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APROXIMACIN A LA TICA DEL DISCURSO

DE APEL Y HABERMAS, COMO TICA RACIONAL


ANTE LA CRISIS DE LA RAZN
RICARDO RIVAS GARCA*

Resumen

espus de un convulsionado siglo XX, y de los numerosos diagnsticos


acerca de la disolucin de la modernidad, de su proyecto ilustrado y del
fracaso del sentido emancipador de la historia, se toma como hiptesis en el
presente trabajo el planteamiento de Jrgen Habermas sobre la inconclusin
del proyecto ilustrado. Se abordar la tentativa de Karl-Otto Apel acerca de la
tarea fundamentadora de la filosofa y, finalmente, se presentar la propuesta
de ambos: una teora de la racionalidad desde la razn dialgica o comunicativa,
que desemboca en una tica de la comunicacin o del discurso.
Palabras clave: Crisis de la razn, teora de la racionalidad, hermenutica crtica, tica dialgica.

Abstract
Following a tumultuous Twentieth Century and numerous diagnoses regarding
the dissolution of modernity, the project laid out by the Illustration, and the failure
* Profesor del Tecnolgico de Monterrey, Campus Ciudad Mxico; profesor de la Universidad
Intercontinental.

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of the sense of emancipation of history, this paper supports Jrgen Habermas


hypothesis on the incompletion of the goals established by the Illustration
project. The paper presents Karl-Otto Apels attempt to show philosophys fundamental tasks and both authors proposals regarding a rational theory based
on dialogic or communicative reasoning, which leads to an ethics of communication and discourse.
Key words: crisis of reasoning, rationality theory, critical hermeneutics, dialogic
ethics.

Planteamiento del problema


A decir de Habermas, la nica manera de recomponer el curso de la historia es
recuperando los ideales de la Ilustracin y el contenido normativo de la Modernidad.1 Este proyecto no ha fracasado, sino que no se ha concluido, razn por
la cual es posible retomarlo y llevarlo hacia delante, sin descuidar la crtica a la
que ha sido sometido, y por la que se nos ha hecho ver los problemas engendrados por sus excesos.
Puede plantearse la pregunta de por qu seguir apelando a la razn despus
de sufrir todos esos horrores que caracterizan nuestra reciente historia. Como
es sabido, con Nietzsche, Heidegger y Wittgenstein, guardando los matices debidos, se dej atrs la poca antimetafsica, representada por las mordaces
crticas del empirismo humeano y la filosofa kantiana. Pareca que con Nietzsche
y Heidegger, el pensar teortico conceptual deba ceder su lugar al pensar
potico, a la metfora y al lenguaje ldico. Mientras que Wittgenstein, en la
poca del Tractatus, haca asentar el lenguaje con sentido en los hechos del
mundo; o en la poca de las Investigaciones filosficas, reconoca el carcter
convencional y/o pragmtico de los juegos de lenguaje. Estos tres filsofos del
fin de la filosofa abren el horizonte del pensamiento a otras perspectivas y
representan con claridad la poca posmetafsica de la filosofa.
Sin embargo, aunque las crticas de estos autores y las tambin hechas por
la Teora Crtica de la Sociedad de la Escuela de Frncfort, significaron un duro
golpe a las pretensiones de la razn monolgica y autosuficiente, consideramos pertinente hacer la siguiente pregunta: en est poca posmetafsica tiene an cabida la razn? Planteamos la pregunta en otros trminos, superar
esa racionalidad nos conducir a un nuevo panorama de racionalidad o a otras

Jrguen Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, Taurus, 1993, p. 421.

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perspectivas de irracionalidad? De ser afirmativa esta segunda opcin, la filosofa simplemente pierde su razn de ser, puesto que no puede existir un pensamiento filosfico que sea irracional por definicin. El pensamiento crtico o
fundamentador perdera su lugar ante el pensamiento que poetiza, como ya lo
haban anunciado Nietzsche y Heidegger.2
La disyuntiva que se presenta para el pensamiento contemporneo es racionalidad o irracionalidad? Desde nuestra ptica, tan peligrosos son el exceso
de racionalidad como el irracionalismo o quiz ms el segundo, porque
ste significa la renuncia a la necesidad de verdad y validez, por lo menos en el
terreno del mundo de la vida y de la tica. Cmo es sabido, en la posmodernidad
la vida se vuelca hacia la esttica y sta sustituye a la tica; la contemplacin
perpleja, atnita y patidifusa, sustituye a la responsabilidad solidaria y al compromiso. A este respecto dir Habermas:
En lugar de seguir el camino trazado por Nietzsche de una crtica totalizadora y autorreferencial de la razn, bien sea a travs de Heidegger hasta
Derrida, o a travs de Bataille hasta Foucault, y tirndolo todo por la borda,
es mucho ms prometedor intentar lograr esta finalidad a travs del anlisis
del potencial operativo de la racionalidad que se encuentra ya contenido en
la prctica cotidiana de la comunicacin.3

Por ello, si queremos seguir siendo racionales, sin caer en los excesos del
racionalismo moderno, y siguiendo el planteamiento habermasiano, debemos
partir de una crtica racional e ilustrada a la racionalidad ilustrada de la Modernidad, siguiendo la propia dinmica de la Modernidad como auto cercioramiento. Debido a que la Edad Moderna signific una ruptura con el pasado
y con la tradicin, no puede tomar sus criterios de orientacin de modelos de
otras pocas, tiene que extraer su normatividad de s misma no tiene otra
salida que echar mano de s misma.4 Y estas palabras de Habermas las
parafraseamos aqu: no se puede llevar a cabo una crtica sobre la razn, o
sobre cualquier cosa, al margen de la razn misma. Como dice Habermas, las
crticas a la razn que ya se han venido dando han tenido un efecto beneficioso para la filosofa, porque la han desanimado de las pretensiones desmesu-

2
Martin Heidegger, Qu quiere decir pensar?, en Conferencias y artculos, Barcelona,
Serbal, 1994.
3
J. Habermas, Cuestiones y contracuestiones, en A. Giddens et al., Habermas y la modernidad, Madrid, Ctedra, 1988, p. 312.
4
J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, p. 19.

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radas, pero a la vez, la han confirmado en su papel de guardiana de la racionalidad.5


Puesto que la crtica a la racionalidad ha sido hecha desde distintos frentes,
vayamos hacia delante y reflexiones sobre si es posible darle cumplimiento al
proyecto ilustrado y bajo qu condiciones.

Una teora de la racionalidad en el marco


del pensamiento postmetafsico
Para Habermas la filosofa, y con ella la cultura occidental, se encuentra an en
la Modernidad, poca que sigue en decurso. La Modernidad est caracterizada
por cuatro motivos: a) pensamiento posmetafsico, b) giro lingstico, c) carcter situado de la razn y, d) inversin del primado de la teora por la praxis o
superacin del logocentrismo, mismos que orientan su trnsito.6 De ellos, los
tres ltimos pueden perfectamente identificarse y asociarse mutuamente en el
pensamiento contemporneo, que por de foul se define como posmetafsico:
razn situada y giro lingstico como superacin del antagonismo entre sujeto y
objeto, y superacin de la oposicin entre teora y praxis. Veamos brevemente
como se cruzan en la propuesta apeliano-habermasiana estos cuatro motivos.
Habermas cree necesario culminar el trnsito de la Historia y de la Filosofa
hacia un pensamiento posmetafsico ms de carcter tico,7 desde una nueva
teora de la racionalidad como teora de la accin comunicativa o como tica
de la racionalidad dialgica, en donde se tome en cuenta: a) las exigencias
procedimentales de la racionalidad, que cuestionan todo saber unitario totalizante
y cualquier presunto privilegio cognitivo de la filosofa; b) las aportaciones de
las ciencias histrico-hermenuticas, que hacen hincapi en el carcter situado de la razn finita, as como de la hermenutica de la sospecha que ha des5
J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, Madrid, Taurus, 1990, p. 18. Vase tambin la
conferencia: La filosofa como vigilante en J. Habermas, Conciencia moral y accin comunicativa,
Barcelona, Pennsula, 1991, pp. 9-29.
6
J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 16.
7
Este privilegiar a la praxis sobre la teora, parte del concepto marxiano que se enuncia en
la onceava Tesis sobre Feuerbach. (Ibid., p. 17). No obstante, la postura que asume Habermas
es de interaccin entre ambas dimensiones: [...] el primado clsico de la teora sobre la prctica
no logra resistir la evidencia de unas interdependencias entre ambas, que se tornan cada da ms
patentes. La insercin de las operaciones teorticas en sus contextos prcticos de nacimiento y
aplicacin, hace cobrar conciencia de los contextos cotidianos de la accin y la comunicacin.
(Ibid., p. 44.)

