto, 1945: 15, 27-28 y 175.


252 Carlos Huacani, Elias Mamani y Jos Subirats. Warisata. Escuela-Ayllu.
El por qu de un fracaso. Estudio de caso: Una experiencia de escuela
comunitaria. La Paz, Centro Boliviano de Investigacin y Accin Educa
tivas, 1978, pp. 52-53.
253 Superacin. rgano de la Caja de Ahorro y Crdito del Magisterio Ru
ral de La Paz. N 3. La Paz, 1949, p. 17. Reportaje al Dr. Vicente
Donoso Torres.
254 Carlos Salazar Mostajo. Warisata Ma! La Paz, Librera Editorial Ju
ventud , 1997, p. 82.

174

ROBERTO C H O Q U E CAPiQUI - GR1STI1A Q U IS B E R T Q U IS P E

izquierda empuada y llevando en la otra la hoz y el martillo


comunista 255. Su indigenismo se debi a Avelin o Siani, por
que ste fue el primero que asom a su alma , luego entre
ambos cantearon la piedra de la entraa redentora . El parla
mento Amauta escudriaba el porvenir del verbo de Elizardo
que haba entrado en los corazones de los indios256.
El indigenismo tambin se expresaba mediante las Misio
nes Culturales (del Per y de Bolivia) las cuales realizaban una
labor complementaria a la labor escolar colaborando en for
ma fraterna a los maestros rurales en la organizacin tcnica
y pedaggica de sus escuelas, en la preparacin de pequeos
cursillos didcticos, en la realizacin de excursiones a lugares
de inters histrico, geogrfico y artstico, en la entrega per
sonal de material escolar, etc. La labor complementaria de es
tas misiones abarcaba a las poblaciones campesinas e indge
nas de los ms apartados cantones, aldeas, villas, ayllus, etc.,
en quienes impriman sentimientos de sorpresa, alegra y gra
titud. La poblacin perciba la idea que los Poderes del Estado
se acordaban de ellos, envindoles misioneros para que convi
vieran con ellos aunque fuesen por pocos das divirtindoles
con msica, poesa, lecciones y espectculos emocionantes y
al marcharse les dejaban libros, cuadros de higiene, juguetes y
aun golosinas a los nios257.
En ese contexto, el I o de marzo de 1939, a sugerencia
del profesor Max A . Bairn, recientemente llegado de M xico
255 Superacin, 1949: 18. Cf. C. Huacani-E.Mamani-J.Subirats, 1978: 59.
Transcripcin de testimonios. Dice: Durante el Directorio de Prez se
mand construir en la entrada de la puerta principal la hoz y el martillo,
pero, cuando llega a ser Ministro de Educacin, Hugo Ballivin ordena
quitar, aqu se puede ver cmo jugaba Prez con doble cara .
256 Salazar Mostajo, 1997: 255.
257 Alberto Laguna Meave. Misiones Culturales . En: Inti Karka. rgano
del Movimiento Pedaggico Indigenista, N 2, La Paz, 1953, p. 19. Cf.
Rafael A. Reyeros. Caquiaviri. Escuelas para los Indgenas. La Paz, Em
presa Ed. Universo , 1946: 192-193.

175

E D U C A C I N I N D I Q E N A L Efl B O L I V I A

donde apreci personalmente el beneficio y la trascendencia


de las Misiones Culturales o Brigadas de Difusin Educativa
Extra Escolar, se propuso iniciar esa labor complementaria bajo
la denominacin: Brigada Cultural. Prim ero se hicieron varios
ensayos en las escuelas suburbanas de la ciudad de La Paz.
Despus salieron al cam po visitando poblaciones indgenas de
las provincias de Los Andes, Omasuyos, Camacho, Muecas,
Ingavi y Sicasica. D e las provincias de La Paz se extendi a
todas las provincias de Oruro y Potos258. En sus visitas tuvie
ron que utilizar los idiomas aymara y qhichwa para hacer en
tender los propsitos de su presencia, especialmente para ha
blar sobre el deseo de convivir con ellos y sentir las mismas
palpitaciones de la Madre Tierra, el influjo de las montaas,
de los valles, de los ros y de las selvas.
A fines de 1940, la autoridad del Consejo Nacional de
Educacin envi una circular a los Jefes de Distrito Escolar,
indicando:

Comprobada ya la enorm e importancia y el positivo


beneficio de las Misiones Culturales, me perm ito reco
m endara su entusiasta autoridad, quiera organizar una
Brigada en su distrito utilizando la camioneta de que
disponen y llamando a algunos patriotas para que cola
boren en esta obra de difusin cu ltu ra l...259.
La Brigada Cultural inici su cruzada cvica en el altiplano
paceo, el 30 de agosto de 1941; en la localidad de Iquiaca,
situada a unos 7 kilmetros de Pukarani. Alrededor de tres mil
indgenas y escolares de esa localidad y de las cercanas aguar
daban a los maestros. A s las autoridades y vecinos de Pukarani,
atrados por la novedad, estaban entusiastas por participar.

258 Laguna Meave. En: Inti Karka N 2, 1953: 24-27.


259 Ibid. 27.

176

RO B E RTO C H O Q U E CANQU1 - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

El acto se haba desarrollado con una serie de actividades cul


turales y cvicas, de enseanza:
Durante todo el da los misioneros desplegaron sus ac
tividades: sanitarias al principio, curacin y vacunacin,
distribucin de jabones y lecciones de higiene, explica
cin de los cuadros y folletos de sanidad etc.; luego,
siguieron las artsticas y musicales, enseanza de can
ciones, msica nativa, coros aymaras etc. y finalmente,
vino la parte cvica y cultural, la enseanza de los idea
les de la nacionalidad, la grandeza de la patria, p o r el
trabajo, el estudio y la disciplina, los deberes y dere
chos de los ciudadanos etc. finalizando todo aquello con
un grandioso y emocionante desfile patritico en que
tomaron parte, todos: nios y adultos, hombres y muje
res, con emblemas y carteles desplegados y en correcta
form acin m ilitar260.

El manejo de tendencias indigenistas con las ideologas


comunistas por parte de los profesores complicaba el proceso
educativo indigenal. La invocacin de la educacin indigenal
com o una poltica de liberacin del indgena para su incor
poracin a la nacionalidad o la sociedad nacional tena re
sistencia por parte de los sectores interesados en la servidum
bre indgena. Es decir los promotores de las escuelas indigenales
tuvieron que valerse de las ideas indigenistas y comunistas
para luchar contra los enem igos de la educacin indigenal.
El em pleo de las ideologas indigenistas y al mismo tiem po
las ideas comunistas en la defensa del sistema de comunidad
originaria o indgena creaba un constante ambiente de con
frontacin poltica e ideolgica.
260 ALP. PC. 1941. Consejo Nacional de Educacin. Departamento de Di
fusin Cultural. Oficio de Alberto Laguna Meave, Jefe de la Brigada
Cultural, al Ministro de Gobierno, Coronel Zacaras Murillo. La Paz, 31
de agosto de 1941.

177

E D U C A C I N i r iD K lE N A L EN B O L I V I A

La poltica indigenal del G obierno tropezaba con el am


paro a la raza indgena que se haba dado y las circulares
enviadas por el Ministro de G obierno referentes a la aboli
cin de varios servicios gratuitos, com o ser el pongueaje y
postillonaje, contrastaba con los intereses de los vecinos. A s
en el acto de inicio de las actividades de la Brigada no faltaron
un grupo de vecinos que se resistieron a ese acto, gritando:
Abajo el comunismo. Abajo la Brigada Cultural . Asimismo,
con expresiones de matar a los comunistas y a otras personas
atacaron a los maestros de la Brigada Cultural armados de
piedras, palos y armas de fu ego . Pero, no se dieron por ven
cidos todos los maestros de la Brigada Cultural y el Vocal
M ax A . B airn, al reaccion ar en rgica m en te contra los
atacantes261. Segn el inform e del Alcalde de Pukarani, el en
frentamiento entre la Brigada Cultural y los vecinos, fue por el
mal com portam iento del seor Max A . Bairn. Entretanto, el
prefecto del departamento de La Paz, incluso insino al Minis
tro de Educacin y Asuntos Indgenas para que se suprimie
sen las visitas de la mencionada Brigada Cultural y ms bien
se concretasen exclusivamente a la enseanza y educacin de
los aborgenes262.
Por su parte, Bairn, explicaba al Ministro de Gobierno
que las autoridades de Pukarani; subprefecto, alcalde munici
pal, corregidor y algunos de los vecinos de ese pueblo haban
com plotado contra su persona y los profesores de la Brigada
Cultural, por haber dado lectura a las circulares del Ministro
de G obierno prohibiendo el pongueaje, postillonaje y otros
servicios personales que a ttulo de obligaciones imponan a
los indios263. Por consiguiente la redencin del indio mediante
261 Ibid.
262 ALP. PC. 1941. Informe del Prefecto de La Paz al Ministro de Estado
en el Despacho de Gobierno, Justicia e Inmigracin. La Paz, 4 de sep
tiembre de 1941.
263 ALP. PC. 1941. Oficio de Max A. Bairn al Ministro de Gobierno. La
Paz, 15 de septiembre de 1941.

178

R O B E R T O C H O Q U E CAMQ UI - CRISTII1A Q U I S B E R T Q UIS P E

la educacin no poda darse por cuanto los intereses de las


autoridades y vecinos de los villorrios impedan u obstaculi
zaban su concrecin.

179

CAPTULO

De la revolucin de 1952
a la educacin bilinge
e intercultural

n este captulo se analizan los aspectos de la poltica


educativa indigenal orientada hacia los cambios en el
m arco del sistema educativo nacional com o efecto de

la revolucin de 1952 y de las reform as efectuadas en 1955


y 1994. Las tendencias de castellanizacin en la educacin
campesina continuaron hasta antes de 1 9 9 4 con cierta tole
rancia en el uso de los idiomas originarios en la enseanza,
p ero sin poder superar los prejuicios socioculturales (colonial
y ancestral). Frente a esa posicin en la dcada del setenta
surgieron reacciones de parte de los m ovim ientos sociales y
cam pesinos o indgenas planteando la adopcin de la educa
cin intercultural y bilinge, considerndola com o racional y
democrtica.

6.1. La reforma educativa del nacionalismo


revolucionario
El partido M ovim iento Nacionalista Revolucionario en
1942 sostena en su principio poltico la orientacin de la en
seanza pblica con sentido nacionalista. A s el fom ento del
arte vernacular com o una form a del renacimiento de las tradi
ciones autctonas poda servir para moldear la cultura bolivia
na. Segn su concepcin, la verdadera educacin india deba
limitarse a la instruccin cvica, lectura y escritura, aritmtica y

181

E D U C A C I N IM D IQ E N A L EN S O L IV IA

manejo de mquinas, abonos y animales264. Entretanto el Es


tado boliviano necesitaba la asistencia y cooperacin tcnica
extranjera para sostener la educacin indigenal en expansin.
Habamos indicado en el captulo tres la filantropa edu
cacional que habra destruido la filosofa educativa de la escue
la Ayllu de Warisata con la poltica de cooperacin norteam e
ricana. Evidentemente el Servicio C ooperativo Interamericano de Educacin (SCIDE) era una institucin de asistencia y
cooperacin tcnica en el cam po educativo, cuyo origen se
debi a convenios suscritos entre los gobiernos de Bolivia y
los Estados Unidos de N orte Amrica. En virtud de esos con
venios, en 1944, el gobierno boliviano haba creado el Pro
grama Educacional C ooperativo, pero el 20 de septiembre de
1948, mediante decreto se cre el Servicio Cooperativo Interamericano de Educacin, en reem plazo al Program a Educa
cional Cooperativo, para que prestara cooperacin tcnica en
los siguientes cam pos educativos: Educacin Rural, Educacin
Industrial y Educacin Vocacional Agrcola. En el primer cam
po, el SCIDE atenda una Escuela N orm al Rural (Warisata) y
seis Ncleos Escolares Campesinos (Kalaque y Warisata, en
La Paz; Llica, en Potos; San Lucas, en Chuquisaca; Ucurea,
en Cochabamba; y Mineros, en Santa Cruz). En el segundo
campo: diriga el Consejo de Educacin Industrial con la pers
pectiva de desarrollar la educacin industrial del pas. En la
educacin vocacional agrcola el SCIDE participaba, juntamente
con el SC ISP y el S A I en la organizacin y mantenimiento de
un centro de entrenamiento y experim entacin agropecuaria
en M ontero, Santa Cruz265.

