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V. P.

P O T E M K I N Y OTROS

HISTORIA DE LA
DIPLOMACIA
TOMO II

De la paz; armada a la primera guerra mundial


(187M914)

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E D I T O R I A L G R I J A L B O , S. A. M X I C O , D. P., 1 9 6 7

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DE V. P. POTEMKIN Y OTROS

Ttulo de la edicin original en ruso:

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Versin directa al espaolide Jos Lan; de la segunda edicin, corregida y'aumentada,
en virtud de contrato con Mezhdunarodnaia Kniga; plaza Smolenslsaia-Sennaya, 32-34,
Mosc.

ADAMO

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NDICE GENERAL
INTRODUCCIN

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CAPTULO I: DESPUS DE LA PAZ DE'FRANCFORT (1871-1875)

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1963 por Mezhdunarodnaia Kniga, Mosc, 1963


D. R. 1967 sobre la versin espaola por
Editorial Grijalbo, S. A. Avenida Granjas, 82.
Mxico, 16, D. F.

20

Las relaciones franco-alemanas en 1871-1873


Acuerdo de los tres emperadores
El conflicto franco-alemn de 1874
,
La misin de Radowitz (febrero de 1875)
La amenaza de guerra de 1875
'
.,.
Base clasista de la poltica exterior del Imperio alemn y de la Tercera
Repblica Francesa

20
22
27
29
31
36

PRIMERA EDICIN EN ESPAOL

CAPTULO II: LA LUCHA ANGLO-RUS EN EL ORIENTE MEDIO ENTRE 1870 Y 1880.

40

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41
42

La diplomacia inglesa en China occidental


Conversaciones anglo-rusas sobre el reparto de Asia central .Y
Paso del Gobierno ingls a la expansin forzada en Asia central. Preparacin
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de la guerra contra AfganistnA.
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jC La expansin inglesa y rusa en Turkmenia
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La rivalidad. anglo-rusa en Persia
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CAPTULO III: CRISIS DEL CERCANO ORIENTE (1875-1877)

Reservados todos los derechos.


Este libro no puede ser reproducido, en todo o en parte,
en forma alguna, sin permiso.

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El levantamiento de Herzegovina y la diplomacia europea
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El aplastamiento de la insurreccin blgara y la guerra servio-turca . . . ; . .
*?' ' La entrevista de Reichstadt .
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La campaa antiturca en Inglaterra. Disraeli y el problema de la suerte
de Turqua
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La misin del general Werder
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La misin del barn Mnch
El ultimtum ruso
La Conferencia de Constantinopla
... .
La diplomacia del movimiento blgaro de liberacin nacional
El convenio de Budapest ..'
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El peligro de guerra franco-alemana de 1877 y el protocolo de Londres ...

45
49
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52
57
57
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72
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79

j,. CAPTULO IV: LA GUERRA RUSO-TURCA (1877-1878) Y EL CONGRESO DE 'BERLN


(1878)

IMPRESO EN MXICO
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83

83
89
90

La guerra ruso-turca
La paz de San Stfano
El Congreso de Berln de 1878

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NDICE GENERAL

NDICE GENERAL

CAPTULO V: LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA Y LA REANUDACIN DEL TRATADO DE


LOS

TRES EMPERADORES

El peligro de guerra de enero de 1887


La Entente mediterrnea
El "asunto" de Schnabele
El tratado de reaseguro
Empeoramiento de las relaciones ruso-alemanas
Salisbury y la poltica inglesa de "esplndido aislamiento"
Dimisin de Bismarck
Bismarck como diplomtico
El "curso nuevo" de la poltica alemana
Poltica aduanera de Caprivi
Fracaso de los intentos de aproximacin anglo-alemana
La alianza franco-rusa (1891-1893)

95

Premisas de la alianza austro-alemana


95
Empeoramiento de las relaciones ruso-alemanas
96
La alianza austro-alemana (7 de octubre de 1879)
99
Situacin internacional y poltica exterior de Rusia despus del Congreso
de Berln
101
El tratado de paz de Constantinopla y la evacuacin de las tropas rusas de
Turqua. Creacin del Estado nacional blgaro
108
Renovacin del acuerdo de los tres emperadores
109
CAPTULO VI: LA EXPANSIN COLONIAL DE LOS ESTADOS CAPITALISTAS EN FRICA.

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CAPTULO VII: LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA (1875-1890)

115

Paso al imperialismo y fortalecimiento de la expansin colonial a fines del


siglo XK ,
115
Inglaterra y el canal de Suez
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118
Sometimiento econmico de Egipto ...'..'.
119
La ocupacin de Egipto
'.
124
Ocupacin de Tnez por Francia (1881) .
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125
Conclusin de la Trplice Alianza (1882)
128
Ocupacin del Congo (1879-1884)
129
La Conferencia de Berln
:
130
La poltica colonial de Bismarck
131
La lucha por el frica meridional y occidental
132
La cxiestin de las finanzas egipcias en 1884
133
Somalia y Etiopa
134

El control financiero de Turqua


La guerra anglo-afgana y la misin del general Stoltov en Kabul
Conquista de Turkmenia
,
El conflicto anglo-ruso de 1885
La rivalidad anglo-rusa en Persia
Los comienzos de la agresin japonesa
La expansin norteamericana en Corea
Desarrollo de la agresin japonesa contra Corea
La expansin inglesa en el Extremo Oriente (1870-1890)
El conflicto entre los gobiernos de Rusia y China en Sintsian ...
Inglaterra, Rusia y China
El Transiberiano
La expansin colonial en el sudeste asitico
La expansin francesa en Indochina
Ocupacin de Birmania Superior
Resultados de la lucha por el reparto de Asia

CAPTULO VIII: EL PROBLEMA DE LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCOPRUSIANAS (1885-1890). CONCLUSIN DE LA ALIANZA FRANCO-RUSA
La crisis blgara de 1885-1886
Contradicciones econmicas ruso-alemanas
Agudizacin de las contradicciones franco-alemanas
Fin de la "alianza de los tres emperadores"

135

135
136
144
144
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192
194
196
197

CAPTULO IX: COMIENZO DEL ANTAGONISMO ANGLO-ALEMN

200

El antagonismo anglo-alemn
200
El conflicto de las concesiones ferroviarias en Turqua
202
Alemania e Inglaterra en el frica central
204
La Unin Pangermana y su propaganda
206
Alemania e Inglaterra en frica del Sur. Incursin de Jameson y telegrama
de Guillermo II a Krger
208
Consecuencias de la crisis sudafricana
212
CAPTULO X: LA GUERRA CHINO-JAPONES A
:.
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!

Expansin japonesa y agudizacin del problema del Extremo Oriente


La poltica-de Inglaterra y Rusia en el Extremo Oriente a principios de la
dcada de 1890
Ruptura de hostilidades
.
Las negociaciones de paz y el tratado de Semonoseki
'
Intervencin de Rusia, Francia y Alemania en las relaciones chino-japonesas.
xitos de la diplomacia rusa en China

CAPTULO XI: LA CRISIS DEL CERCANO ORIENTE DE 1894 A 1897

La cuestin armenia y las relaciones anglo-rusas


La poltica de Francia
Presin de la diplomacia inglesa sobre Turqua. El proyecto de Neldov ...
La guerra greco-turca
Rusia y Austro-Hungra en los Balcanes en la ltima dcada del siglo xix.
El acuerdo austro-ruso de 1897
,
La guerra talo-etope (1895-1896)

213
213
217
221
223
228
234
239
239
245
249
252
253
254
257

CAPTULO XII: LA LUCHA POR EL REPARTO DE CHINA. NEGOCIACIONES SOBRE LA


ALIANZA

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:

ANGLO-ALEMANA

Ocupacin de puertos chinos. Lucha por las concesiones


259
Negociaciones para una alianza anglo-alemana. Chamberlain y Blow como
diplomticos
269
Acuerdo anglo-alemn sobre el reparto de las colonias portuguesas
273
La ley alemana de construcciones navales de 1898
276

CAPTULO XIII: LA GUERRA HISPANO-AMERICANA (1898)


?

259

Las tarifas aduaneras al servicio de los monopolios y de su diplomacia . ..


Fines del imperialismo norteamericano

281
281
285

NDICE GENERAL

NDICE GENERAL

y:
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La propaganda en la preparacin del conflicto con Espaa y el papel de la


diplomacia
Actividad de la diplomacia norteamericana con Cleveland. Situacin internacional de los Estados Unidos
Poltica y diplomacia del Gobierno de Mac Kinley
Accin colectiva de las potencias europeas
La guerra hispano-norteamericana
Pretensiones del imperialismo alemn
Negociaciones de armisticio
.
La conferencia de paz hispano-norteamericana
La diplomacia de los gobiernos nacionales cubano y filipino
Carcter y significacin de la guerra hispano-norteamericana .,.:.
..'.

CAPTULO XIV: CULMINACIN DE LA LUCHA POR EL REPARTO DEL MUNDO

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El reparto del Sudn y el incidente de Fachoda


La poltica de ambas partes
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Negociaciones entre los colonizadores ingleses y franceses sobre el reparto
del Sudn
El ferrocarril de Bagdad
Peregrinacin del kaiser, a los "santos higares" y ganancias del capitalismo
alemn
Entendimiento de los banqueros alemanes y franceses
,
Posicin del imperialismo ingls .
Conversaciones sobre el contrato de concesin
,, i . . . . . . . . . .
El ferrocarril de Bagdad y la Rusia zarista
Acuerdo ruso-turco
La conferencia de La Haya de 1899
..;'..
Comienzo de la guerra anglo-ber
,
La guerra anglo-ber y Alemania. Reparto de las islas de Samoa ...'....
Intrigas alrededor de la intervencin en la guerra anglo-ber
La poltica de las repblicas bers
El programa naval de Alemania
La crisis econmica de 1900
.
Cambios en la alianza franco-rusa .,
:
El Gobierno zarista y la Bolsa internacional
.

CAPTULO XV: LA DOCTRINA DE "PUERTAS ABIERTAS" Y LA POLTICA DEL "GARROTE" (1899-1904)


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La doctrina de Hay ("puertas abiertas" en China)


El tratado anglo-norteamericano sobre el canal de Panam
Anexin virtual del istmo de Panam por los Estados Unidos
Sometimiento colonial de Cuba
Los Estados Unidos y la accin anglo-alemana contra Venezuela
Sometimiento de la Repblica Dominicana .'

Insurreccin popular en China


Rivalidad de los imperialistas en la cuenca del .Yangts
Protocolo definitivo y nuevo despojo de China
Lucha de V. I. Lenin contra la poltica colonial .
La lucha ruso-japonesa por Manchuria en 1900-1901

401
401
407
408
410
411
415
415
417
419

CAPTULO XVII: LA GUERRA RUSO-JAPONESA y LA FORMACIN DE LA ENTENTE


''
(1904-1907)

423

324
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364
366
368

'

Situacin internacional y estratgica en el perodo inicial de la guerra ...


La Entente anglo-francesa
Intento de conclusin de una alianza ruso-alemana a fines de 1904 .......
La Rusia zarista y el capital francs
La crisis marroqu de 1905
Entrevista de Nicols II y Guillermo II en Bjoerke
Mediacin del Presidente Roosevelt
Acuerdo Taft-Katsura y fin de la independencia de Corea. Segundo tratado
de alianza anglo-japonesa
.
La paz de Portsmouth
Lenin y la guerra ruso-japonesa
La Conferencia de Algeciras
Colaboracin militar de Inglaterra y Francia . , . . . ;
El acuerdo anglo-ruso
.. :
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Rusia entre Alemania e Inglaterra
.
La entrevista de Swinemnde. La cuestin del Bltico y las garantas de la
inviolabilidad de Noruega
,. .
Influencia de la 'revolucin de 1905-1907 en la poltica internacional

',
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RIVALIDAD NAVAL Y LA CRISIS DE BOSNIA (1908-1909)

.,

386

386
391
392
394
v . . .. 396

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474

CAPTULO XVIII: LUCHA DE LA ENTENTE Y DEL BLOQUE AUSTRO-ALEMN. LA

368
37,0
373
380
382
384

CAPTULO XVI: HACIA LA GUERRA RUSO-JAPONESA (1900-1903)


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La poltica de los Estados Unidos


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Negociaciones en torno a la alianza anglo-alemana (primavera de 1901) ..
Comienzo de las negociaciones para el tratado de alianza anglo-japonesa. ..
La misin de Ito
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El tratado anglo-japons
,

Acuerdo sobre la' evacuacin de Manchuria


Penetracin ulterior del capital extranjero en China
Intento de aproximacin anglo-rusa
,
,
El comienzo de la guerra
Carcter general de la poltica del zarismo ruso en el Extremo Oriente ...

286
288
291
297
301
305
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309
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315

XI

La rivalidad anglo-alemana en el mar


La lucha imperialista por los Balcanes y Turqua a comienzos del siglo xx.
La construccin del ferrocarril de Bagdad y la cuestin de Macedonia ...
El proyecto del ferrocarril de Salnica
Reaccin de la Rusia zarista y de Inglaterra
Preparacin del entendimiento .austro-ruso ,.;..'.
La revolucin turca de 1908 y su influencia sobre la lucha diplomtica ...
Conferencia de los ministros austrohngaros el 19 de agosto de. 1908 ....
La entrevista de Buchlau
Lucha en el seno del Gobierno zarista en torno a los problemas de la poltica
de los Balcanes
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La anexin de Bosnia y Herzegovina
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La posicin de las potencias
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La posicin de Turqua y de Servia
,
El conflicto austro-ruso

478

478
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NDICE GENERAL

NDICE GENERAL

CAPTULO XIX: LAS POTENCIAS DE LA ENTENTE Y EL BLOQUE AUSTRO-ALEMN


EN 1909-1912. SITUACIN EN EL EXTREMO ORIENTE
El antagonismo franco-alemn. Acuerdo del 9 de febrero de 1909 sobre
Marruecos
Desarrollo de la rivalidad naval anglo-alemana. Nuevo intento de la diplomacia alemana para destruir la Entente
El acuerdo ruso-italiano de Racconigi
La revolucin de Persia y la diplomacia imperialista
Expansin del capital alemn en Persia. La entrevista de Potsdam
Agadir
La guerra talo-turca
La "gestin de Chrikov"
La misin de Haldane
Consolidacin de la Entente anglo-francesa
El problema del Extremo Oriente en 1908-1912. Las contradicciones americano-japonesas
Renovacin de la alianza anglo-japonesa (1911)
La diplomacia imperialista y la revolucin china
Autonoma de la Mongolia Exterior
Sometimiento del Tbet al imperialismo ingls
CAPTULO XX: LAS GUERRAS BALCNICAS (1912-1913)
El bloque balcnico
El convenio naval franco-ruso; llegada de Poincar a San Petersburgo. La
alianza greco-blgara
La primera guerra de los Balcanes
La conferencia de embajadores en Londres
Segunda guerra de los Balcanes
La paz de Bucarest
El problema de los Balcanes a fines de 1913 y comienzos de 1914
La misin de Liman von Sanders
El problema de los estrechos del Mar Negro en vsperas de la primera guerra
mundial
Las contradicciones ruso-alemanas en vsperas de la primera guerra mundial.
La carrera de armamentos terrestres
El movimiento obrero internacional y la amenaza de guerra
CAPTULO XXI: COMIENZO DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

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602
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605
606

Distribucin de las fuerzas polticas


606
Preparacin militar y potencial blico de ambos grupos imperialistas
608
Situacin internacional en el verano de 1914. El Cercano Oriente
610
Las relaciones anglo-alemanas en 1913 y principios de 1914
611
El imperialismo alemn se decide a empezar la guerra
613
El atentado de Sarajevo
613
Las conversaciones de Potsdam
614
Edward Grey como diplomtico
617
Llegada de Poincar a San Petersburgo. El ultimtum austrohngaro a
Servia
619
Grey pone en claro la posicin de Inglaterra
622
El ultimtum de Alemania a Rusia
625

Alemania declara la guerra


Lucha en el seno del gabinete ingls .
Alemania declara la guerra a Francia
Las tropas alemanas invaden Blgica
Consideraciones generales
NDICE DE NOMBRES

XIII

627
628
630
631
632

637

Autor de eite tomo:


V. M. JVOSTOV

INTRODUCCIN
LA COMUNA DE PARS de 1871, la primera revolucin proletaria que se produjo en
el mundo, aunque aplastada por las fuerzas de la reaccin burguesa, signific el
comienzo de un nuevo perodo en la historia. A lo largo de los tres ltimos decenios
del siglo xrx, el viejo capitalismo de la poca de la libre competencia se transforma
en el capitalismo monopolista, o dicho de otro modo, en imperialismo. Esta fase
superior y ltima de desarrollo del capitalismo se caracteriza por los siguientes rasgos econmicos fundamentales:
"1) La concentracin de la produccin y del capital llega hasta un grado tan
alto que crea los monopolios; los cuales desempean el papel decisivo en la vida
econmica; 2) fusin del capital bancario y del capital industrial y creacin, sobre
esta base, del "capital financiero", de la oligarqua financiera; 3) la exportacin de
capitales, a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere una significacin
particularmente grande; 4) se forman las alianzas monopolistas internacionales de
capitalistas, las cuales se reparten el mundo, y 5) termina la divisin territorial del
globo por las ms grandes potencias capitalistas."1 En vsperas del siglo xx, el imperialismo haba acabado ya de tomar cuerpo.
El paso de la libre competencia a la dominacin de los monopolios se verific
como resultado de la accin de leyes econmicas propias de la sociedad capitalista.
Ahora bien, estas leyes se manifestaban en condiciones histricas y geogrficas
diversas. Las caractersticas nacionales de los distintos pases ejercieron influencia
' sobre la accin de las leyes generales'del capitalismo. Debido a ello, el imperialismo,
aun presentando unos mismos rasgos fundamentales, adquiri tambin ciertas particularidades en cada uno de los pases. '
,
.
'
En Inglaterra, el imperialismo empez a formarse antes que en ningn otro sitio.
"Dos grandes rasgos distintivos del imperialismo estaban presentes en Inglaterra
desde la mitad del siglo XK: las enormes posesiones coloniales y la situacin de
monopolio en el mercado mundial."2 En un pas que posea el ms grande imperio
colonial, el imperialismo adquiri un carcter colonial.3 En ningn sitio la explotacin de las colonias cumpli una funcin tan importante en la economa capitalista
como en Inglaterra.
.

El desarrollo de la industria inglesa qued sensiblemente frenado a fines del


siglo xrx. Inglaterra perdi la primaca industrial de otros tiempos. No obstante, segua siendo el primer pas no slo por las proporciones de sus dominios coloniales,
sino tambin por la exportacin de capitales, por el volumen del comercio exterior
y por el tonelaje de la marina mercante. Su marina de guerra segua siendo la
primera del mundo y controlaba la mayor parte de las rutas comerciales de ambos
hemisferios.

':'-

1
2
3

V. I. Lenin, Obras, 4' ed. rusa, tomo 22, pg. 253.


Ibdem, pg. 270.
Ibdem, pg. 231.
'"
'
1

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, U.1

INTRODUCCIN

La gigantesca extensin del capitalismo ingls, que llegaba a los puntos mas
alejados de las islas Britnicas, proporcionaba enormes beneficios, producto de la
expoliacin de las colonias, y creaba condiciones favorables para el soborno por
la burguesa de las capas altas de la clase obrera, asegurando as la estabilidad social
de la sociedad burguesa y de su Estado.
Francia otro de los viejos pases capitalistas a fines del siglo xjx vio frenado
su desarrollo industrial en grado an mayor que Inglaterra. Pero, al mismo tiempo,
Francia se haba convertido en la segunda potencia colonial, a continuacin de
Inglaterra, a consecuencia de la conquista de extensos territorios llevada a cabo por
los gobiernos de la Tercera Repblica. "Francia es una oligarqua financiera, Francia
es el prestamista de todo el mundo" 4 , escriba Lenin, citando al economista francs Lysis-Letayre. "A diferencia del imperialismo ingls, imperialismo colonial, el
imperialismo francs puede ser denominado imperialismo usurario."5 El carcter
usurario del imperialismo francs se combinaba con el mantenimiento en la economa nacional del pas del sector relativamente grande de la produccin mercantil.
Con el paso al imperialismo se increment en grado extraordinario la desigualdad
del desarrollo econmico y poltico propia del capitalismo y que constituye, segn
demostr Lenin, una ley absoluta del mismo.8 "El perodo de propagacin ms o
menos suave del capitalismo en todo el globo se vio reemplazado por el desarrollo
a saltos, en medio de cataclismos, lo que provoc el crecimiento antes inusitado y la
agudizacin de todas las contradicciones del capitalismo..." 7 Al mismo tiempo
que en los viejos Estados capitalistas la cadencia de crecimiento de la industria se
vea frenada, en los pases de un capitalismo relativamente joven, la industria, en
la segunda mitad del siglo pasado, se desarrolla con rapidez.
En Europa, es Alemania el pas que conoce un crecimiento ms sensible de la
industria capitalista. Los progresos de la industria tienen lugar all -r-lo mismo que
en toda Europa central y meridional en un ambiente histrico muy distinto del
qu haban conocido los ms viejos pases capitalistas de Occidente: Inglaterra y
Francia. A diferencia de stas, la revolucin democrtco-burguesa haba sido derrotada, las transformaciones burguesas haban t quedado a medias. La unificacin de
Alemania, lo mismo que la de Italia; la conversin del Imperio austraco feudal y
absolutista en la Austria-Hungra burguesa y noble, fueron fruto de la "revolucindesde arriba", realizada por las viejas monarquas colocadas en la va del desarrollo
burgus. Del conjunto de estos pases, Alemania, en virtud de diversas condiciones
favorables, experiment un vertiginoso desarrollo hasta alcanzar una industria verdaderamente gigantesca. Por el contrario, en:Austria-Hungra e Italia, avances sensibles de la industria se produjeron slo en determinadas zonas en el Norte italiano, en Bohemia y la Baja Austria, a la vez que la economa de ambos pases,
en su conjunto, mantena un carcter bastante estancado.
La guerra franco-prusiana propici la unificacin de Alemania bajo la gida de
Prusia. El desarrollo del capitalismo y su ulterior transicin a la fase monopolista
transcurri en Alemania en el ambiente propio de un rgimen monrquico y reaccionario, con la enorme influencia de los junkers y los abundantes vestigios del feudalismo en el campo y en .la vida poltica. La transicin al capitalismo signific siempre el incremento de la reaccin, pero en Alemania, con su estructura poltica sembsolutista, esto adquiri las formas ms groseras y un grado mucho mayor que
en ningn otro sitio, vindose acompaado por el desenfreno de la patriotera.
4
5
8
7

V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 24, pg. 367.


Ibdem, tomo 22, pg. 231.
Ibdem, tomo 21, pg. 311.
Programa del Partido Comunista de la Unin Sovitica, Mosc, 1961, pg. 10.

INTRODUCCIN

En Alemania, el poderoso capital monopolista se insert slidamente en el


Estado monrquico de los junkers y en su maquinaria militar. El viejo imperialismo
prusiano de los junkers, mantenido intacto en el seno del Imperio alemn, se convirti en instrumento importantsimo de la poltica de los monopolios y del imperialismo germano de nuevo tipo. A consecuencia de todas estas particularidades del
desarrollo histrico de Alemania,- el imperialismo adquiri all un carcter burgus
y de junkers.8 En l se combinaban una industria gigantesca -ra ms avanzada en
el sentido tcnico y de organizacin, que se distingua por un elevado nivel de concentracin de .la produccin y la slida maquinaria burocrtico-militar de la monarqua prusiana. Esta ofreca al capitalismo alemn el ejrcito ms fuerte de aquel
tiempo, que acababa de ganar tres guerras una tras otra: contra Dinamarca, contra
Austria y, en fin, contra Francia. Y el capitalismo, a su vez, proporcionaba a la
monarqua y al militarismo prusiano recursos tcnicos y financieros como nunca los
haba tenido. Esto trajo como consecuencia la creacin en el corazn de Europa de
una potencia fuerte y agresiva, que dispona de una base industrial muy desarrollada
y una mquina militar de primer orden.
La combinacin de una industria avanzada con un aparato estatal que penetraba
hasta en los ltimos estratos favoreci en Alemania el desarrollo de los elementos
del capital monopolista de Estado. Dichos elementos crecieron all antes y con
ms vigor que en la mayora de los restantes pases capitalistas. En Alemania,
escriba Lenin, "tenemos la "ltima palabra" de la tcnica del gran capitalismo
contemporneo y de organizacin planificada, subordinada al imperialismo de la
burguesa y de los junkers",9
As, pues, contra Inglaterra y Francia, que se haban apoderado de las colonias
ms ricas y estaban acostumbradas a dominar los mercados del mundo, "se destac
otro grupo de capitalistas an ms rapaces, mayores bandoleros todava: el grupo
de los llegados a la mesa de los manjares capitalistas cuando los puestos estaban
ocupados, pero que traan a la lucha mtodos nuevos de desarrollo de la produccin
capitalista, una tcnica mejor, una organizacin incomparable... Este grupo trajo
los principios de la produccin capitalista estatalizada, de la combinacin de la
fuerza gigantesca del capitalismo y la fuerza gigantesca del Estado en un mecanismo
nico, que colocaba a decenas de millones de hombres dentro de la organizacin
nica del capitalismo de Estado."10 Apoyndose en un podero econmico y militar, el Imperio alemn emprendi sin miramiento alguno la tarea de asegurarse un
lugar entre las otras grandes potencias, ms viejas, obligndolas a replegarse y a
ceder muchas posiciones.
':. En Rusia, durante la segunda mitad del siglo xix, el capitalismo de desarroll
con bastante rapidez. No obstante, la Rusia zarista segua siendo un pas econmicamente atrasado si se la comparaba con los primeros Estados capitalistas. El desarrollo del capitalismo tena lugar en Rusia dentro de un medio en el que las
supervivencias feudales de su rgimen poltico y agrario eran ms numerosas todava
que en Alemania. "En Rusia escriba Lenin el imperialismo capitalista del
tipo actual se ha puesto de relieve plenamente en la poltica del zarismo respecto a
Persia, Manchuria y Mongolia, pero, en general, en Rusia predomina el imperialismo militar y feudal." u
V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 27, pg. 306.
Ibdem, pg. 306.
Ibdm, tomo 24, pg. 368.
li> t " V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 21, pg. 277. Sobre el imperialismo ruso
i vase: A. L. Sdorov, "V. I. Lenin sobre el imperialismo feudal-militar ruso". En
r Historia de la U.R.SJ., 1961, nm. 3, pgs. 47-70.
8
8
10

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Hubo un tiempo, durante las jornadas de la revolucin de 1848, en que los


reaccionarios de toda Europa miraban esperanzados al autcrata de todas las Rusias,
esperando su ayuda contra las masas del pueblo soliviantado. Pero a comienzos del
siglo xx la situacin haba cambiado por completo. El Gobierno zarista temblaba
a los golpes de la revolucin rusa, peda al imperialismo occidental ayuda econmica
y de otro gnero para aplastar a su propio pueblo y mantener el arcaico rgimen
estatal del Imperio ruso. Basta comparar la situacin del imperio zarista en 1848,
bajo Nicols I, y la de 1905 para advertir con evidencia la brusca cada del papel
internacional de la autocracia rusa. A fines del siglo XK, la Rusia zarista haba
perdido la posicin de cabeza de las fuerzas reaccionarias en el mundo. En las filas
de la reaccin mundial ocupaba un lugar ms modesto. "De manera cierta e indiscutible, el zarismo ha dejado de ser el baluarte principal de la reaccin mundial",12
deca Lenin.
.
La Rusia zarista era un campo enorme y ventajoso de inversin d capitales
para las potencias capitalistas ms desarrolladas, y ante todo para el usurero mundial, para Francia. La dependencia financiera en que el zarismo se encontraba
respecto del capitalismo de Occidente, en primer trmino del francs, a principios
del siglo-xx segua creciendo sin cesar. No obstante, Rusia conservaba su rango de
gran potencia capitalista. Stalin cometi un craso error al afirmar que durante la
primera guerra mundial "la Rusia zarista cumpli, en esencia, el papel de reserva
auxiliar de las principales potencias europeas".13
Durante la guerra, la dependencia de Rusia respecto de sus aliados se increment
extraordinariamente.