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enmascarado los condicionamientos e intereses en juego que inciden en tal


situacin; c) el cambio de paradigma lingstico del acuerdo impuesto como
necesario tras constatar los lmites insuperables del paradigma de la conciencia; y d) el reconocimiento de la interdependencia entre teora y praxis.8
Desde este punto de vista es importante resaltar que la filosofa posmetafsica
si bien no renuncia a la verdad, entendida ms bien como bsqueda de condiciones de validez y posibilidad, si reconoce que no existe un acceso privilegiado a ella. Se toma distancia del concepto de razn pensada desde la perspectiva objetivista y presencialista, en tanto que sta aseguraba la inteligibilidad de
la realidad y en orden a ella la inteligibilidad de nuestras proposiciones y juicios.
Tambin se toma distancia de la perspectiva subjetivista filosofa de la conciencia o metafsica de la subjetividad que parta de la subjetividad pura y
sus estructuras como fundamento y soporte de la inteligibilidad del mundo.
El pensamiento posmetafsico habermasiano y apeliano reivindican a la razn pero acotan su margen de operatividad y sus alcances mismos sin renunciar a pretensiones de universalidad y validez, no objetiva sino intersubjetiva.9
Habermas hace un recuento de los factores que intervienen en la redefinicin
de sta como razn situada, que nos permiten vincular los motivos del pensamiento posmetafsico. En l se toman en cuenta las aportaciones crticas de la filosofa de la vida, el historicismo, la fenomenologa y la hermenutica de la
facticidad.10 Sin embargo dichas aportaciones han conducido al pensamiento a
verse en medio de ciertas aporas.11 Para Habermas, estas aporas, derivadas
de los intentos de descentrar a la razn, provenientes especialmente de la
fenomenologa y agudizadas por la hermenutica de la facticidad y la de-struccin
(o deconstruccin) de la metafsica, slo pueden desaparecer si se da un cambio
de paradigma: el paradigma del entendimiento o de la accin comunicativa:
Los sujetos capaces de lenguaje y de accin que sobre el trasfondo de un
mundo de la vida comn se entienden entre s sobre algo en el mundo, se
han (sic) acerca del medio que representa su lengua tanto de forma autnoma como de forma dependiente: pueden servirse para sus propios fines del
sistema de reglas gramaticales que es el que empieza haciendo posible su
8

Ibid., pp. 40-59.


Cf. N. Smilg Vidal, La reivindicacin de la racionalidad en K.-O. Apel, en Dilogo Filosfico, nm. 18, 1990, pp. 322-334.
10
Cf. J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, pp. 51-52.
11
Aporas para el mbito de la comunicacin, tales como el relativismo extremo, el individualismo, o lo que llama Lyotard, la inconmensurabilidad de los juegos lingsticos y de las formas
de vida.
9

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prctica, ambos momentos son originarios. Por una parte los sujetos se
encuentran ya siempre en un mundo lingsticamente abierto y estructurado y se nutren de los plexos de sentido que la gramtica les adelanta. En
este aspecto el lenguaje se hace valer frente a los sujetos hablantes como
algo previo y objetivo, como una estructura de condiciones de posibilidad
que en todo deja su impronta por otro lado, el mundo de la vida
lingsticamente abierto y estructurado no tiene otro punto de apoyo que la
prctica de los procesos de entendimiento en una comunidad de lenguaje.
Y en tales procesos la formacin lingstica de consenso, a travs de la que
se entretejen las interacciones en el espacio y en el tiempo, permanece
dependiente de tomas de postura autnomas de afirmacin o negacin por
parte de los participantes en la comunicacin frente a pretensiones de validez susceptibles de crtica.12

Se trata de pasar del paradigma de la conciencia al del entendimiento. ste


paradigma del entendimiento, que tiene que ser recproco para no reproducir
nuevamente la arbitrariedad del monlogo racionalista, es una prctica
intramundana orientada siempre por pretensiones de validez, cuando no slo
se quiere expresar una idea sino que se busca que sta sea entendida o comprendida. Estas pretensiones se manifiestan de cuatro modos, a saber: a) verdad para el contenido proposicional; b) correccin para el contenido realizativo;
c) veracidad en la intencin; d) sentido o inteligibilidad, y muestran que todo
discurso que busca decirse con sentido est sometido a una continua prueba
de acreditacin en el mundo de la vida, lo cual constituye una de las condiciones de la comunicacin. El mundo de la vida es entendido en una doble vertiente, a saber: como recurso del que se nutre la accin comunicativa y como
producto de esa misma accin.
Pero, a decir de Habermas, slo el giro lingstico de la filosofa, con todo
y lo desafiante que es para la razn, ha ofrecido los insumos conceptuales con
los cuales se puede plantear este nuevo paradigma del entendimiento, de la
racionalidad comunicativa y dialgica, situada lingsticamente. El vuelco que
dio la filosofa hacia el lenguaje en el siglo XX comenz distinguiendo las proposiciones con sentido de aquellas que no lo tienen, estableciendo como punto
de referencia ltimo y criterio la referencia a los hechos del mundo. Esto supuso la existencia de estructuras isomrficas entre pensamiento, lenguaje y mundo. Aunque el pensamiento y el lenguaje fueran entendidos como sistema, no
obstante la realidad se impona al sistema simblico, de tal modo que un buen
sistema simblico, aquel que presente proposiciones con sentido, sera el que
12

J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 54.

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refleje correctamente la realidad. De acuerdo a esto, slo las proposiciones


protocolares de la ciencia podan merecer el honor de ser proposiciones con
sentido.13
Sin embargo, gracias a las rectificaciones de Wittgenstein en sus Investigaciones lgicas, sin pasar por alto los aportes de la fenomenologa y la hermenutica de la facticidad, es puesto en entredicho tal isomorfismo. Segn estas
rectificaciones, no existe ninguna razn natural para que el lenguaje se constituya de una forma determinada: se constituye a travs del uso. El uso del lenguaje no est determinado por el azar, sino por un conjunto de reglas o principios no naturales sino convencionales o pragmticos.
Este ir y venir de ideas ha contribuido al afianzamiento del escepticismo, del
relativismo, del perspectivismo. Al no haber principios universales ontolgicos,
epistemolgicos, ticos ni lingsticos, se presenta el reto para esta razn situada, racionalidad comunicativa, de no renunciar a las pretensiones universalistas
y de validez. Hoy en da, la versin reciente de escepticismo representado
por Richard Rorty restringe todas las pretensiones de verdad al radio de
alcance de juegos de lenguaje locales y reglas de discurso que fcticamente
se han logrado imponer, que asimila todo estndar de racionalidad a usos y
costumbres, a convenciones slo vlidas en el lugar en que se est.14 Para
Habermas, esta posicin conduce al irracionalismo per se.
Por tanto, reivindicando a la razn, la filosofa debe volver la mirada hacia
atrs, hacia la espesura del mundo de la vida, donde la razn opera ya en la
prctica cotidiana de la comunicacin. En esta prctica hay pretensiones de
verdad proposicional, de rectitud normativa y de verdad subjetiva, que se entrelazan dentro de un horizonte mundano concreto y lingsticamente alumbrado. Estas pretensiones de validez, que son susceptibles de crtica, trascienden
los contextos y hablan de una racionalidad comunicativa, que articulada en dimensiones distintas, ofrece criterios para entenderse, establecer acuerdos o
consensos y para enjuiciar las comunicaciones falseadas o distorsionantes del
mundo de la vida.

13

Cf. A. Ayer, El positivismo lgico, Mxico, FCE, 1981.