264 Humberto Mamani Capchiri. La educacin india en la visin de la


sociedad criolla: 1920-1943 . En: Roberto Choque y otros. Educa
cin indgena: ciudadana o colonizacin? Aruwiyiri. La Paz, 1992,
pp. 96-97.
265 Thomas A. Hart. Cooperacin Educacional . En: Inti Karka, 2a. po
ca, N 4. rgano del Movimiento Pedaggico Indigenista. La Paz, 1954,

182

R O B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B ER T QUISPE

Esa cooperacin tena limitaciones para transmitir el sa


ber hacer en el cam po educativo porque el pas se encontra
ba en un atraso. En esos m om entos se presentaba un serio
problema social impidiendo el rpido y eficaz progreso de
las reas campesinas de Bolivia. La enseanza que se impar
ta en la mayora de las escuelas rurales era rutinaria, formalis
ta, verbalista y casi completam ente ajena a los requerimientos
bsicos de la vida de la comunidad y de los intereses reales del
nio y de la poblacin en general. Por otra parte los materia
les educativos que se adoptaron en todo el pas, originalmente
fueron preparados con destino a la educacin urbana, por lo
que carecan de un sentido funcional. La mayora de los nios
que asistan a la escuela rural eran pobres y estaban obligados
a cooperar con sus padres en la obtencin de la subsistencia
de la familia. A l mismo tiem po se perciba la pobreza pedag
gica y la escasa sensibilidad social. En ese contexto el maestro
reciba el pequeo sueldo mensual266 por su labor. C on esos
antecedentes la poltica educativa indigenal en la dcada cin
cuenta del siglo XX , no poda superar los obstculos socioculturales, econm icos y polticos.
La insurreccin del 9 de abril de 1952 muy significativa
para los bolivianos de todos los sectores sociales fue a conse
cuencia de una serie de procesos sociales y polticos. La reali
dad en ese m om ento mostraba la necesidad de realizar refor
mas revolucionarias para cambiar la situacin en que se en
contraba la sociedad y el propio Estado. U no de los cambios
que se buscaba era el del sistema educativo. Entonces, el 30
de junio de 1953, el Presidente de la Repblica nombr una
Com isin de estudio para la Reform a Integral de la Educacin

pp. 89-90. Segn Ignacio Caldern, en 1920, exista el Comit de Co


operacin en la Amrica Latina empeado en ayudar a los indios nece
sitados de Sud Amrica y hacer peticiones a favor de los indios bolivia
nos. El Tiempo, La Paz, 17 de abril de 1920.
266 Hart en Inti Karka N 4, 1954: 94-95.

183

E D U C A C I N N D iQ E N A L EN B O L IV IA

Pblica. Esta Comisin estaba conform ada por un represen


tante del Presidente de la Repblica, dos representantes del
Ministerio de Asuntos Campesinos, tres representantes de la
Confederacin de Maestros, un representante de cada uno de
los sectores de la Central Obrera Boliviana, los Consejos Uni
versitarios, la Confederacin Universitaria Boliviana (estudian
tes) y los colegios secundarios privados267. Desde luego, la
Com isin fue el escenario de discusiones sobre los diferentes
tpicos de la educacin boliviana. Una de las discusiones de
importancia giraba sobre el lenguaje de instruccin en el nuevo
sistema escolar, particularmente en las escuelas rurales . A l
gunos miembros de la Comisin buscaban una instruccin
solamente en quechua y aymara, las dos lenguas indgenas
principales de Bolivia . Esta posicin todava pareca muy ex
trema para la mayora occidentalizada que senta que esto
resultara en mantener al indgena boliviano separado de las
corrientes culturales principales del mundo occidental, y la
Com isin estuvo de acuerdo que la enseanza debera ser
tanto en castellano com o en la lengua indgena hablada por
el estudiante268.
D e esta forma, despus de casi m edio siglo haba surgido
un cambio de criterio en no desterrar a los idiomas originarios
del sistema educativo. C on esta decisin se estara incursionando en la enseanza bilinge. Posteriorm ente estas discu
siones derivaran en el C digo de la Educacin Boliviana de
1955. Este Cdigo, segn Vctor H ugo Crdenas, planteaba
el uso de la educacin com o instrumento privilegiado para la
occidentalizacin del pas, mediante la form acin de una ciu
dadana desigual basada en el individualismo.
La asimilacin cultural de los pueblos originarios a las
pautas y valores de la cultura occidental cristiana y castellano
267 Robert J. Alexander. La Revolucin Nacional Boliviana. Direccin de
Informaciones. La Paz, 1961, p. 88.
268 Ibid.

184

R O B E R T O C H O Q U E C A M Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

hablante, tena la finalidad de adaptar el desarrollo nacional a


las pautas de los pases occidentales dominantes. Se mantena
la posicin del uso del castellano com o lengua exclusiva de
comunicacin franca y la exclusin de otros idiomas naciona
les diferentes al castellano. Por tanto el uso instrumental de
los idiomas nacionales originarios sera com o medios de una
inmediata castellanizacin269.

6.2. Proceso de la educacin hacia el cambio


Continuando con la poltica educativa liberal de la prime
ra y segunda dcada del siglo XX , la poltica de la revolucin
nacional era incorporar a la vida nacional a las grandes m ayo
ras campesinas, obreras, artesanales y de clase media, con
pleno g o ce de sus derechos y deberes, especialm ente a tra
vs de la alfabetizacin en gran escala y de una educacin
bsica. Entre los fines de la educacin nacional se persegua
dignificar al cam pesino, en su m edio, con ayuda de la cien
cia y de la tcnica, haciendo de l un eficaz productor y con
sumidor . El concepto de dignificar ya no significara sacar
al indgena de su m edio social (de su estructura sociocultural
ancestral) para que fuese trabajador, productor y consumi
dor. El objetivo de la educacin rural era ensear al campesi
no a ser un buen trabajador agropecuario ejercitndolo en el
em pleo de sistemas renovados de cultivos y crianza de ani
m ales 270. D e indio a cam pesino, ste llegaba a la categora
de clase campesina en condiciones de desigualdad para ejer
citar sus derechos de ciudadano, votante pero difcilmente

269 Vctor Hugo Crdenas. La formulacin de la Reforma Educativa


como Poltica Pblica. Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin, Carrera de Ciencias de la Educacin, La Paz, UMSA,
2000, p. 12.
270 Servando Serrano Torrico. Cdigo de la educacin boliviana. Cochabamba, Editorial Serrano Hnos. Ltda. 1968, pp. 6 y 31.

185

C U U C AU n

r n D IQ E fiA L EN S O L IV IA

poda ser elegido para ocupar los espacios de poder. Aunque


algn cam pesino lleg al parlam ento, ste no poda actuar
libremente sino atado al partido que lo haba postulado. Tam
bin hubo ministros campesinos pero siempre al servicio in
condicional del partido en el poder.
Era interesante observar que despus de varios aos de
implantacin de la educacin indigenal, si bien los conceptos
haban cambiado, la situacin social y econm ica no haba
mejorado, puesto que los indgenas, considerados com o cam
pesinos, continuaban an com o antes de 1952. En este caso
para los actores de la revolucin, el indgena campesino no
estaba incorporado a la vida nacional, es decir, no formaba
parte de la sociedad civil. Segn el discurso revolucionario los
alfabetizados o no alfabetizados necesitaban ser incorporados
a la ciudadana para que posteriorm ente fuesen electores im
portantes con el propsito de mantener al M N R en el poder
para que no volviesen los patrones de hacienda. Obviamente
la educacin rural segua orientada a una sola direccin, ense
ar al campesino para que fuese un buen trabajador agro
pecuario sin proporcionar otras perspectivas271.
La Reform a Educativa de 1953, traducida en el C digo
de la Educacin Boliviana de 1955, hasta la dcada de los
aos 80, mantena la idea incorporativa a la vida o cultura
nacional de los educandos aymara-qhichwa y waran sin res
petar las caractersticas culturales de los pueblos originarios.
Esta afirmacin se percibe claramente en los programas de la
poca. En relacin a ello, el lingista aymara Juan de Dios Yapita,
seala que no se toma en cuenta los valores culturales, y, en

271 Segn el Convenio de la OIT (107) de 1957, las poblaciones indgenas


y tribales eran sociedades temporales que estaban destinadas a desapa
recer por efecto de la modernizacin . Por tanto, la educacin indigenal
o campesina estaba orientada hacia la incorporacin de las comunida
des indgenas a la sociedad nacional para convertirse en un sector social
laboral o campesino.

186

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q U IS P E

particular, los aspectos lingsticos de las diversas nacionali


dades, no solamente en Bolivia sino en Am rica272. Para el
cambio, sin duda, era necesario revisar los programas y el con
tenido de cada uno de ellos.
Los programas para la educacin rural, com o consecuen
cia de esa reform a de alguna manera fueron m ejorados con
materias orientadas hacia cuestiones socio-econm icas, prin
cipalm ente con relacin a las actividades agropecuarias. Los
program as elaborados en 1985 contienen las siguientes m a
terias claves com o: Agricultura, Artesana, Lenguaje, C ien
cias Sociales y Ciencias de la Naturaleza las cuales estaban
enfocadas a la realidad socio-econm ica cam pesina del occi
dente y oriente.
En cuanto a la materia de Ciencias Sociales, que mante
na su carcter memorstico, se planteaba com o objetivos es
pecficos: memorizar los nombres de los personajes ilustres de
la provincia y citar los monumentos y lugares histricos. Entre
los objetivos de la enseanza del folklore, podem os m encio
nar: explicar las caractersticas del folklore de la provincia, nom
brar las fiestas tradicionales de la provincia y expresar senti
mientos de aprecio hacia el idioma m aterno273. Este tipo de
contenido en alguna medida poda servir para fortalecer la
autoestima y estimular al nio y joven indgena la valoracin
de su cultura.

6.3. Proceso de la educacin bilinge


Una de las tareas inmediatas de la revolucin nacional
fue, sin duda, la accin sistemtica de la alfabetizacin para
resolver el problema del analfabetismo de las masas indgenas
272 Juan de Dios Yapita. La enseanza del espaol como segunda lengua .
En. Seminario tcnico de polticas y estrategias de educacin y alfabeti
zacin de poblaciones Indgenas. Oaxaca, Mxico, 1982, p. 3.
273 Ibid.