Los aos que preceden y siguen al de 1870 trajeron un cambio profundo en la


situacin internacional. La causa primera y principal fue el incremento de la desigualdad de desarrollo propia del capitalismo, fenmeno que'en Europa se manifiesta
con la mayor nitidez en el rpido progreso industrial de Alemania, pas anteriormente atrasado. Este cambio afect, en un principio, a la Europa continental. En el
fraccionamiento poltico de Alemania, y tambin de Italia, las viejas potencias del
continente tanto Francia como Rusia y Austria vean una importante garanta
de su seguridad. Con la aparicin de una Italia unida, y en particular de una Alemania fuerte, la situacin se hizo incomparablemente ms tensa. El Imperio alemn,
vido de tierras ajenas, que dispona de un gran podero militar e inundaba los
mercados con los artculos de su industria, era mirado con la mayor inquietud por
sus vecinos. El crecimiento del capitalismo y del imperialismo alemanes condujo
a una acusada agudizacin de las contradicciones internacionales en Europa y despus en el mundo entero.
Las contradicciones entre Alemania y Francia haban alcanzado ya gran virulencia en el anterior perodo histrico, al prepararse la unificacin de Alemania, en la
que la burguesa francesa, vea un peligro formidable para su Estado. La guerra
franco-prusiana y la conquista de Alsacia y Lorena por Alemania no borraron estas
contradicciones. Al contrario, las hicieron an ms irreductibles.
Despus de la creacin del Imperio alemn, en Europa se establece la "paz armada", una paz al amparo de la cual no- cesaban los preparativos para la guerra.
Al agudizarse el desarrollo desigual, manifestacin del cual era la rpida elevacin
*

>

de Alemania, que venia a trastrocar las correlaciones de fuerzas entre los Estados,
se incrementaron los recelos recprocos, la rivalidad y el temor de las potencias
capitalistas, que no cesaban de mirarse con hostilidad. La tensin fue en aumento
en aquel ambiente de rpido progreso industrial y tcnico, que haba posible el
constante perfeccionamiento de las armas. Tal situacin condujo a una ininterrumpida carrera de armamentos, que la poca anterior no haba conocido. Cada paso
de cualquier gran potencia para incrementar su podero militar traa la respuesta de
las otras potencias para no quedarse atrs y, al contrario, aventajarla. As se cre el
mecanismo de la carrera de armamentos: cada medida para reforzar los ejrcitos,
dondequiera que se emprendiese, provocaba la reaccin en cadena de nuevas medidas de los otros Estados en el mismo sentido. Bastaba que uno de ellos supiera
sacar ventaja a los dems para que la reaccin en cadena de medidas de respuesta
se reanudara al instante. La carrera de armamentos se hizo un fenmeno ininterrumpido.
Los diplomticos no, se quedaban a la zaga de los militares en la preparacin
de una nueva guerra. La iniciativa en este terreno correspondi tambin a Alemania, la primera en emprender pasos para crear un bloque militar en el que ella
figuraba al frente. En 1882 qued constituida la Trplice Alianza, que integraban
Alemania, Austria-Hungra e Italia.
, En respuesta, Rusia y Francia empezaron a buscar apoyo recproco contra Ale,' mana y sus aliados. Particularmente tirantes eran las relaciones franco-alemanas:
la anexin por Alemania de Alsacia y Lorena creaba para Francia una situacin
amenazadora; por su parte, Alemania miraba con recelo las aspiraciones francesas
de desquite. Mientras Bismarck fue canciller, ante'el temor de la guerra con Rusia,
trat por todos los medios de evitar el acercamiento de sta y Francia. Bismarck
se esforzaba en mantener aislada a Francia, con lo que la futura guerra francoalemana conservara un carcter local. Durante cierto tiempo el canciller alemn
consigui frenar el acercamiento franco-ruso.
Este xito temporal se desprenda de las condiciones objetivas de la poca. Los
esfuerzos diplomticos de Bismarck se vieron ayudados por las contradicciones anglo-rusas: entre estas dos potencias no cesaba la vieja pugna por la dominacin de
extensas zonas de Asia. "Inglaterra era el enemigo ms fuerte de la poltica de bandoleros de Rusia, porque Rusia amenazaba con quebrantar la dominacin 'de Inglaterra sobre otros pueblos."u La rivalidad anglo-rusa adquiri particular virulencia
durante la guerra ruso-turca, aunque en los aos siguientes tuvo varias explosiones
de gran fuerza y estuvo a punto de abocar en un conflicto armado. Las discordias de
Rusia e Inglaterra en el Oriente Cercano y Medio obligaban a ambas rivales a
volver la vista hacia Alemania, aunque no sin recelo, y a estimar su amistad. Tambin ayudaba a Alemania la enemistad entre Francia e Inglaterra, debida a la
lucha por las colonias.
No obstante, a pesar de todos los esfuerzos de la diplomacia alemana, la alianza
franco-rusa era un hecho consumado a principios de los aos noventa. La alianza
se vio avalada con emprstitos que el capital francs conceda generosamente el
zarismo ruso.
As quedaron constituidas las dos grandes agrupaciones poltico-militares: la
Trplice Alianza, integrada por Alemania, Austria-Hungra e Italia, y la alianza
franco-rusa. Cada uno de estos dos bloques militares trataba de aventajar al otro en
cuanto al podero de sus ejrcitos, y en todo caso a no quedarse atrs. A cada nuevo
fortalecimiento de las fuerzas armadas de cualquier miembro de uno u otro grupo,

:' ?2 V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 22, pg. 327,


13 Bolshevik, 1941, nm. 9, pg. .4.
:

: ,

' . , ,

>

14

V. I. Lenin, Obras, ed. cit, tomo 23, pg. 116.

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todos los miembros del grupo opuesto respondan con medidas anlogas. As, el
sistema de los bloques militares forz la carrera de armamentos e hizo ms y ms
cargada la atmsfera de desconfianza y de recelos mutuos.
Durante cierto tiempo, Inglaterra jug con las contradicciones de estos dos grupos de potencias continentales. Hasta comienzos del siglo xx no se incorpor a
ninguno de ellos y sigui la poltica del denominado "esplndido aislamiento". Inglaterra quera conservar la liberfad de accin en los conflictos internacionales que
maduraban en Europa. Estimaba que no le eran necesarios los aliados, al considerarse suficientemente defendida por el mar: al nivel de los armamentos de aquel
entonces, estas consideraciones tenan una slida base. Ms an, la diplomacia inglesa esperaba que la lucha entre las potencias occidentales le permitira conservar y
ampliar el imperio colonial britnico con un mnimo esfuerzo.
Esta situacin se vino abajo a fines del siglo xrx. Por entre la compleja red de
intereses entrelazados, de los numerosos conflictos y contradicciones internacionales,
por aquel entonces pasan a primer plano las contradicciones entre el imperialismo
alemn y el imperialismo britnico, entre el ms poderoso y agresivo de los nuevos
rivales y el ms poderoso dueo anterior de las colonias, los mercados y las rutas
martimas.
A fines del siglo xix, Alemania haba dejado atrs a Inglaterra en una serie de
sectores de la industria, y en otros se acercaba rpidamente a su nivel. Entre tanto,
por la extensin de sus colonias y, por consiguiente, por el territorio que poda ser
objeto de explotacin en exclusiva para los capitales alemanes Alemania se hallaba
muy atrasada respecto de Inglaterra e incluso de Francia. Por doquier, en los mercados mundiales, el capital alemn chocaba con el capital ingls y francs, que
desde muchos antes haban fortalecido sus posiciones. En todos los lugares, Inglaterra y Francia miraban con irritacin, odio y recelo la invasin del nuevo rival, al que
nadie haba llamado. Se cre una honda falta de proporcin entre el potencial industrial de los pases capitalistas viejos y de los pases jvenes y la distribucin
entre ellos de las colonias, de las esferas de influencia y de los mercados, en los
cuales dominaban los viejos dueos del mundo capitalista, pese al retraso relativo
de su base industrial. El imperialismo alemn aspiraba a fines del pasado siglo a un
reparto completo del mundo en el que l se viera favorecido.
Despus de 1871, Inglaterra vea ya un peligro en las tendencias de Alemania a
alcanzar la hegemona en el continente. No obstante, en la esfera colonial hasta el
ltimo decenio del siglo xrs los rivales principales de Inglaterra fueron Rusia y
Francia. Ahora, la situacin cambiaba: este papel pasaba a Alemania.
El ascenso del capitalismo y su transicin a la etapa monopolista se vieron acompaados, a fines del pasado siglo, de un enorme desarrollo de la expansin colonial.
En relacin con ello, desde 1875 aproximadamente, en la actividad de la diplomacia
ocupa un lugar cada vez ms destacado la lucha por las colonias. Con el reparto de
frica y Asia, a fines del siglo xrx y en los primeros aos del xx queda constituido
el sistema colonial del imperialismo, de cuya desintegracin somos hoy da testigos.
La esclavizacin de la mayor parte de la humanidad por un puado de grandes
potencias se vio acompaada de una encarnizada lucha entre stas. Mientras que la
guerra ruso-turca y la anglo-afgana y la conquista de Turkmenia por Rusia agudizaban las relaciones anglo-rusas, la ocupacin de Egipto por Inglaterra y, en general,
toda la lucha por el reparto de frica empeoraban las relaciones entre Inglaterra y
Francia. La rivalidad franco-italiana adquiri un carcter de tirantez cuando Francia se hubo apoderado de Tnez. Esto fue lo que empuj a Italia a la colaboracin
con Alemania y Austria-Hungra.
A este tiempo (a los aos ochenta) se refieren las primeras acciones de Alemania

como nueva pretendiente a la categora de potencia colonial. A medida que se desplegaba la expansin comercial y colonial del Imperio alemn, las contradicciones
entre Alemania e Inglaterra se hicieron ms agudas. Estas dos potencias eran los
Estados capitalistas ms importantes de Europa a principios de siglo. De ah que
poco a poco se desarrollara entre ellas el antagonismo imperialista fundamental,
que contribuy ms que nada al estallido de la primera guerra mundial. Inglaterra
era la primera potencia colonial, por lo que no tiene nada de extrao que fuese
con ella con quien choc ante todo el imperialismo alemn en sus pretensiones a .un
nuevo reparto de las colonias. La pugna entre Alemania e Inglaterra adquiri formas particularmente agudas despus de que la primera de ellas empez a poner en
peligro la hegemona naval de la vieja "duea de los mares".
Consecuencia de la agudizacin de las relaciones anglo-alemanas fue el acercamiento de Inglaterra a las potencias que, por una u otra causa, vean en Alemania
a su enemigo: en un principio, Francia, y luego la Rusia zarista. Debilitado por la
derrota en la guerra con el Japn y por la primera revolucin rusa, el zarismo no
era ya para el imperialismo ingls un enemigo peligroso. As, pues, en el plano de la
lucha conjunta contra Alemania, el imperialismo ingls se esforz en normalizar las
relaciones con Francia y Rusia sus viejas rivales en la esfera colonial y en
acercarse a la alianza militar franco-rusa. A partir de 1904 empieza a perfilarse la
Entente, o Trplice Alianza anglo-franco-rusa. A medida que sta se robusteca, al bloque militar presidido por Alemania se enfrent, cada vez ms, no ya el grupo de dos
grandes potencias, sino de tres. Las contradicciones anglo-francesas y anglo-rusas se
mantenan en pie, pero pasaban a un segundo trmino. Al mismo tiempo, el acuerdo
anglo-ruso significaba la creacin de un bloque imperialista dirigido contra la lucha
de liberacin nacional de las colonias.

, El Imperio alemn no era la nica gran potencia capitalista industrial de nueva


formacin. Otra todava mayor haba aparecido fuera de Europa: los Estados Unidos de Amrica. En el ltimo tercio del siglo xre, los Estados Unidos se convirtieron
en el mayor pas industrial del mundo. A fines de siglo, el capitalismo norteamericano
adquiri un carcter monopolista, hecho que se vio acompaado por un mayor incremento de laf expansin. Los Estados Unidos llegaron a ser el pas de mayor concentracin de capitales. Sus trusts, ya a fines del siglo XK, eran los monopolios ms
grandes del mundo, que a menudo superaban a las organizaciones monopolistas de
los pases europeos.
A medida que el capital norteamericano se incrementaba, crecan la competencia
y las contradicciones entre los Estados Unidos e Inglaterra, si bien estas contradicciones no -llegaron a alcanzar hasta la terminacin de la primera guerra mundial la
virulencia de las diferencias anglo-alemanas. Esto se explica, en parte, por la enorme
capacidad del mercado interior de los Estados Unidos, lo cual, en un principio,
haca al capital norteamericano menos tenaz que el alemn en la penetracin en
los mercados tradicionales de Inglaterra.
Lo mismo que Rusia aunque por otras causas, los Estados Unidos figuraban
entre las potencias capitalistas cuya importacin de capitales era bastante superior
a la exportacin de los mismos. Esta situacin se prolong hasta la primera guerra
mundial. La presencia de grandes inversiones inglesas en la industria y en los ferrocarriles'de los Estados Unidos traa consigo el estrecho entrelazamiento de intereses
del capital ingls y el norteamericano, contribuyendo tambin a cierta debilitacin
de la lucha competitiva entre las dos potencias anglosajonas.

INTRODUCCIN

Ya a fines del siglo xix, algunos crculos burgueses norteamericanos empezaron a


manifestar sus pretensiones a la dominacin mundial. Sin embargo, de hecho, la
expansin imperialista de los Estados Unidos hasta la primera guerra mundial se
vio concentrada, fundamentalmente, en el continente americano, en la cuenca del
Pacfico y en el Extremo Oriente. En estas zonas, particularmente en Iberoamrica,
las contradicciones entre los Estados Unidos e Inglaterra eran ya entonces bastante
agudas. Pero, en todo caso, la rivalidad anglo-amercana no condujo a la guerra, a
diferencia de la rivalidad anglo-alernana.
En Iberoamrica, los Estados Unidos no chocaban nicamente con Inglaterra. Lo
mismo que sta, sufran la impetuosa invasin de la competencia alemana en los
mercados de los pases subdesarrollados del hemisferio occidental. En cuanto al
Extremo Oriente, a fines del siglo XK, el peligro principal para los intereses imperialistas de las dos potencias anglosajonas no lo vean en la otra ni en Alemania,
sino en la Rusia zarista. El Japn era para ellas un aliado. As siguieron las cosas
hasta la derrota que el imperialismo nipn infligi a la Rusia zarista en la guerra
ruso-japonesa.
En el Japn, el vertiginoso incremento del capitalismo y luego la creacin de
monopolios imperialistas tuvieron lugar al mismo tiempo que en el campo se conservaba un gran nmero de vestigios feudales. En el pas se mantuvo una monarqua
semiabsoluta. Lo mismo que en Rusia, en l predominaba el imperialismo feudalmilitar. En ambos pases, indicaba Lenin, "el monopolio de la fuerza militar, de un
territorio inmenso o de la facilidad especial para expoliar a las gentes de otras razas,
China, etc., en parte encarna, en parte reemplaza al monopolio del moderno capital
financiero".15 La entrada del Japn en la palestra de la lucha por el reparto del
mundo cumpli en Asia el mismo papel que la aparicin de Alemania en Europa,
agudizando extraordinariamente la situacin, en particular la lucha de las potencias
por la influencia en China y el reparto de este pas. La mxima virulencia correspondi a las relaciones ruso-niponas.
- Despus de la guerra ruso-japonesas, la colaboracin japonesa-americana contra
Rusia se vio reemplazada por una aguda rivalidad imperialista. En vsperas de la
primera guerra mundial ya se visumbraba el fantasma de la futura guerra entre el
Japn y los Estados Unidos por la dominacin en el Ocano Pacfico y en el Asia
oriental.
Los progresos del capitalismo en Norteamrica y en el Japn y la entrada del
imperialismo norteamericano y nipn en la palestra de la lucha imperialista por el
reparto y la nueva divisin del mundo anunciaban el fin de la situacin excepcional
que Europa haba ocupado en el globo desde las postrimeras de la Edad Media.
Hasta el comienzo mismo del siglo xx, las potencias europeas se haban mantenido
en el primer plano de la lucha diplomtica. As lo revela un hecho caracterstico,
aunque secundario: los representantes diplomticos de las grandes potencias en
Washington y Tokio se mantuvieron durante largo tiempo en la categora de ministros, y slo a fines del siglo pasado algunas de ellas, una tras otra, los fueron elevando
al rango de embajadores. Slo la primera guerra mundial caus grave quebranto a la
situacin dominante de Europa en la economa y la poltica mundiales y, por consiguiente, en la diplomacia.
*

A medida que el imperialismo toma cuerpo, la poltica exterior de los Estados


capitalistas y con ella la diplomacia se pone al servicio de los monopolios. Las
15

V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 23, pg. 104.

INTRODUCCIN

particularidades del imperialismo en los distintos pases creaban las diferencias especficas de su poltica y su diplomacia, aunque sin alterar este hecho general y
fundamental. La transicin del capitalismo a la fase imperialista de su desarrollo va
acompaada siempre de la estrecha fusin de los monopolios capitalistas y de la
maquinaria del Estado burgus. La diplomacia no constituye una excepcin entre
los dems eslabones de la mquina estatal. Se refuerza la accin directa que sobre
ella ejercen las asociaciones monopolistas, los bancos y la bolsa. Cada vez es mayor
la influencia de los grandes capitalistas de la oligarqua financiera sobre la diplomacia. Conforme el tiempo pasa, mayor es el peso de los intereses del capital
monopolista en la actividad de la diplomacia oficial de todos los pases imperialistas.
El capital financiero monopolista, a medida que crece, se convierte en el factor
determinante de la diplomacia burguesa.
Antes que en ningn otro sitio y de forma ms completa, la transformacin de la
diplomacia en instrumento del capital monopolista tiene lugar en los Estados Unidos.
Ms tarde ocurre lo mismo en Europa. En los Estados Unidos, el servicio diplomtico
se encontraba en manos de representantes directos de los monopolios, de abogados al
servicio de stos y de lderes de los dos partidos burgueses que se turnaban en el
poder y que se haban convertido en agencias del capital monopolista.
En los pases europeos, los cargos diplomticos seguan ocupndolos, de ordinario, personas de la nobleza. En las monarquas absolutas y semiabsolutas de la Europa
central y oriental Alemania, Rusia y Austria-Hungra esto era una norma fija
de la que se hacan muy pocas excepciones. En la Inglaterra parlamentaria, tal costumbre se observaba, acaso, con nas severidad todava. El servicio diplomtico era
all monopolio de la vieja aristocracia, de antiguos alumnos de los colegios de Eton
y Harrow, de las Universidades de Oxford y Cambridge. Incluso en la Repblica
Francesa, los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores eran reclutados no
slo entre la burguesa, sino tambin entre la nobleza. No obstante, la poltica
exterior mantenida por esta diplomacia de aristcratas en Inglaterra y Francia se
encontraba por completo al servicio de los intereses de los monopolios capitalistas,
y en los imperios de los Hohenzollern y de los Habsburgo, al servicio de los intereses
del bloque del capital monopolista y de la gran propiedad agraria que con combinaciones distintas ostentaba el poder. La autocracia rusa el poder de los terratenientes feudales en grado cada vez mayor deba mantener la poltica exterior
del gran capital y ponerse al servicio de los monopolios.
El origen noble de la mayor parte del personal diplomtico aseguraba la conservacin de muchos hbitos que se haban hecho caducos. Hasta la primera guerra
mundial, el francs se conserv como idioma diplomtico que todos aceptaban. En
la Rusia zarista, hasta la correspondencia entre los embajadores y el ministro se
mantuvo por lo comn en francs hasta fines del siglo XK.
El imperialismo utilizaba en su poltica exterior la diplomacia secreta, heredada
por la burguesa de la monarqua burguesa. Todos los problemas internacionales
serios de 1871-1914, lo mismo que antes, fueron resueltos mediante negociaciones
secretas. Lo comn era que ests se mantuviesen a travs de los canales diplomticos
ordinarios: entre el ministro de Asuntos Exteriores y el embajador del Estado correspondiente. Los embajadores reciban directrices e instrucciones de su ministro
de Asuntos Exteriores, y en las cuestiones de particular importancia, directamente
del jefe del Gobierno o incluso del jefe del Estado. Por lo comn, las instrucciones
a los embajadores eran transmitidas en telegrama cifrado o por la valija diplomtica.
Este mtodo de mantenimiento de las relaciones diplomticas y las negociaciones
entre los Estados se vea complementado de tiempo en tiempo con entrevistas de los

10

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ministros de Asuntos Exteriores y los jefes de Gobierno, y tambin de los jefes de


Estado, que en aquel entonces solan ser monarcas. Varias veces, a lo largo de este
perodo, se reunieron congresos y conferencias internacionales: el Congreso de Berln
de 1878, las Conferencias de La Haya de 1899 y 1907, la Conferencia de Algeciras
de 1906, la Conferencia de embajadores en Londres, de 1912-1913, y alguna otra.
Estos congresos y conferencias no hacan ms que levantar ligeramente el velo del
misterio que rodeaba la actividad diplomtica de todos los gobiernos de aquel entonces.
Las instrucciones a los embajadores solan emanar del ministro de Asuntos Exteriores. Previamente, en los pases parlamentarios Inglaterra y Francia la orientacin general de la poltica exterior era fijada en las reuniones del Gobierno. En el
Imperio alemn, de conformidad con la Constitucin, exista un solo ministro responsable: el canciller del Reich. Las cuestiones de la poltica exterior eran resueltas,
por lo comn, al despachar con el monarca. En los Estados Unidos, las figuras decisivas eran el Presidente y el secretario de Estado. En la Rusia zarista, hasta 1905
no hubo un Gobierno propiamente dicho ni primer ministro. Los asuntos de la poltica
exterior eran elevados al zar por el ministro del ramo. Al no existir gabinete de
ministros, para resolver las cuestiones polticas ms importantes se reuna una Conferencia Especia], que integraban los ministros y otros dignatarios del Imperio; a
menudo, sus reuniones estaban presididas por el zar. En Alemania y Austria-Hungra, los problemas trascendentales eran a veces sometidos al Consejo de la Corona,
que era tambin un organismo consultivo cerca del monarca y se hallaba integrado
por dignatarios que l designaba. En el Japn, adems del Consejo de Ministros,
un papel importante en la determinacin de la poltica exterior corresponda al
"Henro" o Consejo de viejos lderes polticos, escogidos generalmente entre quienes
haban tomado parte en la revolucin, de Meidzi, o revolucin burguesa de 1868.
. Bien es verdad que. para el tiempo de la primera guerra mundial unas u otras
instituciones parlamentarias existan ya en casi todos los pases. En la mayor parte
de los Estados capitalistas estaba vigente el sufragio universal (aunque con importantes restricciones). En los Estados Unidos, Inglaterra y Francia exista un rgimen
de democracia burguesa; en las dos ltimas era parlamentario, con Gobierno responsable .ante el Parlamento. No obstante, la historia de la poltica exterior en el
perodo de 1871-1914 demuestra que la-influencia de los parlamentos sobre la diplomacia era muy escasa. La voz de los parlamentarios no era lo decisivo en la
conclusin de alianzas. Sus prerrogativas formales, aun en el caso de que existiesen,
eran desconocidas por los gobiernos. As ocurri, por ejemplo, al ser concluida la
alianza francorrusa. Para no someter el tratado correspondiente a la ratificacin del
Gobierno francs, el documento que estableca tal alianza no se present como un
acuerdo entre ambos gobiernos, sino como un simple convenio militar suscrito por
los jefes :de los estados mayores generales. El convenio fue ratificado por el Presidente francs y el zar ruso. Tan sencilla maniobra permiti eludir la participacin
del Parlamento en la. aprobacin de un documento de trascendental importancia.
La Trplice Alianza, germano-austro-italiana, fue concluida en total secreto por los
gobieriios,' sin la m'eror intervencin de las instituciones parlamentarias.
. Menos importancia an tenan los parlamentos en los problemas de la paz y la
guerra. La primera guerra' mundial fue declarada en todos los pases, sin exceptuar
Inglaterra, por los gobiernos, sin intervencin de los parlamentos. Estos slo a posteriori confirmaron el hecho consumado o, en todo caso, ya resuelto, al votar los
crditos de guerra. Los gobiernos imperialistas prepararon la guerra mundial en el
mayor secretora espaldas de las masas populares.
:
Las instituciones representativas democrtico-burguesas carecan de recursos que

permitieran un control eficaz de la diplomacia. Los parlamentos no eran ms que un


instrumento en manos del poder ejecutivo, el cual, a su vez, cumpla la voluntad
de la oligarqua financiera. Las decisiones eran preparadas por los funcionarios de
los ministerios de Asuntos Exteriores, aprobadas por el ministro y presentadas a la
ratificacin ya del monarca, ya del primer ministro, o bien del gabinete en pleno.
Una vez aprobadas, convertanse en directrices y eran remitidas a los embajadores
para su cumplimiento. Tal era entonces el mecanismo comn del trabajo diplomtico.
Pero si los parlamentos no influyeron grandemente en el contenido de la poltica
exterior de los gobiernos ni en la actividad secreta de la diplomacia, no se puede
decir que el desarrollo de las instituciones parlamentarias no condujese a la aparicin de algunos mtodos nuevos en la diplomacia y en la poltica exterior. Al surgir
los parlamentos, los dirigentes de la poltica exterior deban presentarse peridicamente ante ellos y ante los electores. Esta circunstancia les obligaba, mucho ms
que antes, a enmascarar el verdadero sentido de las acciones y los documentos
diplomticos,.de presentar la poltica exterior tal y como convena a los fines de su
propaganda. Las preocupaciones de los diplomticos del absolutismo en este sentido
eran mucho menores.
As, pues, con el desarrollo de la democracia burguesa la diplomacia capitalista
no perdi su carcter secreto. As protegida, realiz ahora actos ms sucios incluso
que la diplomacia de tiempos anteriores. La diplomacia de las monarquas absolutas
era incapaz de desencadenar guerras tan demoledoras y tan sangrientas: no dispona, simplemente, de los medios precisos, que fueron creados con los avances del
capitalismo. Adems, la esclavizacin colonial de los pueblos, con alguna excepcin,
se haba llevado a cabo en proporciones incomparablemente ms modestas.
Tan profundamente impopular como antes, la diplomacia de los Estados capitalistas, a medida que progresaban el parlamentarismo y la democracia burguesa,
deba ocultar cada vez ms celosamente el verdadero carcter de sus actividades,
disimulando ante la opinin pblica su poco agradable contenido. La diplomacia
burguesa se hizo an ms falsa, -asimil el arte de la demagogia, del que podan
prescindir los diplomticos anteriores. Las negociaciones secretas llevadas en el silencio de los despachos deban ser complementadas con torrentes de elocuencia
ante el pblico.
Con la aparicin de los partidos obreros y de otras organizaciones de los trabajadores, las masas empezaron a dejarse or tambin en los problemas de la poltica
exterior. De grado o por fuerza, los gobiernos imperialistas se vean obligados ya a
contar con la opinin pblica de sus pases, con el creciente movimiento obrero.
De ah que la diplomacia burguesa dedicase grandes esfuerzos a engaar no slo a
los gobiernos extranjeros, sino tambin a su propio pueblo. Los grandes diplomticos
de gabinete tipo Talleyrand, Metternich o Alejandro I fueron reemplazados por el
poltico demagogo tipo Lloyd George o Clemenceau. Bismarck, que prefera las
negociaciones de gabinete, pero que era un virtuoso en el arte de aprovechar la
prensa y el Parlamento, y Blow, excelente orador y tctico parlamentario, eran
como la encarnacin de ambos tipos.
Un instrumento importante en la obra de engaar a las masas es para la diplomacia la prensa burguesa, ntimamente vinculada al gran capital. "Cada vez son ms
los peridicos de Prusia escriba a comienzos de los aos 70 un diplomtico ruso
a su ministro que se encuentran subvencionados por distintos banqueros."16 Al
18 Archivo de Poltica Exterior de Rusia (APER), ondo de Oficina, 1875, expediente nm. 112, folio 256. Informe del embajador en Viena, Nvikov, a Gorchakov, fecha 16
(4) de abril de 1875, nm. 51. En el libro, todos los acontecimientos de la historia

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INTRODUCCIN

mismo tiempo, con esta prensa mantena "relaciones ntimas" el canciller del Imperio alemn. Fruto del soborno por el Gobierno y de la compra directa de los peridicos es la aparicin de la "prensa de reptiles". Encuntrase al servicio no slo de
los diplomticos del propio pas, sino, a menudo, tambin de gobiernos extranjeros
y hasta de sus servicios de espionaje. La prensa es para la diplomacia una tribuna
desde la que puede justificar su poltica por medio de artculos demaggicos, y
tambin instrumento de la misma labor demaggica: puede ser utilizada para lanzar
la informacin necesaria, verdadera o falsa, ejercer una u otra influencia diplomtica, decir, con firma desconocida o imaginaria, lo que directamente ofrecera dificultades o no se quera manifestar cara a cara al representante de otro Estado.
Cada vez ms, en la labor diplomtica se empieza a recurrir a las intervenciones
pblicas del ministro: en el Parlamento, en una entrevista, en un banquete, ante los
electores, en las conferencias de prensa, en fin, que se van convirtendo en un recurso
habitual de la diplomacia.
Con el paso al imperialismo, la poltica exterior de las potencias capitalistas se
hace ms y ms agresiva. La violencia y la agresin servan para fortalecer las posiciones de los Estados imperialistas, para la captura de tierras ajenas, para la aniquilacin o la debilitacin del rival, contribuyendo as a incrementar los capitales y
las ganancias. Las armas principales de la poltica imperialista de agresin eran,
como es lgico, las fuerzas armadas, la presin econmica y otros recursos por el
estilo. No es de desdear, sin embargo, el papel de la diplomacia. Esta ayudaba a la
conquista .de colonias y esferas de influencia, a asegurar mercados de venta, concesiones ventajosas, contratos de suministros y para la concesin de emprstitos, etc.
La diplomacia ayudaba a ila conquista de posiciones estratgicas y bases militares,
abra el camino para la exportacin de capitales y garantizaba la seguridad de las h>
versiones en el extranjero. La poltica del imperialismo es una poltica de fuerza.
".,. Dnde puede estar bajo el capitalismo la solucin de las contradicciones ms
que en la fuerza?"17, deca Lenin. De conformidad con la naturaleza del imperialismo y de su poltica, la diplomacia imperialista es tambin la diplomacia de la
violencia. En ocasiones, este hecho era enmascarado; otras veces se revelaba en
toda su desnudez. En cierta ocasin, el ministro ingls en Tokio escribi, refirindose
al Gobierno japons: "nicamente concede valor a la diplomacia como preparacin
para el empleo de la fuerza."18 Y esto se deca del gabinete de Ito, que estaba
muy lejos de pertenecer a los militaristas "extremados"! Por lo dems, en mayor o
menor grado, esta afirmacin vale para cualquier gobierno imperialista y su diplomacia.
La poltica de agresin, que buscaba la tensin internacional y provocaba el peligro exterior, no serva slo a los fines de la poltica extranjera, sino tambin a los
propsitos de la poltica interior de las clases dominantes. Contribua a estimular el
chovinismo y el odio nacional. La burguesa utilizaba el chovinismo para apartar a
las masas populares de la lucha de clases contra el capital. Trataba de colocar al
pueblo bajo la bandera de la "unidad nacional". Entre los muchos ejemplos de los
ntimos vnculos existentes en la poltica imperialista entre la tensin exterior y la
preocupacin por la estabilidad del orden social, podemos citar las manifestaciones
de un observador ruso bien informado acerca de la poltica francesa de desquite:
rusa _van fechados segn el calendario nuevo. En las citas de documentos fechados en
el original segn el calendario viejo se indican las dos fechas: primero, la del calendario nuevo, y seguidamente, entre parntesis, la del viejo.
17
V. I. Lenin, Obras, ed. cit., tomo 22, pg. 260.
18 British Documents on the Origins of the War, 1898-1914, Londres, 1927,
vol. I, nm. 40, pg. 27. Carta de Satow del 26 de marzo de 1898.

INTRODUCCIN

13

"Los franceses tampoco pueden abandonar la esperanza de recuperar Alsacia y Lorena porque esta esperanza unifica las mejores fuerzas de Francia, cualesquiera que
sean los partidos polticos a que pertenecen."19 No hay necesidad de aclarar .que
el general zarista autor de esta frase entenda por "unificacin de las mejores
fuerzas" la subordinacin de las grandes capas del pueblo a la influencia de la
reaccin.
Pero los vnculos entre la reaccin interior y la poltica exterior agresiva eran
todava ms estrechos en el Imperio alemn. El foco de peligro militar, creado por
Bismarck con la anexin de Alsacia y Lorena, se haba convertido en fuente de
nuevas energas para el ejrcito, el mejor soporte de la monarqua y del espritu
reaccionario prusiano. Al burgus alemn y a sus representantes en el Reichtag se
les haca creer que las economas en los gastos para el ejrcito traeran consigo la
invasin de los franceses. El enemigo no preguntar de quin es este banco del
Estado o de un particular, clamaba en el Reichtag el feldmariscal Moltke al
defender la ley de fortalecimiento del ejrcito. "Recordemos cmo en 1813 un mariscal francs se embols un banco de Hamburgo",20 continu este dolo de la burguesa alemana. As ocurra bajo Bismarck y as sigui en tiempos de Guillermo II.
Una de las tareas principales de la diplomacia es la de preparar la necesaria
correlacin de fuerzas en la palestra internacional. En la poca que nos ocupa, la
diplomacia se ocupaba, ante todo, de la organizacin y el robustecimiento de bloques
militares. Vigilaba celosamente, tratando de que no se fortaleciese el rival y de la
conservacin del "equilibrio de fuerzas". En numerosas ocasiones se confunda con
los diferentes tipos de informacin poltica y militar. "Para los Estados imperialistas,
la diplomacia era y es un instrumento que tiende a imponer la voluntad propia a
otros pueblos, un instrumento de preparacin de guerra."21
Un captulo importante en la actividad de la diplomacia era el reclutamiento
de nuevos aliados. Esto adquira formas especiales cuando se trataba de Estados
dbiles o econmicamente atrasados, como, por ejemplo, los pases balcnicos, que
siguieron siendo objeto de constante atencin por parte de la diplomacia de las
grandes potencias. En tales casos, su reclutamiento en calidad de aliados se vea
acompaado, por lo comn, de una intervencin descarada de los imperialistas en
los asuntos interiores de dichos Estados, de los intentos de colocar en el poder a
"su" partido, es decir, a la faccin o a la camarilla dinstica que se orientaba hacia
esa gran potencia. Ms tarde, a travs de esa faccin, el pas era sometido por completo en el aspecto poltico y econmico-financiero.
En comparacin con la poca precedente (primera mitad del siglo XK) dentro
de la actividad de la diplomacia adquiere un volumen mucho mayor cuanto se
refera a las colonias. Los conflictos a causa de las colonias se suceden entre las
grandes potencias casi sin interrupcin. Los ltimos aos del siglo xtx se caracterizan
por un desarrollo relativamente pacfico de los acontecimientos en Europa. Bien es
verdad que la carrera de armamentos se haca cada vez ms rpida, pero despus
de 1878 no se lleg a la guerra abierta. Por el contrario, fuera de Europa no cesaron
las expediciones y las guerras coloniales.
En el plano de los intereses coloniales, la diplomacia burguesa no se preocupaba
nicamente de las relaciones con otras potencias con vistas a la lucha por el reparto,
y luego la nueva distribucin del mundo. Buena parte de su actividad la consuman
19 Archivo Rojo, 1932, tomo 1-2 (50-51), pgs. 82-83. Memoria del ministro de
la Guerra, Kuropatkin, al zar, del 31 (19) de octubre de 1900.