J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 60. Remitimos a la obra de R. Rorty, La
filosofa y el espejo de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1995. Vanse tambin del mismo autor,
Contingencia, irona y solidaridad, Barcelona, Paids 1991 y Consecuencias del pragmatismo,
Madrid, Tecnos 1996. Conviene precisar que Rorty representa otra vertiente del giro pragmticohermenutico, neopragmatismo o hermenutica no normativa. La vertiente normativa tanto
del pragmatismo como de la hermenutica est justamente representada tanto por Apel como
por Habermas.
14

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Es aqu donde consideramos pertinente desarrollar los planteamientos de


Apel, quien encuentra en esta racionalidad comunicativa condiciones de posibilidad y de validez intersubjetiva y que pueden considerarse como estructuras
a priori no en sentido kantiano, como criterios de validacin. Para Apel la
tica del discurso es una propuesta de racionalidad hermenutica y dialgica,
que sin embargo, no rehuye a la tarea de fundamentacin ltima de la filosofa,
sino que asume el desafo justamente desde el giro lingstico de la filosofa. Lo
que llama la atencin del pensamiento apeliano es que sigue viendo la necesidad de una fundamentacin ltima o trascendental de la filosofa, en una poca
que se ha dado en llamar posmetafsica.
A decir de Prez Tapias, Apel se resiste a renunciar a esta tarea de
fundamentacin, por lo que propone una Transformacin de la filosofa, como
teora de la racionalidad, desde el paradigma dialgico del lenguaje, desde el
cual se asegure el punto de apoyo normativo, entre otras cosas, para la afirmacin de ese sentido emancipador de la historia que, postulado desde un
teleologismo tico, ha de permitir seguir pensando la modernidad como proyecto inconcluso.15
Consciente que la filosofa poco ha podido contribuir a la transformacin de
la sociedad, reconoce a su vez que esta impotencia de la filosofa es reconfortante en cuanto que permite su propia transformacin. Apel apuesta por la
fuerza de esa misma filosofa, conservada a pesar de y gracias a su importancia como discurso libre de la carga de la accin, cuya imposible plena realizacin salvaguarda precisamente sus dimensiones crtica y utpica.16 La apuesta conlleva en su caso la preservacin de la especificidad de la filosofa como
discurso argumentativo que reflexivamente aborda lo irrebasable ya presupuesto en el propio ejercicio de la racionalidad dialgica. Justamente salvando
esa especificidad, que implica llevar adelante las tareas propias de fundamentacin, es como la filosofa puede cumplir la necesaria funcin de mediacin entre teora incluidas las ciencias particulares y praxis, en aras de
la ms efectiva emancipacin de los hombres, como ideal de una Ilustracin
inacabada.17
15

J. A. Prez Tapias, Filosofa y crtica de la cultura, Madrid, Trotta, 1995, p. 117.


Cf. K.-O. Apel, Introduccin: la transformacin de la filosofa, en La transformacin de la
filosofa, t. I, Madrid, Taurus, 1985, p. 9. [El segundo tomo en castellano fue editado en el mismo
ao, por lo cual diferenciaremos nicamente con el nmero en romano].
17
Apel, a diferencia de Habermas, marxista este ltimo, no busca que la filosofa transforme
la realidad, sino que la realidad sea transformada filosficamente, no en sentido platnico en
donde todos los seres humanos realicemos la polis ideal en la medida en que seamos filsofos,
sino en cuanto que esta realidad sea transformada racional y crticamente, con la base que
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Para que la filosofa recupere ese inters emancipatorio, Apel lleva a cabo
la transformacin hermenutico-pragmtica de la misma. Y la filosofa que busca
transformar es la filosofa kantiana, la filosofa trascendental de la conciencia,
por una pragmtica trascendental del lenguaje; pues, como dice Adela Cortina
el punto de partida de la reflexin no ser ya los juicios sintticos a priori de la
fsica y las matemticas o los imperativos como proposiciones prcticas sintticas a priori, sino el hecho irrefutable del lenguaje, expresivo de la intersubjetividad humana.18 Esta transformacin semitica-pragmtica-hermenutica
de la filosofa permite situar la propuesta apeliana en el marco del pensamiento
posmetafsico sin rehuir a la tarea de fundamentacin, la quaestio iuris con la
que queda comprometida la racionalidad moderna.19

La transformacin de la filosofa: la semitica


trascendental de Apel como filosofa primera
El subttulo que encabeza este apartado tiene como referencia la controversia
sobre la fundamentacin ltima. Para Apel, transformar la filosofa trascendental kantiana no significa renunciar a la fundamentacin trascendental, sino
a los presupuestos de los que parte aquella, para buscar otros, que sean capaces de resistir la crtica contempornea a todo intento de fundamentacin
trascendental.
Como es sabido, en Aristteles la filosofa primera versaba sobre principios
y causas de las cosas, lo que es en tanto que algo es.20 La autoridad de
Aristteles, en materia de filosofa primera y fundamentacin ltima, no se cuestion hasta que aparece la publicacin del Discurso del mtodo de Descartes,
con quien la filosofa primera cobr una nueva connotacin, a saber: el punto
de partida para todo posible saber son las ideas claras y distintas, que por
supuesto, se encuentran en el ego cogito, en la conciencia. A partir de aqu la
filosofa retom como paradigma la conciencia para establecer las condiciones
de posibilidad de todo saber. Kant es quien da la puntilla a este paradigma

pueda ofrecer esta filosofa transformada. A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad


solidaria, Salamanca, Sgueme, 1988.
18
A. Cortina, Introduccin, en K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso, Paids/
ICE-UAB, Barcelona 1991, pp. 19-20.
19
Cf. K.-O. Apel, La tica del discurso como tica de la responsabilidad. Una transformacin
postmetafsica de la tica de Kant en Teora de la verdad y tica del discurso, pp. 147 y ss.
20
Met, IV 2 1003a 20ss.

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cuando establece no slo esas condiciones de posibilidad sino los lmites y


alcances del saber. La pregunta metafsica de la antigedad an sit ens? (el
ente es?), presupone para los modernos una pregunta previa: gnoscio? (conozco?), y de sta pregunta dependa la de los antiguos. As, el paradigma de
la conciencia fue elevado a la categora de criterio de verdad. La filosofa de los
siglos XIX y XX es el resumen de las crticas ms severas a este paradigma, que
en la Modernidad representada en la Ilustracin agudiz lo que Heidegger
llam olvido del ser.
Ahora bien, considerando la afirmacin de Ch. S. Peirce, el pensamiento es
de naturaleza lingstica y, en consecuencia, son signos lingsticos no slo las
palabras sino tambin los pensamientos, la filosofa en el siglo XX, dar un
vuelco del problema epistemolgico, o logolgico al problema lingstico, que
se puede simplificar en la pregunta: cmo es que nuestras palabras nos conectan con el mundo? Dicho de otro modo, no preguntamos por las condiciones de posibilidad, tanto de lo que es ni tampoco de nuestro conocer, sino
por las condiciones que hacen posible el lenguaje con sentido, o sea aquel
que nos comunica con el mundo y que aceptamos como vlido. Desde este
planteamiento, el giro lingstico no escapa a la pregunta por la trascendentalidad, entendida sta como la bsqueda de dichas condiciones de posibilidad, o la bsqueda de lo incondicionado, que sea a su vez condicin para lo
dems. El giro lingstico, si bien se torna antimetafsico o posmetafsico, mantiene compromisos de justificacin trascendental y apriorstica, lo que permite
considerar a la filosofa del lenguaje y no la del conocimiento o la del ser
como filosofa primera.
Es Apel quien tiene el mrito de aportar una determinacin lingstica y semitica de la trascendentalidad, para construir un marco racional de argumentacin intersubjetiva. No hay una reduccin trascendental que nos conduzca
hacia un a priori fundamentador. Sin embargo, en todo proceso de comunicacin, en todo acto de habla, se suponen ciertas reglas que permiten el entendimiento. Estas reglas van a constituir ese a priori buscado por Apel, pero no es
un a priori lgico formal. Es un nuevo marco racional lingstico: semitico en
su doble dimensin: pragmtico y hermenutico trascendental, con el que
pretender abordar la problemtica de la fundamentacin ltima, sobre las condiciones subjetivo-intersubjetivas del conocimiento, del entendimiento mutuo y
de la formacin del consenso.21
21
Sin embargo, esta empresa fundamentadora no ha estado exenta de crticas y reacciones
adversas. Es el caso la clebre disputa de Apel contra el racionalismo crtico pospopperiano
representado por Hans Albert. Cf. H. Albert, Tratado sobre la razn crtica, Buenos Aires, Sur,