187

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

campesinas. Para cumplir eficazm ente esta tarea se consig


n la im portancia de las lenguas nativas en el C d ig o de la
Educacin Boliviana, aprobado el 20 de en ero de 1955,
que dice:

A rtc u lo 115. La accin alfabetizadora se har en las


zonas donde predom inen las lenguas vernculas, utili
zando el idioma nativo com o vehculo para el inm e
diato aprendizaje del castellano com o fa ctor necesa
rio de integracin lingstica nacional. Para este efec
to, se adoptarn alfabetos fonticos que guarden la
mayor semejanza posible con el alfabeto del idioma
castellano274.

Claro est adoptar alfabetos fonticos que guardasen


semejanza posible con el alfabeto del idioma castellano, era
una form a de forzar, sin criterio lingstico las diferencias fo
nticas y estructurales de cada idioma. Su objetivo estaba
centrado en el aprendizaje del castellano y no as del idioma
originario, pese a existir un avance en la enseanza bilinge
aym ara-castellano, qhichw a-castellano, waran-castellano,
especialmente.
La enseanza del lenguaje se orientaba a facilitar el apren
dizaje de la lengua materna de los educandos, as com o repro
ducir expresiones utilizadas en las conversaciones familiares
en el idioma materno; por ejemplo, comunicar sus expresio
nes bsicas, comprender y transmitir mensajes orales, etc. Pero
los programas de enseanza del lenguaje slo tomaban en cuen
ta a los idiomas maternos hasta el tercer grado275.

274 Serrano Torrico, 1968: 30.


275 Roberto Choque Canqui. Educacin . En: Hans van den Berg y Norbert
Schifers (Compiladores). La cosmovisin aymara, La Paz, Hisbol/UCB,
1992, pp. 273-274.

188

Grupo de estudiantes del Colegio de Wakuilani. Provincia Ingavi, 1995.

R O B E R T O C H O Q U E CA1Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q UISPE

189

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN BOLIVIA

Por la exigencia de los hechos, se adopt el m todo de


educacin bilinge cuya aplicacin ya haba sido aceptada y
recomendada por los Congresos Indigenistas. La educacin
bilinge no solamente permita mantener la lengua materna
com o base de aprendizaje del castellano, sino tambin perm i
ta ser un mecanismo de valoracin de su uso en el proceso
educativo. Para ello, se requera la form acin de maestros para
que em pleen las lenguas nativas y la oficial276. Entretanto los
profesores continuaban enseando el idioma castellano m ec
nicamente utilizando el m todo directo sin dar importancia al
idioma materno de los educandos.
Segn Rom n Crespo, la conservacin de las lenguas na
tivas serva com o fuente de cultura de sus hablantes y vehcu
lo de aprendizaje. A ceptar la supresin de ellas implicara el
detrimento de la memoria del pueblo277. Las lenguas origina
rias por sus caractersticas no slo eran portadoras de la m e
moria ancestral sino que eran valiosas por su uso cientfico.
A s algunas lenguas, por tener base matemtica, permitan la
lectura de los kipus.
El proceso de cambio de la mentalidad de los educado
res, lingistas, dirigentes campesinos e intelectuales aymaras
desde los aos 70 y 80 fue un factor importante para cues
tionar al sistema educativo implantado que orientaba la edu
cacin rural y urbana hacia una lnea incorporativa en detri
m ento de las culturas indgenas. En esta etapa ya haban sur
gido educadores' indgenas para el debate sobre la nueva edu
cacin indigenal.
Por ejemplo, para el educador aymara Julio Tumiri, el
sistema educativo vigente hasta la sptima dcada del siglo
276 Centro Boliviano de Investigacin y Accin Educativas (CEBIAE). Edu
cacin Intercultural Bilinge en Bolivia 1952-1989. Resmenes Analti
cos Educativos. Vol. XV, 1er. Semestre 1989, N 571 al 620, La Paz,
1989, p. 22.
277 CEBIAE. Vol. XV, N 571-620, 1989. 26.

190

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T Q UISPE

pasado, no estaba al servicio de los pueblos indgenas por ca


recer de poder de decisin en la econom a y poltica. stos,
por constituir la mayora de analfabetos, cultural y socialmen
te continuaban oprimidos y discriminados. La escuela se haba
convertido en factor deform ador de la personalidad del nio
campesino, con virtindolo en elem ento sin definicin y d o
mesticado para que estuviese al servicio de la sociedad de con
sumo. En ambientes indgenas o campesinos de habla verncula
se impona una educacin en lengua extraa, con valores cul
turales ajenos; los resultados eran tan evidentes que a medida
que el alumno venca los diferentes niveles, iba diferencindo
se de sus padres y hermanos y terminaba insertndose en una
sociedad discriminadora donde era rechazado por el sector de
la lite. Se produca la alienacin que conduca al indgena
aymara escolar a un camino sin rumbo definido en su identi
dad. Considerando esa situacin, el referido educador propu
so que la alfabetizacin primero deba realizarse en lengua ma
terna, porque hacerlo en lengua extraa no es alfabetizar 278.
As, se postulaba la educacin indianista liberadora con el
cambio del sistema educativo vigente por ser contrario a la au
todeterminacin de los pueblos indgenas. Esta educacin en
los Andes deba estar basada en la cultura e idiosincrasia aymara
y qhichwa que reconociera los derechos econmicos, polticos,
religiosos, sociales de los indios com o seres humanos organiza
dos en comunidades. La educacin deba propiciar el respeto y
reconocimiento de la coexistencia de poblaciones indias con sus
expresiones culturales en la sociedad boliviana. Tumiri sostena
que la autodeterminacin ser pilar fundamental del desarrollo
integral de los pueblos explotados . Por tanto, la educacin
indigenal poda encaminarse a sustituir lo que el conquistador
haba impuesto, empezando por el idioma, y reemplazar el
castellano oficial por el aymara y qhichwa 279.
278 Ibid. 39.
279 Ibid. 39.

191

E D U C A C I N 1 N D IQ E N A L EN S O L I V I A

En otro extrem o, no era de extraar, que com o conse


cuencia de la culturizacin (civilizacin), no faltasen ciertos pre
juicios de algunos padres de familia que se resistan a que sus
hijos recibiesen enseanza en su propia lengua, considerando
que dificultara el aprendizaje del castellano y atrasara su inte
gracin a la sociedad nacional y que es im posible comuni
car por m edio de las lenguas nativas conceptos tcnicos cien
tficos propios de la civilizacin actual 280. Esta percepcin
equivocada llevara a confusiones inevitables entre los educa
dores y padres de familia de las reas rurales con relacin al
uso de la lengua materna, por ejem plo, para explicar un co
nocim iento cientfico.
Frente a esa situacin, los esfuerzos que se hacan por
una educacin bilinge no eran precisamente para cambiar el
sistema educativo vigente. Desde esa perspectiva, el propio
Ministerio de Educacin y Cultura realiz, a travs de un pro
yecto, algunas experiencias en ciertas zonas rurales con nios
qhichwas monolinges, estableciendo el m odelo de Educacin
Bilinge para los tres primeros grados de las escuelas rurales,
centrales y seccionales de Cochabamba. Los objetivos eran
acelerar la castellanizacin, disminuir la desercin escolar, au
mentar el aprovecham iento de la escuela por la comunidad
(para los nios en edad escolar), disminuir la alienacin de la
escuela rural, m ejorar el dom inio de la lecto-escritura, m ejo
rar la autoim agen del cam pesino, revitalizar las lenguas
vernculas, etc. Este proyecto sirvi para preparar la p ro
duccin de materiales, capacitacin de maestros, seguimien
to y evaluacin281.
U no de los antecedentes lingsticos en materia de ense
anza del idioma nativo fue, sin duda, el Instituto Lingstico
de Verano. Asimismo, el profesor Bernab Ledesma, en 1979,

280 Ibid. 40.


281 Ibid. 41.

192

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - C R IS TI H A Q U IS B E R T Q U IS P E

planteaba la necesidad de ensear la lecto-escritura en len


gua materna, luego pasar a la castellanizacin 282. Su preocu
pacin era el aprendizaje del castellano a travs de la ense
anza de la lengua materna de los aymaras.

6.4. La Reforma Educativa de 1994


y el pluralismo cultural
En Bolivia existen varias identidades o culturas, con ca
ractersticas generales y especficas, com o efecto del proceso
histrico que les ha correspondido atravesar. Segn Lourdes
Arispe, no slo existen mltiples identidades, sino modelos
de multiculturalidad, surgidos de las formas modernas de seg
mentacin y organizacin de la cultura . Esos modelos abarcan
desde formas de resistencia, en enclaves aislados com o ocurre
con grupos indgenas y la poblacin negra o de origen asiti
co, hasta formas hbridas de convivencia, pasando por formas
polarizadas, caracterizadas por enfrentamientos peridicos vio
lentos. En este ltimo caso tendramos los procesos de larga
duracin en el Per y Guatemala, o tambin la polarizacin
existente entre indgenas y sociedad nacional en Chiapas 283.
Desde el Manifiesto de Tiwanaku, de 1973, hasta 1994,
haban transcurrido veintin aos. C on relacin al reconoci
miento de la multiculturalidad y bilingismo del pas, en cierta
medida la Reform a Educativa de 1994 hace una rem em ora
cin a aquel manifiesto. En esa ocasin, los aymaras haba
mos manifestado nuestro rechazo a la imposicin de una edu
cacin alienante a travs de la escuela rural reivindicando nues
tra identidad en estos trminos:
282 Ibid. 36.
283 Lourdes Arispe. Cultura, creatividad y gobernabilidad . En: Daniel Mato
(Comp.). Estudios Latinoamericanos sobre cultura y transformaciones
sociales en tiempos de globalizacin. Buenos Aires, Grficos y Servicios
S.R.L., 2001, p. 41.

193

E D U C A C I N IFfD IC lE N AL EM B O L IV IA

La escuela rural, p o r sus mtodos, p o r sus programas


y p o r su lengua es ajena a nuestra realidad cultural y
no slo busca convertir al indio en una especie de mes
tizo sin definicin ni personalidad, sino que persigue
igualmente su asimilacin a la cultura occidental y ca
pitalista284.

Para nadie era un secreto que el sistema escolar rural no


haba partido de valores culturales originarios. Si bien los pue
blos originarios eran portadores de una gran riqueza ances
tral, estos conocimientos voluntaria o involuntariamente eran
obviados. Los programas estaban elaborados en los Ministe
rios y respondan a ideas y m todos importados del exterior.
La Educacin Rural haba sido una nueva form a (la ms sutil)
de dominacin y anquilosamiento, o una form a de coloniza
cin. P o r consiguiente las Norm ales Rurales eran un sistema
de lavado cerebral para los futuros maestros del cam po. La
enseanza que se daba estaba desarraigada del contexto cir
cundante. Era ajena a la realidad cultural no slo en la lengua,
sino tambin en la historia, en los hroes, en los ideales y en
los valores que transmita285. La enseanza de la historia slo
se refera a las batallas o revoluciones, presidentes y fechas
histricas, pero nunca se mencionaba la lucha de los pueblos
originarios, posiblemente, por desconocer su historia o por
considerar com o pueblos sin historia.
La escuela indigenal, convertida en rural, era ajena a nues
tros valores culturales por sus m todos y programas. Los edu
cadores aymaras form ados en las Escuelas Norm ales Rurales
eran sometidos a los programas para repetir sus contenidos
orientados hacia la cultura occidental, generando un descono
cimiento casi absoluto de nuestra cultura.