20 Stenographische Berichte ber die Verhandlungen des Reichstags, VIII Legislaturperiode, I Seccin. 1890-91, vol. I. pg. 76.
21 Programa del Partido Comunista de la Unin Sovitica, ed. cit., pg. 56;

14

las relaciones con los pases subdesarrollados que se convertan en objeto de sometimiento econmico por los Estados capitalistas. Los mtodos que para ello se seguan
eran muy distintos: la conquista por la fuerza de las armas, la ocupacin militar,
los emprstitos onerosos, el nombramiento de consejeros, el control financiero, la
obtencin forzada de concesiones. No menos significacin tenan el comercio sobre
trato desigual, la divisin en esferas de influencia de los pases que se haban escapado
a la anexin directa, los tratados desiguales con ellos, el rgimen de capitulaciones
y los settlements, o barrios extranjeros que gozaban de derecho de extraterritorialidad.
Los movimientos revolucionarios y de liberacin nacional eran constantemente aplastados por la fuerza de las armas, por expediciones de castigo. La preparacin de la
intervencin armada era encomendada a la diplomacia. En la lucha contra los movimientos de liberacin, la diplomacia imperialista ocupa un lugar muy destacado
como instrumento de la poltica del imperialismo.
Los ltimos decenios del siglo XK se hallan presididos por la lucha en la que
era disputada la ocupacin de territorios.an no convertidos en colonias: a ritmo
febril termina el reparto del mundo. Durante este perodo se da fin a la participacin
de frica. Los ltimos trozos "libres" Marruecos y Tripolitania son ocupados a
comienzos del siglo xx. La misma suerte alcanza, en los aos ochenta y noventa, al
Asia sudoriental y a las islas del Pacfico.. China, Persia, Turqua y Siam se convierten en semicolonias. La diplomacia imperialista las envuelve en la red de onerosos
emprstitos, concesiones y tratados desiguales; su soberana sigue siendo mermada
por el rgimen de capitulaciones. Los imperialistas frenan el desarrollo econmico
de los .pases asiticos y africanos con ayuda de todos los mtodos de la opresin
colonial.
.
.
La agresin del Japn a China en 1894 dio comienzo a la divisin de este pas
en esferas de influencia. La misma suerte corri ms tarde Persia. Y si muchos pases
dependientes y semicolonias no fueron transformados plenamente en colonias y conservaron sobre el papel la independencia nacional como Estados, ello se debi particularmente en el caso de China a la heroica resistencia de sus pueblos. Les
ayudaron tambin, es cierto, las rivalidades de los propios imperialistas. Las contradicciones entre stos fueron ampliamente utilizadas por la diplomacia de los gobiernos feudales de los Imperios chino y otomano, de Persia y de otros Estados orientales,
que en ocasiones dio muestras de gran sutileza.
No era mucho mejor la situacin de los Estados de Amrica central y del Caribe,
en los que el imperialismo norteamericano se impona con la "diplomacia del dlar" y el "garrote grande". El "garrote" eran los buques de guerra y la infantera
de marina de los Estados Unidos.
Los Estados de Amrica del Sur, aun conservando su soberana formal, ya en el
siglo xix cayeron de hecho bajo la dependencia financiera y econmica del imperialismo 'britnico, y ms tarde del imperialismo estadounidense. La economa de
Amrica Latina qued subordinada a estas grandes potencias. Inglaterra, ya en el
siglo XK y particularmente a comienzos del xx, tuvo que ceder terreno en esta
parte del globo ante los Estados Unidos y entregarle importantes posiciones, sobre
todo en las repblicas sudamericanas de la costa del Pacfico, sin hablar ya de los
Estados de Centroamrica.
En la propia Europa haba pases "independientes polticamente, de un modo
formal, pero de hecho envueltos en las redes de la dependencia financiera y diplomtica".22 Entre ellos estaban Portugal y los Estados balcnicos.
A principios del siglo xx, el reparto del mundo entre los Estados capitalistas, en
22

-INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

V. I. Lenin, Obras, ed. cit, torno 22, pg. 250.

15

lo fundamental, haba terminado. El capitalismo entraba en la fase monopolista.


La guerra hispanoamericana de 1898, la anglo-ber de 1890-1902, la crisis econmica de 1900 y, finalmente, la guerra ruso-japonesa fueron los jalones ms importantes
que sealaban la culminacin del paso del capitalismo a su fase monopolista.
Por aquel entonces queda constituido tambin el sistema colonial del imperialismo. "Ahora se ha formado el sistema de un puado (cinco o seis) "grandes" potencias imperialistas escriba Lenin, cada una de las cuales oprime a naciones
ajenas, siendo esta opresin una de las fuentes que retienen la cada del capitalismo,
de apoyo artificial al oportunismo y al social-chovinismo de las naciones imperialistas que dominan al mundo." 23
La diplomacia imperialista no luchaba nicamente en cada pas en defensa de
los intereses internacionales del capital monopolista. Era tambin uno de los medios
a que se recurra para prolongar la vida de los regmenes internos reinantes. En la
labor de la diplomacia imperialista, el servicio a la causa de la expansin se combinaba con el cumplimiento de las tareas que venan a fortalecer a la reaccin dentro
del pas. "Separar la "poltica exterior" de la poltica en general... indicaba
Lenin es un pensamiento radicalmente equivocado, no marxista, no cientfico.
Lo mismo en la poltica exterior que en la interior, el imperialismo trata de coartar
la democracia, de implantar la reaccin." 24
La explotacin de las colonias proporcionaba beneficios fabulosos, permita a la
burguesa de los pases imperialistas sobornar a las capas altas de la clase obrera y
debilitar la lucha de clase del proletariado, ayudaba a sembrar la escisin en las
filas del movimiento obrero.
Con la culminacin del reparto del mundo empez la lucha por volver a repartirlo, por la redistribucin de las colonias y las esferas de influencia mediante la violencia. A fines del siglo xix y comienzos del xx se desatan las primeras guerras por
el nuevo reparto del mundo. La iniciativa estuvo a cargo de los Estados Unidos, al
desencadenar la guerra contra Espaa: la fiera fuerte quera arrebatar su presa colonial al rival dbil. La guerra hispanoamericana fue la primera guerra imperialista.
A continuacin, los conflictos en torno al nuevo reparto del mundo y a la conquista
de las ltimas tierras "libres" se suceden uno a otro, se hacen cada vez ms frecuentes, los intervalos entre ellos se acortan: a la guerra ruso-japonesa sigui el conflicto franco-alemn en torno a Marruecos, que por dos veces (en 1905 y 1911)
coloc a la humanidad al borde de la guerra. La anexin de Bosnia y Herzegovina
por Austria-Hungra estuvo a punto de provocar en 1909 la guerra entre esta potencia
y Rusia. En 1911, Italia desat la guerra contra Turqua para apoderarse de Tripolitania. En 1912-1913 se sucedieron dos guerras en los Balcanes, que fueron el prlogo
de la primera guerra mundial.
La guerra de 1914-1918 fue debida, en primer lugar, a la lucha por el nuevo reparto del mundo. El papel principal correspondi a la rivalidad entre Alemania
e Inglaterra. La primera trataba de arrancar un buen trozo del pastel de las colonias. La segunda, en defensa de sus posiciones imperialistas,, quera eliminar a un
contrincante tan peligroso como Alemania. Defenda frente a ella su supremaca en
los mares y en las colonias.
Para Francia, las pretensiones alemanas a la hegemona significaban un peligro
todava mayor que para Inglaterra. Por su parte, Francia aspiraba a recuperar Alsacia
y Lorena, y a arrancar a Alemania la cuenca hullera del Sarre y, a ser posible, una
parte de la zona industrial renana. Al igual que Inglaterra, deseaba ocupar las posesiones coloniales de Alemania.
23
24

V. I. Lenin, ed. cit., tomo 22, pg. 327.


Ibdem, tomo 23, pg. 31.

16

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Mantenan su gran importancia las contradicciones ruso-alemanas y ruso-austracas, agudizadas por la enrgica expansin del imperialismo germano en el Cercano
Oriente. El zarismo ruso aspiraba a desembarazarse de su rival y a ocupar all una
situacin dominante. Constantinopla y los estrechos seguan siendo una importante
manzana de discordia.
Todas las potencias imperialistas, sin excepcin alguna, mantenan una poltica
agresiva. Los culpables de la guerra de 1914 fueron los imperialistas de todos los
pases. Pero el que forz especialmente los acontecimientos fue el imperialismo alemn, que se consideraba el ms "preparado" y haba mantenido con ms energa
los preparativos de una guerra por un nuevo reparto del mundo. La desencaden
antes de que las potencias de la Entente hubiesen terminado las medidas proyectadas
para el fortalecimiento de su podero militar.
Los ejemplos del pasado no pueden por menos de ser tomados en cuenta por las
fuerzas amantes de la paz que en nuestros tiempos luchan contra la amenaza de una
nueva agresin. Se impone el paralelo no slo con la segunda guerra mundial, de la
que el imperialismo tudesco y sus agentes fascistas son los principales responsables,
sino tambin con el papel presente del militarismo alemn restaurado en la Alemania occidental, con la posicin agresiva de la Repblica Federal Alemana en los problemas capitales de la vida internacional de nuestros das.
Inmediatamente despus del comienzo de la primera guerra mundial, la diplomacia de cada uno de los pases beligerantes se dedic a componer versiones justificativas de su propio Gobierno frente a la acusacin de haber encendido el conflicto.
En las series de libros de todos los "colores", los diplomticos de todos los pases
se esforzaron en hacer creer a las masas que sus propios gobiernos mantenan una
guerra defensiva. En esta miserable empresa, la diplomacia imperialista encontr un
aliado complaciente en la persona de los lderes de la Segunda Internacional.
En 1914, cuando los parlamentos votaron los crditos militares, los diputados de
los partidos socialistas, en su inmensa mayora, se mostraron favorables a la concesin de ks asignaciones necesarias para mantener una guerra impopular e imperialista. As, los lderes de la Segunda Internacional demostraron pblicamente su traicin a la causa de la clase obrera, pisotearon en el fango la bandera del internacionalismo proletario. Los socialistas de los pases de la Entente trataban de presentar la
guerra de conquista como la lucha contra el militarismo prusiano, engaaban al
pueblo afirmando que era una lucha "por el triunfo de la democracia". No se quedaron atrs los socialdemcratas alemanes, quienes presentaron la guerra de conquista de sus propios imperialistas por el nuevo reparto del mundo como una guerra
contra el zarismo ruso, tratando de justificar a su propio Gobierno reaccionario al
descargarle de la responsabilidad que le incumba en la carnicera mundial.
Los^ publicistas e historiadores burgueses siguen insistiendo hoy da en esas deformaciones de la verdad histrica. En esta empresa se han distinguido particularmente los apologistas del imperialismo alemn, que han sabido hacer una amplia
propaganda de sus puntos de vista.
El imperialismo propici el terreno para una gran diversidad de formas de soborno por la burguesa de las capas altas de la clase obrera. Esta aristocracia obrera
es lo que constituy la principal base social del oportunismo, que haba hecho traicin a los intereses del proletariado.
En el Occidente, slo contados representantes del ala izquierda, como Carlos
Liebknecht, levantaron valientemente su voz contra la guerra y contra la concesin
de los crditos militares. Pero slo el partido bolchevique ruso, dirigido 'por V. I. Lenin, ocup una posicin proletaria consecuentemente revolucionaria en la estimacin
de la guerra imperialista.

17

A la vez que el imperialismo se desarrollaba crecan las fuerzas que se le oponan.


Entre ellas, el primer lugar corresponde a la clase obrera. Ya Marx y Engels enfrentaban a la poltica exterior de las clases dominantes la poltica exterior del proletariado. En la prensa progresista de su tiempo, desde fines de la primera mitad del
siglo XLX, emitieron sistemticamente su juicio de la situacin internacional y de la
poltica exterior de los Estados ms importantes desde el punto de vista de los
intereses de la clase obrera, llamando al proletariado a mantener su propia lnea
poltica en las cuestiones internacionales en consonancia con sus intereses de clase.
Ya a mediados del siglo XK, las acciones de masas de los obreros echaron por tierra
algunos planes de la diplomacia burguesa. Pero se trataba de episodios aislados
que surgan de tarde en tarde, slo cuando las circunstancias eran muy favorables.
La situacin empez a cambiar a principios del siglo xx. Para aquel entonces el
centro del movimiento obrero internacional se haba desplazado a Rusia. Ya a comienzos de los aos ochenta, Marx y Engels escribieron: "Rusia es el destacamento
avanzado del movimiento revolucionario en Europa."2B Precisamente Rusia fue la
patria del leninismo. Precisamente en Rusia nacan el bolchevismo como corriente
poltica y el partido de nuevo tipo. En virtud de la extraordinaria virulencia de las
contradicciones de clase, en unas condiciones en que el yugo del capital se multiplicaba por el yugo de la autocracia zarista, Rusia se convirti en el eslabn ms dbil
del sistema imperialista, y el proletariado ruso en el destacamento avanzado del
movimiento obrero internacional.
Lenin, partiendo de las tesis de Marx, ya antes de la Revolucin de Octubre desarroll los principios de la poltica exterior del proletariado en su aplicacin a las
nuevas condiciones del perodo imperialista; someti a anlisis el imperialismo como
fase superior del capitalismo y como antesala de la revolucin socialista. Lenin elabor la estrategia y la tctica del partido proletario revolucionario en las cuestiones
de poltica exterior, determin la actitud del partido frente al imperialismo y a las
guerras imperialistas como parte subordinada a la estrategia revolucionaria general
y a la tctica de los bolcheviques. En las concepciones de Lenin sobre el imperialismo
y la poltica exterior, tal como fueron expuestas antes de Octubre, haba ya muchas
de las tesis fundamentales elaboradas por l ulteriormente en la poltica exterioi
socialista del Estado sovitico.
Dentro del movimiento obrero internacional, en el perodo de la Segunda Internacional, se desenvolvi una aguda lucha de dos tendencias: la revolucionaria y la
oportunista. A excepcin del partido bolchevique en Rusia, en el momento de
estallar la primera guerra mundial, la direccin de todos los partidos obreros de los
grandes pases se encontraba en manos de los oportunistas. Los llamamientos hechos
en los Congresos de Stuttgart y Basilea de la Segunda Internacional contra la guerra
no fueron tenidos en cuenta. La clase obrera fue traicionada por sus "jefes" oportunistas. En la situacin a que haba sido llevada en 1914 le fue imposible impedir el
estallido de la guerra.
El imperialismo haba llevado a su tensin mxima las contradicciones entre el
trabajo y el capital, as como todas las contradicciones propias del capitalismo. Donde
ms virulencia alcanzaron fue en Rusia, durante la guerra imperialista. En Rusia
haba un partido proletario leninista, consecuentemente revolucionario, que condujo
a las masas a la lucha revolucionaria. En 1917, por primera vez en la historia, la
25 C. Marx y F. Engels, Obras, segunda ed. rusa, tomo 19, pg. 305. Prefacio a
la segunda edicin rusa del Manifiesto del Partido Comunista.
HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II,2

18

19

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

revolucin proletaria triunfaba en Rusia. El frente del imperialismo se quebr por


el eslabn ms dbil. Se cre el Estado sovitico.
La clase obrera no era la nica fuerza social que se opona al imperialismo. Los
campesinos eran el aliado natural de aqulla. El movimiento campesino de Rusia
en los aos 1905 y 1917 tuvo formidable significacin en la lucha contra el imperialismo. Tampoco se debe olvidar el movimiento antiimperialista entre los campesinos
de Francia y de otros pases capitalistas.
Pero ya aquellos aos, el yugo colonial imperialista engendraba otras fuerzas que
se le oponan. Los pueblos de China, Egipto, Sudn, Etiopa, frica del Sur, Corea,
Filipinas, etc., ofrecieron una resistencia heroica a los invasores.
La lucha antiimperialista de los pueblos se manifestaba en formas variadas. Las
monarquas feudales del Asia y frica, vctimas de la agresin imperialista, organizaron en algunos casos la resistencia a los invasores. En Etiopa, y en parte en Afganistn, la lucha se vio 'coronada por el xito. Por lo comn, fracasaba, y los grandes
seores feudales optaban con la transaccin con los imperialistas extranjeros. La componenda del feudalismo local con los imperialistas era un fenmeno muy tpico. Esto
permita a los seores feudales conservar parte del poder y privilegios econmicos y
a los imperialistas les entregaba.la maquinaria "indgena" para reprimir la protesta
del pueblo, para exprimir a la poblacin, para crear las condiciones propicias a un
cambi no equivalente, etc. Las tareas de la diplomacia imperialista se reducan a la
preparacin poltica de las guerras coloniales de conquista y de las componendas
con los crculos feudales dirigentes.
En algunos pases se produjeron levantamientos populares, la direccin de los
cuales pas 'a menudo a manos de los elementos feudales. La fuerza principal de
esos levantamientos la constituan los campesinos., Su ideologa era de un arcaico
carcter medieval, por lo comn de un matiz religioso.
Conforme las naciones burguesas se van estructurando, toman cuerpo los movimientos que se manifestaban bajo una bandera nueva, democrtica. Muchos grupos
burgueses de las colonias y los pases dependientes no iban ms all de un liberalismo moderado y de la reivindicacin de una reforma parcial del sistema feudal
existente y del rgimen colonial. Tales grupos, de ordinario, postulaban el acuerdo
con los seores feudales y con los imperialistas. Pero crecan tambin movimientos
de liberacin nacional democrticos, genuinamente populares, que se apoyaban en
los campesinos y, a veces, en un proletariado incipiente. A esos movimientos se incorporaba una parte mayor o menor de la burguesa nacional.
El sistema colonial se encontraba en el cnit. Pero ya aparecan los primeros
relmpagos amenazadores de las conmociones que iba a sufrir. La primera revolucin rusa, de 1905-1907, fue un estmulo para todos los pueblos oprimidos d Europa y Asia. "La revolucin rusa puso en movimiento a toda Asia indicaba Lenin,
Las revoluciones de Turqua, Persia y China demuestran que la poderosa insurreccin d 1905 dej huellas profundas y qu.e su influencia, que se revela en el avance
de cientos y cientos de millones de seres, no puede ser desarraigada." 2e El ascenso
del movimiento de liberacin afect a la India, a Egipto y a otros pases rabes. En
algunos pases asiticos, como, por ejemplo, China, la India y Persia septentrional,
aparecieron los primeros brotes del movimiento obrero. La joven clase obrera daba
apenas sus primeros pasos, pero ya. marchaba a la vanguardia de la lucha revolucionaria. Empezaba el despertar de Asia.
El enemigo ms peligroso de los .pueblos oprimidos que se despertaban era el
imperialismo: el europeo, el americano y el japons. En Asia, los principales ver-

dugos del movimiento nacional eran Inglaterra, los Estados Unidos, la Rusia zarista
y el Japn.
El levantamiento chino de 1900 y luego las revoluciones de 1905-1911 en Persia,
Turqua y China proporcionaron muchos quebraderos de cabeza a la diplomacia de
todos los pases imperialistas. En 1900 consigui crear por cierto tiempo el frente
nico de todas las potencias imperialistas para la lucha en comn contra el movimiento de liberacin nacional del gran pueblo chino. Tambin prepar diversos
tipos de intervencin contra las revoluciones persa, turca y china. A partir de 1907,
a pesar de las profundas contradicciones que les separaban, Inglaterra, Rusia y el
Japn actuaron casi como aliados. Su colaboracin no iba dirigida slo contra el imperialismo alemn, como rival comn de todos ellos, sino que sirvi para aplastar
los movimientos de liberacin nacional. La consecucin de un acuerdo para el
aplastamiento conjunto del movimiento revolucionario en los pases oprimidos fue
una de las tareas ms importantes para la diplomacia de la mayora de los Estados
imperialistas.
El soporte fundamental del movimiento de liberacin nacional era, objetivamente,
la clase obrera de todos los pases. Pero el establecimiento de la alianza de la revolucin proletaria de los pases capitalistas con el movimiento de liberacin nacional
de las colonias y los pases dependientes se vea muy dificultado pof el oportunismo de la direccin de la Segunda Internacional y de sus partidos, que apoyaban el
fraccionamiento de las fuerzas antiimperialistas. Los bolcheviques, s, siempre llamaron a la alianza del proletariado revolucionario con el movimiento de liberacin nacional de los pueblos oprimidos, La Gran Revolucin Socialista de Octubre fue un
poderoso estmulo para el nuevo ascenso de la lucha de liberacin nacional de estos
pueblos.
La primera guerra mundial y la Revolucin de Octubre significaron el comienzo
de la crisis general del sistema capitalista. El triunfo de la Gran Revolucin Socialista de Octubre en Rusia puso fin al perodo histrico en que el capitalismo era un
sistema social nico que lo abarcaba todo. Significaba el nacimiento de un sistema
social nuevo, del sistema socialista. En la historia de la humanidad daba comienzo
una nueva era: la era del hundimiento del capitalismo y del establecimiento del
comunismo.
Un nuevo perodo se inaugur tambin en la historia de la diplomacia. A la vez
que la Rusia Sovitica el primer Estado socialista naca una diplomacia totalmente nueva, distinta por completo de la diplomacia del mundo viejo.

26

V. I. Lenin, ed. cit, tomo 23, pg. 244.

1AS RELACIONES

CAPITULO PRIMERO

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT


(1871-1875)
Las relaciones franco-alemanas en 1871-1873,
EL TRATADO DE FRANCFORT, que pona fin a la guerra franco-prusiana, no debilit
la vieja hostilidad que exista entre Alemania y Francia. No hizo ms que profundizar el abismo que la separaba. Francia no poda conformarse con las onerosas
condiciones de paz que le, haban sido impuestas.
Este ambiente de hostilidad, de recelos mutuos y desconfianza, incrementado por
los autores de la paz de Francfort, convena a la reaccin burguesa y de los nobles
a ambos lados de la frontera franco-alemana. Al mantener vivo el peligro de la
guerra, conduca a la carrera de armamentos y al incremento del militarismo el
soporte principal de las fuerzas reaccionarias, lo mismo de Alemania que de
Francia, en su lucha contra el movimiento obrero. La poltica exterior se entrelazaba
con la interior. La anexin por los alemanes de Alsacia y Lorena era, segn la acertada observacin de Marx y Engels, el mejor medio para "perpetuar en la Alemania
renovada el despotismo militar".1 En Francia, al igual que en Alemania, la anexin
era un manantial de chovinismo, que las clases dominantes manejaban en sus intentos de apartar de las ideas socialistas a las masas. "Si el chovinismo francs, mientras exista el anterior sistema de Estados, encontraba cierta justificacin material
en el hecho de que desde 1815 la capital de Francia, Pars, y con l la misma Francia, se encontraban indefensos despus de unas batallas perdidas, qu nuevo alimento recibir este chovinismo en cuanto la frontera pase por- los Vosgos al Este y
por Metz al Norte?",2 escriban los fundadores del marxismo. Si, en 1870, la invasin alemana haba ofrecido tan pocas dificultades, la prdida de Lorena significaba
un acercamiento todava mayor a Pars de la amenaza. La espada de Damocles
de una nueva invasin alemana penda sobre Francia y despertaba los deseos de
desquite.
Cierto que en 1871 la mayora de los polticos franceses vean que en los prximos aos Francia estara necesitada de paz: el pas se hallaba demasiado debilitado
para mantener una nueva guerra. Los reproches hechos a Thiers de que se humillaba
ante Bismarck tenan pleno fundamento. Pero ni sus adversarios de la izquierda
sin exceptuar a Gambetta ni sus crticos de la derecha como De Broglie y
Decazes pensaban tampoco que Francia podra en un plazo breve empezar con
posibilidades de xito una nueva guerro contra Alemania. Despus de la experiencia
de 1870, cualquier francs sensato comprenda que no deban enfrentarse con Alemania solos, sin aliados. Era indudable tambin que nadie aceptara una alianza
C. Marx y F. Engels, Obras, segunda ed. rusa, tomo 17, pg. 271.
* Ibdem, pgs. 271-272.
1

20

FRANCO-ALEMANAS

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con Francia antes de que sta pusiera de nuevo en pie sus fuerzas armadas. As, en
los aos setenta los circuios dirigentes de Francia no albergaban el menor propsito
de desencadenar la guerra.
Al mismo tiempo, sin embargo, todas las corrientes de los medios dirigentes de
Francia coincidan en un punto: el pas deba restablecer cuanto antes sus fuerzas
armadas y encontrar aliados. Deba encontrarse dispuesto a una nueva agresin, siempre posible, del vecino del Este. As pensaba Thiers, quien hasta 1873 llev la responsabilidad de la poltica exterior de Francia y era tenido como partidario de las
relaciones pacficas con Alemania. En 1872, expuso como sigue su opinin al particular: "Si en Europa surge un conflicto... escriba, ser completamente lgico
que nosotros queramos aprovechar la oportunidad." 8 Mientras ese momento llegaba,
Francia, en opinin de Thiers, deba restablecer su ejrcito y preparar el terreno para
futuras alianzas.
Lo mismo Thiers que sus ms ilustres sucesores en la direccin de la poltica ex*
terior francesa los duques de Broglie y Decazes, ambos monrquicos vean como
posibles aliados de Francia en primer trmino a Rusia y tambin a Austria-Hungra e Inglaterra. El lder de los republicanos burgueses, Gambetta, y su grupo mantenan un punto de vista semejante.
El Gobierno francs tena clara nocin de las dificultades de encontrar un aliado
a la Francia casi desarmada, pero no perda las esperanzas. "Sabemos escriba Jules
Favre, ministro de Asuntos Exteriores en el Gobierno de Thiers hasta qu punt
son ntimas las relaciones que unen a las cortes de San Petersburgo y de Berln. No
podemos, sin someternos al riesgo de un fracaso indudable, pedir hoy a Rusia ningn
servicio que pudiera conducir a un serio enfriamiento de las relaciones entre ambos
gobiernos. Pero la semilla del futuro conflicto existe sin duda. El excesivo desarrollo'
del podero prusiano la obligar, tarde O temprano, a brotar, pues el nuevo Imperio
alemn no puede seguir ensanchndose sin amenazar la seguridad de Rusia."4
' ' El canciller alemn observaba inquieto cmo la Francia derrotada se repona.
En su opinin, esto suceda con demasiada rapidez. En los crculos dirigentes de
Berln se preguntaban acerca de la conveniencia de impedir el renacimiento de Francia con una nueva agresin. Es muy caracterstico de los mtodos de la diplomacia
alemana la lnea de conducta adoptada por sus dirigentes: sin hacer el menor intento para suavizar las contradicciones franco-alemanas, inmediatamente, Bismarck
se dedic a mantener sujeta a la Francia vencida mediante la presin y las amenazas. En abril y mayo d 1872, entre Francia y Alemania tuvieron lugar conversaciones sobre el pago anticipado de los 3.000 millones de francos de contribucin de
guerra que quedaban pendientes. Thiers esperaba conseguir, a cambio de esto, la
evacuacin anticipada del territorio francs de las tropas alemanas que lo ocupaban.
En principio, Bismarck se manifest conforme: tena prisa en recibir el dinero. Pero
el sistema de pagos ofrecido por Thiers no satisfaca al Gobierno alemn. Al mismo
tiempo que mantena un tira y afloja con los franceses en este problema, la diplomacia alemana procuraba frenar el restablecimiento de las fuerzas armadas del vecino
vencido.
Bismarck no escatim las groseras para conseguir sus propsitos. Poco despus recurri a las amenazas abiertas. En el horizonte poltico apareci el fantasma
de una nueva guerra. En 1872, Bismarck comunicaba al embajador alemn en Pars
que el kaiser tena muchos consejeros partidarios de atacar inmediatamente a Francia. Alemania, prosegua el canciller, hace ya dos meses que ha terminado los pre3 Documents diplomatiques {raneis (1871-1914), primera serie, tomo I, Pars,
1929, nm. 151, pg. 177.
4
Ibdem, nm. 21, pg. 42.

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DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

ACUERDO DE LOS TRES EMPERADORES

parativos militares que le permitirn seguir estos consejos... 5 Con semejantes amenazas, la diplomacia alemana quera mantener a la Francia desarmada en un
estado de aislamiento y de sumisin.

el Ministerio austro-hngaro de Asuntos Exteriores. Como representante genuino


de los magnates magiares, Andrassy vea en Rusia y en los eslavos a los principales
enemigos, y en Alemania e Inglaterra a los mejores aliados. Andrassy busc la alianza con Alemania, confiando en incorporar a la misma a Inglaterra y en dirigirla
contra Rusia. En agosto de 1871, poco antes de su nombramiento como ministro,
Andrassy acompa al emperador al balneario de Gastein, donde se celebr una
entrevista de Francisco Jos con Guillermo I y Bismarck. Dicha entrevista era el
comienzo de una larga serie de encuentros de monarcas que haban de jugar su papel
en la historia diplomtica de los aos setenta.
En Gastein, Andrassy trat de incorporar a Bismarck a la poltica antirrusa. El
canciller alemn no se dej arrastrar por este camino. El deseaba mantener relaciones amistosas tanto con Austria-Hungra como con Rusia. La combinacin a que l
aspiraba era la "alianza de los tres emperadores". La creacin de esta alianza austro-ruso-alemana era la maniobra diplomtica con ayuda de la cual Bismarck pensaba anticiparse a la temible coalicin de Austria, Francia y Rusia, y tambin a la
combinacin, bastante peligrosa, de la alianza franco-rusa.
El canciller tema a Rusia y, precisamente por ello, conceda especial importancia al mantenimiento de las "tradicionales relaciones de amistad" con el Gobierno
zarista. El canciller no quera en modo alguno una guerra con Rusia. Pensaba que
esta guerra a consecuencia de las gigantescas proporciones de su teatro, del rudo
clima del pas enemigo, de la firmeza del soldado ruso, de las inagotables reservas
humanas de Rusia y de sus incalculables recursos naturales conducira a Alemania
a la catstrofe. Adems, Bismarck saba que el choque armado con Rusia acarreara
casi inevitablemente la intervencin de Francia, convirtindose en una guerra en dos
frentes, superior a las fuerzas de Alemania. El canciller tena grandes temores a la
revolucin rusa y a la aparicin de una Rusia democrtica en vez de la Rusia de
los zares. Le asustaba particularmente la perspectiva de la emancipacin de Polonia,
que poda traer consigo la revolucin rusa. Bismarck se esforzaba en mantener en
Rusia el rgimen autocrtico, y en repetidas ocasiones hizo por disuadir a los representantes del zarismo de toda clase de reformas o concesiones en politica interior.
La alianza de los tres emperadores, tal como l la conceba, no era slo una combinacin de poltica exterior provechosa para el Imperio alemn, sino tambin un
instrumento en la lucha contra los movimientos revolucionarios de Rusia, Polonia,
Alemania y las regiones eslavas de Austria-Hungra. "El mantenimiento de los
elementos del rgimen monrquico en Viena y San Petersburgo y, sobre la base de
ambas, en Roma, es para nosotros en Alemania una tarea que coincide con el mantenimiento del orden estatal dentro de nuestro propio pas." 8 As caracterizaba el
primer canciller alemn el filo anturevolucionario de la alianza de los tres emperadores.
< i A principios de los aos setenta, las circunstancias se mostraban favorables a la
coalicin imaginada por Bismarck: la alianza de las tres monarquas del Este europeo. Poco despus de su entrevista con Bismarck en Gastein, Andrassy se dirigi al
Gobierno ingls, tratando de llevar adelante su plan de acercamiento austro-britnico
contra Rusia. No tard en convencerse, sin embargo, de que, si bien la burguesa inglesa "simpatizaba" con Austria-Hungra, del gabinete de Gladstone no se poda
esperar una participacin eficaz en la lucha contra Rusia por la influencia preponderante en los Balcanes. La diplomacia inglesa no deseaba una alianza que la comprometiera en este sentido. Su politica descansaba en las contradicciones entre las
potencias continentales. Gladstone no se opona a que Austria mantuviese una poltica

22

Acuerdo de los tres emperadores.