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Ahora bien, para Apel la fundamentacin de la validez del conocimiento,


entendimiento y consenso, tiene que apoyarse sobre las posibles evidencias
de conciencia de los sujetos cognoscentes competentes y sobre las reglas a
priori 22 intersubjetivas de un discurso argumentativo, en cuyo contexto las evidencias tienen que lograr validez intersubjetiva. Esto quiere decir que estas
evidencias no son tomadas acrticamente o como verdades incuestionables,
sino que siempre estarn sujetas a nuevas comprobaciones por parte de la
comunidad dialogante. Esto permite a Apel seguir manteniendo vigente el
falibilismo pero en la que considera su versin original, la de Peirce.
La fundamentacin se garantiza por el entretejimiento a priori (pragmtico
trascendental) entre evidencias paradigmticas (cognoscitivas) y reglas del uso
del lenguaje. Estas condiciones se deben reconocer siempre que en un juego lingstico de argumentacin se pretenda decir algo con sentido o validez.23
En este sentido, Habermas dir que esto constituye una prueba pragmtico-trascendental, que bsicamente consiste en reconstruir los presupuestos
universales y necesarios, en identificar los presupuestos pragmticos, sin los
cuales no puede funcionar el proceso de argumentacin. Pues todo el que
participa en la praxis de la argumentacin tiene que haber aceptado esas condiciones, que por tanto son normativas, para que haya entendimiento. De otro
modo no es posible la comunicacin. Por ello, estas condiciones son inexcu1973, y K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso, especialmente el apartado: Falibilismo,
Teora consensual de la verdad y Fundamentacin ltima, pp. 37-145.
22
Resulta pertinente aclarar qu significa lo a priori en Apel: Desde el siglo XVII, el trmino a
priori se ha aplicado en la historia de la filosofa cuando se considera la manera como llegamos
a saber la verdad de una proposicin: son a priori aquellos enunciados cuya verdad se origina en
la misma razn. A priori significa, por tanto, con anterioridad a la experiencia, o independientemente de ella, no en sentido psicolgico, sino en sentido lgico y hasta metafsico: no es necesario recurrir a la experiencia para conocer que un enunciado es verdadero. Los enunciados cuya
verdad se conoce independientemente de la experiencia, por slo la razn, son al mismo tiempo
enunciados necesariamente verdaderos (no pueden ser falsos y su opuesto es una autocontradiccin). Lo necesario puede conocerse a priori. No se precisa recurrir a la experiencia para
saber con certeza que cuando alguien es A, entonces no es B, basta con conocer slo el significado de los trminos. Lo a priori, en Apel, se entiende como aquellos presupuestos, no lgicos ni metafsicos, sino pretericos, pertenecientes al mbito de nuestra facticidad constituyente
y por tanto irrecusables. Lo a priori es fctico, ms aun, pragmtico. No obstante, en tanto
irrenunciables, tienen un carcter trascendental, puesto que son condiciones de posibilidad de
cualquier cosa que se derive de, o se apoye en, ello.
23
En esto Apel encuentra supuestos de fundamentacin ltima para la tica, que enlazan
teora y praxis. Cf. K.-O. Apel, El a priori de la comunidad de comunicacin y los fundamentos
de la tica. El problema de una fundamentacin racional de la tica en la era de la ciencia en La
transformacin de la filosofa, t. II, pp. 341 y ss.

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sables. Si el discurso argumentativo busca el entendimiento mutuo o el acuerdo, debemos presuponer esas condiciones de antemano en la praxis.
Apel trae a colacin al segundo Wittgenstein con su crtica al lenguaje privado, para quien el juego lingstico es una forma de vida que no puede jugarse
solipsistamente, por lo que ser imprescindible la concertacin lingstica o
dialgica. Dada la imposibilidad del lenguaje privado, estamos condenados a
priori al acuerdo intersubjetivo:24 No se puede lograr una conciencia cognoscitiva
sobre algo en tanto que algo, o sobre s mismo como persona sin participar
ya, junto con la produccin intencional, en un proceso lingstico interpersonal
de acuerdo intersubjetivo.25 La evidencia de los acuerdos slo puede ser considerada como verdad en el marco del consenso interpersonal. La filosofa primera transformada hermenuticamente parte del a priori de una comunidad
real de comunicacin, que para nosotros, es prcticamente idntica al gnero
humano o a la sociedad. Y como cada individuo debe poder darse cuenta con
evidencia de la necesidad de un acuerdo en la comunidad real de comunicacin y la filosofa no puede renunciar a esta exigencia entonces debemos
presuponer claramente que, en cierto modo, cada uno debe poder anticipar en
la autocomprensin que realiza mediante el pensamiento el punto de vista de
una comunidad ideal de comunicacin que todava tiene que construirse en la
comunidad real.26
Para Apel, mediante la reflexin trascendental sobre las condiciones de
posibilidad y validez de la comprensin se puede alcanzar el punto arquimdico
para la fundamentacin ltima filosfica: las condiciones a priori de la argumentacin.27

La semitica trascendental como teora de la racionalidad


Apel mantiene un compromiso con la tarea fundamentadora de la filosofa, y
para resistir a las crticas propone el paradigma semitico trascendental.28 Pero

24
Cf, K.-O. Apel, Introduccin: la transformacin de la filosofa en op. cit., t. I, p. 55. Esta
ser considerada por Apel como estructura anticipativa del comprender y como a priori del
acuerdo intersubjetivo o a priori de la comunidad real de comunicacin.
25
Ibid., p. 56.
26
Ibid., pp. 56-57.
27
Ibid., p. 58.
28
Cf. Metafsica de la comunicacin (Apel y Habermas), en J. Conill, El crepsculo de la
metafsica, Barcelona, Anthropos, 1988, pp. 252 y ss.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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el compromiso es con una conviccin de reivindicacin del logos, que se deja


ver en tres vertientes, a saber: a) orden de fundamentacin, en contra de los
proyectos deconstructores de la filosofa que sitan el pensamiento en un Abgrund (ausencia de fundamento); b) orden csmico-lgico-tico, frente al caos
epistmico tico y poltico (ausencia de verdad); y, c) orden teleolgico-lgico y
tico, frente al juego, a la metfora y a la estatizacin de la vida. Los dos primeros rdenes se resuelven en el tercero, donde se puede recuperar el sentido
del ser y del logos en la praxis comunicativa, argumentativa y lingstica.29
La semitica trascendental parte de la tesis de que la funcin sgnica o
semiosis tiene una estructura tridica, es decir, necesita de la cooperacin de
tres instancias, a saber: el signo, el objeto significado y el intrprete del signo.
Esta divisin tripartita de la semitica se debe tanto a Ch. S. Peirce como a Ch.
Morris.30 Estos elementos de la funcin sgnica sern considerados por Apel
desde la reflexin trascendental.31 La relacin tridica del signo constituye un
elemento bsico mnimo de todo conocimiento intersubjetivamente vlido, debido a que su referencia objetiva tiene que estar mediada por el significado
(considerado tambin intersubjetivamente vlido o aceptado) del signo lingstico. Adems todo argumento es interpretable desde esta estructura tridica, y
los argumentos constituyen la condicin de posibilidad de los pensamientos
intersubjetivamente vlidos. De aqu se ve que el punto de partida de la semitica trascendental es esta estructura semitica del conocimiento y de la argumentacin. Dado que nuestro saber de objetos est siempre mediado por la
relacin sgnica, sta no puede ser tematizada filosficamente como un objeto
semntico, sino como una condicin de posibilidad de la descripcin e interpretacin de algo. Y cuando se argumenta, se presupone esta funcin trascendental sgnica.
Pero tambin en la comunicacin la funcin trascendental recae en los
argumentantes, en la medida en que se hacen saber las pretensiones de verdad y validez, conectadas a proposiciones, argumentos, sistemas lingsticos,
que pueden ser confirmados, refutados o discutidos por todo miembro de la
comunidad ilimitada de argumentacin. En este caso se asume el rol de sujeto
trascendental del conocimiento por el hecho de que se pueden hacer explcitas

29
En el captulo dedicado a la tica del discurso, J. Conill hace una revisin del nuevo
paradigma planteado por Apel en Transzendentale Semiotik und die Paradigmen der Prima
Philosophia. Seguiremos el anlisis de Conill, cf. El crepsculo de la metafsica, pp. 264-306.
30
Cf. Ch. Morris, Fundamentos de la teora de los signos, Mxico, UNAM , 1958, p. 36; sobre
Peirce vid. C. Sini, Semitica y filosofa, Buenos Aires, Hachette, 1985, pp. 13-81.
31
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, pp. 133 y ss.

