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REACCIN LCALI-ARIDO EN EL HORMIGN

UNA RPIDA EVALUACIN


H. Egez
Facultad de Ingeniera en Ciencias de la Tierra.
Escuela Superior Politcnica del Litoral (ESPOL). Guayaquil-Ecuador.
Campus Gustavo Galindo, Km. 30.5 Va Perimetral, casilla 09-01-5863
E- mail heguez@lcn.com.ec
Palabras claves: lcalis, Agregado, Expansin, Microslice
1.

INTRODUCCIN

El hormign, el material de construccin de mayor difusin, se comporta eficazmente ante los


requerimientos de la edificacin moderna ofreciendo resistencia y durabilidad. Este material que
posee buena resistencia a la compresin, tiene que trabajar mecnicamente en unin con el acero a
fin de compensar las limitaciones que posee ante los esfuerzos de traccin. Se puede afirmar que la
resistencia a la traccin del hormign convencional flucta entre el 10 y el 15% de su resistencia a la
compresin.
La reaccin lcali-agregado se comenz a investigar desde 1920; con el pasar de los aos se ha
llegado a tener una idea clara sobre los mecanismos y qumica de esta reaccin, por ejemplo se
conoce que se trata de una reaccin lenta; algunas evidencias de sta se han observado luego de
transcurridos 5 aos de confeccionado el hormign.

La mayora de pruebas de laboratorio

encaminadas a identificarla simulando condiciones de campo demoran en su elaboracin, por tal


razn, las recientes investigaciones se han encaminado hacia la produccin de pruebas aceleradas
que permitan obtener resultados que produzcan efectos equivalentes a los obtenidos de las pruebas
convencionales.
El presente trabajo analiza los resultados de expansin de un rido reactivo en barras de mortero
sometidas a curado acelerado segn la metodologa propuesta en la norma ASTM C1260;y evala la
mitigacin de la reaccin por la adicin de varios tipos de microslice y la utilizacin de cemento
Puzolnico

2.

BREVE DESCRIPCIN DE LA NATURALEZA DEL HORMIGN Y LAS CAUSAS MS


COMUNES QUE INCIDEN EN SU DETERIORO

Un hormign que haya sido diseado, vertido, compactado y curado adecuadamente desarrollar una
mayor vida til que aquel donde los procesos mencionados no se hayan realizado de una manera
adecuada.
En nuestro medio podemos enumerar varias obras construidas en hormign las que han permanecido
soportando la inclemencia del tiempo y an prestan el servicio para el cual fueron diseadas.
Merecen especial mencin el puente sobre el Ro Guayas, la vieja Planta de Agua Potable de La
Toma y las primeras calles en hormign construidas en el centro de Guayaquil (70 aos de servicio).
Existen varios factores que inciden en el deterioro del hormign; un estudio realizado en Francia
sobre factores y sus porcentajes de influencia en el deterioro del hormign determin que:
43% se debi a fallas de diseo
43% se produjeron por fallas de construccin
6% ocurri debido al uso de material defectuoso
8% debido a fallas en el mantenimiento del hormign
De este estudio puede concluirse que tan solo un 6% corresponde a fallas del hormign como
material.
Con la finalidad de conocer algunos parmetros fsicos propios del hormign hemos seleccionado
como ejemplo a un hormign convencional que se produce en Guayaquil utilizando como rido piedra
caliza y cemento tipo IP.

PROPIEDAD

VALOR

Resistencia a la compresin

27,5 MPa

Mdulo de rotura (flexin)