La primera preocupacin de Bismarck era que Francia no pudiese encontrar
aliados. Trataba de ganarse a los posibles amigos de los franceses. De este modo, el
panciller confiaba en mantenerlos polticamente aislados. Segn la atinada expresin
del diplomtico ruso conde Piotr Shuvlov, Bismarck se vea perseguido por la
"pesadilla de las coaliciones".
Haba razones para que esta pesadilla turbase la tranquilidad del canciller alemn. La situacin internacional de comienzos de los aos setenta le daba bastantes
motivos para temer el acercamiento de Francia a Austria y Rusia.
La existencia misma del Imperio alemn, con la mquina guerrera del militarismo prusiano, que ya haba sabido demostrar a Europa su fuerza, era una amenaza
para todos los vecinos. Lgicamente, esto deba contribuir a agruparlos ante el peligro comn.
A comienzos de la dcada de 1870 no haba seguridad alguna de que Austria-Hungra, derrotada por los prusianos en 1866, no fuese a entrar en la va de la poltica
de desquite. Todo dependa del resultado de la lucha poltica que se libraba en
el seno de las clases dominantes de la monarqua de los Habsburgo. La aristocracia
feudal de su mitad austraca, la Iglesia catlica y los crculos influyentes de la corte,
'dirigidos por el archiduque Albrecht, no se conformaban con la derrota de Sadowa
y con la prdida de todas las posiciones que antes ocupaban los Habsburgo en Alemania. Pensaban en el acercamiento a Rusia y Francia para proseguir la lucha contra
el Imperio alemn. El grupo contrario hallbase constituido por la burguesa de
Austria y los nobles de Hungra, Pedan que el pasado fuese dado al olvido y el
acercamiento a Alemania, a fin de, con la ayuda de sta, concentrarse en la represin de las aspiraciones de libertad de las naciones eslavas oprimidas dentro del
Imperio, en la lucha contra sus partidarios de los Balcanes y en la lucha contra
Rusia, que les protega. El movimiento nacional de los pueblos eslavos, as como de
los rumanos y de los italianos, amenazaba a los terratenientes hngaros con la prdida de Eslovaquia, Croacia y Transilvania, y de las haciendas que en estas regiones
posean. Para la burguesa austraca ese movimiento poda significar el fin de la
hegemona en los mercados balcnicos, en toda la cuenca del Danubio Medio y Bajo,
con la prdida de Trieste y de la salida.al Adritico.
Precisamente en febrero de 1871, la faccin antialemana logr un xito en la
mitad austraca del Estado de los Habsburgo: al poder subi el gabinete feudalclerical del conde Hohenwart, enemigo del recin creado Imperio alemn.
La situacin no tard en cambiar. El ministerio de Hohenwart se mantuvo muy
poco en el poder. En octubre de 1871 fue sustituido por un gobierno de liberales
alemanes partidarios de la ntima amistad con Alemania. Esta circunstancia facilit
considerablemente a Bismarck su tarea de buscar el acercamiento con Austria-Hungra.
Poco despus de la cada de Hohenwart, el conde Gyula de Andrassy ocupaba
5 Die Grosse Politik der Europaischen Kabinette 1871-1914, tomo I, Berln,
1922, nm. 70, pg. 117. (En adelante: Die Grosse Politik,) Vase tambin Y. V. Borsov, Las relaciones ruso-francesas despus de la paz de Francfort, Mosc, 1951,
pgs. 83, 91 ss.

O. Bismarck. Pensamientos y recuerdos, tomo u, Mosc, 1940, pg. 224.

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DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

hostil a Rusia, pero buscaba el acercamiento anglo-ruso. Estaba convencido de que,


por la fuerza de las circunstancias, aun sin la existencia de un tratado comprometedor
para Inglaterra, Austria-Hungra se encontrara en el momento oportuno a disposicin del gabinete britnico. Garanta de ello eran las contradicciones austro-rusas
en los Balcanes,
El Gobierno de Austria-Hungra no deseaba ser un pen en el juego de la diplomacia britnica. Despus de sus fracasados intentos de buscar un aliado contra Rusia,
Andrassy no tena ms que una salida: quisiralo o no, deba entenderse con esta
rival de Austria-Hungra, muy superior a ella por su fuerza y su influencia. La posibilidad de este entendimiento vena facilitada por la circunstancia de que la lucha
entre Rusia y Austria por el predominio en los Balcanes, a principios de los aos
setenta haba experimentado un decrecimiento pasajero y no adoptaba formas particularmente agudas.
- Tambin la Rusia zarista tena motivos para buscar el acercamiento con AustriaHungra. La perspectiva de una colaboracin autro-alemana asustaba al zar. La diplomacia rusa confiaba en quitar virulencia a esta colaboracin mediante un acuerdo
austro-ruso.
En septiembre de 1872, Francisco Jos deba visitar a Guillermo I en Berln,
demostrando as el "olvido" de la guerra de 1866. En San Petersburgo se tuvieron
las primeras noticias de dicha visita por conducto no oficial: se lo comunic al zar
el lector personal de Guillermo I, un tal Schneider, quien por su cuenta agreg a
esta informacin la advertencia de que sera de desear la presencia de Alejandro
como tercer participante en la entrevista de los monarcas. La noticia de la llegada
del emperador de Austria a Berln produjo inquietud en el Gobierno ruso. Durante
una revista a la flota del Bltico, Alejandro II pregunt inopinadamente al embajador alemn: "No le han escrito de Berln si querran verme all al mismo tiempo
que al emperador de Austria? Cree usted que esto agradara al rey?" En su informe
a Guillermo, el embajador agregaba: "El emperador lo ha preguntado de tal modo
que si este plan no conviene a vuestra majestad, podr perfectamente dejarlo sin
respuesta, como una observacin lanzada sin segundas intenciones."7
No obstante, Bismarck y el kaiser estimaron que la reticencia del zar deba ser
aprovechada. En opinin del canciller, la llegada del zar a Berln poda "desanimar" a los elementos que "amenazaban la paz". Tena presente a Francia y a los
amigos de sta en los distintos pases.
En septiembre de 1872, en Berln, se celebr la entrevista de los tres emperadores. De por s, se trataba de algo puramente' demostrativo. Bismarck ironiz acerca
de ello con el embajador ingls, lord Russell: "Por primera vez en la historia, tres
emperadores se han sentado juntos a almorzar en inters de la paz... Yo querra
que formasen un grupo muy unido, como las tres gracias de Canova... Deseara que permaneciesen callados y permitiesen contemplarlos con admiracin. Decid
. impedir que hablasen. Y lo he conseguido, por difcil que fuera, porque los tres se consideran hombres de Estado ms importantes de lo que en realidad son." 8
Por el contrario, durante esta entrevista de los monarcas los ministros que les
acompaaban mantuvieron animadas conversaciones. Es de sealar que los ministros
casi no examinaron las cuestiones polticas los tres juntos; por lo comn, se reunan
dos de ellos, a solas, y este detalle subrayaba la desconfianza que desde el primer
momento socavaba la combinacin diplomtica recin creada.
Toda la actividad diplomtica transcurra aquellos aos bajo la impresin fresca
Die Grosse Politik, tomo I, nm. 121, pgs. 197-198.
The Slavonic (and East European) Review, marzo 1930, rol. VIII, nm. 24,
pags. 703-704; Inform de Russell a Grenville del 12 de septiembre de 1872.
7
f 8

ACUERDO DE LOS TRES

EMPERADORES

25

de la Comuna de Pars y el temor a que se repitiera. No es extrao, pues, que los


ministros examinasen detenidamente el "peligro" que la Internacional significaba
para la sociedad de su tiempo. Tambin hablaron de las medidas a adoptar contra
ella. Quien ms insisti en esto fue el ministro de Austria-Hungra.8 Particularmente
habl sobre este tema con Gorchakov, canciller ruso y ministro de Asuntos Exteriores.
Gorchakov trataba de aprovechar la entrevista de Berln para separar a Austria de
Inglaterra, garantizando as la seguridad de la frontera occidental de Rusia ante la
eventualidad de un choque anglo-ruso.
La entrevista de los tres emperadores coincidi casi con el comienzo del conflicto
anglo-ruso de Khiva. El nico aliado que en aquel entonces poda tener Inglaterra
en el continente en el caso de una guerra contra Rusia era Austria-Hungra:
Francia, derrotada por Alemania, era demasiado dbil; Alemania buscaba los favores
de Rusia. El acercamiento a Austria era para Rusia muy seductor, por cuanto privaba a Inglaterra del nico aliado posible.
A su vez, Andrassy trataba de obtener de Gorchakov alguna garanta en los
Balcanes. Segn l, el movimiento por una gran Servia era contrario a los intereses
de Austria-Hungra; una parte de los subditos del Imperio pertenecan a la nacin
servia y podan, como resultado de ese movimiento, ser ganados por las aspiraciones
de liberacin.10 Gorchakov dio seguridades a Andrassy en el sentido de que Rusia no
tena la menor intencin de apoyar la propaganda de los servios. El Gobierno ruso,
deca Gorchakov, se muestra plenamente satisfecho con el statu quo de los Balcanes.
. Ambos ministros llegaron a un acuerdo verbal. Convinieron que Rusia y AustriaHungra trataran de conservar el statu quo en los Balcanes y el principio de "no
intervencin" en los asuntos balcnicos si, contrariamente a su voluntad, dicho statu
quo se vea alterado.
; En cuanto a Bismarck, el fin principal que persegua durante la entrevista de los
tres emperadores segua siendo el aislamiento de Francia. Ahora bien, justamente
esto era lo que menos se ajustaba a los propsitos del Gobierno ruso. Alrededor de
la cuestin francesa, en Berln se desarroll un duelo diplomtico de los dos canci-'
lleres.
Durante la guerra franco-prusiana de 1870, Rusia haba observado con relacin
a Alemania una neutralidad benvola. Despus de la guerra, sin embargo, un mayor
debilitamiento de la Francia derrotada no convena a Rusia. El antagonismo francoalemn fortaleca sustancialmente las posiciones de la Rusia zarista. El establecimiento de la hegemona completa de Alemania en Europa occidental encerraba para
Rusia grandes peligros. La situacin objetiva engendraba la solidaridad franco-rusa.
Por esta razn, en las jornadas de las entrevistas diplomticas de Berln, Gorchakov
tuzo cuanto estaba en su mano para atenuar la orientacin antifrancesa que el canciller alemn trataba de darles. Con este objeto, se entrevist con el embajador
'francs en Berln, Gontaut-Biron, a quien dio a entender que Rusia no apoyara a
Alemania contra Francia si los alemanes pretendan oponerse al restablecimiento del
ejrcito francs. "Ya se lo he dicho, y celebro repetirlo declar Gorchakov:
nosotros necesitamos una Francia fuerte." u
Gontaut-Biron dedujo acertadamente de esta entrevista, y as lo comunic a
Pars, que Bismarck no haba alcanzado sus propsitos.
Ahora bien, la independencia manifestada por la diplomacia rusa respecto de
8 The Slavonic Review, diciembre 1929, vol. VIII, nm. 23, pg. 405; ibdem,
marzo 1930, vol. VIII, nm. 24, pg. 705.
10 The Slavonic Review, diciembre 1929, vol. VIII, nm. 23, pg. 402. Memoria
>de Gorchakov al zar del 9 de septiembre (28 de agosto) de 1872.
11 Documents diplomatigues franjis, primera serie, tomo I, nm. 156, pg. 184.

26

CONFLICTO FRANCO-ALEMN DE

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

Francia no significaba en absoluto que en San Petersburgo no se tuviera inters


alguno en el mantenimiento de la amistad ruso-alemana. Esta amistad aseguraba la
esclavizacin de Polonia y les dejaba las manos libres para la lucha contra Inglaterra. A principios de 1873, por iniciativa del mariscal de campo ruso conde Berg,
gobernador general del Reino de Polonia, surgi el proyecto de concluir un convenio
militar formal entre Rusia y Alemania. El tratado de ambas potencias, de ayuda
recproca militar, deba tener un carcter defensivo. Bismarck aprob la idea del
mariscal de campo, si bien subray significativamente que el convenio militar "no
tendr fuerza si Austria no se adhiere a l".12
A comienzos de mayo de 1873, Guillermo I lleg de visita a San Petersburgo.
Le acompaaban Bismarck y Moltke. Con este motivo fue suscrito el convenio militar ruso-alemn. "Si cualquier potencia europea deca su artculo primero
ataca a uno de los dos imperios, este ltimo, en el plazo ms breve posible, recibir
ayuda en forma de un ejrcito de doscientos mil hombres dispuestos para el combate." Dos generales, Moltke y Berg, suscribieron el documento, que aquel mismo
da, el 6 de mayo, era ratificado por ambos monarcas.
En junio del mismo ao, Alejandro II se dirigi a Viena, acompaado de Gorchakov. Era la primera visita del zar ruso a la capital austraca despus del Congreso
de Pars. Esta circunstancia daba al viaje el sentido de una demostracin poltica:
Rusia pareca declarar el olvido de la "ingratitud" con que Austria haba "asombrado
al mundo" durante la guerra de Crimea.
El zar y Gorchakov trataron de conseguir la adhesin de los gobernantes austracos al convenio ruso-alemn. Pero stos se negaron a hacerlo. En su opinin, ello
poda arrastrar a Austria a la guerra contra Inglaterra. En lugar del convenio militar, los austracos propusieron a Rusia un acuerdo de otra ndole, que fue suscrito
el 6 de junio de 1873 en Schoenbrunn, en las cercanas de Viena. Por su forma, el
documento era un tratado entre los dos monarcas y slo llevaba sus firmas. Ambos
emperadores se comprometan, caso de surgir discrepancias en cuestiones concretas,
a ponerse de acuerdo entre s a fin de que tales discrepancias "no prevaleciesen
sobre consideraciones de orden ms elevado". En caso de amenaza de agresin por
una tercera potencia, ambos monarcas se comprometan a convenir juntos "una lnea
comn de conducta". Si, como consecuencia del acuerdo alcanzado, se requeran
acciones militares, el carcter de las mismas quedara determinado por el convenio
que en tal caso deba ser suscrito.
No es difcil observar que el acuerdo del 6 de junio de 1873 presentaba un carcter bastante difuso. El 23 de octubre, a su llegada a Austria, el emperador de Alemania se adhiri al tratado de Schoenbrunn. Este recibi la denominacin inexacta
de alianza de los tres emperadores. En realidad, no era un tratado de alianza, sino
ms bien un pacto consultivo.
La diplomacia rusa concluy este tratado porque, a pesar de todo, proporcionaba
ciertas garantas de seguridad en la frontera occidental del Imperio, circunstancia
muy de estimar en vista de la poltica hostil de Inglaterra en los pases de Oriente.
Pero Gorchakov estaba lejos de ir a remolque de Bismarck y no deseaba pagarle el
precio que Alemania pona para que su colaboracin pudiera ser estable: los acontecimientos subsiguientes vinieron a demostrar que Rusia no permita a Alemania
establecer su hegemona en la Europa occidental mediante un nuevo debilitamiento
de Francia. Un punto haba en el que los tres firmantes del convenio se mostraban
unnimes: el tratado era para ellos una expresin de la solidaridad de las monarquas ante el movimiento revolucionario.
12

Die Grosse Politik, tomo I3 nm. 126, pg. 203.

1874

27

El conflicto franco-alemn de 1874.


Casi coincidiendo con la firma del acuerdo de los tres emperadores, en Francia
caa el gobierno de Thiers. Al poder subieron los monrquicos de la extrema derecha.
El Gobierno alemn y sus generales recelaron que, como catlicos fervientes, conseguiran entenderse con la corte de Viena, dominada por los clericales. Pero an
despert mayor inquietud en Berln la actitud de los monrquicos franceses hacia
el zarismo. Bismarck estimaba que con sus opiniones polticas conseguiran, antes
que los republicanos, conquistar la confianza del zar ruso. En una palabra, en Berln
recelaban que con la llegada de los monrquicos al poder Francia se hara ms
"apta para las alianzas". Ms importante todava era el hecho de que Francia daba
grandes pasos en la empresa de restablecer su ejrcito. En 1872 adoptaba el servicio
militar obligatorio, a semejanza de los alemanes.
En septiembre de 1873, las tropas alemanas de ocupacin deban evacuar el territorio francs: la ocupacin y, por tanto, la completa indefensin del pas desaparecan. Francia poda ahora manifestar una gran independencia en su poltica exterior, circunstancia que reforzaba extraordinariamente los recelos y el nerviosismo de
Bismarck.
Para impedir el renacimiento de las fuerzas armadas de Francia el canciller
estaba dispuesto a recurrir a las amenazas de guerra. Ya en 1871 haba dicho a sus
subordinados que en cuanto se tuviera la conviccin de que Francia se preparaba
para la guerra, Alemania "no debera esperar"; al contrario, "debera golpear inmediatamente".13 Nadie tomara en serio, ciertamente, la afirmacin del canciller de
que Francia impotente tras la derrota sufrida se preparaba para la guerra. Lo
nico cierto era que Bismarck pensaba en descargar un golpe preventivo.
> El Gobierno alemn no dejaba escapar el menor pretexto para manifestarse contra Francia. Las gentes que en este pas predicaban el desquite se los proporcionaban
en abundancia. En agosto de 1873, el obispo de Nancy invitaba en una pastoral
a los fieles a elevar sus oraciones por la vuelta de Alsacia y Lorena al seno de
Francia. En la dicesis del obispo entraba parte de la Lorena alemana. La pastoral
fue leda en los pulpitos y publicada en la prensa catlica del territorio alemn.
Bismarck decidi aprovecharlo para una ofensiva diplomtica contra el vecino del
Oeste. As, exigi del Gobierno francs medidas contra el prncipe de la Iglesia que
exhortaba a los nuevos subditos alemanes a separarse de su Estado.
El nuevo ministro de Asuntos Exteriores de Francia, duque de Broglie, dio toda
clase de seguridades en el sentido de que el Gobierno no prestaba el menor apoyo a
la propaganda del desquite. No obstante, se esforz en evitar las medidas represivas
contra el obispo. Las negociaciones se dilataban. La diplomacia alemana puso en
juego a la prensa contra Francia. El canciller dispona de peridicos influyentes que
obedecan la menor indicacin suya. Para sostenerlos, Bismarck dispona de recursos
especiales, de los que casi no deba rendir cuentas y que estaban constituidos por
los bienes confiscados a la dinasta de Hannver cuando sta fue derribada. A dichos
fondos se recurra para pagar los servicios de la prensa "de reptiles", que era el
nombre con el que se les conoca en los crculos de la oposicin. La pastoral del
obispo de Nancy levant una furiosa campaa en la prensa alemana. Francia fue
acusada de organizar el desquite, con lo que se preparaba a la opinin pblica
propia para actos de represin e incluso para la guerra contra aqulla. Los peridicos
pagados por el Gobierno alemn "exigan" de su amo medidas represivas contra
Francia. Dieron a entender que se trataba de una conjura clerical internacional, de
13

A. Waldersee, Denkwrdigkeiten, tomo I, Stuttgart y Berln, 1925, pg. 139.

29

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

LA MISIN DE RADOW1TZ

una confabulacin de los crculos dirigentes franceses con los catlicos alemanes, que
en aquel tiempo se hallaban separados de su Gobierno por un agudo conflicto: el
asunto coincida con el punto lgido del Kulturkampf.
En 1873, Alemania fue afectada por una grave crisis econmica. En los crculos
capitalistas eran muchos los que vean en el armamento y en la guerra el modo de
superar las dificultades econmicas. "No habr un solo gobierno tan estpido escriba Bismarck al embajador alemn en Pars que deje al enemigo elegir el momento de iniciar la guerra y esperar la ocasin favorable al enemigo, una vez que,
contra su deseo, se ve obligado a considerar que la guerra es inevitable. El mundo
de los negocios exige en Alemania un horizonte poltico claro. Ya en vsperas de la
guerra de 1870 manifest repetidamente que el comienzo de la guerra era para
l menos funesto que la amenaza constante de su estallido."14
Desde el punto de vista militar, la guerra con Francia era en 1874-1875, indudablemente, ventajosa para Alemania, que en aquel entonces dispona de una mayor
superioridad de fuerzas que en el tiempo de la guerra franco-prusiana. Unos aos
podan bastar para que la situacin cambiase...
El lado diplomtico del problema era mucho ms complejo. Tratbase de si
sera posible asegurar la neutralidad de las otras grandes potencias y localizar una
guerra franco-alemana segn el ejemplo de 1870. La esencia de la cuestin la expres claramente el embajador ingls en Pars, lord Lyons. "No resultara difcil provocar y aplastar a Francia escriba a su Gobierno. Pero ser posible hacerlo sin
desatar una tormenta en otros pases?" 15
. El Gobierno francs advirti el peligro. El 26 de diciembre de 1873, su embajador
en Berln, Gontaut-Biron, daba cuenta de las belicosas manifestaciones de Moltke,
jefe del Estado Mayor General. El embajador expresaba sus temores de que Alemania estuviese preparando la guerra.
El embajador ruso en Berln, Ubri, estimaba, sin embargo, que su colega francs no se daba cuenta cabal de todo el peligro. En sus comunicaciones a San Petersburgo hablaba del "sentimiento de odio" que guiaba a Bismarck en sus relaciones
con Francia. "La oposicin sistemtica que le ha declarado escriba "Ubri es la
mejor prueba. Y hay que reconocer que esta oposicin puede llevar muy lejos." El
embajador francs "est preocupada por la situacin. Pero no se da cuenta clara.
Siempre piensa que la futura ley militar es el gran motor de la actividad poltica de
Bismarck. Estas ilusiones se vendrn abajo en cuanto sea aprobada la ley".16
Ubri tena razn. La agudizacin de las relaciones franco-alemanas fueron utilizadas, en efecto, por el Gobierno de Alemania para impulsar la carrera de armamentos y obtener del Reichstag nuevas asignaciones con destino al ejrcito. Pero
esto no era su nico propsito. Lo principal era mantener a Francia en un estado
permanente de temor ante Alemania, de dependencia de ella. Bismarck manifest
sin ambages al embajador ruso que se haba marcado la norma de oponerse sistemticamente, siempre y en todos los sitios, a la poltica francesa.17 En abril de 1874,
el Reichstag aprob la nueva ley, que aumentaba los crditos para el ejrcito y
fijaba el presupuesto militar para siete aos. Bismarck consigui sus propsitos, pero

la campaa contra Francia no ces por ello. Quiere decirse que no vena dictada
solamente por los deseos de hacer presin sobre el Reichstag, de fortalecer el militarismo prusiano, de encender el chovinismo en el pueblo, de condenar a la oposicin catlica antiprusiana como amiga de la Francia catlica, acusndola de traicin
nacional. Haba, pues, otro propsito.
Por aquel entonces, Decazes haba sustituido a De Broglie como ministro de
Asuntos Exteriores de Francia. El nuevo ministro decidi parar las amenazas de Bismarck con una atrevida maniobra. Saba que ni Austria-Hungra, ni Rusia, ni Inglaterra deseaban un mayor fortalecimiento de Alemania. Decazes se dirigi a Viena,
a San Petersburgo y a Londres, manifestando que Alemania tena el propsito de
comenzar la guerra contra Francia, y pidiendo ayuda. En Austria, Decazes utiliz
hbilmente la historia del obispo de Nancy. Supo tocar los sentimientos catlicos de
Francisco Jos e interesar a los influyentes crculos clericales. En Viena, lo mismo
que en San Petersburgo, las gestiones de los embajadores franceses tuvieron acogida
favorable. El paso francs coincidi con la visita de Francisco Jos a San Petersburgo, a donde el emperador lleg el 13 de febrero de 1874 en compaa del conde
Andrassy. All, en la capital rusa, Gorchakov y Andrassy hicieron una demostracin
conjunta en favor de Francia. Visitaron al embajador francs y le hicieron saber que
sus gobiernos condenaban las acciones de Bismarck.
Inglaterra tambin dej or su voz, aunque con retraso. La reina escribi una
carta personal a Guillermo I en la que le adverta que si Alemania empezaba una
nueva guerra contra Francia, ello poda conducir a lamentables consecuencias.18
Los clculos de Decazes resultaron ciertos: Bismarck tuvo que tocar retirada. El
17 de febrero dispona echar tierra sobre el conflicto provocado por la accin antialemana del obispo francs.18 "Yo creo que el golpe que queran descargar sobre ustedes, en este momento ha sido parado"; as resumi este incidente Andrassy en
entrevista con un diplomtico francs.
La misin de Radowitz (febrero de 1875),
La situacin internacional apareca en 1874 francamente desfavorable para Bismarck. Era preciso adoptar medidas ms eficaces para el aislamiento de Francia,
Y el canciller decidi empezar obrando sobre el ms peligroso de los defensores de
aqulla, sobre Rusia.
El cebo que lgicamente se impona para ganarse a Rusia era el Cercano Oriente.
En primer lugar, el Gobierno ruso estaba muy interesado en los asuntos de aquella
zona. En segundo, el Cercano Oriente atraa entonces poco a Alemania: su penetracin all apenas si haba empezado. Y Bismarck siempre trataba de regalar a sus
amigos lo que a l mismo no le perteneca.
Comprar el apoyo de Rusia contra Francia (o al menos su indiferencia hacia
sta) a cambio del apoyo alemn en el Cercano Oriente era una idea que Bismarck
haba expuesto ya en aos anteriores. Durante la visita a San Petersburgo de 1873 dio
a entender a Gorchakov que "la nica manera de que Prusia manifestase su reconocimiento" por los servicios que el Gobierno zarista le haba prestado durante la guerra- franco-prusiana "era poner a disposicin de Rusia toda la influencia que Prusia
posea en Oriente".20
En los primeros das de febrero de 1875, Bismarck envi a San Petersburgo con

14 Die Grosse Politik, tomo I, nm. 137, pg. 221. Cartas de Bismarck a Arnim
del 30 de octubre de 1873.
15 Lord Newton, Lord Lyons, vol. II, Londres, 1913, pg. 50.
18 APER, fondo de Oficinas, 1874, exp. nm. 23, fols. 450-455. Carta confidencia^ de. Ubri a Gorchakov del 14 (2) de febrero de 1874. Citada tambin en Y. V.
Borsov, Las relaciones ruso-francesas despus de la paz de Francfort, pg. 174.
17 APER, fondo de Oficinas, 1874, exp. nm. 23, fols. 104-107. Informe de Ubri
a Gorchakov, nm. 25, del 14 (2) de febrero de 1874.

The letters oj Queen Victoria, segunda serie, vol. II, Londres 1926, pg. 314.
Die Grosse Politik, tomo I, nm. 150, pg. 238 y observaciones.
Archivo Rojo, 1922, tomo I, pg. 21. Memoria de Gorchakov al zar del 1 de
mayo (19 de abril) de 1873.
18
18
20

&

30

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

una misin especial a Radowitz, uno de los diplomticos que gozaba de ms confianza del canciller. El pretexto era la enfermedad del embajador alemn. En lugar
de un encargado de negocios, que poda ser cualquier consejero de la embajada,
para sustituir al embajador debi llegar un funcionario mandado especialmente.
La falsedad del pretexto se revel con toda evidencia cuando el embajador tuvo la
inoportunidad de ponerse bueno. Entonces debi permanecer en Alemania hasta
tanto Radowitz no terminaba en San Petersburgo la misin que le haba sido confiada.
La historia de la misin de Radowitz es muy caracterstica como ejemplo de sondeo diplomtico. Las primeras entrevistas de Radowitz en San Petersburgo fueron
muy vagas. El enviado de Bismarck se limit a explorar el terreno con gran cautela.
A Gorchakov le manifest que el objeto de su llegada era "revelar an ms la cordial
amistad de nuestros pueblos". Al zar le dijo que traa la tarea de establecer, mediante
un intercambio de opiniones, la unidad de la lnea poltica de Rusia y Alemania.
El zar expres su alegra por el acuerdo existente entre las tres cortes imperiales
y declar su propsito de mantener el statu quo en Oriente. "A quin correspondera Constantnopla si Turqua se desintegraba? Quin mantendra en este caso sujetos a los pueblos que ahora vivan bajo el poder de la Puerta?", pregunt. Alejandro manifest claramente que prefera conservar en Turqua la situacin existente.
Radowitz comprendi que el ambiente no era favorable para un trato de importancia. Se limit a frases sobre la colaboracin poltica, muy significativas y vagas al
mismo tiempo.
Durante los das siguientes, el diplomtico alemn se dedic a arreglar con Strernojov, director del Departamento Asitico del Ministerio ruso de Asuntos Exteriores, cuestiones secundarias relativas a los Balcanes. Tal fue su tarea oficial mientras
estuvo en San Petersburgo. Despus del incidente del obispo francs, Bismarck haba
tratado de buscar a Rusia pequeos disgustos en los asuntos balcnicos, pues no se
haba presentado la ocasin para intrigas grandes. Ahora, Radowitz deba arreglar
estas cuestiones de tal manera que ambas partes quedasen satisfechas. El comisionado
de Bismarck declar a su interlocutor ruso que todos los agentes consulares alemanes
en el Cercano Oriente iban a recibir una circular en la que se les dira que su deber
primordial era "comprobar en el lugar donde se encontraban el acuerdo ms completo que exista entre San Petersburgo y Berln".21 A Radowitz se le prometi hacer lo mismo por la parte rusa.
Los pequeos conflictos, relativos a Servia y Montenegro, fueron arreglados rpidamente. "Radowitz trataba claramente de ampliar el marco de la discusin",
comunic Gorchakov al embajador ruso en Alemania. Pero en San Petersburgo no
picaron en el cebo: "Se le ha contestado que nosotros no buscamos nada ms que la
tranquilidad en Oriente como elemento de la paz general. Y no nos hemos salido de
esta tesis." De fuentes confidenciales s continuaba Gorchakov que a Radowitz
se le ha escapado la frase de que "Stremojov se le escurra como una anguila".22
No obstante, el 27 de febrero d 1875 Bismarck curs rdenes a su enviado para
que diera un nuevo paso. Radowitz deba hacer una declaracin complicada y muy
meditada: "Cuanto ms deseable es para nosotros [para. Alemania] el desarrollo
completo de la amistad de ambos imperios en Oriente, donde los intereses y la influencia de Rusia predominan mucho, tanto menos podemos perder de vista... que
en otras zonas, donde Alemania tiene en juego intereses primordiales, la amistad
21 APER, fondo de Oficinas, 1875, exp. nm. 20, fol. 572. Carta de Gorchakov a
Ubri del 11 de febrero (30 de enero) de 1875.
22
APER, fondo de la embajada en Berln, 1875, exp. nm. 3168, fols. 134-135.
Carta de Gorchakov a Ubri, fechada el 28 (16 de marzo), escrita realmente el 25 (13)
de marzo de 1875.