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las pretensiones de validez mediante expresiones performativas. Esto implica


un saber semitico trascendental, que puede ser concebido como la transformacin proposicional del saber reflexivo, el cual se expresa mediante las partes performativas y autoreferenciales de los actos del habla. Lo anterior exige
un paradigma de filosofa que deje de estar orientado por la funcin de la representacin de las proposiciones y se oriente por la doble estructura proposicional
preformativa del lenguaje humano. Este paradigma lo constituye la semitica
trascendental. En l el saber reflexivo adquiere la forma de proposiciones autoreferenciales y con pretensin universal de verdad y validez.32
Como ya hemos mencionado, esta Semitica Trascendental toma como
punto de partida la relacin sgnica o semiosis la cual es tridica o
tridimensional: signo, significado e intrprete, este punto de partida es asumido desde la reflexin trascendental, la cual concibe tal estructura tridica
como condicin de posibilidad de todo conocimiento y argumento.
Tridimensionalidad semitica y trascendentalidad son los rasgos bsicos que
hacen posible un nuevo marco de discurso filosfico terico, universal y constructivo.33 La semitica trascendental considera al ente como posible objeto
de la interpretacin del mundo mediada por signos; considera la relacin sgnica
total, integral, en sus tres dimensiones: estudia la trascendentalidad en su
tridimensionalidad semitica.34 Desde este punto de vista, todo conocimiento
que pretenda ser intersubjetivamente vlido, todo argumento, ha de contar con
esta estructura tridica. No hay conocimiento intersubjetivamente vlido, ni argumento, que no tenga esta estructura semitica como condicin trascendental de posibilidad. Un dilogo que renuncie al acuerdo intersubjetivo, no busca
pretensiones universales de verdad y validez, ser un monlogo, que recae en
dogmatismo del tipo positivista, cientificista, o irracionalista y olvida las
virtualidades de la razn crtica terica y prctica. Por ello el lenguaje, que
siempre es lenguaje en comn, segn el juego lingstico del acuerdo, no puede prescindir de exigencias crticas y normativas en la racionalidad comunicativa.
La tridimensionalidad de la estructura semitica tiene el rango de condicin
intersubjetiva que hace posible las convenciones, el lenguaje y la comunicacin. Es, en este sentido, para Apel una condicin trascendental. Es designada
como semitica trascendental en tanto logos filosfico que descubre esa
tridimensionalidad semitica como condicin sin la cual no es posible el sentido, la verdad, la validez y el discurso argumentativo. La semitica trascenden32
33
34

J. Conill, El crepsculo de la metafsica, p. 267.


Ibid., p. 268.
Ibid., p. 269.

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tal, entendida como filosofa primera, buscar reivindicar la validez universal


propia del logos intersubjetivo de la reflexin y su pertenencia al ser, para superar tanto el olvido del ser como el olvido (renuncia) del logos, ya que este ltimo
dejara al ser humano arrojado al destino y exonerado de la responsabilidad
emancipadora de la historia.

Estructura de la semitica trascendental


La estructura de la semitica trascendental presentada por Apel puede dividirse en dos partes, que nos recuerdan a Kant: pragmtica trascendental y hermenutica trascendental. Aunque Apel no se toma el cuidado de hacer explcita
esta doble estructura de la semitica trascendental, permite descubrirla por el
relieve que da a estos dos polos; la pragmtica, que ostenta la primaca dentro
de la semitica y que exige la tematizacin del sujeto;35 y la hermenutica, que
supera el objetivismo y posibilita el tratamiento del sujeto en cuanto tal.36
A) Dimensin pragmtica. Por lo que se refiere a la pragmtica, es de todos
conocido su origen en Ch. S. Peirce, cuya mxima clebre dice: Considera
qu efectos, que presumiblemente pueden implicar consecuencias prcticas,
concebimos que comporte el objeto de nuestra concepcin. En tal caso, nuestra concepcin de dichos efectos es el todo de nuestra concepcin del objeto.37 Esta mxima es la estructura formal del proceso de investigacin cientfica si intentas conseguir X, realiza operaciones Z que Peirce buscar
aplicar al mbito de la experiencia prctica y sus conceptos, segn la pretensin de universalidad y de bsqueda de condiciones a priori trascendentales
que propuso Kant. Sin embargo en Peirce las condiciones a priori estn referidas al futuro, esto es, a las consecuencias o efectos de la experiencia prctica. En otras palabras, Peirce busca determinar, entre las diversas formas en
que puede traducirse en la prctica una proposicin, cul es la que debe considerarse su significado verdadero. De aqu se ve que el significado de una
idea es el propsito racional de la accin que disea identificndose el prop-

35
Cf. J. Conill, Wittgenstein y Apel sobre la crtica del sentido: De la lgica a la antropologa?, en Pensamiento, vol. 48 (189), ene-mar 1992, pp. 3-31.
36
J. Conill, El crepsculo de la metafsica, p. 286.
37
Ch. S. Peirce, How to Make Our Ideas Clear, en Popular Science Monthly, apud G. Bello,
El pragmatismo americano, en V. Camps, Historia de la tica, vol. 3, Barcelona, Crtica, 1989,
pp. 38-86.

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sito racional, por su parte, con las consecuencias verosmiles sobre la conducta vital.38
Este mtodo pragmtico de Peirce busca alcanzar validez universal en su
aplicacin a toda situacin experimental posible. Con ello, aunque es su intencin superar a Kant, no logra separarse de la filosofa trascendental. Sin embargo, a diferencia de Kant, Peirce buscar los esquemas y formas no a priori, sino
en la estructura semitico comunicacional de la comunidad cientfica, y stas no
son estructuras lgico trascendentales, anteriores a toda experiencia, sino posteriores a la constitucin socio-institucional, histrica, de la comunidad de experimentacin e investigacin y en todo caso hablamos de estructuras sociales.39
Apel ha acentuado la tensin entre Kant y Peirce en un doble movimiento: a)
uno de ida de Kant a Peirce: desde el trascendentalismo kantiano a su
transformacin semitico-pragmtica con el fin de superar el solipsismo moral
a travs del recurso a la intersubjetividad semitica que implica un sujeto real de
la interpretacin de los signos, a saber la comunidad ilimitada de investigacin;
b) el otro movimiento es de regreso de Peirce a Kant: con el objetivo de
transformar el ethos cientfico del desinters propio de los investigadores individuales en funcin de la causa comn de la verdad, en un ethos genuinamente moral propio de una comunidad ya no de investigacin sino de mutuo conocimiento y respeto morales.40 A este respecto afirma Apel que la comunidad de
los argumentantes va ms all de la de los cientficos, aunque sta presupone
aquella: El a priori de la argumentacin contiene la exigencia de justificar, no
slo todas las afirmaciones cientficas, sino tambin todas las exigencias humanas.41
El paso que da Peirce respecto de Kant, lo hace notar Apel: el sujeto de la
experiencia moral e intrprete de los signos es la comunidad de investigacin.
Sin embargo para Apel esa comunidad no se restringe a la investigacin cientfica sino que se extiende a la comunidad de reconocimiento mutuo generalizado, esto es, cualquier comunidad real de comunicacin. Este es un primer
paso en la transformacin de la filosofa trascendental kantiana en el marco del
giro lingstico, con el objeto de restaurar la trascendentalidad en el contexto
de una comunidad ilimitada de investigacin. Apel, como hemos dicho ya, va
ms all de esta comunidad ilimitada de investigacin y supone una comunidad
ideal de comunicacin.
38
39
40
41

G. Bello, El pragmatismo americano, en op. cit., p. 39.


Ibid., p. 40.
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 181.
Ibid., p. 403.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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Ms all de Peirce, la transformacin de la filosofa propone la transmutacin del desinters de los investigadores de sus problemas individuales al adoptar
la causa comunitaria de la bsqueda de la verdad a lo largo del camino, en la
imparcialidad o disposicin a la argumentacin intersubjetiva, mediante la cual
los participantes en la comunidad de comunicacin estn dispuestos a convertir sus pretensiones ms singulares y caprichosas en pretensiones comunes
mediante argumentacin: [...] la subjetividad, propia de la imposicin egosta
de intereses, debe sacrificarse en aras de la transubjetividad de la defensa argumentativa de intereses.42 No se trata de violentar o suprimir la autonoma
individual, se trata de trascenderla, superando el solipsismo, pues Apel considera una exigencia el no sacrificar sin necesidad ningn inters finito e individual de los seres humanos:
El sentido de la argumentacin moral podra expresarse adecuadamente
en un principio, que no es precisamente nuevo: todas las necesidades de
los hombres, que puedan armonizarse con las necesidades de los dems
por va argumentativa, en tanto que exigencias virtuales, tienen que ser de
la incumbencia de la comunidad de comunicacin.43

As, la transformacin de la comunidad de investigacin de Peirce en comunidad de argumentacin moral, llevada a cabo por Apel, puede derivar en dos
mximas para la tica que prescriben un marco normativo: a) la conservacin de
la comunidad real de comunicacin y b) su transformacin en comunidad ideal:
A partir de esta exigencia contenida en toda argumentacin pueden deducirse dos principios regulativos fundamentales En primer lugar con cada
accin y omisin debemos tratar de asegurar la supervivencia del gnero
humano como comunidad real de comunicacin; en segundo lugar, debemos
intentar realizar la comunidad ideal de comunicacin en la real. El primer
objetivo constituye la condicin necesaria del segundo, y el segundo confiere
al primero su sentido; el sentido que ya est anticipado en cada argumento.44

Este punto lo ampliaremos en el ltimo aparatado.


42

Ibid., pp. 403-404.