3,4 MPa

Mdulo esttico de elasticidad

29,0 MPa

Coeficiente de dilatacin trmica

11 x 10-6/C

Densidad

2300 kg/m3

Velocidad de pulso ultrasnico

4800 m/s

Porosidad

5,0 %

Absorcin

2,5%

De los datos presentados en la tabla anterior puede deducirse lo siguiente, primero, el hormign
posee una resistencia a la compresin que suple con holgura las cargas de este tipo presentes en las
estructuras convencionales; segundo, su resistencia a cualquier esfuerzo de traccin es dbil, por
esta razn se hizo necesario la combinacin con el acero a fin de que este ltimo responda
eficientemente ante las falencias del otro material. La combinacin fue ideal ya que al menos en lo
que respecta al coeficiente de dilatacin trmica los dos materiales poseen un valor similar.
Finalmente los valores de porosidad y absorcin encontrados indican que este material no es
totalmente impermeable.
De todas las propiedades enunciadas, la porosidad y la relativamente pobre resistencia a la traccin
son los defectos que ms inciden desfavorablemente en la durabilidad del hormign.
Las causas ms frecuentes del deterioro del hormign armado son:
Penetracin del in cloruro que corroe el acero y termina por desprender el recubrimiento de
hormign.
Recubrimiento insuficiente de hormign sobre el acero.
Otras causas menos frecuentes son:
Ciclos de hielo-deshielo
Carbonatacin de la pasta que recubre al acero provocando corrosin
Ataque por sulfatos
Agregados que poseen alta retraccin
Reaccin lcali-agregado
Como puede deducirse de lo anterior, las causas analizadas de una u otra forma tienen relacin con
la porosidad del hormign y con los cambios volumtricos de sus componentes ya sea en forma de
expansin o compresin.

Estos cambios provocan esfuerzos de traccin que rebasan la dbil

capacidad resistente de la pasta cementicia y generan fisuras que comprometen la integridad del
slido y su durabilidad.

3.

REACCIN ENTRE LOS LCALIS DEL CEMENTO Y LOS AGREGADOS

Existen tres tipos de reaccin que son provocados por los xidos de sodio y potasio (Na20, K20)
cuando atacan a cierto tipo de agregados reactivos.

Las reacciones que mencionaremos a

continuacin generan expansin y causan deterioro en el hormign:


a.

Reaccin lcali-silicato

b.

Reaccin lcali-carbonato

c.

Reaccin lcali-slice

La primera es una reaccin producida por los lcalis presentes en el agua de poro del hormign y
varios minerales comnmente encontrados en rocas arcillosas como las Grawacas, Filitas y Argilitas.
Los lcalis y el hidrxido generado en solucin acuosa poseen gran capacidad de disolucin y al
parecer desalojan a un mineral del tipo de las Vermiculitas que se encuentra ubicado entre las
capas de exfoliacin de ciertos filosilicatos (minerales de arcilla). Estos ltimos, una vez liberados,
logran con mayor facilidad absorber agua y se expanden notablemente causando fisuracin. Este
tipo de reaccin es ms lenta que la reaccin lcali-slice y de ella se han reportado escasos ejemplos
en el mundo.
El segundo tipo de reaccin ocurre entre rocas carbonatadas del tipo de las dolomas y los lcalis.
Una vez ms los xidos de Sodio y Potasio causan una de-dolomitizacin del carbonato (disolucin
del magnesio del mineral Dolomita) la que viene acompaada de un aumento en la porosidad del
mismo. Con frecuencia las dolomas poseen en su interior minerales de arcilla, los que quedan
expuestos al agua de poro luego de una de-dolomitizacin.

La hidratacin de estos minerales

provoca presiones capaces de fisurar al hormign.


La reaccin lcali-carbonato al igual que la reaccin previamente comentada es poco frecuente y son
raros los casos de su ocurrencia en el mundo.
Finalmente, la reaccin que con mayor frecuencia se presenta y ha sido objeto de estudio, es la que
ocurre ente los lcalis del cemento y agregados que contienen algunos tipos de slice reactiva como
palo, calcedonia, chert, cuarzo que haya soportado esfuerzos, cierto tipo de rocas volcnicas, etc.
La reaccin con sus productos puede ser representada en forma simplificada como sigue:
SiO2 + 2NaOH + H2O
Slice

lcali

Agua

->

Na2SiO3 * 2H2O
Gel

El gel producto de la reaccin tiene la propiedad de absorber agua y por consiguiente aumenta de
volumen.