AMENAZA DE GUERRA EN

1875

31

de ambas cortes no siempre adquiere una expresin, que la hara evidente para
todos. Nosotros nos mostramos sensibles no en Servia y ni siquiera en Polonia, sino
all donde Europa se ve amenazada por el peligro de una guerra, es decir, en el
Oeste." Y los alemanes, a travs de Radowitz, elevaban al Gobierno ruso su propuesta: manifestar claramente a Francia que no poda contar con el apoyo de Rusia.
"No convendra continuaba Bismarck hacer a los representantes rusos ante
nuestros vecinos occidentales [Francia] una indicacin en el sentido de la circular
antes mencionada [a los agentes diplomticos en el Cercano Oriente] conforme al espritu de nuestra estrecha amistad? Hace poco han aparecido indicios de la vieja simpata de los crculos influyentes rusos por Francia y por todo lo francs. Aqu [en
Berln] esto no causa asombro, pero nosotros desearamos tener la seguridad de que
el prncipe Gorchakov observa a esos elementos, hostiles a nuestro pas, y corta su
influencia." "Nada estimula en Francia el belicismo tanto como la fe en las simpatas
rusas hacia Francia, avivadas por ciertas influencias procedentes de Rusia." "Por eso
terminaba Bismarck sus directrices a Radowitz es importante que la impresin
que produce en Francia y en los pases vecinos de esta ltima la poltica de ambos
imperios no lleve a conclusiones que causen dao a la unidad de las dos cortes
imperiales."23 As, pues, a cambio del apoyo en el Cercano Oriente, Bismarck
peda que Rusia abandonase a Francia.
Radowitz cumpli la misin de su jefe, a juzgar por todo, con la mxima cautela.
El 7 de marzo comunicaba al canciller que en repetidas ocasiones haba dado a conocer a Gorchakov esta idea. En su respuesta, Gorchakov neg que en Francia
hubiera "una agitacin especial contra Alemania". En cuanto al ruego de enviar
una circular a los representantes rusos en Francia y pases vecinos, Gorchakov se
desentendi alegando que todos los embajadores rusos tenan ya copia de la circular
enviada a los representantes en los pases orientales. Esto, afirmaba l, era suficiente.
En general, Gorchakov escuch a Radowitz sin muestras de inters, distrado, y le
manifest abiertamente que l mismo "senta simpata por Francia", si bien aadi,
cierto, que esta simpata no influa para nada en sus actos polticos. "El prncipe
Gorchakov informaba Radowitz a Bismarck da muestras de vivo descontento
cuando se toca este asunto y considera casi una falta de delicadeza que le obliguen
a hablar de su poltica respecto de Francia.." 2>1 Radowitz no consigui cambiar la
poltica rusa en el problema de las relaciones franco-alemanas.
La amenaza de guerra de 1875,
Por aquel entonces se preparaba en Francia la ley por la que el nmero de batallones de los regimientos era aumentado de tres a cuatro. Si se llegaba a tal reorganizacin, el contingente de paz del ejrcito francs aumentara, segn clculos
alemanes, en 144.000 hombres. En respuesta a estas medidas, la prensa de Bismarck
lanz el rumor de que el Gobierno francs compraba urgentemente en Alemania, a
cualquier precio, caballos para su ejrcito. Resulta caracterstico que esto se haca
a la vez que se enviaban a Radowitz las directrices en que se le ordenaba plantear el
23 H. Holborn, Bismarcks europaische Politik zu Seginn der siebziger Jahre und
die Mission Radowitz, Berln, 1925, pgs. 139-140. Suplemento 19: Carta de Bismarck
a Radowitz, del 27 de febrero de 1875. Vase tambin A. Z. Mandred, La poltica exterior de Francia, 1871-1891, Mosc, 1952, pgs. 148-149. A. S. Erusalimski. El peligro
de guerra de 1875, RANZN, Instituto de Historia. Apuntes cientficos, torno VI,
Mosc, 1928, pg. 158.
24 H. Holborn, ismarcks europaische Politik zu Beginn der siebziger Jahre und
die Mission Radowitz, pg. 145. Carta de Radowitz a Bismarck del 7 de marzo de
1875. E. Wertheimer, Graf Julius Andrassy, tomo II, Stuttgart, 1913, pg. 226.

AMENAZA DE GUERRA EN

32

1875

33

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

problema de la posicin de Rusia respecto de Francia. El 4 de marzo de 1875 era


promulgado un decreto imperial prohibiendo la exportacin de caballos. En aquel
tiempo, en que la artillera y los trenes regimentales dependan por completo de la
traccin animal, tal decreto no poda ser ms significativo.
Bismarck trat de ocultar al embajador ruso el verdadero carcter de esta medida, que era como un anuncio de la movilizacin. Afirm que el decreto era debido
a la necesidad de conservar los caballos para las faenas del campo que se acercaban.
No obstante, el canciller no pudo por menos de confesar que "de ordinario esta medida huele a plvora".25
Algo antes, el 3 de febrero, Alemania haba presentado a Blgica varias peticiones
que se salan de lo comn. Tratbase de la modificacin de sus leyes interiores. El
motivo argido eran las acciones antialemanas de los catlicos belgas. Tal intervencin en los asuntos internos de Blgica poda crear en cualquier momento un pretexto
para el rompimiento con ella, la invasin y la utilizacin de su territorio para desencadenar las hostilidades contra Francia.
La presin sobre Blgica no haba cesado. A ella se unan'las amenazas contra
Francia. A principios de abril, el Gobierno alemn desat una campaa de prensa
contra sta que puede servir de ejemplo de utilizacin de los peridicos corno instrumento de la diplomacia. "El periodismo, el arma poltica favorita del prncipe
Bismarck escriba el 20 de abril de 1875 el embajador ruso se convierte en
una de sus principales ocupaciones."28 El 5 de abril, en un artculo inspirado por
Bismarck, el Kolnische Zeitung hablaba en tono altisonante de la probabilidad de
la alianza de Francia con Austria e Italia y de los presurosos preparativos militares

de Austria, pero confirmaba en un todo los informes relativos a la posicin amenazadora de Francia. Estos artculos causaron sensacin.
Una peculiar divisin del trabajo se practicaba en Berln en las entrevistas con
los diplomticos: Bismarck afirmaba que Francia se preparaba para una agresin
inmediata y Moltke, el jefe del Estado Mayor General, insista en que Alemania
deba adelantarse a la "agresin" y en que "de este modo, la guerra sera inevitable
si Francia no reduca su armamento". Los rumores ms alarmantes circulaban por
doquier.
Aquellos das, Moltke manifest abiertamente al ministro belga que "Alemania
se vera obligada a impedir la ejecucin" de la ley francesa sobre el incremento de
su ejrcito. 'Si Francia no limita sus armamentos, la guerra ser inevitable",27 amenazaba el mariscal de campo alemn. El representantes de Blgica tema que Bis*
marck interviniese "contra el ministerio catlico" de su pas acusndole de "complicidad con Francia y de haber concedido a sta el derecho de paso para sus tropas
a travs del territorio belga". Esto dara a Alemania un pretexto para "ocupar
Blgica y presentar este acto como una medida preventiva".28
Bismarck dijo, en efecto, al ministro belga que, a. su entender, el ejrcito francs avanzara sobre Alemania a travs de Blgica. En los crculos militares alemanes,
comunicaba el ministro belga a su Gobierno, ya se habla de los resultados de la
Documents diplomaliques raneis, primera serie, tomo I, nm. 371, pg. 385.
Archivo Rojo, 1938, tomo 6 (91), pg. 122. (Trad. corregida de conformidad
con el original.)
27 ^ Ibdem, pg, 127. Vase tambin Y. V. Borisov, Las relaciones ruso-francesas
despus de la paz de Francfort, pg. 122.
28 Archivo Rojo, 1.938, tomo 6 (91), pgs. 127-128.
25
28

nueva guerra: la ocupacin de Belfort y Luxemburgo y una reparacin de 10.000 millones.29


En una entrevista con el embajador ingls, Moltke se quej de las fuerzas armadas francesas y enunci la tesis siguiente: "No es la potencia que desea la guerra
aquella que la comienza, sino aquella que adopta medidas para obligar a la otra
a ponerse en campaa."30 Alemania, continuaba el jefe del Estado Mayor General,
debe tener presente la situacin. "La potencia que intervenga a tiempo salvar muchas cosas... Si en 1871 Alemania hubiese manifestado iniciativa en vez de esperar
a que Francia le declarase la guerra, los alemanes habran salvado la vida de
100.000 hombres."31 De este modo, Moltke expona abiertamente las ideas de un
ataque "preventivo" contra Francia.
La tirantez iba en aumento. El 5 de mayo, el embajador alemn en Pars, por
encargo del canciller, declar al ministro francs de Asuntos Exteriores que su Gobierno no quedaba satisfecho con las afirmaciones pacficas del Gobierno francs.
El Gobierno del Reich, dijo el embajador, consideraba las medidas militares de
Francia como una amenaza para Alemania.32 La vspera de la llegada del zar a
Berln, el 8 de mayo;, el embajador ruso en Pars informaba a Gorchakov de que en
Francia "el temor a la invasin predominaba sobre todas las preocupaciones". De
Bruselas se acababa de recibir una noticia alarmante. "El rey Leopoldo escriba
el embajador a Gorchakov pide vuestra defensa y os suplica que consigis de
nuestro soberano unas palabras en favor de Blgica capaces de detener a Alemania".33
. : . . La situacin militar, favoreca la agresin. "El armamento de Alemania est ter
minado o se halla en vsperas de terminarse", comunicaba Ubri. "Todas las tropas
han sido armadas con fusiles Muser", superiores al fusil;francs Chassepot. El cambio del armamento en artillera deba quedar terminado el 1* de julio de 1875.34
Y la artillera .ajemana, ya durante la guerra franco-prusiana, haba demostrado su
superioridad sobre la francesa.
'
A pesar de todo, las maniobras de Bismarck no tuvieron xito: los 'franceses no
se llegaron a asustar. Decazes supo volver contra Bismarck la misma arma que ste
manejaba contra Francia. .Reuniendo todo cuanto se deca de los propsitos agresivos
del canciller, procur movilizar'a.Rusia e Inglaterra en favor de Francia.
.
El 21 de abril de 1875, Radowitz, ya de regreso a Berln, manifest al embajador
francs durante un almuerzo que, debido a los preparativos militares de Francia,
muchos polticos alemanes consideraban necesaria una guerra preventiva. Decazes
29 APER, fondo de Oficinas, 1875, exp. nm. 18, fol. 463. Despacho de Ubri a
Gorchakov, nm. 108, del 3 de mayo (21 de abril) de 1875. Ibdem, fondo de Archivo
Secreto, exp. nm. IB,. fols. 52-54. Despacho confidencial de Ubri a Gorchakov,
nm. 95 del 20 (8) de abril de 1875. Vase Archivo Rojo, .1938, .tomo 6.. (91).
pgs. 123, 127-128. . - ' "

30 APER, fondo de Archivo: Secreto, exp. nm. 18, fol. 87. Despacho de Ubri a
Gorchakov, nm. 113, del 9 de mayo: (27 de abril) de 1875.. Vase Archivo Rojo,,
1938, tomo 6 (91), pg. 133.'Citado tambin por I. V. Borisov, Las relaciones rusofrancesas despus de la paz de Francfort^ pg. 221. (Trad. corregida de, conformidad
con el original.) " ' :

.
'. . ..
31 Archivo Rojo, 1838, tomo 6 (91), pg. 134. (Trad. corregida de conformidad
c o n el original.) '
32 Die Grosse Politik, tomo I, nm. 172, 'pg. 269.
' :
33 APER, fondo'de Oficinas, 1875, exp. nm. 88, fols. 432, 434. Carta personal
de Orlov a Gorchakov del 8 de mayo' (26 de abril) de 1875. Citada en . V. Borisov,
Las relaciones mso-jranc.esas despus de la.paz, de Francfort, pg. 232.
34 Archivo Rojo, 1938, tomo 6 (91), pg. 126. Carta'personal : y estrictamente confidencial de Ubri a Gorchakov: 'del' 2: devaayp; ,'20 "de abril) 'de'. 1875;' . ' . ' '
HlSTOBIA DE LA DIPLOMACIA, u.3

DESPUS DE LA PAZ DE

FRANCFORT
AMENAZA DE GUERRA EN

utiliz tambin esto. Convoc en su despacho a Blowitz, corresponsal en Pars del


Times. Fruto de su entrevista fue un artculo alarmante en este importante peridico
ingls, seguido de una violenta campaa antialemana en la prensa britnica. Simultneamente, Decazes envi a los representantes franceses en el extranjero copia de
la entrevista de Gontaut con Radowitz. El ministro les invitaba a llamar la atencin
sobre la amenaza militar alemana de los gobiernos ante los cuales estaban acreditados.
El llamamiento de Decazes, tambin sta vez, lo mismo que en 1874, no qued
sin respuesta. El embajador francs en San Petersburgo recibi de Gorchakov y del
zar seguridades de un activo apoyo diplomtico por parte de Rusia.
En Londres, la gestin francesa coincidi con la llegada de alarmantes informa'ciones en cuanto a los planes de invasin alemana en Blgica. Las amenazas a Francia y Blgica despertaron en Londres tanta inquietud como en San Petersburgo.
Disraeli, que en 1874 haba reemplazado a Gladstone como primer ministro, se mostr francamente inquieto ante la posibilidad de la ocupacin de Blgica, de la aparicin de Alemania en las costas del Paso de Calais y ante la perspectiva de una
nueva derrota de Francia: la presencia en Europa occidental de varias grandes poencias rivales segua siendo la'carta fundamental en el juego diplomtico de los
ingleses. Por esta razn, la poltica de Inglaterra trat siempre de apoyar el "equilibrio europeo" y de impedir la hegemona de una u otra potencia en el continente.
Por la 'misma razn que, en otro tiempo, Inglaterra haba luchado junto con
Rusia contra Napolen, ahora Disraeli actu contra Bismarck de la mano con Rusia.
-"Bismarck es un nuevo Bonaparte declar y debe ser frenado." "La alianza entre
Rusia y nosotros para este objetivo concreto es posible",35 escribi en otra ocasin.
Lord Derby, ministro de Asuntos Exteriores en el gabinete de Disraeli, dio al
embajador en Berln, Russell, la misin de "esforzarse" para poner fin al "equvoco"
entre Francia y Alemania. "Existe la creencia escriba Derby de que el emperador ruso hablar en el mismo sentido durante su estancia en Berln. En tal caso,
usted deber apoyarlo en todos los sentidos para el mantenimiento de la paz." 36
El Gobierno de Inglaterra trat de incorporar a una accin diplomtica conjunta
en Berln a Austria-Hungra y a Italia. Londres no cesaba de lanzar rumores en el
sentido de que Alemania se preparaba a atacar a Austria. La diplomacia britnica
ni tuvo xito en este sentido: sus intentos de movilizar a Austria y Hungra e Italia
contra Alemania, esta vez fracasaron.37
El 10 de mayo, el zar, acompaado de Gorchakov, llegaba a Berln, donde tuvo
lugar la ltima escena del duelo diplomtico entre Gorchakov y Bismarck. La maana misma de la llegada de los rusos se entrevistaron ambos cancilleres. Bismarck
dio toda clase de seguridades en el sentido de que no se dispona a atacar a Francia. Habl de las intrigas del duque de Decazes, "interesado en las operaciones de
Bolsa". Aadi que Moltke en poltica era un "chiquillo" y que sus manifestaciones
sobre la guerra preventiva no merecan ser tenidas en cuenta. Y acusarle a l, a
Bismarck, de que quera provocar la guerra, significaba tenerlo por un imbcil.38
35 "W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of Benjamn Disraeli Earl of Basconsjield, vol. V,.Londres, 1920, pgs. 421-422.
38 H. Temperley y L. M. Penson, Foundations of British foreign policy' from
Pitt to Salisbury. Cambridge, 1938, pg. 352.

37 APER, fondo de Oficinas, 1875, exp. nm. 112, fols. 311-315. Informe estrictamente confidencial de Nvikov a Gorchakov, nm. 62, del 20 (8) de mayo de 1875.
Vase el telegrama de Orlov nm. 32, del 5 de mayo (24 de abril) de 1875, as como
el expediente nm. 88, fol. 486.
38 Archivo Rojo, 1938, tomo 6 (91), pgs. 134-135.

1875

35

Aquel mismo da el embajador Russell almorz con Bismarck, dando cuenta al


canciller de lo que lord Derby le haba encargado. Bismarck, con la misma insolencia,
repiti al embajador ingls lo que antes haba dicho a Gorchakov.
Antes de abandonar Berln, Gorchakov envi a todas las embajadas y misiones rusas el siguiente telegrama: "El emperador deja Berln completamente convencido de
las intenciones pacficas aqu reinantes, que aseguran el mantenimiento de la paz." 39
Aunque fue enviado en cifra, su contenido no tard en ser de conocimiento pblico.
El telegrama d Gorchakov produca la impresin de que slo la accin de Rusia
haba impedido una segunda derrota de Francia. Tal impresin se vio acentuada
por la circunstancia de que ese telegrama apareci en los peridicos algo deformado.
En vez de las palabras "que aseguran el mantenimiento de la paz" se deca: "Ahora
[es decir, despus de la accin del zar] la paz est asegurada."
El telegrama puso furioso a Bismarck. Manifest sarcsticamente a Gorchakov
que el canciller ruso quera ganarse la fama de "salvador de Francia". Aadi que,
para mayor gloria del canciller pacificador, se poda construir en la embajada
alemana de Pars un teatro en el que se mostrase al diplomtico ruso como un
ngel de la guarda, vestido de blanco, con alas y la siguiente inscripcin: "Gorchakov protege a Francia." Segn testimonio del propio Bismarck, se- quej al zar de
la "deshonesta" accin de Gorchakov. Alejandro escuch al canciller alemn en silencio, fumando y ligeramente sonriente. Su respuesta a Bismarck no careca de
astucia diplomtica. El zar declar que no se deba tomar en serio cualquier manifestacin de "vanidad senil".
Los acontecimientos de 1875 acabaron de convencer a Bismarck de que Rusia era
el obstculo principal para la agresin contra Francia.
El papel de la Gran Bretaa en la oposicin a los planes belicosos del Gobierno
alemn no tuvo tanta importancia: Inglaterra no dispona de fuerzas de tierra considerables. El Gobierno ingls tena clara nocin del alcance de su accin contra
. Alemania. Lord Derby, ministro de Asuntos Exteriores, escribi a este respecto que
la accin inglesa contra Alemania "no ofreca riesgo ni caus dificultades a Inglaterra, aunque cre la impresin de que nosotros contribuamos al logro del fin deseado en medida mayor de lo que era en realidad".40
El primer ministro britnico trat por todos los medios de agrandar esta "impresin", exagerando el papel de Inglaterra en el fracaso de los propsitos agresivos
del Gobierno alemn contra Francia, a fin de aumentar su prestigio en Pars y en
Berln.
Algunos aos ms tarde, Gorchakov, en una memoria confidencial sobre la labor
.de su Ministerio, describa as la misin de Radowitz y el peligro de una nueva guerra que sigui a sta:
"La rapidez con que Francia se le escapaba de las manos inquietaba a Bismarck,
Este envi al Sr. Radowitz con una misin extraordinaria a San Petersburgo a fin de
sondear el terreno de un acuerdo por el que Alemania apoyara nuestros planes
en Oriente.
"Pero nosotros no tenamos en Oriente ningn proyecto especial. Nuestra poltica
se realizaba all a la vista de todos. No tenamos base alguna para abandonar la libertad de accin de que disponamos."
' Y segua as: "Los recelos del Gobierno alemn en cuanto al restablecimiento de
Francia se manifestaron en forma tan viva que Europa entera se sinti conmovida.
Se le atribua la idea de no esperar a que Francia estuviese dispuesta y comenzar
39
40

Archivo Rojo, 1938, tomo 6 (91), pg. 135.


W. F. Monypenny y G. Buckle. The Ufe of Disraeli, vol. V, pg. 424.

36

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

una guerra que consideraban inevitable. El Gobierno francs, inquieto, recurri a


nuestro apoyo moral. La situacin general sufra las consecuencias de esta inquietud.
El gabinete imperial no poda mostrarse indiferente. Nosotros declaramos siempre,
en alta voz y con toda sinceridad, que nunca estimularamos a Francia a una guerra
de desquite; que, si la desataba, sera por su cuenta y riesgos, y que se vera ante el
peligro de enfrentarse con todas las potencias que (leseaban mantener la paz. Pero
nosotros no podamos mirar framente que en un ambiente de paz, sin causa alguna
digna de tomarse en consideracin, nicamente en previsin de futuras contingencias,
Alemania se lanzase sobre la Francia desarmada para completar la derrota de sta.
La desaparicin de un factor poltico tan esencial era incompatible con nuestros intereses." 41
Los acontecimientos de mayo de 1875 asestaron un golpe a la alianza de los tres
emperadores, lo que representaba una ganancia importante para Inglaterra, sin hablar ya de Francia.
Estos acontecimientos fueron enfocados tambin por los fundadores del marxismo
desde el punto de vista del proletariado revolucionario. En su artculo "Alaridos oficiosos sobre la guerra", Engels escriba: "El verdadero representante del militarismo
no es Francia, sino el Imperio alemn de la nacin prusiana." 42
Base clasista de la poltica exterior del Imperio alemn
y de la Tercera Repblica Francesa.
Los acontecimientos de 1870-1871 condujeron en Alemania a la creacin de un
Estado nuevo el Imperio alemn y en Francia a la sustitucin del Imperio de
Bonaparte por la Tercera Repblica. Como es lgico, hechos tan importantes condujeron a un cambi de la poltica exterior, que se apoyaba ya en una base social un
tanto distinta. La base clasista de la poltica exterior e interior del Imperio alemn
despus de la paz de Francfort la constituan la gran burguesa y los junkers prusianos. La primera estaba representada por el partido liberal nacional y por el de les
"conservadores libres". Despus de cierta agitacin, en la segunda mitad de la dcada del 70 se incorpor a ellos el partido conservador, que era la organizacin principal de los junkers. stas fuerzas eran seguidas por la parte ms conservadora de la
pequea burguesa y de los intelectuales de las zonas protestantes del pas. Con los
junkers iba la mayor parte de los campesinos prusianos, que en aquellos aos se encontraban casi en absoluto bajo la influencia de la Iglesia protestante. El gran capital, los junkers prusianos y quienes seguan a stos apoyaban la poltica exterior del
canciller, que en lneas generales responda por completo a sus intereses de clase.
La industria alemana, ms que nadie, ganaba con la adquisicin de los yacimientos
de hierro de Lorena, aunque la enorme importancia de estos ltimos no fue comprendida plenamente en un primer momento. La tirantez en las relaciones con Francia daba motivos constantes para reforzar el ejrcito, que era la principal preocupacin de los junkers, por cuanto los oficiales provenan de su seno. Las malas relaciones aseguraban pedidos de guerra, es decir, nuevas aportaciones financieras a la
industria con cargo al presupuesto, con lo que se contribua a mantener la coyuntura
econmica.
El conflicto con Francia permita al Gobierno y a sus partidarios hacer creer a
las masas campesinas y a los habitantes de las ciudades que sin la constante preocu41 APER, fondo del barn Jomini, exp. nm. 139, fol. 21-22. Memoria poltica
al zar correspondiente al perodo de 1855-1880.
2
G. Marx y F. Engels, Obras, ed. cit., tomo 18, pg. 565.

BASE CLASISTA DE LA POLTICA EXTERIOR DE ALEMANIA Y FRANCIA

37

pacin por el ejrcito vendra la invasin francesa y que los conquistadores entraran
a saco en sus granjas y hogares.
Ms tarde, el gran capital y los junkers los nacionales liberales y los dos partidos conservadores alcanzaron una unin todava estrecha: adems del apoyo conjunto al militarismo y a los armamentos, despus de pasar al proteccionismo en
1879 les una la defensa en comn de las tarifas aduaneras, que rebajaban el nivel
de vida de las masas populares y provocaban su resistencia a las mismas. Huelga
decir que en poltica interior las clases dominantes estaban unidas en la lucha contra
el movimiento obrero, que durante las dcadas de 1870 y 1880 creci con asombrosa
rapidez.
La oposicin por arriba a la poltica del Gobierno de Bismarck se centraba en
las fuerzas reaccionarias que se oponan a la unificacin de Alemania bajo la hegemona de Prusia: la Iglesia catlica, la nobleza y parte de las dinastas de los Estados
pequeos ahora integrados en el Imperio. Estos elementos se sentan en el nuevo
Estado alemn desplazados del poder y se mostraban hostiles a Prusia. En aquellos
aos arrastraban a la mayora de los campesinos y de la pequea burguesa de las
regiones catlicas, mientras que el gran capital, tambin en ellas, se mostraba de
ordinario en apoyo del Gobierno imperial, del canciller y de su poltica. Todos estos
grupos de oposicin estaban dirigidos por la Iglesia catlica y por el partido poltico
clerical y antiprusiano por ella creada, que se conoca con el nombre de partido del
centro. En poltica exterior, buscaban francamente la amistad de Francia, contra
la cual se mantena Bismarck en lucha, y que estaba dirigida por clericales del mismo
jaez que los reunidos en el partido del centro. Este, hasta cierto punto, comparta
con los franceses el odio a Prusia y se aliaba con los polacos, tambin catlicos, y
tambin enemigos de los prusianos. De la mano con la aristocracia polaca y con el
Papa, el partido del centro se mostraba hostil a Rusia y reprochaba a Bismarck
el mostrarse demasiado servicial con ella. La liberacin de Polonia significara el
debilitamiento si no el fin de Prusia. El simple hecho de ser partidario de los polacos
y de los franceses significaba ya ser enemigo de Bismarck y de su poltica. La respuesta del Gobierno a esta oposicin fue el Kulturkampj, o lucha contra la Iglesia
catlica.
En oposicin a la poltica imperial se encontraba tambin una parte reducida del
gran capital, de los intelectuales y de la pequea burguesa, que polticamente se
orientaban hacia el liberalismo de izquierda, sin gran fuerza en Alemania. Ms tarde,
despus de la implantacin de tarifas aduaneras protectoras, los liberales de izquierda
agruparon a las capas sociales interesadas en el libre cambio. En poltica exterior reclamaban el acercamiento a Inglaterra y la lucha con Rusia. Les atraa el parlamentarismo y el libre cambio de los ingleses. A ellos se incorporaron crculos del gran capital vinculados ntimamente al capital ingls: los bancos, los comerciantes de Hamburgo y Bremen, etc.
Adems de la oposicin por arriba, en el Imperio alemn creca por aquel entonces una resistencia de masas incomparablemente ms peligrosas. La clase obrera
se emancipaba rpidamente de la influencia de los partidos burgueses y se colocaba
bajo las banderas de la socialdemocracia, que mantena la lucha contra el militarismo y la poltica agresiva de Bismarck. Ahora bien, en el plano de los problemas
internacionales, particularmente en aos posteriores, los socialdemcratas fueron incapaces de enfrentar de manera consecuente a la poltica del Imperio alemn una
poltica obrera revolucionaria. Sus puntos de vista en poltica exterior, en algunas
cuestiones, no se diferenciaban grandemente del programa de los liberales de izquierda: los lderes de la socialdemocracia se manifestaban en pro del acercamiento
con Inglaterra y de la lucha contra Rusia, en la que seguan viendo el soporte prin-

38

DESPUS DE LA PAZ DE FRANCFORT

cipal de la reaccin de Europa y de Alemania, siendo as que en la dcada del 70


el Imperio alemn era acaso un soporte de la reaccin rusa ms firme que el zarismo
ruso para la reaccin alemana.
En Francia, la Tercera Repblica era el Estado del gran capital. No slo los republicanos, sino tambin los grupos monrquicos, en particular los orleanistas y los
bonapartistas, estaban ligados con unos u otros grupos de la oligarqua financiera,
con las asociaciones del gran capital. Los elementos aristcratas no jugaban un papel
autnomo. Tena gran importancia la Iglesia, que mantena bajo su influencia a
gran parte de la poblacin, particularmente en el campo. La restauracin de las fuerzas armadas, el apartamiento moral del tratado de Francfort aunque sin negar su
valor jurdico y de hecho, la exaltacin en el pueblo del temor a una nueva invasin alemana y del odio a los prusianos, la bsqueda de aliados: tales eran las
bases de poltica interna y de propaganda en que se apoyaba la poltica exterior de
Francia despus del tratado de paz de Francfort.
Esa era la orientacin que mantenan los monrquicos llegados al poder despus de
que Mac-Mahon reeftiplaz a Thiers en la jefatura del Estado, y la orientacin
de los radicales, que constituan la oposicin de la izquierda, a pesar de los profundos desacuerdos con el Gobierno en materias de poltica interior, y tambin, en lo
fundamental, la poltica exterior del grupo de Gambetta dentro de los republicanos
"moderados". En otras palabras, esta orientacin era la lnea poltica de la mayor
parte de la burguesa francesa. La seguan los campesinos y la pequea burguesa,
que en parte se encontraban bajo la influencia clerical (especialmente en el Oeste y
en el Noroeste) y en parte bajo la influencia de los radicales y de los republicanos
"moderados".
Los monrquicos a la derecha, los gambetistas en el "centro" y los radicales
desde la izquierda reclamaban que Francia concentrase todas sus fuerzas contra Alemania, oponindose a las conquistas coloniales de ultramar, que podan distraerla de
aquel fin. La idea de rechazar una nueva agresin alemana, siempre posible, y las
esperanzas de desquite en el futuro se entrelazaban en toda la poltica interior de
estos partidos. En los principios de poltica exterior antes expuestos descansaba la
influencia de cada uno de esos grupos a pesar de la hostilidad que reinaba entre
ellps. Sus posiciones eran acentuadas por la agresividad de la poltica alemana. Nadie poda garantizar que Alemania no atacara a Francia. Y en estas condiciones no
era difcil hacer creer al pueblo que la seguridad del Estado exiga la concentracin
de todas las fuerzas y de toda la atencin contra Alemania.
Los monrquicos defendan el desquite no slo porque el nacionalismo chovinista
era una de las bases principales' de su propaganda. El desquite y el peligro de guerra
impulsaban a fortalecer por todos los medios las fuerzas armadas de Francia, y las
altas capas del ejrcito y de la marina eran un apoyo muy seguro del espritu monrquico. Como franceses y como nacionalistas, y tambin como catlicos fieles, los
monrquicos franceses aborrecan a la Prusia protestante, a la Prusia del Kulturkampf.
Los radicales no eran menos nacionalistas que los monrquicos. Ellos, como casi
toda la burguesa, vean en el chovinismo un contrapeso del socialismo. En Francia,
ms que en ningn otro lugar, toda la poltica burguesa, sin exceptuar la exterior,
estaba presidida por el temor y el odio a la Comuna. La idea de la unidad nacional
para la lucha contra el enemigo "tradicional", que amenazaba con una nueva invasin y una nueva ruina de los hogares campesinos, en Francia, lo mismo que en
Alemania, era enfrentada por la burguesa a las ideas del internacionalismo proletario y de la lucha de clases. El miedo del pequeo burgus a la nueva invasin alemana era un factor importante en la vida poltica de Francia.