Ibid., p. 404.
44
Ibid., p. 409. Conviene apuntar que aunque Apel parta explcitamente del factum de la
argumentacin por su irrebasabilidad y porque en l se explicitan las pretensiones de racionalidad latentes en las acciones con sentido, el verdadero punto de partida es cualquier accin y
expresin humana con sentido, en la medida en que puedan verbalizarse, porque pueden considerarse argumentos virtuales.
43

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B) Dimensin hermenutica. Apel reconoce la deuda con Heidegger y Gadamer,


a quienes debemos el haber roto el cerco cientificista y liberar al pensamiento
para que se abra a la experiencia hermenutica, a la comprensin como acontecer del sentido (histrico, dialgico, interpersonal, artstico, ontolgico).45
La comprensin no es un mtodo, sino la estructura abierta del ser-en-elmundo46 que permite superar la dicotoma cartesiana entre sujeto objeto y toda
filosofa de la conciencia. El descubrimiento de la estructura del ser-con (mitsein) implica superar el error ms profundo: el solipsismo metdico. El ser humano no est slo, sino con otros (aunque se sienta solo y abandonado). Vive
con (convive). Tiene una relacin originaria, radical, con los dems: la
intersubjetividad originaria. El solipsismo impregna todos los logicismos y
ontosemnticas, que tienden a creer que uno solo es autosuficiente para conocer, argumentar y actuar con sentido. El individualismo metdico no se percata
debidamente de la dimensin comunicativa entre los sujetos para esclarecer el
sentido y preguntarse por la verdad y validez del conocimiento y la accin.
La hermenutica en Heidegger y Gadamer pone de manifiesto la estructura de la precomprensin caracterizada lingstica e histricamente; el crculo hermenutico permite superar la apora entre apriorismo y empirismo, ya
que en l se tienen en cuenta los elementos a priori convertidos hermenuticamente en prejuicios que han de ponerse a prueba y acreditarse en la apertura de la experiencia. Al desvelarse la estructura del pre-ser-se del ser ah en el
modo de la cura o de la preocupacin referida al futuro, se pone en cuestin la
idea del conocimiento desinteresado de algo en tanto que algo. Pues cuando
captamos algo y lo entendemos o comprendemos, estamos interesados ya,
por cuanto tenemos un ser previo por el que nos precedemos a nosotros mismos en le pre-ser-se del ser ah preocupado por su determinacin respecto al
futuro.47
La sntesis hermenutica (donacin de sentido y constitucin del sentido,
para la comprensin) es propia de un ser-en-el-mundo, en el que tienen su raz
ms factores que tambin intervienen en la constitucin del sentido. La comprensin como un modo de ser-en-el-mundo se presupone para constituir los
datos de la experiencia y el qu del conocimiento. La fenomenologa hermenutica concibe la comprensin en su raz ontolgica como modo de ser-en-el45
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 24-26. Vid. Heidegger y el final de la
filosofa, en H. G. Gadamer, Acotaciones hermenuticas, Madrid, Trotta, 2002, pp. 239-256.
46
H. G. Gadamer, Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, 1988, p. 12.
47
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 36-37. Vid. M. Heidegger, Ser y
tiempo, 32, pp. 171-172.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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mundo, previo a cualquier explicacin y complementario, del que depende la


constitucin del sentido como problemtica especfica.48
Otra aportacin esencial de la hermenutica es la atencin que presta al
acuerdo intersubjetivo acerca del mundo objetivo y al acto hermenutico de la
relacin sujeto-sujeto establecida necesariamente en el acuerdo, cuando creemos al otro capaz de verdad y decisin normativamente correcta. Hace ver que
el sujeto efecta en relacin con otros sujetos lo que Apel denomina acciones
del acuerdo, que explicitamos comunicativamente en los actos del habla. Prestar
atencin al acuerdo intersubjetivo implica superar la abstraccin objetivista de
la dimensin pragmtica. Desde este redescubrimiento de la dimensin pragmtica la filosofa puede replantear el problema del sujeto del conocimiento y
de la accin, los horizontes del sentido y el problema de la verdad, as como la
complementariedad entre comprensin y explicacin, teniendo en cuenta las
acciones de los sujetos encaminadas al acuerdo intersubjetivo.49 Esta hermenutica no renuncia a la tarea crtica de la filosofa.
La hermenutica crtico-trascendental50 que propone Apel, recoge elementos de la hermenutica de Heidegger y Gadamer, pero los compagina con un
criticismo trascendental (kantiano) que exige relevancia normativa. De tal modo
que la hermenutica sea metodolgicamente relevante. Esto significa no renunciar a la quaestio iuris, a la pregunta por las condiciones de posibilidad y
validez del conocimiento y la accin. Por ello, la redefinicin trascendental de la
hermenutica permite discernir la comprensin verdadera y vlida recurriendo
a la reflexin crtica del logos intersubjetivo que no queda sumido en el ser sino
que tiene la capacidad excntrica de preguntarse por principios y criterios de
validez intersubjetiva.51
Para Apel, Wittgenstein por un lado, y Heidegger y sus seguidores por el
otro, han aportado una contribucin importante al problema de la constitucin
del sentido, pero han dejado de lado el problema de la verdad y validez; han
negado la distincin entre una quaestio iuris y una quaestio facti. A decir de
Apel, si queremos una hermenutica crtica que incorpore la pregunta por la
validez y la verdad, no podemos seguir exclusivamente el camino heideggeriano
y gadameriano, quienes se sitan en el acontecer histrico del sentido, lo cual

48
Cf. R. Rivas, Replanteamiento crtico de la ciencia a partir de la hermenutica, en Efemrides Mexicana, vol. 23, num. 67, 2005, pp. 59-79.
49
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 265 y ss.
50
Apel la llama Filosofa trascendental transformada hermenuticamente. Ibid., p. 56.
51
Ibid., pp. 33 y ss. Vid. L. Sez Rueda, Reilustracin Dialgica, en Sez Rueda, Movimientos filosficos actuales, Madrid, Trotta, 2003, pp. 378-382.

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compromete a la hermenutica crtica con el relativismo historicista.52 Debemos volver a Kant, aunque transformando su filosofa trascendental mediante
la ampliacin hermenutica, y no separar la problemtica de la constitucin y la
de la justificacin o fundamentacin, la del sentido y la de la verdad o validez.
Desde este enfoque hermenutico, es necesario plantear la pregunta metodolgicamente relevante por la validez de la comprensin para responder a la
pregunta por la posibilidad de la comprensin. Es preciso ofrecer un criterio
que permita distinguir la comprensin adecuada de la inadecuada; especificar
un criterio del posible progreso en la comprensin. De otra manera no podemos determinar por qu una comprensin es mejor que otra o por qu y cmo es
que vamos avanzando en ella. Apel nos hace ver que el mismo Gadamer supone
un progreso en la comprensin: cuando concede superioridad al concepto
hegeliano de comprensin, frente al de Schleiermacher y Dilthey.53 Y tal criterio,
como hemos mencionado arriba, es la estructura anticipativa del comprender.
Lo que ve Apel es que la hermenutica contempornea debe dar un giro y
asumir que no puede prescindir de criterios normativos. Si el topos central de la
hermenutica es, para Gadamer, comprender mejor a un autor de lo que l se
comprende a s mismo ello indica que debe existir y un criterio referencial para la comprensin. As la hermenutica puede conservar crticamente la herencia de la Ilustracin y se tornar una hermenutica normativa, que ser crtica
en la medida en que no apele a la tradicin o est puesta al servicio de un
dogma.54 Slo as podr considerarse una autntica hermenutica filosfica.
Esta hermenutica crtico-trascendental es posible si est guiada por un
principio regulativo del proceso cognoscitivo en la comprensin. Se requiere
una comprensin superadora que est orientada desde el a priori del acuerdo
argumentativo en la pre-estructura hermenutico-trascendental. El topos central de la hermenutica se tendr que interpretar como un principio normativo
relevante y, entonces, significar que toda comprensin, en la medida en que
es acertada, comprende al autor del sentido que se ha de comprender, mejor
de lo que ste se comprende a s mismo. Esto se infiere del carcter reflexivamente superado de la comprensin, a juicio de Apel. En este sentido, perdura
la exigencia de superacin en la comprensin. La prueba de que ello ha sido
posible es la crtica a las ideologas. Dicha crtica es un ejercicio hermenutico
y al mismo tiempo crtico con relevancia normativa y con intenciones superadoras
52

K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, p. 155.