Esta expansin genera esfuerzos de traccin internos que terminan por romper al

hormign.
Se requieren de tres condiciones para que se produzca la reaccin, stas son:
a.

Un nivel adecuado de lcalis en la pasta cementicia.

b.

Presencia de agregados reactivos

c.

Agua

Sin una de estas tres condiciones la reaccin no se producir.


El contenido de lcali en cementos que se utilizaren en la elaboracin de hormigones con presencia
de ridos reactivos deber limitarse.
De acuerdo a su contenido de lcali (equivalente sodio) los cementos son clasificados en:
a.

Cementos de alto contenido de lcali

Na2O > 1.0%

b.

Cementos de mediano contenido de lcali

Na2O < 1.0% > 0.6%

c.

Cementos de bajo contenido de lcali

Na2O < 0.6%

Algunos pases sobre la base de experiencias entre sus cementos y ridos locales limitan el
contenido de lcalis en el hormign a valores que no sobrepasan los 3.5 kg/m3 de equivalente sodio
(Na2O).
La cantidad de slice reactiva en el hormign es un factor importante en la provocacin de expansin,
pero su accin depende de la cantidad de lcalis disponibles y de la relacin agua/cemento de la
mezcla, cantidades pequeas como 1% son suficientes para provocar expansiones deletreas en el
hormign. Por otra parte se podra pensar que los niveles de expansin en el hormign deben ser
directamente proporcionales a la cantidad de agregado reactivo presente en la mezcla, es decir a
mayor contenido de agregado reactivo mayor ser el nivel de expansin en el hormign, sin embargo
este no ha sido el comportamiento observado en la prctica. La experiencia ha demostrado que
existe el denominado contenido psimo de agregado reactivo donde se experimentan las ms altas
expansiones, el adjetivo psimo fue adoptado para resaltar lo contrario de ptimo, la figura 1 tomada
de Hobbs (1988), muestra el comportamiento psimo en un hormign elaborado con un agregado
cuyo componente reactivo era slice opalina (el 5% en el agregado); el nivel de lcali en la mezcla era
6 kg/m3. De la figura puede observarse que la expansin del concreto y por ende su reactividad
alcanza un mximo cuando el contenido de agregado reactivo es 45% (que corresponde a un
contenido de slice reactiva de 2.25%). Si se incrementa el contenido de slice reactiva por encima de
este valor la expansin experimenta un descenso progresivo.
Como corolario de todo el anlisis previo solamente existen tres maneras de mitigar este tipo de
reacciones en el hormign, primero usar cementos con bajos contenidos de lcalis (< 0,6%). Esta
condicin est supeditada a encontrar en el pas cementos con estas caractersticas, situacin que no
garantiza totalmente la mitigacin de la reaccin ya que esta puede producirse por el aporte de lcalis
provenientes de fuentes externas al hormign.

La segunda opcin sera la de evitar la presencia de agua en la estructura, condicin muy difcil de
lograr en obra si consideramos que tan solo un 85% de humedad relativa en el hormign es suficiente
para iniciar la reaccin. (J. Baron y J.P. Ollivier).
Por ltimo la medida ms sencilla y asequible es la de utilizar slice reactiva finamente molida para
contrarrestar el ataque de los lcalis a los agregados.
Existen varios materiales que son fuente de slice reactiva entre varios citamos a la puzolana natural
componente de los cementos puzolnicos, la microslice o humo de slice, un subproducto obtenido
de la produccin de silicio, ceniza volante, un subproducto de la combustin de carbn mineral. Estos
productos pueden ser incorporados en el hormign y contrarrestan la reaccin. A continuacin se
presenta un caso que ilustra el efecto de la adicin en las expansiones medidas en barras de mortero.

EXPANSIN vs CONT.SILICE REACTIVA


120
Expansin %

100
80
60
40
20
0
0

0.5

1.5

2.25

Contenido de slice reactiva %

Figura 1 (Hobbs 1988)

4.