284 Javier Hurtado. El katarismo. La Paz, Hisbol, 1986, p. 304.


285 Ibid, 1986: 306.

194

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

D e todas maneras, para comprender la transformacin so


cial, cultural y poltica desde la dcada de los aos 70 sera inte
resante ver el proceso de cambio con una serie de movimientos
sociales en cuanto al proceso educativo. Con las investigacio
nes arqueolgicas, antropolgicas, lingsticas e histricas, ha
cambiado la manera de concebir el mundo actual. Los cambios
polticos han influido en los diferentes planteamientos, y a pe
sar de los intereses de ciertos sectores hegemnicos, los pue
blos originarios (indgenas) han hecho sentir su voz reclamando
el respeto de sus valores culturales, su forma de organizacin
(econmica y social) y sus costumbres, para llegar a una especie
de concertacin sobre el tema educativo.
En cuanto a la realidad cultural, Bolivia ha sido caracteri
zada com o un pas pluricultural y multilinge, donde al lado
del castellano y la cultura occidental, convivan y conviven el
aymara, el qhichwa, el waran y otras lenguas indgenas ade
ms que superviven los valores culturales, la tecnologa y cien
cia ancestrales de los pueblos andinos, meso-andinos y orien
tales. Segn la C O B , hasta 1989, el 55% de la poblacin ha
blaba castellano; el 25% el quechua; el 18% el aymara; el 1,3%
el awa waran y chiquitano; 0,7% otras lenguas m enores286.
Se consideraba que com o consecuencia del proceso de colo
nizacin europea (colonial y republicana), la lengua y cultura
nativas haban sido reducidas a la condicin de lenguas y cul
turas oprimidas, mientras que el espaol y la cultura occiden
tal se haban constituido en lengua y cultura dominantes287.
Esta apretada sntesis se constitua en el indicador importante
para pensar cul y cm o deba ser una reforma educativa, pero
dependera del esfuerzo y toma de conciencia de los propios
interesados y de la voluntad y decisin del gobierno para asu
mir este reto. Un grupo de educadores y lingistas indgenas
286 Central Obrera Boliviana. Proyecto educativo popular. La Paz, Impreso
en OFAVIM, 1989; p. 39.
287 Ibid.

195

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

haban estado sosteniendo y defendiendo las lenguas origina


rias, buscando ser escuchados por los polticos del gobierno
para dar paso a una reform a educativa. Pese a que esta refor
ma fue combatida por no estar acorde con los intereses del
magisterio y los campesinos, su aplicacin sigui su curso.
Antes de las elecciones generales de 1993, Javier Medina
haba expresado su opinin personal sobre la reform a de la
educacin, sugiriendo que se debera clausurar el sistema es
colar y universitario vigente y cerrar el Ministerio de Educa
cin y Cultura . N o crea en la perfectibilidad del sistema bu
rocrtico y profesional del Ministerio de Educacin y Cultura y
menos an en su reformabilidad , pues se trataba de un pro
blema de recursos humanos y la culpa no era de los maestros
y docentes, ni siquiera del Estado , era un problema de socie
dad, era un problema de inadecuacin entre la form a EstadoNacin y su aparato productivo correspondiente que en el
caso boliviano no existe 288. En ese contexto, el gobierno de
Snchez de Lozada, antes de proceder a las reformas de C a
pitalizacin, Participacin Popular y Reform a Educativa, pro
cedi a la reestructuracin de los Ministerios.
Para tratar la reform a educativa necesariamente tenemos
que referirnos a la Ley de Participacin Popular y la reforma
de la Constitucin Poltica del Estado. En 1930, Eduardo
Leandro Nina Quispe planteaba la renovacin de Bolivia , lo
que indudablemente apuntaba hacia una reconstitucin de
Bolivia en lo social, cultural-tnico y poltico. El 18 de agosto
de 1930, l, al fundar la Sociedad Repblica del Collasuyo ,
sencillamente deca:

La Repblica de Bolivia est dividida en nueve depar


tamentos, que son: Chuquisaca, La Paz, Cochabamba,

288 Javier Medina. Kaynos y Kuti. Decisiones radicales en educacin . En.


Revista Unitas N 9. La Paz, 1993; p. 90.

196

CAPiQUI - CRISTINA Q U IS B E R T Q UIS P E

Potos, Oruro, Santa Cruz, Tarija, Beni y el Litoral.


Todos los bolivianos obedecemos para conservar la li
bertad. Los idiomas aimara y quechua, habla la

raza indgena, el castellano, lo hablan las ra


zas blanca y mestiza, todos son nuestros her
manos289.
La reforma de la Constitucin Poltica del Estado de 1994,
en cierta medida, tendra su referencia en esa idea de Nina
- Quispe, porque todos los bolivianos nos habamos estado en
caminando hacia la hermandad a pesar de las diferencias
tnicas y lingsticas. En su Artculo 1 dice: B O LIV IA , libre,
independiente, soberana, multitnica y pluricultural, constitui
da en repblica unitaria, adopta para su gobierno la form a
democrtica representativa, fundada en la unin y solidaridad
de todos los bolivianos . Ese carcter multitnico y pluricultural
se constituye en la base constitucional para la reform a educa
tiva dirigida a que se respete las diferencias tnicas, culturales
y lingsticas de los diferentes pueblos originarios. En la R e
form a Educativa de 1994 se adverta el resabio anterior de
hom ogenizacin social que no funcion. A hora se puede de
cir que existe pleno acuerdo en que la educacin es un dere
cho del pueblo e instrumento de liberacin nacional, que res
ponde a las exigencias vitales del pas en sus diversas regiones
geogrfico-culturales, buscando la integracin y la solidaridad
de sus pobladores para la form acin de la conciencia nacional
a travs de un destino histrico comn.
La reforma educativa puede servir a dos propsitos: com o
mecanismo de conservar el sistema colonizante o com o una
form a de liberacin. Pero tambin es evidente la necesidad de
una educacin adecuada a la realidad socio-cultural del pas y

289 Eduardo L. Nina Quispe. Solicitudes para la orientacin tcnica de la


educacin indigenal en Bolivia. La Paz, 1933; p. 5.

197

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN S O L I V I A

liberadora en las comunidades aymara-qhichwa y los pueblos


indgenas del oriente. En este caso sigue siendo deseable una
poltica de educacin intercultural y bilinge, pero que no est
disfrazado de indigenismo pues existe el riesgo de acabar con
los valores socio-culturales de los pueblos originarios. Si se trata
de reconocer las culturas aymara-qhichwa no slo debe refe
rirse a Bolivia sino tambin a Per y Chile. En ese sentido,
debe existir un planteamiento amplio a nivel internacional290.
Cuando se trata el tem a de la lengua, en la prctica la
poltica de aculturacin o superposicin lingstica contina
porque el monolinge en lengua castellana con aprendizaje
de alguna lengua nacional originaria no ha dejado de contro
lar su hegem ona cultural. El monolingismo se ha mantenido
vigente especialmente en el rea urbana. La realidad dem os
tr que bilinge, en lengua nacional originaria com o primera
lengua, y en castellano com o segunda lengua en cierta medi
da se practicaba en las culturas originarias. C om o uno de sus
objetivos la reform a de 1994 planteaba, que se asume el ca
rcter intercultural y bilinge de la educacin nacional, acep
tando la heterogeneidad sociocultural del pas en un ambiente
de tolerancia para prom over la unidad nacional en la diversi
dad . Durante esa etapa, se crearon los Consejos Educativos
de Pueblos Originarios aymara, qhichwa, waran y amaznico
multitnico y otros para velar el cumplimiento de acciones en
la interculturalidad y bilingismo291. El trabajo desarrollado por
estas organizaciones debiera m erecer un anlisis aparte.
D e todas maneras, com o la sociedad boliviana est estruc
turada en una dimensin vertical en base a la concepcin de

290 Roberto Choque Canqui. La educacin y la identidad tnica . En: Jos


G. Mendoza. La Propuesta de la Escuela Intercultural Bilinge en el con
texto de la Reforma Educativa. Universidad Mayor de San Andrs. Fa
cultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Carrera de Lings
tica e Idiomas. La Paz, 1994, p. 84.
291 Crdenas Conde, 2000: 30.

198

R O B ER T O C H O Q U E CAPIQ U I - CKIS T IMA Q U IS B E R T QUSFE

la pirmide social, la declaratoria de Bolivia com o un pas


multicultural y bilinge estara concebido en la superposicin
de culturas y no precisamente en el sentido del respeto rec
p roco (interculturalidad), pero es un avance hacia el reconoci
miento de la cultura de los pueblos originarios.
Desde 1994, muchos profesores tanto del rea rural y
urbana obtuvieron el ttulo de Licenciatura en programas es
peciales con dos aos de estudio y recibieron otros programas
de capacitacin. Seguramente, estos niveles de form acin tu
vieron y tienen un positivo efecto en la calidad del servicio
educativo que prestan a sus estudiantes.
O tro aspecto a considerar dentro del proceso de aplica
cin de esta reforma, es la participacin de universidades pri
vadas y toblicas en la administracin de las Norm ales rurales
y urbangs. A pesar de las protestas del magisterio y estudian
tes, nada pudieron hacer para impedir que instituciones crea
das con objetivos diferentes se hicieran cargo de la form acin
de profesores de escuelas y colegios.
A diferencia de otras experiencias implementadas en B o
livia, la reform a de 1994 cont con un gran soporte econm i
co que, entre otras cosas, permiti elaborar muchos mdulos
en lenguas originarias para el rea rural. Algunos padres de
familia probablemente no entendieron las caractersticas de esa
reform a y por ello no aceptaron esos mdulos. Prefirieron que
sus hijos aprendieran primero el castellano indudablemente para
no ser discriminados en las ciudades.

199

______

_____________

______________

____________

Conclusiones

os aportes culturales y tecnolgicos anteriores a la in


vasin hispana tuvieron que ser producto de una peda
goga cuidadosamente encaminada hacia la equidad y

la verdad. Los avances de los conocimientos tecnolgicos y


ecolgicos estaban relacionados con el equilibrio entre el hom
bre y el m edio ambiente. El conocim iento ecolgico fue muy
importante para aplicar una tecnologa agropecuaria adecua
da al m edio ambiente. Pero en el proceso educativo en gen e
ral nc se tom en cuenta esa situacin ni tam poco el desarro
llo cultural y tecnolgico de los pueblos originarios, puesto que
para algunos autores com o Guilln Pinto era preciso poner al
indgena al comps de la Historia292. Esto signific descono
cer la realidad sociocultural indgena mediante una educacin
impuesta que result ser a la larga una experiencia frustrante
porque no posibilit construir una sociedad con los aportes de
los pueblos originarios que permitiesen tener una convivencia
social armnica.
Los pueblos indgenas sometidos a la Iglesia Catlica des
de el coloniaje a travs de la evangelizacin tuvieron que en
frentar situaciones conflictivas en su religiosidad frente a las
determinaciones de los misioneros. Estos para evangelizar a
los indgenas estudiaron sus idiomas originarios y elaboraron

292 Alfredo Guilln Pinto. Nuestro Problema Educacional. (Algunos apun


tes relativos a la educacin del indio). La Paz, Tip. La Prensa ,
1 9 2 9 ,

p. 4 3 .