Ibid., p. 43. Vid. H. G. Gadamer, Verdad y mtodo, pp. 366-367.
54
Apel considera a la hermenutica de Gadamer con un fuerte carcter conservador precisamente porque rehabilita a la autoridad (La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 45-46).
53

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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en la comprensin. Apel quiere mostrar que la mediacin dialctica del acuerdo


intersubjetivo inmediato por su suspensin temporal y parcial en aras de la
crtica a las ideologas es legtima desde el enfoque hermenutico trascendental. Esta crtica a las ideologas supone un progreso frente a dos alternativas: la
violencia (confrontacin blica) y la manipulacin de una parte de la sociedad
por otra mediante la supresin tecnocrtica y cientificista de la comunicacin.
Puede significar realmente un progreso desde el punto de vista de la hermenutica trascendental, slo suponiendo que podamos y debamos esperar legtimamente de la historia un progreso en el acuerdo entre los seres humanos y
en la autocomprensin de los mismos. Y cmo mostrar que podemos esperar
con razn de la historia un progreso en el acuerdo intersubjetivo?
Muchos han visto en el presupuesto de un progreso histrico en el acuerdo
humano una nueva creencia que no es ms que una secularizacin del cristianismo. Apel seala que la secularizacin no es sin ms una categora del
desenmascaramiento propio de la crtica de las ideologas, sino una categora
que rescata hermenuticamente el aparecer de la verdad. Por lo tanto podramos recurrir en la lnea de la interpretacin judeo-cristiana de la historia, tanto
a la concepcin hegeliana del progreso en la conciencia de la libertad como a
la idea popperiana de progreso desde las sociedades cerradas a la sociedad
abierta en las democracias modernas. En esta tradicin va implcita una concepcin del progreso ilimitado en el acuerdo humano y una idea de comunidad
de interpretacin ilimitada, todava por construir. Pero la idea misma de la ilimitada comunidad de interpretacin y la concepcin del progreso ilimitado en el
acuerdo humano hunde sus races en la idea socrtica del dilogo y en la representacin cristiana de la comunidad como congregacin real-ideal de los
llamados a la unin con Dios, a realizar a travs de la historia.55
Apel cree poder deducir la posibilidad real y sobre todo la necesidad lgico
trascendental y tica del progreso histrico en el acuerdo intersubjetivo a partir
de la pre-estructura hermenutico trascendental de la comprensin mediante
un postulado de la crtica trascendental del sentido. Se trata de la pre-estructura hermenutica de una filosofa trascendental que no parte de la hiptesis de un sujeto o conciencia en general como garante de la validez intersubjetiva del conocimiento, sino que parte del siguiente supuesto: dado que
uno solo y una sola vez no puede seguir una regla como sostuvo
Wittgenstein estamos obligados al acuerdo intersubjetivo.
En esta concepcin, que implica una teora consensual del acuerdo lingstico acerca del sentido, de la evidencia y de la verdad, radica la superacin del
55

Ibid., p. 57.

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solipsismo metdico que ha desorientado a la teora del conocimiento, puesto


que no se puede conocer algo en tanto que algo si no se participa ya (en la preestructura) en un proceso lingstico interpersonal. En este sentido, la filosofa
trascendental, transformada hermenuticamente, parte del a priori de una comunidad real de comunicacin que para Apel es prcticamente idntica al gnero humano o la sociedad (la comunidad indefinida de Peirce como sujeto de
la verdad-consenso in the long run).56 Pero como cada uno de los seres humanos se percatan de la necesidad de un acuerdo en la comunidad real de comunicacin, entonces se debe presuponer que cada cual deba poder anticipar en
la autocomprensin el punto de vista de una comunidad ideal de comunicacin
que todava est por construirse en la comunidad real. Por lo tanto, el gnero
humano como sujeto cuasi trascendental de la verdad recupera en el a priori
del acuerdo su propia responsabilidad solidaria.
El desarrollo de la reflexin trascendental sobre las condiciones de posibilidad y validez de la comprensin nos conduce a un punto de fundamentacin
filosfica ltima. Porque quien participa en la argumentacin reconoce ya implcitamente como a priori de la argumentacin la comunidad de comunicacin.
Este a priori ocupa un lugar destacado en la pre-estructura hermenutico trascendental de la comprensin; y los restantes presupuestos, tanto materiales
como existenciales, tienen que subordinarse al a priori de la argumentacin,
porque slo presuponindolo es posible conocer y discutir los restantes en su
significacin. Incluso quien lo rechaza o lo declara ilusorio, lo est confirmando
y presuponiendo, puesto que todava argumenta u orienta su conducta hacia
alguna comunidad de comunicacin que encarne la ideal.

De la racionalidad dialgica a la tica de la comunicacin


Habermas, en el marco de la Teora crtica de la sociedad, mantiene el compromiso por hacer ver la funcin ideolgica de la tcnica en el capitalismo tardo.
Hace una distincin entre accin tcnica y accin instrumental que sirve para
comprender el poder omnmodo de la tcnica en manos de unos pocos y su
intento de justificar el sistema capitalista recurriendo a un nuevo tipo de moralidad: el utilitarismo.57 La actitud positivista del cientificismo reinante es lo que
posibilita el predominio de la dimensin tcnica sobre la social. Segn Habermas
56
La expresin se refiere a la aproximacin a la verdad de un modo asinttico o indefinido,
siempre en camino y a lo largo de l.
57
Cf. J. Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Madrid, Tecnos, 1984, pp. 53 y ss.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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hay que proceder a su crtica. Por ello plantea su teora sobre los intereses del
conocimiento: no hay saber neutral; todo conocimiento se pone en marcha por
un inters: en dominar los objetos, en comprender a otros sujetos, en emancipar al gnero humano. Desde aqu Habermas propone distinguir tres intereses
del conocimiento: el inters tcnico por dominar motor de las ciencias emprico analticas, inters prctico por el entendimiento propio de las ciencias
histrico hermenuticas, y el inters emancipatorio germen de las ciencias sociales crticas. ste ltimo es el fundamental y el que debera guiar a
los otros.58 En cierto modo, Habermas propone recuperar la capacidad utpica
del ser humano con la que el capitalismo pretende acabar. Sera muy interesante incidir en la necesidad de revitalizar la capacidad utpica. Habermas
entiende dicha capacidad utpica en clave marxista pero sin dejar de lado al
individuo, puesto que ste tiende a disolverse en el todo de las relaciones sociales. La solucin estara, por tanto, en recobrar la dimensin social para lo
que sera necesario una legitimacin que afecte a todos los hombres. Esta
legitimacin ya no la puede dar la Religin59 por lo que hay que fundar una
moral universal, sin religin, asentada en la accin comunicativa que presuponga una situacin comunicativa ideal.
Pero regresando a los intereses cognoscitivos, ha sido necesario adoptar
un mtodo (indicacin del carcter normativo de la crtica al conocimiento), que
en la perspectiva apeliana es el de la filosofa trascendental transformada
semiticamente, puesto que descubre en los planteamientos hermenutico y
cientfico dos intereses distintos, descartando as toda pretensin cientfica de
unidad de mtodo e inters.60 Para Apel, la unidad de la ciencia descansa nicamente en la unidad de la pretensin de verdad y de su posible resolucin en
el discurso argumentativo.61
Ante las reducciones positivista y neopositivista de la lgica de la ciencia o
de la metodologa, Apel incorpora en su filosofa trascendental transformada
la tradicin antropolgica que posibilita considerar las estructuras humanas
fundamentales en su funcin cuasi-trascendental, aunque amplindola con la
58
59

Cf. J. Habermas, Conocimiento e inters, pp. 318 y ss.


Cf. J. Habermas, Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, Madrid, Ctedra

1973.
60
Es de notar que tal observacin crtica es planteada contra la pretensin de Popper en
su obra La lgica de la investigacin cientfica (Madrid, Tecnos, 1962), quien consideraba que
la distincin dicotmica entre explicacin y comprensin (entre ciencias de la naturaleza y
ciencias del espritu) era estril, puesto que las ciencias naturales y sociales deban mantener
unidad metodolgica.
61
A. Cortina, La tica discursiva, en V. Camps, ed., op. cit., p. 539.