Reduccin de la reactividad alcalina potencial de la caliza San Vicente (Guayas),

utilizando mezclas con adiciones puzolnicas segn el mtodo acelerado ASTM C1260-94
El mtodo acelerado mencionado en el presente trabajo, ha sido concebido para evaluar la magnitud
de la expansin de un rido que contenga slice reactiva.
Las circunstancias en las que se lleva a cabo la prueba sobre barras de mortero elaboradas con el
rido a evaluar, requieren la exposicin de estas a una solucin 1 M de Na(OH) y a una temperatura
de 80C. Las condiciones elevadas de lcalis (NaOH), as como la temperatura, aceleran la cintica
de la reaccin a tal punto que las expansiones logradas por medio de este mtodo a los 16 das son

equivalentes a las obtenidas en condiciones menos severas, luego de transcurrido un ao segn el


mtodo ASTM C 227.
Aunque el mtodo descrito no es til para evaluar combinaciones de cementos Portland puros con
agregados, debido a que el efecto que pueda generar el contenido de lcalis del cemento en la
expansin es enmascarado por los lcalis provenientes de la solucin (NaOH, 1M); quienes han
tenido la oportunidad de probar este mtodo en combinaciones de agregados, cementos y adiciones
puzolnicas, concuerdan en que es una fuente de informacin rpida y precisa sobre el efecto de
prevencin de las expansiones causadas por los lcalis en agregados reactivos, cuando se utilizan
estas adiciones minerales compuestas de slice reactiva finamente molida.
MATERIALES EMPLEADOS.

Agregado.-

La muestra Patrn de rido utilizada proviene de la Caliza San Vicente, Pennsula de Santa Elena,
Provincia del Guayas. Este agregado ha sido extrado de una explotacin ubicada en las cercanas de
la Presa San Vicente, importante obra hidrulica para la regin.
Se conoce que estas calizas presentan en su composicin mineralgica slice opalina y chert,
materiales potencialmente reactivos con los lcalis del cemento.

Cementos.-

Se utilizaron dos tipos de cemento elaborados por la fbrica local de Guayaquil (grupo HOLCIM),
algunas de sus propiedades se citan a continuacin.
Residuo

lcalis

C3A

Blaine

Cemento

insoluble %

equiv.Na %

m2/kg

3.9

1.2

9.9

312.8

IP

15.0

1.4

11.3

418.0

Tipo de

Microslice.

Se usaron dos tipos de microslice importada, suministrada por casas comerciales, los productos
fueron; RHEOMAC SF 100 Y SIKAFUME, la composicin qumica (segn hoja tcnica de los
proveedores) se conoce que supera el 95 % de SiO2 , la superficie especfica es mayor a 30 m2/g, y la
humedad entre 3-5 % aprox.

Ceniza de Cascarilla de arroz (CCA)

Se prepar una muestra de CCA proveniente de la zona agrcola de la cuenca del Guayas, donde la
cascarilla representa un problema de desecho y es quemada al natural a la salida de las plantas
piladoras de la gramnea.
La preparacin consisti en secar el material para eliminar su humedad natural, para luego someterlo
a molienda en un molino de bolas de laboratorio hasta alcanzar una finura Blaine de 2000 m2/kg .
La composicin qumica de la cascarilla y su ceniza se presenta a continuacin.