201

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

los diccionarios que hoy son m otivo de varios estudios. A d o p


taron una escritura para escribir los idiomas aymara y qhichwa
en los Andes y waran en el oriente del actual territorio bolivia
no. Tanto los religiosos com o los encargados de fungir com o
intrpretes de los idiomas originarios en los asuntos indgenas
tuvieron un rol importante durante la colonia, especialmente
en los tribunales de justicia.
La educacin indigenal en la colonia estuvo especialmen
te organizada para la lite indgena (caciques) y no as para la
poblacin indgena comn, aunque se evidencia que hubo al
guna form a de alfabetizacin indgena en las parroquias. Mien
tras tanto la form a de educacin originaria por costumbre se
practicaba al interior de la familia y la comunidad para mante
nerse frente a los desafos de aculturacin, persistiendo hasta
despus de la implantacin de la educacin indigenal.
Durante el desarrollo de la educacin indigenal en los g o
biernos liberales, desde su inicio con las escuelas ambulantes
hasta el establecimiento de escuelas normales rurales, se prac
ticaron una serie de ensayos sin obtener los resultados de
seados. El objetivo y la finalidad de la educacin indigenal
que se haba planteado era la incorporacin del indgena a la
nacionalidad boliviana, p ero tanto intelectuales, educadores
y polticos despus de tratar el tema educativo indgena des
de diferentes posiciones y tendencias, no lograron definir una
propuesta acorde a la realidad socio-cultural del pas. Hasta
cierto punto cayeron en la im aginacin y se valieron de acti
tudes paternalistas para im poner sus criterios pedaggicos
a la poblacin indgena. U n escritor de esa poca, Jaime
M endoza, sealaba que por desgracia, en Bolivia, as com o
en Ecuador y Per y an en algunas fracciones de Chile y la
Argentin a todava se albergaban poblaciones ms o menos
numerosas de indgenas. El psiquismo del indio era un proble
ma que todava no haba sido dilucidado. Haba anarqua en
las conclusiones obtenidas, que con frecuencia llegaban a las

202

RO BERTO C H O Q U E C A N Q U I - CR ISTINA Q U IS B E R T QU IS P E

contradicciones293. Entonces los debates sobre la situacin cr


tica del indgena, que abordaban sus aspectos psicolgicos, su
vivencia cotidiana, form a de vestir y comer, sus faenas agrco
las y cultura musical y danza, no eran tanto para reflexionar
positivamente, sino para despreciarlos por no estar de acuer
do con lo que consideraban progreso. Trataron de enfocar la
educacin del indgena desde una perspectiva civilizadora
(modernizadora) pretendiendo de esa manera redimir o sacar
al indgena de su m edio social, en vez de buscar antes los m e
canismos jurdicos, polticos y econm icos para abolir la servi
dumbre, por ejemplo, el pongueaje y el mitanaje en las ha
ciendas y en los cantones o corregimientos.
N o quisieron entender la compleja realidad socio-cultural
indgena, ni lograron definir una ideologa de la educacin
indigenal en marcha. Sin duda el proceso educativo indigenal
dependera de los cambios sociopolticos, adems de las in
fluencias ideolgicas: socialistas1 indigenistas y nacionalistas.
A s Elizardo Prez estuvo sumamente influido por la izquierda
indigenista, mientras A lfredo Guilln Pinto por la tendencia
indianista nacionalista. A m bos estuvieron dentro de la poltica
de aniquilar el m edio social indgena a travs de la poltica de
civilizacin. N o pudieron neutralizar la resistencia socio-cultural indgena, pero m alograron su autenticidad originaria, debi
litando a la larga su fuerza espiritual.
El aspecto p edaggico fue una de las preocupaciones
apremiantes de los educadores y de las autoridades guber
namentales. N o fue fcil im plementar una educacin ind
gena en las reas rurales por no entender la complejidad
sociocultural de la comunidad originaria. Los fracasos se de
bieron al desconocim iento de la realidad socio-cultural del

293 Jaime Mendoza. Notas sobre la educacin del indio . En: Mariano
Baptista Gumucio. Antologa Pedaggica de Bolivia. La Paz, Editorial
Los Amigos del Libro, 1979, p. 95.

203

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

indgena, especialmente en cuanto a su conocimiento ecolgico


y tecnolgico agropecuario.
Las prcticas educativas muchas veces fueron frustrantes
a causa de la inexperiencia o falta de preparacin para en
frentar la realidad socio-cultural campesina. Existieron esfuer
zos estriles en el establecimiento de granjas agrcolas, gana
deras y talleres de artesanas en las Escuelas Norm ales Rura
les en Umala [Umajala], en el departam ento de La Paz, en
Sacaba [Sakawa], en el departam ento de Cochabam ba y en
Puna, en el departam ento de Potos para transformar las es
tructuras de produccin agrcola y ganadera en las comuni
dades rurales. P o r fallas pedaggicas y falta de recursos hu
manos y econm icos en varios casos no se logr consolidar el
deseo de transformar la estructura productiva agropecuaria y
artesanal. N o hubo un m todo especfico de enseanza sino
que se aplicaron parcialmente los m todos Decroly, Cousnet,
Montessori, etc., adecundolas de acuerdo al criterio perso
nal del docente294.
Por ltimo mediante el decreto del Estatuto de la Educa
cin Indgena se hizo una reestructuracin en tres clases de
institutos o escuelas: Escuelas Elementales, Escuelas de Traba
jo y Escuelas Norm ales Rurales. Su implementacin pese a las
dificultades hubiera sido sumamente importante. Pero lamen
tablemente ese deseo no se pudo llevar adelante a causa del
cambio de gobierno en 1920. El nuevo gobierno de Bautista
Saavedra no continu con la poltica educativa del gobierno
anterior, ms bien clausur las mencionadas escuelas norm a
les. Entretanto la expansin de escuelas o escuelitas indigenales

294 Carlos Huacani, Elias Mamani y Jos Subirats. Warisata. Escuela-Ayllu.


El por qu de un fracaso. Estudio de caso: Una experiencia de escuela
comunitaria. La Paz, Centro Boliviano de Investigacin y Accin Educa
tivas, 1978, p. 37. Cf. Corsino Rodrguez Q. Planes y Programas para
la reorganizacin de las Escuelas Municipales de La Paz, La Paz, Edito
rial Lpez, 1928, pp. 113-142.

204

ROBERT O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

en diferentes lugares, especialmente en el altiplano, provoc


que prcticamente su funcionamiento fuese incontrolable, de
rivando en su m ayor parte a la alfabetizacin con docentes
improvisados. Segn Toribio Claure, el problem a de la educa
cin del autctono se haba analizado, de 1915 hasta 1930.
Ms antes no haba una idea aproximada sobre los alcances
de la culturizacin (civilizacin) y de la capacitacin del indge
na para la vida. Claro que el concepto de educar al indio exis
ti con cierto entusiasmo, pero esto se frustr por falta de
visin y experiencia en el terreno de la simple instruccin de
carcter academicista en centros urbanos, queriendo los maes
tros com petir con los citadinos en los resultados intelectualizantes de los nios campesinos295.
La castellanizacin era un aspecto controversial en la
educacin indigenal. El deseo de muchos educadores era
castellanizar al indgena, incluso a riesgo de borrar los idiomas
maternos de los educandos. A esta corriente se sumaban va
rios intelectuales y polticos de la poca. Desde luego, la ense
anza de este idioma era una imposicin forzada mediante el
m todo directo; a la larga, la castellanizacin gener una serie
de problemas fonolgicos en el educando, pero nunca se lo
gr destruir los idiomas nativos actualmente en etapa de re
surgimiento aunque algo afectado o debilitado. Durante este
proceso, los educadores se dividieron en dos grupos: unos
aceptando la importancia de las lenguas nativas para el apren
dizaje en la medida en que fuese til para la castellanizacin;
pero otros no aceptaron la utilidad de ellas, justificando su
posicin con el argum ento que la civilizacin del indio de
penda de la imposicin del castellano para incorporarlo a la
sociedad nacional.
La educacin indigenal, desde luego, se volva cada vez
ms compleja al precisarse los factores econm icos, sociales y

295 Toribio Claure. La escuela de Vacas, 1948: 10.

205

E D U C A C I N IN D IG E N A L EN BOLIVIA

polticos que afectaban al indgena. En este sentido, la proble


mtica educativa del indgena no slo era la cuestin lingsti
ca, sino tambin la cuestin econm ica, social, poltica y cul
tural o tnica. N o se poda encontrar un mecanismo que per
mitiese la solucin de la problemtica indgena que involucrase
toda una serie de factores. Las autoridades educativas por no
encontrar vas de solucin slo pudieron limitar sus esfuerzos
a la accin educativa permitiendo incluso la improvisacin.
Aunque es evidente, que trataron de orientar la educacin
indigenal o campesina hacia la produccin de recursos agro
pecuarios, especialmente para mejorar su econom a. A l mis
m o tiem po la educacin indigenal estaba empujando hacia la
econom a de consumo, debilitando la fuerza productiva. El fe
nm eno de migracin de la poblacin escolarizada del cam po
a los centros urbanos se haba acentuado. En consecuencia, la
accin educativa, se tornaba deficiente en el rea rural, ms
que todo por su precariedad pedaggica.
Hacia la dcada cincuenta del siglo pasado, el mismo
Elizardo Prez al reconocer la labor de la O IT (Organizacin
Internacional del Trabajo) por ocuparse del problema indgena
de los pases con mayor poblacin proveniente de pocas pre
histricas no haba sido m eramente confesional ni exclusiva
m ente pedaggico , sino que era un problema complejo, so
bre todo econm ico y social 296. Desde la segunda hasta la
dcada setenta, se sustentaba una educacin indigenal que
sirviese para dar soluciones coyunturales con la incorpora
cin del indgena a la sociedad moderna. P ero en la O IT con
el Convenio 169 se haba dado el resurgimiento de pueblos
indgenas demandando el respeto a su cultura y sus formas de
organizacin. Por su parte, el manifiesto de Tiwanaku de 1973
categricam en te plante una educacin que deba partir

296 Elizardo S. Prez. La Organizacin Internacional del Trabajo . En: Re


vista Boliviana de Educacin Nacional. Ministerio de Educacin Nacio
nal. La Paz, Editorial FNIX , Tomo 1, N 1, 1951, pp. 53.

206

R O B E R T O C H O Q U E C A M Q U I - C RSJT1MA Q U IS B E R T Q UISPE

desde los valores culturales ancestrales y no con una postura


vertical occidentalizada. Desde entonces la educacin indigenal
o campesina haba cambiado su orientacin para adoptar la
educacin intercultural y bilinge. Desde luego una verdadera
meta de interculturalidad deber ir ms all de lo ideal, es de
cir debe relacionarse de manera positiva y creativa297.
Las reformas educativas, a partir de los liberales en el si
glo pasado, si bien han sido importantes para preparar recur
sos humanos en todos sus niveles sociales de acuerdo a los
intereses nacionales, siempre han estado orientadas hacia una
educacin discriminatoria, urbana y rural. Este sistema, que se
mantuvo hasta 1994, tuvo sus propias trabas para obstaculi
zar la form acin social y la integracin en la diversidad cultu
ral y ecolgica del pas. Desde luego, la frustracin de la edu
cacin rural com o consecuencia de la inoperancia del sistema
educativo estuvo por derrumbarse por su propio peso.
La Reform a Educativa de 1994 no fue el producto de cier
tas coincidencias polticas, sino que tiene que ver con la lucha
de los pueblos indgenas, con demandas de respeto a los valo
res culturales y derechos a la organizacin propia originaria.
Desde la creacin de la repblica hasta la implementacin
de la educacin en el rea rural durante el gobierno liberal, trans
currieron varias dcadas. De ah hasta el 2006 ha pasado un
siglo caracterizado por varios ensayos matizados con resulta
dos parciales algunos positivos y otros negativos. Sin una visin
clara de lo que se quera com o pas en el cam po educativo, se
acudi en varias oportunidades a expertos extranjeros o se
envi a nacionales a capacitarse al extranjero. C om o mostr la
realidad, pretender aplicar experiencias forneas a un contexto
cultural diferente no siempre fue atinado. Sin embargo, com o
todo proceso, es dinmico y sujeto a multiplicidad de factores.