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teora de los intereses del conocimiento. Esta orientacin gnoseo-antropolgica


(o antropologa del conocimiento) de la filosofa trascendental tendr en cuenta
el a priori de los intereses del conocimiento, pero tambin el a priori de la reflexin crtica acerca de la validez. Esto permite responder mejor a la pregunta
por las condiciones de posibilidad de la comprensin puesto que podemos establecer principios regulativos para el posible progreso del conocimiento y permite la constitucin del sentido de los enunciados cientficos. Se abre aqu un
programa de teora del conocimiento y de la ciencia que establece principios
regulativos para el progreso en la orientacin en el mundo y en la reconstruccin de la historia. Porque todo conocimiento surgido del inters prctico debe
ser mediado en el mbito del discurso terico, capaz de reflexin crtica sobre
su validez.
Esto supone ampliar la teora del conocimiento tradicional en la direccin de
una antropologa del conocimiento, que consiste en un enfoque que ampla la
pregunta kantiana por las condiciones de posibilidad del conocimiento de tal
modo que, no slo se indiquen las condiciones para una representacin del
mundo unitaria y objetivamente vlida para una conciencia en general, sino
todas las condiciones que posibilitan planteamientos con sentido. Podemos
integrar los conocimientos cientficos en una antropologa del conocimiento
mediando dialcticamente la explicacin y la comprensin bajo un principio
regulativo que postula la superacin de los momentos irracionales de nuestra
existencia histrica. Este principio normativo es el acuerdo intersubjetivo de la
comunidad de comunicacin.62
Aqu es donde entra en juego el inters emancipatorio. Adems del inters
tcnico y del inters prctico, como condiciones trascendentales de posibilidad
de las diversas ciencias, la teora de la ciencia, como teora crtica est regida
por el inters emancipatorio. De acuerdo con la teora de los intereses del conocimiento de Habermas, la ciencia tiene una exigencia de promover la emancipacin de la sociedad y de los individuos, lo cual a su vez exige responsabilidad social y compromiso poltico. El inters tcnico podra concebirse como
momento del inters cognoscitivo emancipatorio, pues el dominio sobre la naturaleza implica una virtual liberacin del hombre y es condicin de toda ulterior
emancipacin. Es virtual porque depende del desarrollo y progreso en el acuerdo intersubjetivo sobre los fines y valores. Si no se quiere renunciar a la funcin
crtico emancipadora de la ciencia y la tcnica, no podemos sustraer a la reflexin racional el acuerdo sobre fines, valores e intereses. Ante esto, no es
sostenible ya un concepto de ciencia axiolgicamente neutral.
62

K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 141.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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Apel sostendr que el presupuesto de una dimensin intersubjetiva del acuerdo, requerida por una razn dialgica, en la que han de observarse ciertas
normas de tica mnima, permite fundar una teora de la verdad entendida como consenso que se apoye sobre un criterio de validez tanto gnoseolgico como tico.63 La condicin de verdad de un enunciado consiste en el
consentimiento potencial de todos los dialogantes potenciales, es decir, en la expectativa de alcanzar un consenso racional. El sentido de la verdad consiste
en que siempre que entremos en un discurso pensamos que puede alcanzarse
un acuerdo fundamentado, pero las condiciones de tal acuerdo racional no
dependern ya a su vez de un consenso sino de las propiedades formales de
un discurso, las cuales son investigadas por la lgica del discurso, que suponen el bosquejo de una situacin ideal de acuerdo, diseada en condiciones de
racionalidad, de modo que no venza sino la fuerza del mejor argumento.
Apel cree haber encontrado en el a priori de la comunidad ilimitada (ideal)
de comunicacin en la que se asienta el acuerdo el criterio supremo de valoracin para las ciencias hermenuticas del acuerdo intersubjetivo y las ciencias
sociales crticas. El consenso alcanzado en una situacin ideal es similar a
una idea regulativa, en cuanto orienta los consensos fcticos y permite criticarlos, pero se distancia de ella desde el momento en que est ya anticipada
contrafcticamente en cada acto de habla y constituye el punto supremo de la
reflexin trascendental.64 La unidad trascendental no se da en el sujeto trascendental, sino en la unidad de la interpretacin que se produce entre los sujetos, en un nosotros trascendental como bien dice A. Cortina,65 presupuesto
tanto para el discurso prctico como para el terico. La antropologa del conocimiento conduce a un cognitivismo tico, enraizado en la filosofa del lenguaje
(superando la filosofa de la conciencia), cuyos principios regulativos para esta
tica universalista, por cierto son las mismas reglas bsicas del discurso
racional, que como se ha insistido constituyen el suelo irrebasable y ltimo de la
comunicacin. Estas reglas pueden formularse as: un hablante slo puede
afirmar aquello en lo que verdaderamente cree; quien introduce un enunciado
63
K.-O. Apel, Falibilismo, teora consensual de la verdad y fundamentacin ltima, en Teora de la verdad y tica del discurso, pp. 37 y ss.
64
K.-O. Apel, La tica del discurso como tica de la responsabilidad. Una transformacin
postmetafsica de la tica de Kant, en ibid., p. 157.
65
A. Cortina, La tica discursiva, p. 545. En este sentido, Cortina alude a un socialismo
filosfico, en el que desemboca la razn prctica como razn comunicativa, el cual engendra
una actitud solidaria en tanto es consciente del comunitarismo del individuo, incapaz de
autocomprenderse fuera del marco de la comunidad a la que pertenece. (Vid. Razn comunicativa
y responsabilidad solidaria, Salamanca, Sgueme, 1985, p. 20).

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o norma que no es el objeto de la discusin debe dar una razn de ello; cualquier sujeto capaz de lenguaje y accin puede participar en los discursos;
cualquiera puede problematizar cualquier afirmacin; cualquiera puede introducir en el discurso cualquier afirmacin; cualquiera puede expresar sus
posiciones, deseos y necesidades; no puede impedirse a ningn hablante
hacer valer sus derechos, establecidos en las reglas anteriores, mediante coaccin interna o externa al discurso. 66
Estas reglas son los presupuestos trascendentales porque cualquier participante en un discurso las ha reconocido ya implcitamente. Esto da lugar a una
tica universalista en cuanto que dichas reglas debern ser universalmente
asumidas por cualquiera que argumente. Para no caer en un crculo vicioso, el
principio de universalizacin no es un presupuesto tico sino argumentativo
(consensual), en el cual se funda esta tica. Apel lo pone en estos trminos:
Todos los seres capaces de comunicacin lingstica deben ser reconocidos
como personas, puesto que en todas sus acciones y expresiones son
interlocutores virtuales, y la justificacin ilimitada del pensamiento no puede
renunciar a ningn interlocutor y a ninguna de sus aportaciones virtuales a la
discusin.67
Podemos aducir que Apel est transformando el imperativo categrico
kantiano tambin desde la perspectiva comunicativa, dndole un sentido
dialgico desde la categora de reconocimiento recproco: todo ser dotado de
competencia argumentativa es autnomo porque puede erigir pretensiones
de validez con sus actos de habla defenderlas discursivamente. Reconocerle tal
derecho significa reconocerle como persona, legitimada para participar efectivamente en los dilogos cuyos resultados le afecten, sin que exista justificacin
trascendental alguna para excluirle de los mismos o limitar sus intervenciones
en comparacin con otras personas.68 La racionalidad supuesta en la comunicacin permite superar el solipsismo metdico y nos muestra que sobre las
cuestiones morales se puede y debe argumentar, lo que permitir, mediante la
aplicacin del principio del acuerdo intersubjetivo, distinguir entre lo correcto y
lo incorrecto, y a su vez entre la validez y la mera vigencia, de las normas
morales. Dado que la razn es inherente al lenguaje, tendr primaca axiolgica
la accin y la racionalidad no podr ser sino comunicativa.
66
A. Cortina, La tica discursiva, en op. cit., pp. 575-576, n. 10. Vid. R. Alexy, Teora de la
argumentacin jurdica. Teora del discurso racional como teora de la fundamentacin jurdica,
Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1989.
67
K.-O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 380.
68
Ibid., p. 381.

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Aproximacin a la tica del discurso de Apel y Habermas

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Si la tica de la ciencia de Peirce atribua al cientfico el afn por la verdad,


para Apel este afn puede ir ms all de la ciencia y ser asumido como actitud
humana y forma de vida. Para Peirce la vocacin de verdad supona cuatro
actitudes: autorrenuncia, reconocimiento, compromiso y esperanza. Estas actitudes son aplicables a la tica del discurso apeliana: autorrenuncia frente a
los propios intereses y convicciones que en virtud de su limitacin no pueden
imponerse como nicos; reconocimiento del derecho de los miembros de la
comunidad real de comunicacin de exponer sus argumentos con la aneja obligacin de justificarlos; compromiso en la bsqueda de la verdad, porque slo a
travs de los dialogantes reales en una comunidad real, aunque falible, puede
hallarse la verdad; esperanza en el consenso, que es crtica y garanta de los
consensos fcticos, consenso solidario en una perspectiva teleolgico-moral.
Estos rasgos valen, entonces, como ethos de cualquier ser humano.69
Por lo visto hasta aqu, la reconstruccin de la racionalidad como discursiva
y dialgica, es la base de un proyecto tico, una tica del acuerdo intersubjetivo;
ms an, se trata de un proyecto futuro en el que pueda realizarse la comunidad ideal de comunicacin, que recupera el principio de esperanza, de una
esperanza no escatolgica sino de quien confa en la racionalidad humana y en
la humana solidaridad.70 Este proyecto recupera los ideales de la Ilustracin
que no se cumplieron o que se traicionaron en nuestra reciente historia.

69
70

Ibid., pp. 402 y ss.


K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso, pp. 183-184.

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