Composicin Qumica de la Cascarilla y su Ceniza


Componente

Cascarilla de Arroz

Ceniza de Cascarilla de

Contenido Porcentual

Arroz Contenido Porcentual

SiO2

14.60

90.00

Al2O3

0.08

0.01

Fe2O3

0.02

0.20

CaO

0.11

0.40

MgO

0.40

0.82

K2O

0.66

1.27

Na2O

0.16

0.14

SO3

0.10

0.11

Prdida

83.2

6.23

P2O5

0.10

0.41

Otros

0.18

0.18

COMBINACIONES DE AGREGADOS, CEMENTOS Y ADICIONES


A fin de evaluar la reactividad potencial de la caliza San Vicente ante los lcalis se propusieron las
siguientes combinaciones, todas ellas moldeadas para obtener tres barras de mortero segn la norma
ASTM C1260.
COMBINACIN DEL AGREGADO CON CEMENTO TIPO I
Para la elaboracin de esta muestra se combin el agregado con cemento Portland tipo I (puro).
Las expansiones obtenidas en esta muestra no tienen el efecto de mitigacin causada por una
adicin mineral, por lo tanto la muestra se tomar como referencia para las dems.
EVALUACIN DE LA REACTIVIDAD UTILIZANDO CEMENTO ROCAFUERTE TIPO IP
Esta muestra se elabor con el agregado calcreo y cemento puzolnico Rocafuerte IP, la finalidad
fue evaluar la mitigacin de las expansiones que pueden ocurrir debido a la adicin de puzolana
natural (pmez) que posee el cemento local, cuya adicin es del orden del 20 %.

COMBINACIN DEL AGREGADO CON CEMENTO PUZOLNICO IP, CENIZA DE CASCARILLA


DE ARROZ, MICROSLICES IMPORTADAS #1 Y #2
La finalidad de estas combinaciones fue la de evaluar la mitigacin adicional causada por una adicin
mineral activa. Se probaron los productos ceniza de cascarilla de arroz (CCA), y dos microslices
importadas en porcentajes del 5 al 10%.
RESULTADOS OBTENIDOS
La tabla

y la Figura 2 que se presentan a continuacin sintetizan los niveles de expansin

encontrados y las reducciones logradas con los productos puzolnicos investigados.


Expansiones obtenidas en barras de mortero ASTM C 126
MUESTRA #

TIPO DE

TIPO DE

EXPANSIN

REDUCCIN DE

CEMENTO

ADICIN

16 DAS

EXPANSIN

0.295

IP

0.091

67.8

IP

5% CCA

0.044

85.1

IP

5% Microslice #1

0.039

86.6

IP

5% Microslice #2

0.016

94.5

IP

10% CCA

0.009

96.9

IP

10% Microslice #1

0.018

93.8

IP

10% Microslice #2

0.022

92.3

Expansin %

Expansin vs. edad ASTM C 1260


0.32
0.3
0.28
0.26
0.24
0.22
0.2
0.18
0.16
0.14
0.12
0.1
0.08
0.06
0.04
0.02
0
-0.02 2

10

12

14

16
Edad (das)

cem Tipo I

Cem Tipo IP

5% cca

5% m.s.#1

5% m.s.#2

10% cca

10% m.s.#1

Limite

Figura 2

CONCLUSIONES
1. La expansin obtenida a los 16 das en la barra de mortero elaborada con caliza San Vicente y
cemento Portland tipo I fue de 0.295%, valor que sobrepasa los lmites para agregados inocuos lo
que implica que el agregado es reactivo ante los lcalis.
2. La puzolana natural presente en el cemento Rocafuerte IP reduce en un 68% la expansin de la
barra de mortero.
3. Todos los productos puzolnicos probados en adiciones del 5 y 10% del peso del cemento
Rocafuerte Tipo IP garantizan un rango de reduccin de la expansin entre el 85 y 97%
produciendo expansiones de las barras de mortero entre 0.04 y 0.02% consideradas stas como
valores inocuos y seguros para el hormign.
4. Aunque el mtodo ASTM C 1260 ha sido concebido para evaluar la naturaleza reactiva de los
ridos ante los lcalis, tambien ha probado ser una rpida fuente de informacin sobre el efecto
mitigador que poseen los materiales puzolnicos en la expansin, proporcionando opciones para
la elaboracin de hormigones en donde se identifique este inconveniente.

FOTOGRAFIAS

Barras de mortero confeccionadas con ridos de la caliza San Vicente.

Barra de mortero expuesta a una solucin de NaOH (1M) y a 80C.

Efecto de la expansin debido a reaccin lcali-agregado en las barras confeccionadas con cemento

Detalle de la fisuracin debido al gel producido por la reaccin lcali-agregado.

Barra de mortero convexa debido a la expansi

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