297 Xavier Alb. Iguales aunque diferentes. Hacia unas polticas interculturales
y lingsticas para Bolivia. La Paz, UNICEF y CIPCA, 1999.

207

.V

AN E X O

Una entrevista a Nina Quispe,


el maestro indio que sostiene una escuela
a costa de sus propios esfuerzos1

1visitar la Exposicin de las escuelas municipales, me


llam la atencin la presencia de un indio junto a una
coleccin de trabajos. M e detuvo frente a l, y ste,
con ademn quejumbroso, propio del que sufre, com enz a
explicarme el significado que encerraba cada cuadro y la satis
faccin que haba experimentado al recoger el fruto de sus
esfuerzos. A poco m e di cuenta que era el maestro Nina Quispe
quien celoso por el m ejoram iento de su raza, haba form ado
una escuela para indgenas a costa de su propia iniciativa y sin
recibir ninguna remuneracin pecuniaria.
Interesada por conocer de cerca la labor de Nina Quispe,
horas ms tarde lo busqu en su domicilio.
Grata fue mi sorpresa al encontrarlo a mi interlocutor que
afanosamente lea los diarios de la localidad. Sonri al verm e
y despus de expresarle el m otivo de mi visita lo somet a un
interrogatorio.

En q u e sc u ela a p re n d i a leer?

Desde pequeo m e llamaba la atencin cuando vea a los


caballeros comprar diarios y darse cuenta por ellos, de todo lo

El Norte, La Paz, domingo 28 de octubre de 1928.

209

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

que suceda; entonces pens en aprender a leer y mediante un


abecedario que m e obsequiaron, noche tras noche com enc a
conocer las primeras letras; mi tenacidad hizo que pronto pu
diera tener entre mis manos un libro y saber lo que l encerra
ba. Y sigue diciendo: considero que toda obra es a manera de
una seora que relata con paciencia el por qu de las cosas,
hacindonos viajar a otros pueblos y ensendonos el camino
de la justicia y de la verdad. Y o quiero a mis libros com o a mis
propios hijos.

Q uin le su giri la id e a d e fo rm a r u n a escuela?

Cuando se inici la Gran Cruzada Nacional Pro Indio


lea los comentarios en los diarios; en las calles m e detena
frente a los cartelitos y entonces pens: Por qu no puedo
secundar en esta obra? Y o que ntimamente conozco la triste
za del indio macilento y vencido; y o que he sentido sollozar en
mi corazn el grito de una raza vejada. Visit varias casas de
mis compaeros, hacindoles comprender el beneficio que nos
aportara salir del camino spero de la esclavitud. Pas el tiem
po, y mi humilde rancho era el sitio de reunin del grem io de
carniceros; stos acordaron enviarme sus hijos para que les
enseara a leer. Mi casita era ya pequea, y entonces pens
en solicitar a la municipalidad un local ms apropiado para
dictar mis clases. Personalmente hice las gestiones; muchas
veces m e detena un buen rato en las puertas, porque tema
ser arrojado ya que mi condicin social no m e permita hablar
un poco fuerte; senta que mis pupilas se humedecan, y esto
mismo m e daba impulsos para seguir adelante. A fin conse
gu que m e cedieran una clase en la escuela nocturna de la
calle Yanacocha N 150, lleno de alegra les comuniqu la
buena nueva a mis alumnos, y antes de tomar posesin de la
clase hicimos la challa para que la buena suerte nos ayuda
ra, y as fue com o da a da creca el nmero de mis discpulos.

ROB E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A Q U IS B E R T QU IS P E

El inspector seor Beltrn me obsequi algunos cuadernos,


libros y pequeo material de enseanza. H e ah com o a los
siete meses pude lograr que mis alumnos tomaran parte en la
Exposicin juntamente con otras escuelas.

C ul es su p lan d e estudios?

L o prim ero que enseo es el respeto a los dems. Les


explico el significado de la palabra justicia, hacindoles ver los
horrores que causa[n] el alcoholismo, el robo y las consecuen
cias de estos vicios2. En cuanto a las clases de lectura, em pleo
un m todo sencillo: com ienzo por escribir el abecedario en el
pizarrn y cada letra la hago repetir hasta que se grabe en la
m em oria de los pequeos indios.

C u n tos alu m n o s [u sted ] tiene?

En el ltimo mes contaba 57 alumnos siendo la asis


tencia regular.
La conversacin sigue amena entre aimara y castellano.
Eduardo Quispe hace desfilar ante mi vista los cuadernos de
sus alumnos. En una de las pginas aparece el dibujo de una
mujer enlutada junto a las montaas. L e digo me explique el
significado del grabado, y con la voz cada vez ms viva, me
dice: esa es Bolivia que reclama un puerto. Nina Quispe es un
versado a su m odo en Historia y Geografa, conoce los territo
rios que en otra hora nos pertenecieron.

La palabra justicia debi ser muy importante para entender lo que es


la equidad. El alcoholismo y el robo desequilibraba la justicia y desembo
caba en la injusticia.

21 1

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

H a en c o n tra d o usted estm ulo d e p arte d e las


au torid ad es?
U no de mis recuerdos ms gratos es la visita que hice al
seor Presidente de la Repblica. Tm idam ente ingres a pa
lacio, pero luego que convers con el caballero Siles, desapa
reci mi temor. L e expuse mis propsitos y m e felicit por mi
obra prometindome ayudar en todo. A l despedirme me abraz
cariosamente. Sus palabras m e alentaron tanto, que gozoso
le cont a mis alumnos de esta entrevista, hacindoles ver com o
la primera autoridad era ya para nosotros un gran apoyo.
C on m otivo de la Exposicin, tambin he recibido pala
bras de felicitacin de muchos profesores, pero he visto con
pena cm o algunos seores m e miraban despectivamente y
decan: es de indios y pasaban por alto3. A estas personas
hubiera querido atraerlas con mi mirada para que se den cuenta
de mis esfuerzos.

Q u p ro y ec to s tiene p a r a el futuro?

Pienso form ar un centro cultural de indios y pedir a los


intelectuales que semanalmente nos ilustren con su palabra4.
Quisiera tambin hacer una jira de propaganda por el alti
plano y reunir a todos los analfabetos. A principios del ao

La exposicin escolar era una prueba de valoracin de los nuevos mto


dos educativos implantados en la escuela boliviana. Una exposicin es
colar constitua un torneo saliente de las aptitudes y de la iniciativa del
profesorado nacional . Concursaban los establecimientos oficiales y par
ticulares para mostrar cada uno sus esfuerzos y sacrificios en la obra de
la perfeccin del cuerpo y del alma del nio boliviano . Educacin N 6.
Revista mensual de pedagoga y letras. rgano de las escuelas de apli
cacin. Sucre, 1917, p. 30.

Seguramente se trata de la creacin de la Sociedad Repblica del


Qullasuyu (Centro Educativo Qullasuyu) fundada el 8 de agosto de 1930.

212

R O B E R T O C H O Q U E CAHQU1 - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

entrante lanzar un manifiesto por la prensa para que vengan


a mi todos los indios que deseen aprender a leer, as tendr la
satisfaccin de transmitirles mis pequeos conocimientos.

R ecibe usted a lg u n a su bven cin d e la


m unicipalidad?

Ninguna. En el da trabajo en una panadera y en la noche


me dedico a mis alumnos juntarneqte con mi hijo Mariano, que
tiene grandes condiciones para ser ms tarde un hombre de bien.
Le hago una ltima pregunta:

Q u p ien sa usted d el traje tpico?

Sera m ejor que desterrramos el poncho. Nuestro traje


hace que los extranjeros nos miren con recelos y nos colo
quen de inmediato la mquina fotogrfica; adems, la diferen
cia de nuestro vestuario da lugar a que nos cataloguen en el
plano de las bestias humanas5.
Intimamente complacida m e despido de Eduardo Nina
Quispe, pidindole antes su fotografa, la que la rubrica con
mano firme.
Sera plausible que nuestras autoridades premiaran la obra
de este indgena, asignndole un sueldo com o prem io a su
labor y constancia.

Eduardo Leandro Nina Quispe por ser residente en la ciudad de La


Paz, al igual que otros, se vesta al estilo europeo. Sin embargo hay
que distinguir dos situaciones socioculturales del indgena: 1) El ind
gena migrado o citadino que adoptaba su vestuario en la ciudad de
La Paz al estilo europeo. 2) El indgena de las reas rurales difcil
mente poda modificar su vestuario tpico en el medio social de su
comunidad.

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

Acaso cada uno de nosotros no sentimos compasin que


esos seres hermticos y errantes que vagan por las pampas,
agazapados, mascullando el dolor y la miseria de su raza?

A na Rosa Tornero A.

214

AN E XO

xtractamos los fragmentos de un inform e extenso so


bre la situacin sociocultural de las comunidades de la
provincia Linares del departamento de Potos, de la si
guiente rnanera:

IN F O R M E D E L N C L E O E S C O L A R C A M P E S IN O
J. L U C A S J A IM E S D E A L C K A T U Y O 6

Pg. 4

I. El ncleo en la provincia
U b icacin

Est situado en la O.E. de la Provincia Linares del Depar


tamento de Potos, abarcando con su radio de influencia los
ncleos indgenas de Packasis, Lupacas, Chilckani, SabaruyoMojonas, Alckatuyo Mancasaya, Huaicayas, Mulajara, Nohata,
Santa A na y Tuctapari en una extensin de 70 km de N. a S.
por 25 km de E. a O.

ALP. Min. Educ., 1944. Vocala. Educacin vocacional. Consta de 25


pginas.

215

E D U C A C I N 1MDIQBMAL Eli B O L I V I A

Dentro de esta faja de poblacin netamente indgena, es


tn distribuidas las escuelas filiales del Ncleo, ubicndose cada
una de ellas, con pequea variacin geogrfica, en el seno
mismo de la comunidad o ayllu cuyo nom bre llevan.
La distribucin geogrfica de las escuelas comprende dos
grupos: a) del N. con las escuelas: Packasi, Chilcani, Mojona,
Huaicaya y la Central; b) del S. con las escuelas de Mulajara,
Nohata, Santa A na, Tuctapari y Jatumpampa.- N o se expli
ca que razones existen para que las escuelas de Turiza, M oloM olo, cuyos ayllus estn dentro del radio de influencia del
Ncleo, escapen de su jurisdiccin, m ejor dicho, se hayan
introducido co m o intrusos con el nom bre inapropiado de
escuelas rurales, siendo as que el elem ento escolar es neta
m ente indgenas.