BASE CLASISTA DE LA POLTICA EXTERIOR DE ALEMANIA Y FRANCIA

39

Rusia e Inglaterra eran para los partidarios de la poltica antialemana los mejores amigos y aliados. Toda esta orientacin de la poltica exterior slo muy convencionalmente puede ser calificada de revanchista. Ms bien, en aquellos aos predominaban las invocaciones a la vigilancia ante la posibilidad de una nueva agresin
alemana. No obstante, esas invocaciones eran acompaadas, en realidad, con la expresin de sus esperanzas en la reincorporacin de Alsacia y Lorena, as como de la
disposicin a lanzarse sobre Alemania si sta se vea en una situacin difcil y ellos
encentraban un aliado,
Ahora bien, si la seguridad de Francia, al igual que los deseos de desquite, exiga
la concentracin de todas las fuerzas del Estado en Europa, los intereses econmicos
de algunos grupos capitalistas, reducidos pero poderosos, iban hacia otras zonas geogrficas completamente distintas. En los aos setenta, en Francia, lo mismo que en
Inglaterra, empez la propaganda de las conquistas coloniales.
La guerra franco-prusiana signific un alto en la expansin colonial ampliamente
desarrollada por Napolen III en Mxico, Cochinchina, Senegal, Siria y Egipto. La
agudizacin de las relaciones franco-alemanas haba paralizado la actividad colonial
d Francia. Esta fue una de las causas del acercamiento anglo-francs que se inicia
despus de la paz de Francfort y alcanza su punto culminante en 1874-1875, momento en que Inglaterra, a la par que Rusia, sale en defensa de Francia.
En este pas, durante la dcada de 1870 hubo en poltica exterior otra orientacin,
que se diferenciaba de la lnea del Gobierno. Iba dirigida a la vuelta a la expansin
colonial y auguraba complicaciones con Inglaterra, como potencia colonial que era.,
Pero la enemistad simultnea con el terrible vecino del Este y con la mayor de las
potencias navales era para Francia, ciertamente, imposible y hasta suicida. Por
esta razn, los crculos interesados en la expansin colonial buscaban la reconciliacin con Alemania y la renuncia pblica o ms a menudo tcita a las provincias
perdidas. Los portadores de esta tendencia eran los crculos capitalistas ms ntima-,
mente vinculados a la explotacin de las colonias. Contaban con el apoyo de los
republicanos "moderados", particularmente del grupo de Ferry. El fracaso de los
monrquicos y la llegada del republicano "moderado" Grvy a la presidencia dla Repblica intensific la influencia de estos crculos. Sin embargo, el odio del pueblo a los alemanes, a los prusianos, el recuerdo de los horrores de la invasin y el;
temor a una repeticin de sta no permitan a Ferry y al "partido colonial" ser
consecuentes hasta el fin y dar la aprobacin moral pblica al tratado de Francfort.

LA DIPLOMACIA INGLESA EN CHINA OCCIDENTAL

CAPITULO II

LA LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO


ENTRE 1870 Y 1880
LA ACCIN CONJUNTA de Rusia e Inglaterra contra el peligro de la hegemona alemana en el continente europeo fue conseguida en 1875 a pesar de la encarnizada lucha
que ambas potencias mantenan en Asia.
Ya en la primera mitad del siglo xix, el Gobierno britnico expuso una peregrina
explicacin de las relaciones anglo-rusas en esta parte del mundo. Segn la versin
inglesa, Rusia no dejaba de acercarse a la India, aduendose de una regin tras
otra con objeto de apoderarse de dicho pas, lo que era, en realidad, una invencin
pura y simple. Por su parte, se aada, Inglaterra no haca ms que defender sus
posesiones de la India y proteger la inviolabilidad del Imperio otomano, que serva
a modo de puente entre Europa y aquella colonia britnica. Esta versin fue expuesta
en numerosos Libros Azules ingleses y en debates parlamentarios. Fue recogida por
los conocidos publicistas Urquhart y Rawlinson y aceptada por los autores de muchas
obras de historia. Dicha versin encontr tambin eco fuera de Inglaterra.
La explicacin era groseramente tendenciosa. No se trataba de que Rusia mantuviera la ofensiva e Inglaterra se limitase a defenderse. En el Asia central chocaban
dos expansiones que avanzaban en direccin opuesta. Tanto Rusia como Inglaterra
mantenan una poltica ofensiva, y los recelos eran mutuos.
Algo^ semejante ocurra en el Cercano Oriente. Las dos potencias buscaban la
influencia predominante en Constantinopla y se levantaban una a otra toda clase de
obstculos. La Rusia zarista aspiraba al control de los estrechos y, al mismo tiempo,
trataba de impedir que las llaves del mar Negro pasasen a manos britnicas.
Las razones ms prximas de las conquistas rusas e inglesas en el Asia central
eran, de ordinario, de ndole estratgica, adems de los intereses comerciales y tambin
el deseo de cimentar su poder en los pases ya conquistados mediante demostraciones
de su potencia militar. En la India, los colonizadores britnicos no cesaban de temer
un levantamiento popular. Crean que el acercamiento de cualquier ejrcito extranjero a sus fronteras provocara inevitablemente una explosin del pueblo. Esto les
mova tambin a extender la influencia inglesa y a ser posible a implantar su dominacin completa, en Persia y Afganistn, y tambin en las regiones vecinas de
China y Birmania.
Por lo comn, las conquistas contribuan a ampliar las fuentes de materias primas coloniales y los mercados de venta para la industria de las dos metrpolis. Ms
tarde, el algodn centroasitico adquiri singular importancia para la industria
rusa.
La incorporacin a Rusia traa consigo el establecimiento de un rgimen colonial.
Contribua al "ensanchamiento" del capitalismo ruso y daba nueva vida a las "insti40

41

tildones caducas",1 es decir, a la autocracia zarista y a las supervivencias feudales


dentro de la metrpoli. As, pues, la incorporacin del Asia central responda a los
intereses ms hondos del zarismo, del imperialismo feudal-militar ruso. La ampliacin del mercado de venta de los artculos rusos responda tambin a las necesidades
de la burguesa. En aos posteriores, a ello se sum la creacin de una base algodonera propia.
'Al mismo tiempo, sin embargo, la incorporacin del Asia central a Rusia familiarizaba a los trabajadores de aquellas regiones con el movimiento revolucionario
ruso. Esto converta la incorporacin a Rusia en un fenmeno objetivamente progresivo desde el punto de vista de los pueblos centroasiticos. Eso no ocurri en los
pases asiticos que cayeron bajo la influencia de Inglaterra: lo nico que la conquista extranjera les traa era la opresin colonial. Los pueblos de las colonias britnicas no tuvieron casi contacto con las fuerzas progresivas de la metrpoli. Y en la
propia Inglaterra estas fuerzas estaban lejos de alcanzar un perodo de expansin.
' La lucha anglo-rusa en el Asia: central en el decenio comprendido entre 1870 y
1880 es una clara ilustracin de que las dos partes se hallaban "a la ofensiva".
El gabinete de Londres se limitaba a determinar la orientacin general de la
poltica inglesa en Asia central, Afganistn y Persia. Su aplicacin concreta estaba
en irianos del virrey de la India. Los agentes ingleses hacan y deshacan en Afganistn, penetraban en Turkmenia y en Asia occidental. De ordinario se trataba de oficiales del servicio de informacin. Hallbanse subordinados al mando del ejrcito
anglo-indio y, en ltima instancia, al virrey. A su vez, estos oficiales reclutaban agentes
en la poblacin indgena, por lo comn entre los kanes. Los agentes del sultn turco
trabajaban activamente en inters de Inglaterra. Esta oscura actividad de los espas
y saboteadores tena en la poltica inglesa del Asia central tanta importancia como
la diplomacia oficial.
En lo que hace a los rusos, el gobernador general del Turquestn gozaba asimismo
de autonoma con respecto a San Petersburgo. Tambin posea extensos vnculos con
los seores feudales y con los jefes de las tribus indgenas.
La diplomacia, inglesa en China occidental,
En la China occidental, las autoridades coloniales inglesas enviaban desde la
India armas y subsidios al aventurero Yakub-Bek, que en los aos sesenta haba levantado en Kashgaria una rebelin contra el Gobierno chino. Yakub-Bek se haba
adueado del poder en Kashgaria, separndose de China. Los diplomticos y espas
ingleses establecieron contacto con l. Para ello se valieron del sultn de Turqua,
que en aquellos aos se encontraba en las redes del Gobierno britnico. En busca
de defensa frente a sus propios subditos, que haban levantado la bandera de lucha
por la liberacin nacional, el sultn puso a disposicin de los ingleses aunque eran
"infieles" toda su autoridad de califa, y les ayudaba cuanto poda a arreglar sus
asuntos en los pases musulmanes. El sultn concedi a Yakub-Bek el ttulo de
emir y le aconsej para que se uniera a todos los soberanos musulmanes contra
Rusia. Tambin sta trat de establecer vnculos con Yakub-Bek. Mas bajo la influencia del sultn y de los agentes ingleses, Yakub ocup una posicin hostil no slo
frente a China, sino tambin frente a Rusia. Los ingleses le enviaron una embajada
oficial. En un principio, por precaucin, el soberano de Kashgaria se neg a recibirla, pues no tena confianza en ellos. Pero esto no turb a las autoridades anglo-indias.
En el verano de 1873 mandaron una segunda embajada, que esta vez fue recibida.
1

V. I. Lenin, Obras completas, quinta ed. rusa, tomo 3, pgs. 593 y 595.

42

CONVERSACIONES ANGLO-RUSAS

LUCHA ANOLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

daciones diplomticas. De hecho, el emir no result tan inabordable. Despus de


largas disputas, acept de los ingleses armas y un subsidio anual.
Sher Al insista en la firma de un tratado de alianza. Inglaterra deba reconocer
su poder en Afganistn y el de su legtimo heredero. Este sera Abdul-Kan, el hijo
menor del emir. Lord Mayo no acept esta condicin: el Gobierno ingls no quera
cerrarse las puertas a la posibilidad de continuar el juego que mantena siempre en
todas las monarquas feudales de Oriente; si un soberano no se mostraba lo bastante
dcil, le enfrentaban a un pretendiente. No obstante, el virrey se comprometi a no
intervenir en los asuntos interiores de Afganistn y a no enviar all agentes ingleses,
la aparicin de los cuales tema el emir ms. que a nada, por considerar que tales
agentes se convertiran en el centro de todas las intrigas dirigidas contra l. A su vez,
Sher Al se comprometi a mantener su poltica exterior de acuerdo con el Gobierno
de la India Britnica.
Aunque Sher Al no rechaz el dinero y las armas de los ingleses, en el fondo guardaba su descontento y sus sospechas contra stos. En cuanto al pueblo afgano, reproch al emir que se haba vendido a los ingleses.6
A principios de 1869, el Gobierno ingls presidido entonces por el lder de los.
liberales, Gladstone invit al Gobierno zarista a crear entre las posesiones de Rusia
e Inglaterra en Asia central una zona neutra que sera intangible para las dos potencias e impedira el contacto directo entre ambas. El Gobierno ruso se mostr
conforme con la creacin de esta franja intermedia y sugiri la inclusin en ella de
Afganistn, con lo que este pas quedara a salvo de una; eventual conquista inglesa.
El Gobierno britnico replic pidiendo la ampliacin de la zona neutra al Norte,
a unas regiones que excitaban el apetito de la Rusia zarista. No llegaron a un
acuerdo.8
En el otoo del mismo ao se reanudaron las negociaciones entre los gobiernos
de Rusia e Inglaterra. A este objeto lleg a San Petersburgo un representante del
virrey de la India, Forsyte. El acuerdo alcanzado con l fue ratificado posteriormente
por el zar y por el Gobierno ingls. Qued decidido que el territorio de Afganistn
era reconocido como una regin situada bajo el poder "real" de Sher Al. Inglaterra
se comprometa a adoptar toda clase de medidas para "disuadir" al emir de sus intentos de ensanchar sus dominios. Rusia prometa impedir los ataques del emir de
Bujara contra el territorio afgano.7
Ahora bien, por dnde pasaban las fronteras de las posesiones de Sher Al?
Esto no lo saba nadie exactamente, ni siquiera, probablemente, el propio soberano.
Se estipul que las dos partesRusia e Inglaterra reuniran informes sobre aquellas comarcas. Esto permita dar largas y abra un ancho campo tanto para los conflictos como para los compromisos: todo dependa de los propsitos de cada una
de las potencias. Las dilaciones eran provechosas a ambas partes, puesto que permitan apoderarse de algo ms antes de que la delimitacin definitiva quedase establecida.
No tardaron en aparecer las discrepancias entre los gobiernos ruso e ingls en
cuanto a la interpretacin del convenio de 1869. Los ingleses afirmaban que a
Asher Al le perteneca todo cuanto posea su antecesor y padre, el emir Dost Moha-

Los embajadores hicieron entrega a Yakub-Bek de cartas de la reina inglesa y del


virrey de la India Britnica. La embajada llevaba tambin valiosos presentes: una
batera, una partida de fusiles y una fuerte suma en metlico. Formalmente, las armas provenan del sultn. Yakub concluy con los ingleses un oneroso tratado comercial, concedindoles el derecho de extraterritorialidad.
Los miembros de la embajada inglesa se dedicaron a recorrer el pas, que enton-..
ees era poco conocido y estudiado; atencin especial pusieron en la exploracin de los
caminos que llevaban a la frontera rusa. Tambin construyeron varias pequeas fbricas de armas con la intencin de utilizar a Yakub contra Rusia y contra China,
segn las circunstancias.
. Yakub-Bek no se conformaba con haber establecido su poder en Kashgaria. Desde
haca varios aos trataba de extender su dominacin hacia el Norte. Esto permitira tambin ampliar la esfera de influencia de Inglaterra.
Por su parte, el Gobierno ruso tom medidas para cerrar a Yakub-Bek y a los
ingleses el camino hacia el Norte. En 1870 sus tropas ocuparon el paso de Muzart,'
en el^ Tian-Shan, y en el verano de 1871 la ciudad de Kuldzhu y todo el territorio
de Ili. El 20 de abril de 1871, en una conferencia interministerial celebrada bajo la
presidencia del titular de la cartera de Guerra, Miliutin, se decidi: "Nuestra intervencin en los asuntos de China occidental se propone nicamente prestar ayuda a
los chinos para la restauracin de su autoridad- en las provincias occidentales separadas del Imperio."2 Las autoridades militares rusas en aquellas regiones trataban
de dar a la dominacin rusa en el territorio , ocupado un carcter permanente,
pero desde San Petersburgo les lleg la indicacin de "evitar cualquier medida tendente a la consolidacin de nuestra dominacin en el territorio de Ili".3 El Gobierno
ruso quera conservar en estos momentos sus relaciones normales con China.
_ Entre tanto, las discordias feudales y el descontento de la poblacin de Kashgaria.
minaron la posicin de Yakub-Bek. En 1877 muri, y esta circunstancia quebrant
ms el Estado que l haba fundado. El Gobierno chino, pudo liquidar "la criatura
amada de los ingleses", como llamaba a ese Estado el gobernador general de Turquestn, Kaufman.4
Conversaciones angla-rusas sobre el reparto de Asia central.
- El objetivo principal de la expansin inglesa en Asia central no era, sin embargo,'
Sintsian, sino Afganistn. Desde all, los colonizadores ingleses se disponan a pene-'
trar en Turkmenia.
En 1869, en^Afaganistn terminaban los seis aos de lucha feudales intestinas.
El Cernir Sher Al venci a sus adversarios e inici la centralizacin poltica del pas
bajo su mando. El Gobierno ingls, a travs del virrey de la India, lord Mayo, decidi reclutar a Sher Al y convertirlo en un portador de su influencia. El 27 de
marzo de 1869, el virrey se entrevist con el emir en Ambala, ciudad situada en territorio de la India Britnica. Las primeras palabras de Sher Al al iniciarse las
conversaciones fueron las siguientes: "Al comienzo de mi reinado, cuando en Afganistn estall la revuelta, ped ayuda, pero Inglaterra no accedi a mis ruegos. Por
eso os devuelvo el dinero y las armas que acabis de enviarme. Yo no puedo suscribir
un tratado con vosotros/' Esta declaracin, segn demostr la marcha de la conferencia, era hecha nicamente con vistas a ocupar una posicin favorable en las neg3

3
4

'
o ^,Archivo ^P^ apart. 1-9, 1870-1872, exp. nm. 10, fol. 49.
Ibidem, 1878-1779, exp. nm. 8, fol. 5.
Vase: Revista de Historia, 1911, tomo 124, pg. 899,

43

5
Eieid-Kasem Rishtia, Afganistn en el siglo XIX, Mosc, 1958, pgs. 321;325;
N. A. Jalfin, Fracaso da la agresin britnica en el Afganistn (siglo XIX y comienzos
del XX), Mosc, 1959, pgs. 74-77.
8 .Delimitacin de las fronteras afganas. Negociaciones entre Rusia y Gran Bretaa, 1872-1875, San Petersburgo, 1886, primera parte, pgs. 2-4.

7 Vasce el vol. I de nuestra Historia de la diplomacia, pg. 617. Delimitacin de


las fronteras afganas, pg. 4.

PC-44'

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

md. As lo comprenda el virrey, Mayo, en un despacho al secretario de Estado


para asuntos de la India. El 20 de mayo de 1870, este documento fue entregado a
travs del embajador al Gobierno ruso como exposicin del punto de vista del gabinete britnico. De hecho, la situacin era tal que varios kanatos, antes pertenecientes a Dost Mohamed, no dependan ahora de Sher Al. El Gobierno ruso no
deseaba reconocer los derechos sobre ellos de un agente ingls como en aquel
tiempo consideraban a Sher Al.
El 1 de noviembre de 1871 encarg a su embajador en Londres que hiciese al
Gobierno ingls la propuesta de mantener una poltica conjunta de respeto del
statu quo en Asia central. Propona no tomar en consideracin las pretensiones "histricas" a unos u otros territorios; en otras palabras, las pretensiones de Sher Al
a los antiguos dominios de su padre. Rusia e Inglaterra, en el espritu del convenio de 1869, deberan oponerse, cada una en su esfera de influencia, a que los emires
de Afganistn, Bujara y Kokand se apoderasen de tierras ajenas, comprendidos los
territorios de los pequeos kanatos.8
Pero el Gobierno ingls no acept estas sugerencias, empeado como estaba en
extnder su esfera de influencia al Norte. Justamente estos propsitos fueron la causa
de la disputa en torno a la frontera septentrional de Afganistn, surgida entre Inglaterra y Rusia cuando el despacho de lord Mayo fue recibido en San Petersburgo.
'El 17 de octubre de 1872, el gabinete de Londres exigi al Gobierno zarista el
reconocimiento como frontera norte de Afganistn el ro Amu-Dari, desde su nacimiento hasta el poblado de Hodzha Salej, en el curso medio, a su paso 'por la estepa
turkmena.9
La respuesta del Gobierno ruso estaba fechada el 19 de diciembre. Aceptaba la
frontera del Amu-Dari hasta ms all de los kanatos de Bodajshn y Vajn, si bien
se negaba a aceptarlos como territorio afgano.10
1 No obstante, la posicin del Gobierno zarista cambi en adelante. Cediendo a las
insistencias de Londres, el 31 de enero de 1873 acab por reconocer como frontera
norte de Afganistn la lnea propuesta por Inglaterra.11
Al ceder en la cuestin de Vajn y Bodajshn, el Gobierno zarista tena sus miras: quera debilitar la resistencia de Inglaterra a la conquista del kanato de Khiva.
El 4 de diciembre de 1872, en una reunin presidida por Alejandro II, se haba decidido organizar la campaa contra Kiva.
El 10 de junio de 1873, las tropas rusas tomaban la capital del kanato. Seguidamente fue suscrito un tratado con el kan, que se converta en vasallo del zar y renunciaba a una poltica exterior propia en las relaciones con otros Estados. Kiva
cay bajo el protectorado de la Rusia zarista.
La conquista de Kiva se llev a cabo sin grandes complicaciones internacionales.
Todo se redujo a protestas en la prensa inglesa. Ciertamente, el 7 de enero de 1874,
es decir, ms de medio ao despus de la ocupacin de Kiva por las tropas rusas,
el ministro britnico de Asuntos Exteriores, lord Grenville envi a su embajador una
carta de que debera entregar copia al Gobierno dei zar.
En dicha carta se indicaba que si Rusia segua avanzando hacia Merv, las tribus
8 APER, fondo de Archivo Principal, apart. 1-9, 1869-1875, exp. nm. 20, folios
258-263, 268-271, 278-189. Dos despachos de Gorchakov al embajador en Inglaterra,
Brnnov, del 1' de noviembre de 1871, nrns. 3177 y 3178, y tambin las cartas del
director del Departamento Asitico, Stremojov, a Brnnov y de Gorchakov al goberna-'
dor general del Turkestn, Kaufman, del 4 de noviembre de 1871.
9 Vase: Delimitacin de las fronteras afganas, y primera parte, pgs. 4-6; II parte, pgs. 3-5.
'
10 Ibdem, parte II, pgs. 4-13.
11 Ibdem, parte I, pg. 6; parte II, pg. 25.

LA EXPANSIN

FORZADA EN ASIA CENTRAL

45

turkmenas vecinas de Kiva podran buscar la salvacin de los rusos en territorio


afgano. Esto poda dar origen fcilmente a choques entre las tropas rusas y las afganas. El Gabinete ingls expresaba la esperanza de que el Gobierno ruso no se negara a reconocer la "independencia" de Afganistn como condicin importante
de la seguridad de la India Britnica y de la tranquilidad de Asia. Resumiendo, el
contenido prctico de la larga misiva se reduca al deseo de salvaguardar de los
rusos su propia esfera de influencia. Contra la ocupacin del kanato de Kiva, el
Gobierno ingls no expona ningn reparto.12 Y se comprende: l mismo quera hacer lo propio en Afganistn. Gorchakov dio de nuevo seguridades al Gobierno ingls en el sentido de que Rusia consideraba a Afganistn "completamente fuera de
la esfera de su influencia". Esto era una repeticin de las declaraciones hechas en
repetidas ocasiones ya en los decenios anteriores. Si el emir de Afganistn tema
complicaciones a causa de las tribus turkmenas segua la respuesta de Gorchakov,
deba hacerlo saber a los jefes turkmenos, a fin de que stos no contasen con su
apoyo.13
Las negociaciones sobre la frontera afgana son un ejemplo tpico de la diplomacia
de los colonizadores. Se trataba del Afganistn, pero la voz cantante la llevaba el
Gobierno ingls, que se haba atribuido el "derecho" a representar a este pas.
Ms tarde, en el curso de las negociaciones con Inglaterra, Gorchakov en el
memorndum del 29 de abril de 1875 indic que la rivalidad entre los dos pases
era algo contrario a los intereses de ambos. Para eliminar esta rivalidad, segn el
ministro ruso, convena mantener entre ellos, en el Asia central, una "faja intermedia" o tapn que impidiese la vecindad directa. Ese tapn poda ser Afganistn;
lo nico que haca falta era que los dos pases reconociesen su independencia. A rengln seguido, Gorchakov afirmaba que Rusia no tena el propsito de extender ms
sus posesiones en Asia central, ni por el lado de Bujara ni en las estepas turkmenas.
Paso del Gobierno ingls a la expansin forzada en Asia central.
Preparacin de la guerra contra Afganistn,
No obstante, el Gobierno conservador de Disraeli, que en 1874 haba venido a
reemplazar al gabinete liberal de Gladstone, lleg al poder bajo la bandera de la
ampliacin del imperio colonial britnico. Era esto una manifestacin de cmo haba
aumentado el inters de la burguesa inglesa por la expansin colonial, que hacia 1870
no haca ms que apuntar. La atencin por las colonias creca como consecuencia
del incremento de la competencia que le hacan en los mercados mundiales, en particular Alemania. Todos estos fenmenos iban unidos a los comienzos del paso del
capitalismo a su fase imperialista. La situacin concreta la crisis econmica producida en 1873 en Alemania, Austria-Hungra y los Estados Unidos incitaba tambin a la expansin colonial.
El gabinete de Disraeli entr en la va de la expansin y de las conquistas coloniales en las regiones ms distintas del globo: en frica del Sur, en Egipto, en Turqua. El Cercano Oriente no fue una excepcin. El Gobierno ingls intensific el
envo a Persia y a Turkmenia de agentes, que realizaban una labor de espionaje poltico y militar, y se esforzaba en movilizar contra Rusia a todos los soberanos mu12
APER, fondo de Archivo Principal, apart. 1-9. 1869-1875, exp. nm. 20, folio
520. Carta de Grenville al embajador ingls en San Petersburgo, del 7 de enero de
1874. Publicada en el Journal de St. Ptersbourg, 3, IV (22, III) de 1874, nm. 77.
13 APER, fondo de Archivo Principal, apart. 1-9, 1869-1875, exp. nm. 20, folio
520. Carta de Gorchakov a Brnnov, del 21 de enero de 1874. Publicada en el Journal
de St, Ptersbomg, 3, IV (22, III) de 1874.

LA EXPANSIN FORZADA EN ASIA CENTRAL

'46

47

LUCHA ANOLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

sulmanes de aquella zona, desde Yakub-Bek y los seores feudales turkmenos hasta
el sha de Persia. Al mismo tiempo, el Gobierno de Disraeli inici los preparativos
para el sometimiento completo de Afganistn.
Los ingleses habran querido entenderse para ello con Rusia. Con motivo de la
accin conjunta de Rusia e Inglaterra contra Alemania de mayo de 1875, las relaciones entre ellas mejoraron sensiblemente durante cierto tiempo, lo que no era
obstculo, claro, para que siguiesen las intrigas en Persia, Turkmenia y la China
occidental. "Nada puede impedir que Rusia e Inglaterra se entiendan en Asia",14
manifest el 13 de mayo de 1875 lord Derby, ministro de Asuntos Exteriores del
gabinete de Disraeli, al embajador ruso, Shuvlov. Segn palabras de Derby, "all
haba sitio para los dos".
Mas al proponer l entendimiento, el Gobierno conservador ingls renunciaba a
la idea del "tapn" como base del acuerdo con Rusia. Lo que propona a sta era el
reparto abierto del Asia central. El nuevo gabinete britnico, de hecho, se negaba
a confirmar al Gobierno ruso el reconocimiento de la independencia de Afganistn.
En vez de ello, en octubre de 1875, el Gobierno ingls declar que se reservaba la
libertad de accin en relacin con ese Estado.
Gorchakov contest en febrero de 1876; en su respuesta sacaba las conclusiones
que se desprendan de la nueva posicin inglesa. Confirm el acuerdo de 1873 sobre
la frontera de Afganistn y repiti que esta frontera quedaba "fuera de la esfera de
accin" de Rusia, manifestando que el Gobierno ruso daba por terminadas las conversaciones sobre la franja intermedia. Ambos gobiernos conservaran plenamente
la libertad de accin con respecto a los pases de esta faja, si bien tendran presentes
los intereses mutuos y, en la medida de lo posible, evitaran el contacto directo.
Inmediatamente, aprovechando la "libertad de accin" con respecto a los pases
de la "faja intermedia", tal como el primer ministro ingls la haba proclamado,
Rusia dio los primeros pasos: el 17 de octubre de 1876 era promulgado un decreto
del zar por el que el kanato de Kokand quedaba incorporado el Imperio ruso.
Disraeli no poda disimular sus prisas. Para Inglaterra era incomparablemente
ms difcil que para Rusia alcanzar los fines de rapia que se haba marcado. La
conquista de Afganistn deba tropezar con los enormes obstculos naturales y con
la disposicin del pueblo afgano a defender a cualquier precio su independencia.
Antes de la designacin de Disraeli como primer ministro, Inglaterra, a pesar de
los descontentos de una y otra parte, se mostraba como protectora de Sher Al. Este,
hasta 1870 aproximadamente, se haba orientado hacia Inglaterra, manteniendo una
poltica favorable a ella y hostil a Rusia. Aspiraba a asentarse en la orilla sur del
Amu-Dari y hasta a extender su influencia a Turkmenia.
Ciertamente, la proteccin al emir por el Gobierno ingls iba acompaada de
ocultas amenazas. Para tenerlo seguro en sus manos, las autoridades inglesas mantenan estrechas relaciones con los rivales de Sher Al entre los seores feudales afganos. Era un mtodo tpico de la diplomacia de los colonizadores en los Estados
feudales poco centralizados, en los que se poda aprovechar ampliamente las querellas que separaban a los distintos grupos. En particular, el Gobierno anglo-indio ayudaba secretamente a un hijo del emir Yakub-Kan, que era el gobernador de Herat y
no cesaba de intrigar contra su padre.
Sher Al mantena relaciones ntimas con los ingleses, no desdeaba los subsidios,
aunque tratando de evitar la subordinacin completa del pas. En julio de 1873 se
celebr una conferencia anglo-afgana en la ciudad india de Simia. El emir estaba
14 APER, fondo de Oficinas, 1875, exp. 71, tomo I, fol. 297-299. Memoria de
Shivlov al zar, nm. 54, del 13 (1) de marzo de 1875.

representado por Seld Nur Mohamed-Kan, quien pidi el reconocimiento por Inglaterra de la dinasta de Sher Al, una mayor ayuda monetaria y en armamentos y la
revisin de la decisin arbitral, dictada por los ingleses, sobre la frontera afganopersa en Seistn, que era muy desventajosa para los afganos. Los representantes ingleses insistieron en su peticin, antes rechazada por el emir afgano, sobre el permiso
de residencia d agentes suyos en Hera y Kandahar.16
El problema de obligar al emir a aceptar este punto era fundamental para la
diplomacia inglesa en sus relaciones con Afganistn. En un pas feudal con un poder
central dbil y las luchas de los grupos de seores territoriales, la aparicin de agentes
britnicos significaba un paso seguro que facilitara en alto grado la empresa de
minar el Estado y de apoderarse de l. De ah que el problema de los agentes permanentes ocupase el primer puesto en las ulteriores negociaciones entre Inglaterra
y Afganistn.
La negativa del representante afgano en Simia a satisfacer las aspiraciones de los
ingleses fue el punto crucial en las relaciones entre los dos pases. El Gobierno ingls
dnici la lucha contra el indisciplinado emir e increment su apoyo a Yakub.
- El emir tom sus medidas: en 1874, contra la opinin de los ingleses, proclam
heredero a su hijo menor, Abdul-Kan. En noviembre del mismo ao, Yakub fue encarcelado.
! El virrey de la India lord Mayo y su sucesor, Norsbroocke, eran adversarios de
la conquista inmediata de Afganistn. Mantenan la "poltica de la espera", poltica
que fue sometida a violentos ataques en la prensa y en el Parlamento por los defensores de la forward policy, o "poltica de la ofensiva". El campen de la forward
policy era Rawlinson. Disraeli lleg al poder coi el propsito de aplicar la "poltica
de la ofensiva". El Gobierno de la India deba renovar la peticin de que Afganistn
accediese al envo de agentes britnicos a Herat y Kandahar.
Norsbroocke se opona al nuevo curso y daba largas a la ejecucin de las tareas
que le haban sido encomendadas para desencadenar cuanto antes la guerra contra
Afganistn. En 1875, el ministro para asuntos de la India en el Gobierno de Disraeli,
lord Salisbury, dio al virrey la orden de obligar al emir a recibir en Kabul a una
misin inglesa sin prevenirle que dicha misin seria permanente. La misin deba
amenazar al emir: si no dejaba entrar a los oficiales ingleses en Herat y no colaboraba con Inglaterra, la independencia del pas correra peligro. Norsbroocke se resisti de nuevo. Entonces, Disraeli, sin ms conversacin, lo destituy de su puesto.16
: En abril de 1876 le sustitua lord Lytton, que era un hombre de confianza de
Disraeli. Antes de partir para la India recibi instrucciones del Gobierno. Deba dar
a conocer al emir que Inglaterra estaba dispuesta a "defender" Afganistn y a
""ayudar" al emir, a reconocer al sucesor, mas para esto deba hallarse al corriente
de lo que suceda en las fronteras afganas. Por eso, en los puntos ms importantes
deba permitirse la presencia de oficiales ingleses, que inspeccionaran todas las zonas
fronterizas. Al mismo tiempo, el emir era estimulado a la conquista de Meimene y
d otros kanatos turkmenos lindantes con las fronteras noroccidentales de Afganistn. Segn informes de las autoridades militares rusas, all haba sido concentrada
casi la mitad de todo el ejrcito afgano. Hacer dar la vuelta a estas tropas hasta la
a? Bisheshwar Prasad, The Poundatons o India's Foreign Policy, vol. I, 1860-1882,
1955, pgs. 132-144.
18 Seid Kasem Rishtia, Afganistn en el siglo XIX, pgs. 359-366; Bisheshwar
Prasad, The Poundatons of India's Foreign Policy, vol. I, pgs. 151-161; N. A. Jalfin,
Fracaso de la agresin britnica en Afganistn, pg, 84; N. A. Jalfin, La poltica colonial inglesa en el Medio Oriente (aos 70 del siglo XIX), Trabajos de la Universidad
Nacional Centroasitica V. I. Lenin. Serie Edad Moderna, fase. CX. Ciencias Histricas, libro 24, Tashkent, 1957, pg. 79.