Pg. 5

V ivien d a, alim entacin, costu m bre s

En este aspecto poco o nada es la diferencia que existe


entre las comunidades de la regin, as com o de sta, con las
dems regiones del pas.- La vivienda del indio es el reflejo fiel
del espritu conservador de la raza secular de sus ascendien
tes. N o obstante la diversidad de influencias de carcter moral
y material que se han operado en su medio, especialmente el
de la escuela desde 10 aos a esta parte, la vivienda del indio
es la misma desde hace cien aos, con raras excepciones, est
form ado por dos o tres habitculos en cuadro, de paredes de
barro o piedra, con techos bajos de paja o torta de barro; la
estrecha puerta de lata o madera bruta que con dificultad da
paso a su interior obscuro, sucio y maloliente, donde en abi
garrado hacinamiento se ven las ollas, la ckoncha, los huesos,
los cueros y chusis de la cama; el aire y la luz difcilmente se

216

R O B E RT O C H O Q U E C A WQUI - C R ISTI fiA Q U IS B E R T QUISPE

cuelan por esa estrecha puerta o por las grietas de las pare
des, por que las ventanas, a pesar de no ser ya ignoradas por
su utilidad, son muy pocos los que se dan el lujo de adquirir
las.- Duermen, enferm an y mueren en la p eor habitacin de
la casa, es decir en la cocina y en el suelo, porque el mejor
habitculo y el estrado de barro lo destinan para guardar los
vveres, los aperos de labranza, los cntaros para la chicha y la
ppacha (prendas de vestir).- Apreciando superficialmente la
espantosa miseria de la vivienda indgena nos sugiere la idea
de queJe falta los medios econm icos para mejorarla o hacer
le confortable, en parte tal vez s, pero la verdad es que el
indio por muy pudiente que sea (y hay muchos), seguir por
costumbre profundamente arraigada y ms an, por tradicin,
viviendo en las pocilgas o reductos que acostumbra, por que
en su psiquis considera y calcula que una ventana que necesita
madera y vidrios es un artefacto que cuesta caro, que no es
imprescindible aparte de no ofrecer seguridad contra los la
drones; que la puerta es pequea porque considera suficiente
para dar paso a una persona, aparte de gastar menos made
ra; que es superfluo el tejado para el techo y la cal para las
paredes, porque el techo y las paredes se conservan igual a
poco costo, y as en todo lo dems, de donde se infiere que en
el indio no hay esa pobreza que a simple vista aparenta (es
prdigo en fiestas religiosas), lo que hay es pobreza espiritual;
dentro de se corto concepto, carente de estmulos o incenti
vos en su p o co desarrollo intelectivo, no concibe que se puede
prolongar y hacer vida respirando [p. 6] aire puro en habita
ciones soleadas y aseadas o durmiendo en colchn de paja
cubierto con mantas7.- En este aspecto de su vida com o en

Se puede decir que el indgena hasta antes de 1952, generalmente,


no necesitaba dinero para comprar muchas cosas, porque no estaba
dentro del mercado de consumo. Indudablemente con la escuela nece
sitaba dinero para comprar los tiles escolares o contratar profesores
si era particular.

217

E D U C A C I N I N D I Q E N A L EN B O L I V I A

todo lo dems, el indio es calculador y prdigo con todo aque


llo que pueda darle beneficio material inmediato, la prueba de
ello es que los comunarios colindantes a la finca de Buena
Vista han tenido pretensiones de adquirirla, los de Tuctapari
que pasan por afincados (pues poseen lindos chacarismos)
gastan sorprendentes cantidades de dinero en sus fiestas reli
giosas, matrimonios, bautizos, etc. para obsequiar a sus invi
tados con comilonas y bebidas de calidad, los de Alckatuyo
que tienen fam a de pleitistas, no escatiman sus ahorros para
derrocharlos en los trajines del tinterillaje.- Pero hay una cau
sal biolgica que encadena al indio al gnero de vida que lleva,
el hbito, la costumbre que a travs de cientos de aos ha
plasmado su alma y su cuerpo, moldendolo al medio en que
vive, es as, que obligar, por ejemplo, a que un indio duerma en
un colchn de lana, sobre catre, cubierto con cobijas y sba
nas, o que com a manjares, en mesa y utilizando cubierto, sig
nificara someterlo a una terrible tortura, al que difcilmente
llega a someterse8.

L a com ida

Su plato favorito es la lagua sea de grano, maz o trigo,


usa tambin en su alimentacin todas las leguminosas. La car
ne as com o la grasa se reserva para los grandes acontecimien
tos: la fiesta al santo, un duelo, un matrimonio. El pan, caf,
t, azcar, etc., son artculos de lujo que usan pero sin hacerlo
imprescindible. El agua lo tom an donde lo encuentran, en los
arroyos, pozos o vertientes.-

El cuerpo humano desde la poca de las cavernas tiene la capacidad de


adaptarse a diferentes situaciones fsicas y climticas. A ttulo de moder
nidad para los citadinos era preferible que el indgena aprendiese a dor
mir en una cama adquirida en el mercado.

218

R O B E R T O C H O Q U E C A H Q U I - C RIST1MA Q U IS B E R T QUIS P E

L a vestim enta

La vestimenta de nuestros indios, difiere a corta distan


cia, de un lugar a otro, por ejem plo, los de Alckatuyo visten
el unku de color obscuro y la m ontera con un tringulo blan
co com o distintivo; a tres kilmetros, en Chilcani, usan el
pantaln de jerga con la chaqueta orlada con guarniciones
de tela multicolor y el som brero de lana de oveja de ala an
cha; los de N ohata y Santa A n a el calzn ancho de bayeta y
chaqueta sencilla; en Tuctapari, a pocos kilmetros, vuelve a
aparecer el unku, pero de colores vivos dominando los mati
ces rojos, la m ontera ha desaparecido en cambio del som
brero de lana de ala ancha.- La vestimenta de cada ncleo
indgena constituye el sello inconfundible de su costumbre tra
dicional.

L as fiestas

Entre las costumbres de los indios de la regin, cabe des


tacar la ciega pasin que chicos y grandes tienen por las fies
tas en honor de los santos y santas.- Guadalupe, Rosario, Santa
Ana, San Lorenzo, San Roque, Candelaria, Santiago, etc. etc.,
son otros tantos patrones y patraas de las comunidades
a las que deben y rinden con ferrosa supersticin su culto; cul
to de [p. 7] sabor fetichista que solo lo aprecian por el nmero
y calidad de las fiestas que motiva y por los placeres materia
les que las proporcionan.- En estas fiestas patronales que re
visten bacanales infames, ingieren chicha y alcohol en grado
espantosa que duran 10 y 15 das.- Todo este tiem po el indio
escolar no se acuerda de la escuela, tiene que cuidar la casa y
el ganado abandonado, tiene que cocinar su alimento y vigi
lar las borracheras de sus padres que mas de las veces aca
ban con la muerte por intoxicacin. Quitad las fiestas reli
giosas y eliminad a los que los fomentan, habris quitado el

219

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L I V I A

alcoholism o y eliminado la degeneracin en el indio 9; quien


ha dicho esto, ha dicho una verdad, porque el indio por na
turaleza propia, es sobrio, parco, temperante; su temperancia
no tiene simil.- En su casa, rodeado de su familia nunca piensa
en beber, all se dedica por entero a sus labores, nunca solici
ta una copa de licor; su prop io organism o no tiene costum
bre de recibir bebidas espirituosas.- Es pues necesario procu
rarle diversiones honestas, sanas que fortifiquen su espritu
y su cuerpo y pongan una nota de alegra y expansin en la
atormentada vida que se desliza siem pre igual, triste, m on
tona, sin incentivos, y ante todo, es necesario luchar contra
la supersticin brbara de la religin que han relajado la con
ciencia indgena. Las religiones com o las lucirnagas, nece
sitan la obscuridad para brillar , deca Schopenhauer.- Solo
la cultura que es sugestin liberadora que es iconoclasta, ser
la que ha de liberarlo el espritu y esto solo se conseguir con
el educador laico.
El alcoholismo y el cocasmo es la inmunda capa que cu
bre y corroe la verdadera personalidad del indio, quitndola
encontraremos la gran calidad de su raza: todo un hombre, un
m acho com o se estila hoy: ES C O M B A T IV O ; SU V ID A
ES U N C O N S T A N T E C O M B A T E DESDE Q U E N A C E H A S
T A Q U E M U ER E .- L U C H A A B R A Z O P A R T ID O C O N L A
N A T U R A L E Z A , C O N SU VEC IN O , C O N L A A U T O R ID A D ,
C O N EL G A M O N A L Y H A S T A C O N L A M UJER Q U E DE
SE A P A R A EL, EL A M O R ES P L E IT O Y L A PO S E S I N
A C T O DE V IO L E N C IA .

220

Se sabe que el fomento de las fiestas religiosas fue el producto de la


evangelizacin el cual se ha mantenido como una costumbre. Segn
Guamn Poma de Ayala los borrachos viven gracias a los cristianos.

q u i s b e r t q u is p e

A m o r a la tierra

Su gran amor es la tierra y adora su terruo por sobre


todas las cosas, cualidades estas que prueban su patriotismo,
\aunque sta sea de radio tan pequeo que no pasa del crculo
de su comunidad o rancho.- El indio se basta a s mismo, cons
truye su casa, labra su cam po, corta y teje su propio traje fa
bric sus utensilios, es comerciante y viajero a la vez, concibe
lo qu ejecuta y realiza lo que combina.- Los indios de la re
gin de Tuctapari son artfices en trabajos de cuero, explotan
una excelente calidad de yeso y losa, comercian con carbn,
lea, abarcas, llucta, etc.- Los de Nohata explotan ... [p. 8]
son obstinados viajeros a la Argentina en procura de asnos y
mulos. Los indios de Fackasi se distinguen com o comercian
tes en cerdos y sus derivados y son asiduos viajeros a los va
lles. La proximidad de las minas de Andacaba, Cuchu-Ingenio, Colavi, etc. han influido mucho en las actividades natura
les de los indios de Alckatuyo y Huaicaya, quienes emigran en
gran nmero reenganchados a aquellos minerales, los nios
de 14 aos no son extraos a estos reenganches, pese a dis
posiciones prohibitivas en vigencia.
Los oficios no son ajenos a las actividades de nuestros
indios en su medio, pues, tenemos excelentes albailes, alfa
reros, tejedores, herreros, carpinteros, coheteros, sastres, som
brereros, etc.

L a m sica
Aqu com o en todas partes, la msica del indio es la ex
presin de dolor de una raza conquistada, sometida y explota
da: la quena que llora al evocar la grandeza de su pasado o el
ayarachi que gim e ante la desesperanza del presente.- Su ca
dencia y m eloda de una m onotona grave y desesperante
refleja el estado de su alma atormentada.- La flauta, el herque,

221

E D U C A C I N I N D I Q E H A L EN B O L I V I A

la quena, el ayarachi, el violn, el charango, el bom bo y la zampoa, son instrumentos tradicionales de preferencia.