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

LA EXPANSIN INGLESA Y RUSA EN TURKMENIA

frontera de la India Britnica, por comarcas carentes de caminos y plagadas de


turkmenos, uzbekos y tadzhikios, sometidos, pero enemigos, por la margen izquierda
del Amu-Dari, no era para el emir una empresa fcil,17
En mayo de 1876, Lytton exigi al emir autorizacin para la entrada en Kabul
de una embajada inglesa,
Sher Al se neg a recibir la embajada del virrey en su capital. Estaba ms convencido que nunca de que transigir con la presencia de residentes ingleses en su
pas significaba formar un centro de intrigas peligrosas para la independencia afgana
y para el poder del emir. No obstante, accedi a negociar en territorio indio. Qued
convenido que las conversaciones se celebraran en Peshawar, ciudad a la que Nur
Mohamed lleg como representante del emir.
Las negociaciones fueron iniciadas en enero de 1877. El representante del emir dio
lectura a una larga relacin de protestas por la intervencin de Inglaterra en los
asuntos de Afganistn. Los afganos pudieron convencerse de que los propsitos de
Inglaterra se centraban en el sometimiento del pas: obligarle a renunciar a mantener
relaciones independientes con los Estados extranjeros y colocar oficiales ingleses, en
calidad de residentes, en los centros ms importantes de Afganistn y en sus fronteras. Esto ltimo lo pretendan no slo para urdir sus intrigas contra el emir, sino
tambin para penetrar en Bujara y Turkmenia.
:
Sher Al rechaz de nuevo las instancias de los ingleses. A travs de Nur Mohamed
declar que prefera la muerte a ceder.18 El virrey, en tonos ofensivos, manifest que,
as las cosas, consideraba intiles las negociaciones.
El representante del emir, Nur Mohamed, muri en Peshawar en circunstancias
misteriosas, que permitan sospechar su asesinato. El emir quera enviar un nuevo
representante, estaba dispuesto a hacer concesiones, pero el virrey cort las negOf
daciones, aunque se hallaba al corriente del espritu conciliador de Afganistn.19 El
nuevo representante del emir fue informado en la frontera, en tono altanero, de que
no tena necesidad de continuar el viaje. El problema de la guerra contra Afganistn
haba sido resuelto por el Gobierno ingls ya en 1876.
Los colonizadores britnicos empezaron los preparativos directos. En noviembre
de 1876 haban conseguido del soberano del kanato de Kelat, vecino de Afganistn,
un tratado por el que aqul reconoca el protectorado de Inglaterra. En Kelat exista
bastante descontento contra los grupos feudales que ocupaban el poder. La diplomacia del virrey se aprovech de ello y ofreci al kan ayuda contra sus propios
subditos. Kelat autoriz al Gobierno anglo-indio a acuartelar tropas en su territorio.
En cuanto el tratado con el kan hubo sido firmado, el virrey mand a Kelat un
destacamento con la misin de ocupar Kwetta, ciudad muy importante para la guerra
contra Afganistn. Kwetta aseguraba la posesin del paso de Boln, por el que atravesaba el camino de Kandahar. Los ingleses fortificaron Kwetta, que deba, servirles de base para la ofensiva sobre Afganistn en la direccin de Kandahar. Kwetta
era tambin un punto muy ventajoso para intrigar contra el emir entre los seores
feudales de Afganistn occidental. Inmediatamente se procedi a la reparacin del
camino a la frontera.afgana y a la construccin de un puente sobre el Indo. En 1876
los colonizadores ingleses se haban apoderado del principado de Chitrall, que lindaba

con Afganistn por el Este y abra el camino hacia Bodahshn. De este modo quedaban preparadas las bases de partida para la invasin de Afganistn.
Como medida preparatoria, el Gobierno anglo-indio decret el embargo de armas para Afganistn. En la frontera, en la zona de los puertos de montaa que conducan a este pas, empez la concentracin de un ejrcito anglo-indio. Lytton rompi
las relaciones con Afganistn. A lo largo de 1877, las tropas anglo-indias se apoderaron del territorio de algunas tribus fronterizas y construyeron en l caminos que
aseguraban la invasin. Lytton proyectaba el desmembramiento de Afganistn, del
que separara a Herat y a Kandahar.20
A la vez que ultimaba sus preparativos de la agresin, el Gobierno ingls pidi
al sultn de Turqua que enviase a Kabul una embajada al objeto de hacer un intento ms de persuadir a Sher Al de que se sometiese a los ingleses y se uniese a
ellos "para las acciones comunes contra los rusos". En abril de 1877 empez la guerra ruso-turca, y Disraeli pens en descargar a Rusia un golpe en Asia central.21
La embajada fue enviada por cuenta de los ingleses, se entiende. A Kabul lleg sin
novedad. El sultn, en vsperas de la guerra con Rusia y estimulado por Inglaterra,
propona al emir una alianza para la lucha del Islam contra la Rusia cristiana y la
Persia xiita. Los embajadores no tuvieron xito,28 El emir comprendi que la alianza
con Inglaterra contra Rusia y la aparicin de tropas inglesas en Afganistn significara el fin de la independencia de su pas.
Ya en julio de 1876, Sher Al envi al gobernador general de Turkestn, Kaufman,
una misiva en la que expresaba la esperanza de que seran reforzadas las relaciones
de amistad entre Afganistn y Rusia. La contestacin del gobernador estaba redactada
en tono afectuoso.23
Sher Al, indudablemente, tema a Inglaterra. Antes de oponerse a las pretensiones de esta ltima lo pens mucho. El emir no poda desor simplemente los- consejos
del sultn, cuyo prestigio era muy grande,gntre todos los musulmanes. Mas, por otra
parte, el emir sufra la presin del pueblo. "Presionado por el movimiento popular.,. comunicaba Kaufman el 17 de marzo de 1877, Sher Al ha debido ple,garse a la voluntad de la poblacin, que no desea tolerar la intervencin inglesa en
los asuntos afganos." 2<t Despus del rompimiento de las negociaciones de Peshawar
y del fracaso de la embajada del sultn, la guerra contra Afganistn era para el
Gobierno ingls un asunto decidido. Todo dependa de los preparativos militares,
que se llevaban a plena marcha.

48

17 A. Y. Sokolov, La poltica colonial inglesa en Afganistn en vsperas de. la segunda guerra angla-afgana (1878-1880). Trabajos de la Universidad Nacional Centroasitica. Serie Edad Moderna, fase. 152, Ciencias Histricas, libro 33, pg. 67; Bisheshwar Prasd, The Foundations of India's Foreign Policy, vol. I, -pgs. 161-171.
s Seid Kasem Rishtia; Afganistn en el siglo XIX, pgs, 382-396; N. A. Jalfin,
fracaso de la agresin britnica en Afganistn, pg. 93.
,
.
16 Bisheshwar Prshad, The 'Foundation of India's Foreign Policy vol. I, pg. 200.

49

La expansin inglesa y rusa en Turkmenia.


En Turkmenia, los agentes ingleses incitaban a los kanes contra Rusia y les proporcionaban armas. Lytton trataba de apoderarse de Merv.25 En '1877, encomend
20 B. Balfour, The history of Lord Lytton's Indian Adminisiration, 1876-1880,
Londres, Nueva York y Bombay, 1899, pgs. 246-247.
21 W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of Disraeli, vol. VI, pgs. 155, 171, 172.
. 22 N. A. Jalfin, Fracaso^ de la agresin britnica en Afganistn, pg. 95; A. Y.
Sokolov, La poltica colonial inglesa en Afganistn en vsperas de la guerra angla-afgana.
En Trabajos de la Universidad Nacional Centroasitic'a. Serie de Edad Moderna, fascculo 152, Ciencias Histricas, libro 33, pg. 68.
'
' ;
23 Al Y. Sokolov, obra cit, pg. 79 (segn materiales del archivo del gobernado
general de Turkestn; el autor no expone con toda claridad la respuesta de Kaufman
al emir ni dice -la fecha de la misma).
24
Cita tomada de N. A. Jalfin, Fracaso de la agresin britnica en Afganistn,
pg. 95. Carta de Kaufman a Miliutin.
25 N. A. Jalfin, La poltica colonial inglesa en el Oriente Medio, pgs. 45-60;
B. Balfour, The history of Lord Lytton's Indian Administration, pg. 247.
'
HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.t

50

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

al capitn Butler la misin de organizar y armar destacamentos de turkmenos para


la lucha contra Rusia. El servicio de informacin ruso tuvo noticia de este propsito.
El Gobierno del zar elev una protesta oficial contra las actividades de Butler, y los
ingleses tuvieron que retirarlo. El virrey se neg a compensar a este fracasado agente
algunos gastos. Butler, irritado, se veng de Lytton. Hizo pblicos en la prensa los
detalles de su misin, y el virrey qued desenmascarado como organizador de la
empresa.
La ofensiva rusa en el Transcaspio haba empezado ya en 1869 con la fundacin
del punto fortificado de Krasnovodsk. Entonces todo se redujo a esto. En 1877 fue
ocupado Kizil-Arvat. La ofensiva general sobre Turkmenia se refiere ya al perodo
subsiguiente a la guerra ruso-turca de 1877-1878.
La rivalidad anglo-rusa en Persia.
Gran importancia tuvo la poltica de Rusia e Inglaterra y la lucha de ambas por
ganarse la influencia en este pas. Para los colonizadores britnicos, Persia tena
gran valor como zona que formaba los accesos a la India por el Oeste.
Los crculos gobernantes ingleses atribuan particular importancia estratgica al
golfo Prsico, que se adentra profundamente en el continente, circunstancia que
permita a los colonizadores avanzar hacia el Norte apoyndose en sus fuerzas navales, que eran la base del podero militar ingls. La mayor parte de los jeques rabes
de la costa occidental (turca) del golfo Prsico estaban a sueldo de Inglaterra. Los
cruceros de la Marina britnica surcaban constantemente las aguas del golfo. Las posiciones de Inglaterra en esta zona se haban robustecido tambin como resultado de
las viejas y slidas relaciones de los cnsules y espas ingleses con los jefes de las
tribus nmadas de Persia meridional. En cuanto al territorio turco, Inglaterra tena
desde haca mucho firmemente en sus manos el monopolio de la navegacin por el
Chat-el-Arab, el Tigris y el Eufrates. Las embarcaciones que circulaban por estos
ros eran de una compaa inglesa perteneciente a la familia Lynch. Un gran nmero
de acciones de la misma estaba en manos del Gobierno de la India Britnica,
es decir, de las autoridades coloniales inglesas.
A travs de Persia los ingleses haban tendido la linea telegrfica entre Londres
y Calcuta, para lo cual el Gobierno del sha otorg las concesiones oportunas.
En 1863 se firm la concesin autorizando la lnea telegrfica desde Hanekin, en la
frontera turco-persa, a travs de Tehern, hasta Bender-Bushir, a orillas del golfo
Prsico. Desde este punto, un cable submarino continuaba hasta la India. En 1867,
el Gobierno ingls recibi la conformidad de Rusia y Prusia para construir a travs del territorio de ambas otra lnea telegrfica a la India. En 1870, los ingleses
fueron autorizados por el sha para prolongar esta lnea del telgrafo indoeuropeo
desde la frontera rusa por territorio persa. Aunque los gastos del tendido de la
lnea por una compaa inglesa en Persia eran por cuenta del Tesoro persa, la explotacin del telgrafo quedaba en manos de los ingleses. Las oficinas de telgrafos
gozaban en Persia del derecho de extraterritorialidad. La proteccin de las lneas
particularmente en las regiones del sur del pas, habitadas por tribus nmadas, permita el Gobierno ingls y a sus autoridades coloniales en la India encontrar pretextos para intervenir en los asuntos de Persia, lo que reforzaba sus posiciones ante
el sha.
Persia tena para Inglaterra un valor estratgico, como base de partida para
posibles acciones militares contra Rusia en el Cucaso y para la labor subversiva en
Turkmenia. Desde el punto de vista de la primera de estas tareas, tena singular
importancia el Azerbaidjn persa; desde el punto de vista de la segunda, la tena,

RIVALIDAD ANGLO-RUSA EN PERSIA

51

preferentemente, Horasn. Pero en estas provincias persas, a diferencia de las regiones meridionales del pas, las posiciones de Inglaterra eran muy dbiles, y no consegua robustecerlas a pesar de todos sus esfuerzos.
De conformidad con el artculo sexto del tratado anglo-persa de 1857, Persia
estaba obligada a recurrir a la mediacin inglesa para arreglar las diferencias relacionadas con sus fronteras orientales. El Gobierno ingls utilizaba activamente esta
prerrogativa para crear constantes discordias entre Persia y Afganistn. En su poltica
de reavivar la hostilidad de estas dos monarquas feudales vecinas tuvo un xito
completo. Pero al mismo tiempo se gan el odio, lo mismo de Persia que de Afganistn, por la doblez y el egosmo manifestados en sus funciones de mediacin.
En 1870-1871, una misin inglesa mandada por el general Goldsmith, a la que
acompaaba un destacamento armado, llev a cabo trabajos de delimitacin en el
Beluchistn meridional, regin que fue repartida entre Persia y Kelat.26 La lnea _
fronteriza favoreca descaradamente a Kelat o, lo que es lo mismo, a la propia
Inglaterra: el kanato de Kelat, aunque an no era protectorado britnico, se hallaba
ya dentro de la esfera de influencia de los ingleses.
En 1872, la misin de Goldsmith inici trabajos semejantes en Seitn.27 Aunque
esta regin perteneca a Persia y Afganistn, lo hizo de tal modo que para ambas
partes significaba los inconvenientes mximos y suscitaba constantes disputas entre
ellas en sus intentos de mejorar su situacin a expensas del vecino. Goldsmith traz
la lnea de demarcacin en el norte de Seitn, a lo largo del ro Hilmend, siguiendo
luego al Sur por una recta imaginaria trazada desde la presa de Band-y-Seitn hasta
Kuj-y-Malik-y-Spaj, en la confluencia de las fronteras de Afganistn, Persia y
Kelat.28 La frontera estaba fijada de tal modo que su determinacin sobre el terreno, atendidas las condiciones geogrficas, ofreca las mayores dificultades tcnicas.
Por esta causa, la demarcacin condujo a serios conflictos entre Afganistn y Persia.
Pero eso era lo que queran los colonizadores ingleses, fieles al principio de "divide
y vencers". Parte de las tierras que Afganistn consideraba como suyas, el mediador britnico las entreg a Persia. Pero sta encontraba dificultades para su aprovechamiento, pues muchas de las fuentes de agua que podan servir para regarlas, el
sabio arbitro las haba dejado en poder de Afganistn. Los afganos anhelaban recuperar las tierras entregadas a Persia, mientras que los persas miraban vidamente el
agua afgana. Afganistn no consenta el acceso de los persas ni siquiera a un solo
punto del ro Hilmend.29
No menos importante era el inters de la Rusia zarista por Persia. Para el capitalismo ruso, este pas era un gran mercado de venta. La exportacin rusa a Persia
creca con rapidez. En el ltimo tercio del siglo xrx, las operaciones con Rusia
representaban un tercio de toda la balanza comercial de los persas. A diferencia de
Inglaterra, que venda bastantes mercancas a Persia, pero que le compraba poco,
el comercio con Rusia era bilateral, hasta el punto que las exportaciones persas a
Rusia superaban algo a las importaciones de este pas. El carcter del comercio
ruso-persa y su gran volumen contribuan a fortalecer la influencia rusa en Persia:
la burguesa y los terratenientes de este pas tenan en gran estima el mercado ruso.
Persia era tambin muy importante para el Gobierno zarista en el sentido estratgico, como pas que limitaba con Rusia. Si sta se vea comprometida militarmente
Sykes, P., Hstory of Persia, tercera ed., vol. II, Londres, 1930, pg. 361.
Acerca de ello vase N. A. Jalfin, La poltica colonial inglesa en el Medio
Oriente, pgs. 65-69.
28
27

28
28

Sykes, P., History of India, vol. II, pg. 363.


Seid Kasem Rishtia, Afganistn en el siglo XIX, pgs. 337-338.

52

53

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

LA CONCESIN DE REUTER

en otras fronteras o se vea envuelta en una complicacin poltica, Persia, en dependencia del nivel de la influencia rusa y del estado general de las relaciones rusopersas, poda ser una base de operaciones contra Rusia y el Gucaso, o, al contrario,
garantizar la seguridad de sta en dicho sector de la frontera.
Cierta importancia en las relaciones ruso-persas tena la circunstancia de que el
Gobierno de Persia se encontraba envuelto en constantes disputas fronterizas con
Turqua. Atendida la tensin de las relaciones ruso-turcas durante los aos del 70,
Rusia y Persia vean un adversario comn en el Imperio otomano.
El Gobierno zarista, que dispona de una importante fuerza militar en Transcaucasia, estaba en condiciones de ejercer una vigorosa presin sobre Persia. La dependencia econmica respecto del mercado ruso incrementaba an ms la influencia de la
Rusia zarista en aquel pas.
Hasta fines de siglo, Rusia e Inglaterra fueron en Persia los nicos rivales. La
influencia francesa, que cien aos antes haba sido en ocasiones muy considerable,
ahora era igual a cero. En cuanto a los alemanes, en las dcadas de 1870 y 1880 no
haban penetrado an. La rivalidad anglo-rusa hizo que ninguno de los dos rivales se
apoderase de Persia. El Estado feudal de los sha no fue, formalmente, una colonia y
sobre el papel conserv la independencia. La competencia anglo-rusa ayud al
pueblo persa a impedir la desaparicin completa de su Estado nacional.
No obstante, Persia, a fines del siglo xrx, se haba convertido en una semicolonia
del capitalismo europeo, al igual que la monarqua china de los Tsin y la Turqua
de los sultanes. El sha Nasr-Ed-Din, aun considerndose un monarca soberano,
deba maniobrar entre Rusia e Inglaterra para, a duras penas, conservar una aparente independencia. A menudo las maniobras fracasaban y el sha quedaba como un
mueco al que manejaban una u otra potencia.

En todo caso, Reuter consigui la firma del sha para un convenio sin igual en la
historia de la poltica y la diplomacia coloniales de todos los pases capitalistas.
El contenido de este asombroso contrato de concesin era, en lneas generales, como
sigue.
El Gobierno persa autorizaba a Reuter a fundar en Londres una o varias compaas para ejecutar en territorio de Persia los "trabajos de utilidad pblica que son
objeto de la presente concesin". Cules seran esos trabajos de "utilidad pblica"?
Ante todo, Reuter, o ms exactamente la compaa por l fundada, reciba la exclusiva, durante setenta aos, para la construccin de un ferrocarril del mar Caspio
al golfo Prsico, y tambin de los ramales de esta lnea que el concesionario estimase
oportuno, incluyendo el enlace con las lneas frreas de otros pases "hacia Europa o
hacia la India". Esta clusula del contrato entregaba prcticamente a Reuter casi
el monopolio de la construccin ferroviaria en Persia. Reuter reciba la "exclusiva",
es decir, el monopolio completo de la construccin de tranvas.
El Gobierno persa se comprometa a poner a disposicin del concesionario, a
ttulo gratuito, las tierras necesarias para el tendido de vas y la construccin de dependencias. Le ayudara en la adquisicin de tierras de propiedad privada, recurriendo, en caso necesario, a la expropiacin forzosa. El concesionario gozaba de otros privilegios en cuanto a la adquisicin de materiales de construccin y de otro gnero.
Quedaba eximido de impuestos, se le permita la libre importacin de equipo, etc.
Ahora bien, la concesin no se limitaba a los privilegios de construccin de ferrocarriles. Reuter y sus posibles socios reciban, tambin por setenta aos, la "exclusiva completa" en la explotacin, dentro de todo el territorio nacional, de minas
de carbn, de cobre, de plomo, de los yacimientos de petrleo, e incluso "de todo
gnero de minas que ellos (los concesionarios) estimen oportuno".
El Gobierno persa recibira el 20 por 100 de los beneficios de los ferrocarriles y
el 15 por 100 de las minas.
Pero esto no era todo. El concesionario reciba la exclusiva, tambin para todo
el territorio nacional, en la construccin de obras de riego, comprendiendo el "cambio de curso de los ros" y la construccin de presas, de pozos, de canales y de
embalses. El concesionario podra disponer libremente de todas las tierras incorporadas as a la agricultura. El mismo fijara el "precio de venta del agua", aunque,
cierto, con la conformidad del Gobierno. "Las cuestiones de la irrigacin son, como
es sabido, de vital importancia en Oriente. El poder transmitido as a los capitalistas ingleses ser, inevitablemente, enorme",32 fue el comentario a esta clusula del
contrato de concesin en el Ministerio ruso de Asuntos Exteriores.
Reuter reciba la "exclusiva completa" en la explotacin de todos los bosques
pblicos de Persia.
Para colmo, el Gobierno persa garantizaba a Reuter un beneficio anual del 5 por
100 sobre todo el capital invertido, ms un 2 por 100 de amortizacin. Esta garanta
era asegurada por los ingresos de las minas, las aguas, los bosques y las aduanas de
Persia. La garanta entrara en vigor con la terminacin de las obras del ferrocarril
de Resht, en la costa del mar Caspio, a Isfagn. Para cubrir la garanta de los beneficios, el concesionario reciba el arriendo de todas las aduanas persas por un perodo
de vinticinco aos.
Finalmente, si el Gobierno persa decida conceder en el futuro los privilegios
para la fundacin de un Banco, Reuter gozara de derecho preferente ante cualquiera
otro. La misma preferencia se le otorgaba en cuanto al abastecimiento de gas, a la

La concesin de Reuter.
En 1872, los capitalistas ingleses emprendieron un ataque general sobre Persia
al objeto de conseguir su completa subordinacin econmica. El banquero J. Reuter,
una de las primeras figuras de la oligarqua financiera londinense y propietario de la
famosa agencia telegrfica que llevaba su nombre, solicit al Gobierno del sha una
concesin gigantesca. Si la consegua, poda ocupar una posicin de monopolio en
los sectores econmicos ms importantes del pas. El capitalista ingls se asegur
los buenos servicios de Hussein-Kan. primer ministro (sad-azam) del pas. El' enviado persa en Inglaterra, Muksin-Kan, ayud al sad-azam a llevar adelante los
negocios de Reuter. Los diplomticos rusos estaban informados de que los ingleses
Tiaban abonado a Hussein-Kan 60.000 tumanes, y 30.000 a Muksin. Otros dos
dignatarios haban recibido sumas ms modestas, a razn de 4.000 tumanes.30 Un
papel importante correspondi al apoyo del Gobierno ingls y de su misin en
Tehern. El apoyo debi de ser muy enrgico, aunque- tambin muy secreto. Oficialmente, el Gobierno de Londres declar que la ayuda pestada a Reuter era slo de
orden "moral". Por lo dems, tambin pblicamente, aprob la concesin, manifestando que vea "con satisfaccin los esfuerzos del Gobierno del sha para multiplicar las riquezas de Persia".31 As era calificada una coneesin que se propona entrar
a saco en el patrimonio nacional de los persas y entregarlo a los capitalistas ingleses.
.

.
. .
30 APER, fondo de Archivo Principal, V Az., exp. nm. 21, fol. 2: fondo de
la Seccin Persa, exp. nm. 2993, fols. 111-112, 139.
31 Ibdem, fol. 107.

32 APER, fondo de la Seccin Persa, exp. nm. 2993, fols. 1 - 4 . Memorndum


estrictamente confidencial sobre la concesin otorgada por el sha al Sr. Reuter, redactado en mayo de 1873.

54

LA CONCESIN DE REUTER

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

pavimentacin de calles y urbanizacin de la capital, a la construccin de caminos,


a la instalacin de correos y telgrafos y a la construccin de molinos y fbricas.
Este monstruoso contrato fue suscrito el 25 de julio de 1872, siendo ratificado por
el sha. El Gobierno persa lo mantuvo en secreto largo tiempo, convencido, sin duda,
de su odioso carcter.
La puesta en vigor de la concesin de Reuter habra significado la conversin de
Persia en una colonia completa de Inglaterra. Todo el desarrollo econmico del pas
habra sido puesto en manos del capital britnico.
La concesin provoc el vivo descontento del pueblo. En cuanto a la reaccin
diplomtica internacional, lo decisivo fue la posicin de la Rusia zarista. El Gobierno
ruso qued irritadsimo por este acto del sha.
La concesin de Reuter amenazaba con enormes perjuicios a la burguesa rusa
interesada en el comercio con Persia. "Nuestro comercio, tanto el de la lnea fronteriza del Cucaso como el del mar Caspio se deca en un memorndum redactado
en el Ministerio de Asuntos Exteriores, sufrir inevitablemente las consecuencias
de estas medidas",33 refirindose a la entrega de las aduanas persas a manos inglesas. Consciente de estas desagradables perspectivas, el Ministerio zarista de Asuntos
Exteriores reflexion sobre los pasos que pudieran echar por tierra el cumplimiento
del contrato. Se pens, por ejemplo, poner dificultades a Reuter para el transporte
a Resht del equipo y los materiales necesarios para la construccin del ferrocarril,
puesto que el nico procedimiento cmodo de hacerlo era a travs de territorio
ruso.34
En la primavera de 1873, el sha emprendi un viaje por Europa, y en el mes de
may visit San Petersburgo. All, Gorchakov le manifest el "profundo asombro"
del Gobierno ruso por la concesin que el sha haba ratificado. Gorchakov dijo a
ste abiertamente que ese acto pona en entredicho su prestigio y su dignidad. El
Gobierno ruso se resista a creer que el sha hubiese dado su acuerdo para la firma
del contrato. Nasr-Ed-Din fue informado de las complicaciones que se produciran
con Rusia si el contrato de concesin entraba en vigor.
El sha qued "conmovido". Al parecer, Gorchakov haba sabido asustarle de
veras. En todo caso, el ministro zarista obtuvo de Nasr-Ed-Din la promesa de que
el contrato con Reuter quedara roto.33
El sha lo hizo as, valindose de la circunstancia de que Reuter no haba empezado los trabajos del ferrocarril en el plazo de quince meses fijado en el contrato.
El concesionario no haba conseguido ms que preparar el terrapln en una extensin
de unos dos kilmetros. A la ceremonia organizada por Reuter con motivo de la
inauguracin de las obras, demostrativamente, no asistieron ni el sha ni las autoridades persas.38 El 23 de octubre de 1873, Hussen-Kan, cumpliendo instrucciones
del sha, comunicaba a Reuter por telgrafo la anulacin del contrato. El 28 del mismo mes, el peridico Irn anunciaba la desaparicin de tan impopular convenio.3T
El sha explic al embajador ruso que se haba negado a ampliar el plazo de comienzo de las obras. "Reuter no ha cumplido las promesas manifestaba el sha
y yo anulo el contrato. Rugole telegrafe al prncipe Gorchakov que he cumplido
33 APER, fondo de la Seccin Persa, exp. nm. 2993, fols. 1 - 4. Memorndum
estrictamente confidencial sobre la concesin otorgada por el sha al Sr. Reuter,
redactado en mayo de 1873.
34
Ibdem.
33 Ibdem, fols. 6 y 62-63.
38 Ibdem, fol. 224.
87
Ibdem, fol. 190, y tambin fondo del Archivo Principal, V Az, exp. nm. 21,
1873, fol. 170-173.

55

mi promesa y espero que l, por su parte, contribuir al mantenimiento de la amistad y de las buenas relaciones entre Rusia y Persia." 3S
Reuter protest contra la anulacin del contrato y pidi una indemnizacin,
con el apoyo de la misin inglesa en Tehern.
Al fracaso de la concesin contribuyeron bastante las dificultades que Reuter
haba encontrado para financiar sus proyectadas empresas. Los intentos para obtener
los capitales necesarios no se vieron acompaados por el xito.39 La expansin industrial y la fiebre de institucin de compaas que se haba apoderado de Europa
a comienzos de la dcada de 1870 tocaban a su fin. En 1873, Alemania y AustriaHungra se vieron castigadas por una grave crisis econmica; Inglaterra conoca ya
sus primeros sntomas.
Despus de frustrar la concesin de Reuter, el Gobierno ruso trat de tomar en
sus manos la construccin de los ferrocarriles persas. El 1' de enero de 1874 (20 de
diciembre de 1873) se reuni una conferencia especial dedicada al estudio de esta
cuestin. Se consider como "muy deseable y til" la construccin de una va frrea
entre Tiflis y Tabriz. Segn los proyectos de la conferencia, el Gobierno persa garantizara un beneficio del 6 al 7 por 100 del coste real del trayecto tendido sobre
territorio de su pas, mientras que el Gobierno ruso adquirira las obligaciones emitidas, es decir, asegurara el capital empleado. La garanta la constituiran los ingresos
de la aduana persa en el ro Arax, "que puede ser fundida con la nuestra y formar .
una institucin aduanera internacional en el punto fronterizo".40
El asunto se haca pasar como un negocio privado al frente del cual se encontraba
Falkenhayn, un general retirado del arma de ingenieros. El embajador ruso debera
apoyar la solicitud de Falkenhayn ante el sha y subrayar la diferencia con la concesin de Reuter. "Aun sin tener las vastas proporciones de esta ltima, la empresa
de Falkenhayn va dirigida al desarrollo de la industria y el comercio de Persia; no
abarca, como la empresa de Reuter, el monopolio de todas las ramas de la industria
y del comercio del pas y no invade el campo de las instituciones gubernamentales." 41
La realizacin del proyecto habra significado la consolidacin de la supremaca
del comercio ruso en el norte del Irn. Se fortaleceran tambin las posiciones
estratgicas de Rusia.
En el otoo de 1874, el sha rehus la oferta de Falkenhayn. El embajador ruso,
Bguer, lo atribuy "al recelo de los persas ante la influencia completa de los rusos
en Azerbaidjn." 42 A pesar de este revs, el simple hecho de haber hecho fracasar
el proyecto de Reuter fue ya un gran xito del Gobierno zarista en Persia.
Unos aos ms tarde se apuntaba otro xito importante. En 1877 se produjo un
levantamiento entre la guarnicin de Tehern. El sha, asustado, decidi tomar medidas para evitar la repeticin de tan peligrosos acontecimientos en el futuro. A este
efecto solicit al Gobierno zarista ayuda en la creacin de una unidad militar
segura.
En San Petersburgo se decidi satisfacer la peticin. En 1879 llegaba a Tehern
el coronel Domantvich en compaa de tres oficiales del ejrcito ruso y de seis
suboficiales cosacos. Bajo su direccin fue creada una "brigada cosaca", al mando de
Domantvich, el cual reciba rdenes directamente del sha. La brigada deba proteger
a ste de su propio pueblo a la vez que ayudaba a capacitar oficiales persas. Fue la
nica unidad combativa del ejrcito persa, la nica bien instruida y dotada de un
APER, fondo de Archivo Principal, V - Az., exp. nm. 21, 1873, fol. 170.
as Ibidem, fols. 54-56.
0 APER, fondo de la Seccin Persa, fol. nm. 2995, fols. 56-57.