Pg. 12

II. Caractersticas del nio indio de la regin


El nio pertenece a generaciones ancestrales de costum
bres y hbitos muy arraigados y com o se cra en ese seno de
creencias inveteradas las aprende y las conserva naturalmen
te, y co m o tam bin su infancia no est rodeada del am bien
te de relacin co m o los otros grupos tnicos (blanco y m es
tizo), su carcter es tmido y hurao, tanto, que culmina en el
endurecimiento.Este nio privado desde la cuna de las solicitudes de sus
padres, tratado con aspereza, poco estimulado, con un cere
bro y una inteligencia que se desarrolla carente de incitaciones
afectivas e intelectivas, posee un psiquis indiferente, pasivo,
reconcentrado, casi insensible a las manifestaciones de dolor,
alegra o rabia que rara vez exterioriza.A s com o es estoico en las sensaciones del sentimiento,
lo es en la voluntad y esta facultad es una energa de gran
ascendiente en el psiquismo del indio porque desde muy tier
no lo ha puesto a prueba educando y cultivndolo.- En [p. 13]
los sufrimientos morales y materiales nos ha demostrado sus
cualidades volitivas, cuando llora (raras veces) lo hace impasi
blemente, sin sollozos, sin gestos, sin contorciones, son dos l
grimas que caen indiscretas pero silenciosas; en sus accesos de
furor su innato amor propio le impele a una acometividad terri
ble, pero sabe refrenarla a tiem po con sa fuerza de voluntad
que posee; sus trabajos escolares sintetizan la constante mani
festacin de su fuerza de voluntad y de cuyo atributo, los maes
tros deben sacar el mayor provecho para sus fines educativos.-

222

R O B E R T O C H O Q U E C A M Q U I - C R IS T IN A Q U IS B E R T QUISPE

Siendo extenso el horizonte y el variado material que la


naturaleza del cam po le proporciona, su espritu de observa
cin y sensacin em otiva es bastante desarrollado, asimiln
dose m otivos estticos de diferenciados caracteres. Es profun
do observador e imitador de las costumbres y manifestacio
nes, buenas o malas de los blancos y mestizos y muy especial
m ente de sus maestros a quienes consideran el m odelo que
copir: en sus nuevas costumbres y hbitos.Por lo general el nio de esta regin es retardado mental,
apocado y falto de toda iniciativa, defectos que considero pue
den ser consecuencias de desnutricin, lesiones orgnicas su
fridas, durante la vida intrauterina, (la madre trabaja com o el
hombre en estado grvido) o mediante defectos hereditarios,
com o consecuencia de la miserable existencia que llevan10.
Desde los 8 aos ya es utilizado por su padres en trabajos
que sobrepasan sus escasas fuerzas.- Los nios indios consti
tuyen para sus padres un capital apreciado com o elem ento de
trabajo en las diferentes labores del cam po; cuida el rebao;
es arriero, cuando sus padres viajan a los valles; hacen la lim
pia de los tapis y acueductos; ayudan a sus padres en las
siembras y cosechas; cuidan la casa cuando sus padres estn
de fiesta y finalmente se ausentan peridicamente a los mine
rales conjuntamente con ellos.Para el criterio positivista del indio que solo busca aquello
que le proporciona ventaja y utilidad inmediata, las obligacio
nes escolares del nio es una cuestin secundaria y para mu
chos un obstculo, de ah que el escolar llegue tarde a la es
cuela y asista cuando puede, es decir cuando nada tiene
que hacer en su casa.- El escolar campesino viene un da a la

10

No se trataba de retardados mentales, sino que para los nios indgenas


los maestros de escuela, si eran mestizos, eran unos extraos y resulta
ban como patrones que castigaban por no entender sus explicaciones,
ya que muchos de ellos no conocan el lenguaje de sus alumnos.

223

E D U C A C I N I N D I O E N A L EM B O L I V I A

escuela y se pierde una semana y si viene una semana se pier


de un mes; hay nios que se presentan cuando saben que se
distribuye algo en la escuela, luego desaparecen al da siguien
te.- Cualquier da el maestro se sorprende ver su clase llena de
alumnado y m ayor sorpresa se lleva cuando al otro da [p. 14]
no tiene con quien pasar clases.- Tal es la anormalidad en la
asistencia del nio indio.
El artculo 30 del Estatuto de Educacin Indigenal, esta
blece que la asistencia de los nios indgenas a la escuela es
obligatoria, de acuerdo a las disposiciones legales vigentes.Estas disposiciones se refieren al D.S. de 18 de marzo de 1938,
cuya aplicacin en las escuelas indigenales ha sido negativa,
porque su reglamentacin solo aplicable en las escuelas urba
nas, no consulta las peculiaridades de diferente ndole de las
campesinas; tal sucede por ejem plo, con la matriculacin, los
padres o tutores que estn obligados a matricular a sus hijos
en las fechas fijadas, jams lo hacen, son el Director y los maes
tros que en consulta con las nminas del ao anterior y con
los datos proporcionados por los alcaldes de rancho, levantan
la matriculacin de los nios en edad escolar.- Los certificados
de vacunacin, sanidad y edad, son documentos que no se
conocen, por la sencilla razn de que no hay autoridad legal
que vacune y haga exam en clnico, en cuanto a la edad, ni el
padre mismo sabe, por tanto hay que calcular por el tama
o y otros indicios, para darle una, por lo menos aproxima
da.- Los artculos 6 y 7 que establece penalidades pecuniarias
y materiales a los padres o tutores que omitan matricular y
hagan faltar a sus hijos a la escuela, tam poco son aplicados
por las autoridades provinciales y campesinas, quienes tienen
competencia para hacerlo.En una cuestin fundamental com o es la asistencia del
alumnado campesino a las escuelas, es necesario que las autori
dades superiores del ramo, reglamenten con finalidades de apli
cacin positiva, el art. 30 del Estatuto de Educacin Indigenal.-

224

RO B E RTO C H O Q U E C A N Q U I - CRISTINA Q U IS B E R T Q UISPE

De todo lo enunciado se infiere, que el ausentismo esco


lar en las escuelas del campo, es un problema ms y de los
tremendos, a los muchos que Director y maestros estamos
abocados a luchar, preservar y solucionar a fuerza de corazn
y paciencia.Y con este captulo pongo punto final a demostrar el am
biente de sta extensa regin indgena, en cuyo m edio desen
vuelve"^ Ncleo Escolar sus mltiples com o complejas activi
dades.

225

AN E X O

Utama11
(Msica de Chuupirhua)

\
Inti! Inti! Kanatatam kkajatatam!
Uauanacam an jacha thaquij kjantayam!
U tamaua a saythapi machk aru pfahuantani
P a m p a t kunu kollucama.
Utam a!
N in ja m u kkajatati
Utamajha chchamaca pam pan
U tam a!
Huayna mallkunacapaua pharjtapjhe
Thuru chchekanacap thalarasin,
Machakpacharu sarjharuphjhi
Utam a!
Achachilanakasan huipalapau
O rk o mallkun chekapan a laphake
Uca unacham piu atipaai
Utam a!
Jallallapjham... jallalla!
Huayna mallkunacau sartani
Utam a!

11

Pearanda de Guilln Pinto, Natty. Espritu Eterno (Pacha Ajayu). Em


presa Editora Universo . La Paz, 1974.

227

i,

'

ANEXO

Ajhauiri Imilla12
(Cancin pastoril)
Huayu

M ujeres:
Ajhau iri imillatua;
J h ilir m allkun phuchapatua.
Taket larttasiri.
Karuajhasay, tama tama.
Chuujhasa pirua, pirua
Khapha imillatua.

V aro n es:
Jum atat ucasti,
C h o k e pankararu utata;
Thayansay, lupinsay
Suma kallarttiri imilla.

Larttasim, larttasim,
Laram pankarita, larttasim.
Ukataraki jachcasma
Kantat jhuyphina munarttata.

12

Pearanda de Guilln Pinto, Natty. Espritu Eterno (Pacha Ajayu). Em


presa Editora Universo . La Paz, 1974.

229

E D U C A C I N I N D I G E N A L EM B O L IV IA

Mujeres:
Cuna jhuyphi, cauqui chijchi.
Ajhauiri chike pankaratua
K unu patan larttassiri,
Thaya pampan muytassiri.
Ajhauiri imillatua.

Varones:
Thoktham, thoktam, imillita.
Muytham, muytham cullaquita
Kori tilinquit umayama.
Kollke tilinquit umayama.

Mujeres:

Varones:

Jhinay sarjhaan

Jyau, cullaquita

A jh a u ir narca.

C h o k e pankarita.

Todos:
Uay, uayasisa, uay uayasisa,
Jhinay sarjhaani.
Jayayayay... Jhirtay sarjhaani

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Glosario

A
Akllawasi

casa de mujeres escogidas

Amautas

pensadores o filsofos andinos

Anaqa

tierras pastoriles o estancias

Apu

autoridad mxima de una pro


vincia (seoro)

Auqa kamayuk

soldados de guerra

Awaska

ropa o tejido cotidiano

Awakuk varmi

tejedoras

Ayarachi

msica

Ayllu

comunidad de familias de pa
rentesco

C
Caito

hilado de lana

Capa cocha

sacrificios humanos

C halla

ceremonia ritual

C oro tasque

de cabello corto

C oya [kuya]

reina

Cumbi [kumwi]

tejido fino de la lana de vicua

249

E D U C A C I N I N D I G E N A L EN B O L IV IA

CH
Chayna

jilguero

Chumpis

cinturones

Chunwi

faja de cintura y chupa curo


(flecos)

Chuo [Chuu]

papa deshidratada

Chuspas [Chspha]

bolsitas para la coca

Chullu o lluchu

gorro para cubrir la cabeza

H
Herque [jirqi o irqi]

instrumento musical de una


zona tarijea

I
Irjata

comida complementaria

J
Jilaqata

autoridad del ayllu

Jiliris

autoridades de jerarqua de co
munidades en los Andes

K
Kipu

cordeles que registran datos


estadsticos e inform aciones
narrativas

Kipukamayus

el que maneja y lee los kipus


(cordeles)

Kumwis

250

tejidos finos de lana de vicua

R O B E R T O C H O Q U E C A N Q U I - CRISTIN A Q U I S B E R T QU IS P E

LL
Llukak warmi wawa

nias que gatean

Llullu wamra

nio tierno

M
Mamakunas

mujeres escogidas que ensea


ban a las nias a hilar y tejer

Mallku

autoridad de la marka (pueblo)

Menas

minerales metalferos

Misti

mestizo

M ita

trabajo por turno

Mitimaes

grupos de agricultores trasplan


tados en zonas de produccin
agrcola

usta

princesa

O
Ojotas [wiskhu]

abarca o sandalia

P
Pacos [paqu]
Pongueaje [punkuni]

camlidos de color plom o


gente de servicio en la puerta
del patrn

Paw aw pallak

que recoge flores

Pukllakuk

juguetn

Pukllakuk wamra

juguetona

251

E D U C A C I M 1MD1QENAL EM B O L IV IA

Q
Q hapaq

autoridad de jerarqua inka (se


or de cuatro suyus)

Quinte

picaflor

Q ipi

carga, bulto

S
Sipaskuna

mujeres jvenes

Sukaqullus

construccin de surcos en lu
gares de agua para la siembra
de papa

T
Taika-auki

abuela-abuelo

Taris

tejido para guardar la coca

T tallas

mujeres de autoridades

Takami

pato

Tukllakuk vamra

nio cazador

U
Ulaqa

cabildo

Uta

casa

Unku

prenda de vestir del varn

Urpay

paloma

W
Wachiwa

ganso

Wanu

abono animal o vegetal

252

Waycnau

[JclJclIU p d l U U

Wincha

cinta

Y
Yachchik

filsofo, maesj
dor

Yachaywasi

casa de

Yanaconas

trabajadores 1
servicio del a]

Yatichaa
Yutu

ensear
perdiz que vi'
boliviano o e
andinas

Zampoa