38

42

Ibdem, fol. 86-88.


Ibdem, fols. 303-304 y 396. Las citas son dadas en el idioma original.

56

LUCHA ANGLO-RUSA EN EL ORIENTE MEDIO

armamento moderno. Al mismo tiempo, la "brigada cosaca" se convirti en un


instrumento ms de la influencia rusa en Persia.
En trminos generales, la pugna anglo-rusa en Asia central y en Persia condujo
a una mayor extensin del rgimen colonial, a nuevos progresos en el reparto de los
paises centroasiticos y a la rpida conversin de Persia en una semicolonia de
Inglaterra y Rusia.
CAPITULO III

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE


(1875-1877)
El levantamiento de Herzegovina y la diplomacia europea.
APENAS SE HABA CALMADO EL PELIGRO DE GUERRA FRANCO-ALEMANA cuando aquel
mismo ao de 1875 se agudizaba otro problema cardinal de la poltica como era la
cuestin del Cercano Oriente. Se trataba de "la conservacin del dominio turco en
las regiones eslavas, griegas y albanesas, y tambin de la entrada en el mar Negro".1
A mediados de los aos setenta, el yugo de los turcos provoc una nueva explosin
de protesta nacional. Empez una nueva crisis poltica del Imperio turco, que se
prolong durante cerca de tres aos, hasta 1878.
La poblacin cristiana de la frontera noroccidental del Imperio otomano, que
poblaba sus regiones eslavas primero de Herzegovina y luego de Bosnia, se levant en el verano de 1875. Se trataba, en su mayora, de campesinos que se rebelaban
contra el yugo feudal-absolutista y religioso-nacional de la Turqua de los sultanes.
Los rebeldes luchaban por su independencia nacional. Reclamaban la tierra que se
encontraba en manos de la nobleza musulmana. El levantamiento encontr vivas
simpatas en Servia y en Montenegro. Los pueblos de estos pases queran completar
la liberacin nacional de los eslavos del Sur.
El movimiento nacional de estos ltimos iba dirigido, en primer lugar, contra
Turqua. No obstante, significaba tambin un peligro para Austria-Hungra. Varios
millones de eslavos del Sur vivan bajo el cetro de los Habsburgo. Cada nuevo xito
de la causa de su emancipacin del yugo de Turqua significaba un paso adelante
en la liberacin de los pueblos oprimidos del Imperio austro-hngaro. La burguesa
austraca y los terratenientes hngaros eran los peores enemigos de la libertad de los
pueblos eslavos. Dominando como dominaban extensos territorios poblados por
eslavos y rumanos, si la causa eslava triunfaba, corran el riesgo de perder una gran
parte de sus tierras, mercados, riquezas y poder. El amplio movimiento de los pueblos, que quebrantaba el imperio de los sultanes, era una de tantas manifestaciones
de la revolucin burguesa y de la lucha contra el feudalismo, dando lugar a la intervencin de las grandes potencias y a una intensa actividad de su diplomacia. Los
mviles que inspiraban a estas potencias eran distintos.
Al objeto de impedir la emancipacin de los pueblos eslavos, el Gobierno austrohngaro, influido por la burguesa austraca y la nobleza magiar, trataba de mantener
la integridad del Imperio otomano y de frenar la emancipacin de los eslavos del
Sur y los rumanos a l sometidos.
Por el contraro, Rusia protega el movimiento nacional de los eslavos. Esta
poltica tena una base real: el Gobierno ruso consideraba a los eslavos como
1

C. Marx y F. Engels, Obras, 1 ed. rusa, t. XVI, II parte, pg. 38.


57

58

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

aliados contra el Imperio otomano y Austria-Hungra. Estos dos Estados multinacionales tenan sometidos bajo su frula a los eslavos del Sur, Al mismo tiempo, eran
rivales de Rusia en la lucha por la dominacin en el Cercano Oriente, y sobre todo
en la pennsula de los Balcanes. La influencia rusa en los Balcanes era el mayor
obstculo que los austro-hngaros encontraban para su expansin en esta zona. Era
tambin la amenaza principal que se cerna sobre el caduco poder de los sultanes.
Los intereses capitales del Gobierno zarista en el Cercano Oriente se centraban
en el problema de los estrechos. En aquella poca, el Bosforo y los Dardanelos tenan
la mayor importancia para todo el Sur de Rusia. Eran la nica salida de todo el
comercio martimo de la Rusia meridional y a travs de ellos podan penetrar hasta
sus costas las escuadras enemigas, tal como haba sucedido durante la guerra de
Crimea. Si el Imperio otomano se desmoronaba, los estrechos perderan su dueo
secular, ahora dbil y que, por esta razn, no significaba una amenaza para la
Rusia zarista.
Quin sera el nuevo seor de este punto estratgico clave y de esta importante
va comercial? Un pretendiente era Inglaterra, que aspiraba a mantener una influen-,
ca preponderante sobre las tierras del Imperio otomano por donde cruzaba la ruta
de Europa a la India. El rival principal de Inglaterra era la Rusia zarista. Cada una de
ellas aspiraba a afirmar su dominacin en los estrechos e impedir a la otra que
hiciera lo mismo. Tales propsitos podan ser alcanzados ya por la ocupacin directa
de, los estrechos, ya mediante un convenio con el sultn, dispuesto a muchas concesiones, al llegar el momento crtico, para conservar el poder o algo que se le pareciera. Ejemplos de esta solucin eran el tratado de Unkiar-Iskelessi o la situacin
preponderante ocupada por Inglaterra en Constantinopla durante el perodo de la
guerra de Crimea.
La preponderancia en los Balcanes aseguraba el dominio estratgico de la orilla
europea de los estrechos o, al menos, permita mantenerlos bajo amenaza y, por,
consiguiente, bajo cierto control. Considerndolo as, la Rusia zarista no se hallaba
dispuesta a permitir la dominacin en los Balcanes de Austria-Hungra o de Inglaterra, las cuales, a su vez, no deseaban ver all afirmada la hegemona rusa. Y mientras Austria-Hungra se opona a ver a los eslavos libres de los turcos, por temor a
sentar precedente para la emancipacin de sus propios subditos eslavos, Rusia apoyaba a los pueblos eslavos en su lucha por alcanzar la independencia. El grado de
este apoyo no era siempre el mismo. Su intensidad dependa en buena parte de los
cambios producidos en la posicin de Turqua y en la atmsfera de las relaciones
ruso-turcas.
;'
La pennsula de los Balcanes tena para Austria-Hungra una significacin distinta que para Rusia. Para las clases dominantes de aqulla no tena tanta importancia
que los Balcanes constituyesen el acceso a los estrechos y a la capital turca. Su influencia all les era necesaria, en primer trmino, para sojuzgar el movimiento de
liberacin nacional y, luego, considerando el valor creciente de los pases balcnicos
como mercados de la industria austraca.
Haba tambin diferencias en el carcter de los intereses balcnicos entre las
distintas clases dominantes de Austria-Hungra. En su lucha contra la libertad de los
eslavos y la influencia rusa en los Balcanes, la nobleza magiar no aspiraba en aquel,
tiempo particularmente a la incorporacin directa de tales regiones. Los propietarios
hngaros teman cualquier acentuacin del elemento eslavo en la monarqua de los
Habsburgo. "La lancha magiar observ en una ocasin Andrassy est sobrecargada de riquezas, y cualquier nuevo peso, sea de oro, sea de fango, puede volcarla."
La tarea principal de la nobleza hngara en la pennsula de los Balcanes era el
aplastamiento de los movimientos de liberacin nacional.

LEVANTAMIENTO DE HERZEGOVINA

59

En cuanto a la burguesa austraca, sta comparta con los propietarios hngaros


el odio a los eslavos y el temor al incremento del peso especfico de ellos dentro del
Estado. Mas, de otra parte, los capitales austracos haban entrado en la ruta de
expansin dentro de los Balcanes. A comienzos de los aos setenta, el medio principal
de penetracin en esta zona era para ellos la adquisicin de concesiones ferroviarias
y la construccin de ferrocarriles, principalmente de la gran lnea que conduca a
la capital turca.
Entre todos los pases balcnicos, Servia se hallaba entonces en la mayor dependencia econmica respecto de Austria-Hungra. La parte principal de las exportaciones servias iba a parar a Austria-Hungra o se verificaba a travs de sus puertos.
Servia careca de salida al mar. Para influir sobre ella, Austria-Hungra dispona defuertes elementos de presin: Por dnde construir la va frrea hasta el mar Egeo,
hasta Salnica? A travs de Bosnia o a travs de Belgrado? La solucin de este
problema y de otros muchos problemas semejantes era de vital importancia para la
pequea Servia, cuyo Gobierno buscaba en Rusia ayuda contra la preponderancia
austro-hngara.
Cuando se inici el levantamiento de Herzegovina, Andrassy declar a la Puerta
el Gobierno del Imperio otomano que consideraba estos desrdenes como asunto
interior de los turcos. Por esta razn, no tena intencin de intervenir en ellos ni en
poner el menor obstculo a las acciones militares de los turcos contra los rebeldes.
Habra preferido, evidentemente, que la insurreccin fuese ahogada en sangre.
Sin embargo, Andrassy no consigui mantenerse en est posicin. En Austria
haba elementos influyentes que preferan una solucin distinta al problema de los
eslavos del Sur: pensaban incluir las regiones eslavas de la mitad occidental de los
Balcanes en el Estado de los Habsburgo, empezando con la ocupacin de Bosnia y >
Herzegovina. De este modo, dichas regiones, junto a Austria y a Hungra, formaran
una tercera parte dentro de la monarqua de los Habsburgo. La potencia dplice se
convertira en una potencia "trplice". Los partidarios de este programa, a diferen-.
ta de los magiares y de la burguesa austraca, estaban dispuestos a aceptar la
influencia de Rusia en la parte oriental de los Balcanes, y recomendaban llegar a
un acuerdo pacfico con el zar. Esta operacin deba debilitar la influencia de los
magiares en el Imperio. Tal posicin ocupaban los crculos militares, clericales y.
feudales de la mitad austraca de Austria-Hungra.
El emperador Francisco Jos arda en deseos de ver compensadas, siquiera fuese
parcialmente, las prdidas sufridas en Italia y Alemania. De ah que escuchase con
gran simpata a quienes preconizaban la ocupacin de Bosnia y Herzegovina. Los
partidarios de tal poltica estimulaban enrgicamente el movimiento antirruso en
estas regiones. Durante la primavera de 1875 organizaron una visita de Francisco
Jos a la vecina Dalmacia. El emperador aprovech la ocasin para recibir a representantes del clero catlico de Herzegovina, los cuales le saludaron como protector
de los cristianos frente a la opresin musulmana. Este viaje, unido a la agitacin
catlica que le haba precedido, estimul bastante a la poblacin de Herzegovina a
lanzarse al levantamiento.
El Gobierno ruso tambin- consideraba necesario prestar ayuda a los eslavos insurrectos, confiando as restablecer entre ellos su prestigio, que haba sufrido mucho
con la derrota en la guerra de Crimea. El apoyo de Austria-Hungra a Herzegovina
verti aceite al fuego: el Gobierno ruso no quera de ninguna manera ser aventajado por los Habsburgo en su papel de protector de los eslavos.
Al intervenir en los asuntos de los Balcanes, el Gobierno ruso no deseaba enzarzarse en un conflicto serio con Austria-Hungra. Movido por el doble deseo de
mantener el prestigio de Rusia entre los eslavos y de no enemistarse con Austria-Hun-

60

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

gria, Gorchakov decidi realizar la intervencin en los asuntos balcnicos en contacto


con esta potencia. Tal poltica se ajustaba tambin a los principios del acuerdo de
los tres emperadores, Era evidente, claro, que semejante poltica de "colaboracin"
austro-rusa ocultaba de hecho la rivalidad de ambas "aliadas" por la influencia en>
la pennsula de los Balcanes. Para cada una de ellas el sentido de la colaboracin
consista en no permitir a la otra que actuase por su cuenta.
En agosto de 1875, Gorchakov plante en Viena la conveniencia de una accin
conjunta en defensa de los eslavos. Expuso la opinin de que a las provincias sublevadas se les deba conceder una autonoma amplia, semejante a la que gozaba
Rumania. En otras palabras, buscaba una independencia casi completa de Bosnia
y Herzegovina.
La creacin de otro principado de los eslavos del Sur no agradaba en absoluto a
los magnates hngaros, representante de los cuales era el ministro austro-hngaro
de Asuntos Exteriores, que no haba aprobado el viaje de su emperador a Dalmacia
y toda la propaganda que alrededor de ello se haba hecho. Por lo dems, tampoco
los organizadores del viaje de Francisco Jos deseaban ver a los eslavos balcnicos
totalmente independientes de los Habsburgo.
No obstante, de ah a poco Andrassy tuvo que aceptar la accin conjunta con
Rusia en defensa de los insurrectos: lo contrario habra significado entregar la
causa de Herzegovina en las manos exclusivas de Rusia. Para empezar, Austria-Hungra, Rusia y Alemania, con la conformidad de las otras tres grandes potencias de
Europa, propusieron a Turqua el envo a las regiones sublevadas de una comisin
de cnsules de las seis potencias al objeto de mediar entre el Gobierno turco y los
insurrectos. Turqua acept. No obstante, la mediacin de los cnsules no consigui
conciliar a las partes.
: En las esferas gobernantes rusas, lo mismo que en las austro-hngaras, no reinaba
la unidad. Exista en ellas un grupo de tendencias eslavfilas que se manifestaba
contra la poltica de Gorchakov de "alianza de los tres emperadores" y del acuerdo
"con Europa" en los asuntos de los Balcanes. Dentro de la corte, esta corriente
estaba dirigida por el sucesor al trono. Los eslavfilos, amigos de los eslavos, no constituan una corriente homognea. Pero en su mayor parte aspiraban a conseguir la
emancipacin de los pueblos eslavos con la ayuda de Rusia y agrupar en torno a
sta a los jvenes Estados eslavos. El eslavismo de la dcada del 70 era una corriente de nobles y burgueses, y la mayora de sus lderes vean en esta poltica una manera de robustecer la autocracia zarista. Los eslavfilos esperaban contar con la simpata de buena parte de los intelectuales democrticos hacia la lucha libertadora y la
propensin favorable del pueblo ruso hacia sus hermanos de raza. El apoyo "a la causa eslava", segn los dirigentes del eslavismo, deba "agrupar a Rusia" alrededor del
trono o; dicho de otro modo, debilitar la oposicin al zarismo y el movimiento
revolucionario, que creca rpidamente bajo la bandera del oportunismo. A pesar de
la afinidad del lder de los eslavfilos, I. S. Axkov, como director de un Banco,
con los crculos capitalistas de Mosc, el eslavismo no era reflejo de ningn inters
importante de la burguesa rusa, para la cual los Balcanes no tenan un valor esencial
como mercado. :
Otra era la-: posicin de la burguesa liberal moderada, de los grandes bancos petersburgueses y de la Bolsa. Estos crculos, relacionados con la construccin de ferrocarriles y con el capital extranjero e interesados en la incorporacin de los mismos
a Rusia, defendan en aquellos momentos el mantenimiento de la paz y la accin
en los Balcanes slo de conformidad con "Europa", lo cual condenaba a la diplomacia rusa a una moderacin extremada en cuanto al apoyo a los eslavos. El curso de
los valores rusos bajaba a cada paso activo del Gobierno zarista en las cuestiones

LEVANTAMIENTO DE HERZEGOVINA

61

balcnicas.2 El mal estado de las finanzas exiga justamente la poltica deseada por
la Bolsa de San Petersburgo. Representante de la lnea moderada en el Gobierno era
el ministro de Finanzas, Reitern, adversario decidido de la guerra.
Tambin en los crculos reaccionarios de la nobleza haba enemigos de la poltica
eslavfila. Haba elementos ajenos al eslavismo y a los intentos de ste de apoyarse
en ningn gnero de "sentimientos populares". Aquellos crculos no compartan las
ilusiones eslavfilas de que los xitos de la "causa de los eslavos" robusteceran el
poder absoluto en Rusia. Suponan, al contrario, que "las conmociones interiores se
agudizaran todava ms si Rusia mantena los principios de liberacin en los asuntos
exteriores".3
Dentro de la diplomacia rusa, un representante tpico de los conservadores reaccionarios era el conde Piotr Shuvlov, antiguo jefe de la "Tercera Seccin" y a la
razn embajador en Londres. Los eslavfilos, a su vez, tenan un apoyo en el conde
Igntiev, embajador en Constantinopla. Este ltimo presuma de sus "simpatas
eslavas", aunque su lnea poltica real estaba muy lejos del verdadero eslavismo:
Igntiev aspiraba a resolver los problemas del Cercano Oriente comprendido el
del levantamiento de Bosnia y Herzegovina mediante un acuerdo por separado de
Rusia y Turqua. Para l, una alianza ruso-turca semejante, a la del tratado de Unkiar-Iskelessi era la base de la influencia rusa en Turqua y en los Balcanes. No
sin la mediacin de Igntiev promulg el sultn el irad del 2 de octubre y el
firman del 12 de diciembre de 1875, en los que anunciaba reformas tales como
la equiparacin jurdica de los cristianos a los musulmanes, la rebaja de impuestos, etc., al objeto de apaciguar a los insurrectos sin ayuda de las grandes potencias.
Esta poltica, lo mismo que e lintento de mediacin de los cnsules, no se vio coronada por el xito: los rebeldes no crean en las promesas del Gobierno turco.
El zar Alejandro II y Gorchakov, su ministro de Asuntos Exteriores, compartan
,el temor a una guerra y a sus posibles consecuencias. Pero ambos maniobraban entre
los eslavfilos y los adversarios de los eslavfilos, sin hablar ya de la necesidad de
tener presentes las posibilidades financieras. La poltica real del Gobierno zarista fue
la resultante de estas dos fuerzas contrarias.
Gorchakov estimaba que se poda hacer algo para los eslavos y, al mismo tiempo,
para elevar el prestigio de Rusia sin riesgo de guerra. Esto impona una poltica
concordada con Austria-Hungra.
Andrassy tambin, aunque con gran dolor de corazn, consideraba necesario
hacer algo en favor de los eslavos dentro del marco de la "alianza de los tres emperadores"; de este modo poda anticiparse a la intervencin de Servia y a las acciones
aisladas de Rusia. Pero mientras Gorchakov trataba de conseguir grandes concesiones
de Turqua, Andrassy tena el propsito de limitarse a unas condiciones mnimas.
En ltima instancia, logr de Gorchakov una reduccin importante del programa
primitivo de los rusos. La proteccin a los cristianos no pas del plano de las reformas administrativas, la realizacin de las cuales deba ser exigida por las potencias
al sultn. Tal deduccin de las reivindicaciones no contribuy en modo alguno a
dar popularidad a Gorchakov entre los crculos eslavfilos.
'
El 30 de diciembre de 1875, Andrassy entreg a los gobiernos de todas las potencias firmantes del tratado de Pars de 1856 una nota en la que expona su pro 2 APER, fondo de Oficina, 1876, exp. nm. 20, fol. 333. Carta de Ubri, del 17
5 de noviembre de 1876.
3 Suplemento especial a la descripcin de la guerra ruso-turca de 1877-1878 en
los Balcanes, fase. I, Acontecimientos polticos que precedieron a la guerra. Bajo la
direccin del teniente general Domontvich. Editado por la Comisin de Historia Militar del Estado Mayor General, San Petersburgo, 1899, pg. 23.

62

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

yecto de reformas en Bosnia y Herzegovina. Este documento contena la invitacin


a acciones conjuntas al objeto de que el programa fuese aceptado tanto por la Puerta como por los insurrectos.
Todas las potencias se manifestaron conformes con las propuestas de Andrassy.
Sin embargo, aun aceptando el programa, Rusia dio un sentido especfico a las propuestas enunciadas. Las reformas eran para Andrassy una manera de restablecer la
autoridad del sultn; Gorchakov, al contrario, vea en las reformas un paso adelante
hacia la futura autonoma y luego hacia la independencia de las regiones sublevadas.
El 31 de enero de 1876, el proyecto de Andrassy fue entregado a la Puerta
por los embajadores de todas las potencias signatarias del tratado de Pars.
Turqua acept el "consejo" de las potencias y se mostr conforme con la implantacin de las reformas propuestas por los embajadores. En cambio, los jefes de los
insurrectos, advirtiendo el carcter hostil del proyecto autro-hngaro, lo rechazaron
en redondo. Declararon que no podan deponer las armas mientras las tropas turcas
permaneciesen en las regiones rebeldes y mientras la Puerta se limitase a dar las
promesas sin una garanta real de las potencias. A su vez, presentaron otras condiciones. De este modo, la empresa diplomtica de Andrassy cay por los suelos.
Entonces es cuando la diplomacia rusa dio un nuevo paso. Sali en apoyo de las
reivindicaciones de los rebeldes, aunque stas haban sido rechazadas por Turqua.
A continuacin, Gorchakov invit a Andrassy y a Bismarck a examinar la situacin
en una entrevista de los tres ministros, que poda ser celebrada coincidiendo con la
prxima visita del zar a la capital alemana.
La sugerencia de Gorchakov fue aceptada. La entrevista se celebr en mayo de
1876, coincidiendo con la dimisin del gran visir Mahmud Nedim Pacha, que era
partidario de la influencia rusa. Su cada significaba que el Gobierno turco se inclinaba ahora hacia la orientacin inglesa.4 Tal cambio en el curso de la poltica exterior turca, se comprende, no poda por menos de reflejarse en la actitud del Gobierno
ruso hacia el Imperio otomano. Adems, el levantamiento contra el yugo turco haba
adquirido mayores vuelos, extendindose a Bulgaria.
El Gobierno ruso, al igual que antes, hubiese preferido exigir a Turqua la concesin de un rgimen autnomo para todas las regiones eslavas de los Balcanes. Con
esta idea, Gorchakov lleg a Berln, deseoso de regular el problema oriental a travs
de la "alianza de los tres emperadores" y del "concierto europeo", el cual habra de
'conceder a Rusia y a Austria-Hungra los mandatos oportunos para organizar las
regiones autnomas.
No obstante, el ministro austrohngaro no admita ni siquiera el pensamiento de
que la causa de la emancipacin de los eslavos fuese coronada por un xito sensible
y de que la influencia de Rusia triunfase aunque slo fuera en una parte de los
Balcanes, Andrassy decidi hacer fracasar el plan de Gorchakov. No lo rechaz
abiertamente. Al mismo tiempo que cubra de elogios las sugerencias de Gorchakov
como una obra maestra del arte diplomtico y se deshaca en elogios del diplomtico
ruso, Andrassy present al proyecto tantas enmiendas que el documento perda su
carcter primitivo y se transformaba en algo muy semejante a la nota ampliada del
propio Andrassy, fechada el 30 de diciembre de 1875. La nica diferencia era que
ahora se prevean unas ciertas garantas, tal y como los insurrectos haban reclamado. La propuesta definitiva, acordada por los tres gobiernos, conocida con el ttulo
de "Memorndum de Berln" contena la declaracin de que si los pasos en ella previstos no daban los resultados debidos, las tres cortes imperiales concertaran "accio4 Y. A. Petrosin, Los "nuevos musulmanes" y la lucha por la Constitucin de 1876
en Turqua, Mosc, 1958, pgs. 86-93.

LEVANTAMIENTO DE HERZEGOVINA

63

nes eficaces... encaminadas a impedir una mayor propagacin del mal".5 El memorndum no deca nada acerca de cules seran estas "medidas eficaces".
El memorndum de Berln fue aprobado por las tres potencias el 13 de mayo
de 1876. Al da siguiente, los embajadores ingls, francs e italiano eran invitados a
acudir a la Cancillera de Alemania; all encontraron a Andrassy y a Gorchakov.
El ministro ruso declar que la Puerta no haba llevado a efecto ninguna de las reformas prometidas. Las tres cortes imperiales deseaban conservar la integridad del
Imperio otomano, aunque esto dependa del alivio de la suerte de los cristianos o,
en otras palabras, de la creacin de un "statu quo mejorado". Tal fue el nuevo trmino diplomtico de que Gorchakov se vali para expresar la idea fundamental del
memorndum de Berln.
Los gobiernos de Francia e Italia contestaron acto seguido expresando su conformidad con el programa de los tres emperadores. Pero el Gobierno de Disraeli se manifest contra la nueva intervencin en favor de los eslavos balcnicos. Inglaterra, al
igual que Austria-Hungra, no deseaba ni su liberacin ni el incremento de la influencia rusa en los Balcanes. Los dirigentes de la poltica exterior britnica vean
en la pennsula una base desde la que Rusia poda amenazar a la capital turca y,
por consiguiente, presentarse como rival de Inglaterra, disputndole la hegemona
en Turqua y en todo Oriente.
Justamente en aquel tiempo Disraeli preparaba toda una serie de medidas destinadas a ampliar y robustecer la dominacin britnica en la India. Someti Kelat
a Inglaterra y pensaba en la conquista del Afganistn. Ya haba dado los primeros
pasos para apoderarse del canal de Suez, con lo que aseguraba la dominacin inglesa
en la parte oriental del Mediterrneo. Despus de la apertura de este canal a travs
del istmo de Suez (1869), las lneas fundamentales de comunicacin del Imperio
britnico pasaban por el Mediterrneo, razn por la cual el Gobierno ingls aspiraba
a poner bajo su control no slo Egipto, sino tambin todo el Imperio turco. Esto garantizara el predominio de Inglaterra en todo el Cercano Oriente. La hegemona en
Turqua permitira a Inglaterra encerrar a Rusia an ms dentro del mar Negro.
De este modo, adems de proteger frente a ella unas comunicaciones imperiales de
tanta importancia, la colocara en dependencia de Inglaterra como duea real de
los estrechos.
El Gobireno ingls se guiaba tambin por otras consideraciones. En relacin con
los propsitos agresivos de Londres contra Afganistn, eran muy posibles las complicaciones con Rusia en el Asia central. Ahora bien, para Inglaterra era incomparablemente ms ventajoso desatar la lucha con Rusia no en el Asia central, donde se
encontraran cara a cara con su rival, sino en el Cercano Oriente, donde era posible
mantener la pugna con manos ajenas, con la ayuda de Austria-Hungra y de Turqua.
Al negarse a aceptar el memorndum de Berln, Disraeli conquist posiciones preponderantes en la capital turca, dio un nuevo paso para convertir a Turqua en
instrumento de la poltica inglesa, desarticul el "concierto europeo" en Constantinopla, debilit an ms la "alianza de los tres emperadores" y estimul a Turqua a
resistir a las exigencias de stos. No hay que olvidar tampoco que el mejoramiento
de la suerte de los eslavos balcnicos era tambin algo que Disraeli no poda aceptar
por consideraciones de poltica interior; en este caso, deca l, "la autonoma de
Irlanda sera menos absurda".8
B Las relaciones ruso-alemanas de 1873-1914 (Documentos del archivo secreto del
antiguo Ministerio de Asuntos Exteriores). Archivo Central, Mosc, 1922, pgs. 48-49.
8 W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of B. Disraeli, vol. VI, Londres Nueva
York, 1920, pg. 13; vase tambin R. W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone and the
Eastern question, Londres, 1935, pg. 22.

64

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

LA ENTREVISTA DE REICHSTADT

El aplastamiento de Ja insurreccin blgara y la guerra servio-turca.

zaban con el movimiento de liberacin nacional de los pueblos eslavos contra el yugo
brutal de los sultanes. Esto no significaba, ciertamente, la aprobacin de la poltica
agresiva del Gobierno zarista en los Balcanes.
En todo caso, los servios estaban convencidos de que si su pas y Montenegro
empezaban la guerra, Rusia, pese a las advertencias oficiales, no tolerara su aplastamiento por los turcos.
Andrassy propuso al Gobierno ruso la intervencin armada conjunta: esto impedira la accin de Servia en favor de los eslavos turcos, tal como los nobles hngaros
lo deseaban, y entregara a Bosnia y Herzegovina en manos de su vecina AustriaHungra, de conformidad con los deseos de los crculos aristocrtico-militares de
Austria.
Pero tal intervencin era algo que Rusia no poda aceptar. El Gobierno zarista
exiga para Bosnia y Herzegovina un estatuto de autonoma y vacilaba en entregarlas
a Austria-Hungra. Tal conformidad poda quebrantar la influencia de Rusia en los
Balcanes y originar protestas de los crculos eslavfilos dentro del pas.
El 30 de junio de 1876, el prncipe Miln de Servia declaraba la guerra a Turqua. Lo mismo hizo el prncipe Nicols de Montenegro. A Servia acudieron cerca
de 4.000 voluntarios rusos, entre los que haba muchos oficiales, al frente de los
cuales iba el general Cherniev, designado por Miln comandante en jefe del ejrcito servio. Rusia proporcion tambin una considerable ayuda econmica.
El zarismo se haba embarcado en un juego peligroso. Al estimular de hecho a los
insurrectos y al Gobierno servio, corra el riesgo de un conflicto con las grandes
potencias, conflicto para el que Rusia no estaba preparada ni en el aspecto militar
ni en el financiero. El propio Gobierno zarista lo tema muy de veras. "Puede ocurrir
que suceda lo mismo que cuando la guerra de Crimea, que toda Europa se lance
contra nosotros",10 dijo Alejandro II al ministro de la Guerra, Miliutin. Y no obstante, el Gobierno zarista mantuvo tan peligrosa poltica.
Tan contradictoria lnea vena explicada por la inestabilidad interna del Gobierno
de Alejandro II en los aos de la crisis agraria, de un empobrecimiento cada vez
mayor de los campesinos y de las capas bajas de la nobleza. Esto haca crecer el
liberalismo de la nobleza y de la burguesa, y cada vez eran ms insistentes las peticiones de una Constitucin. Entre las masas campesinas maduraba rpidamente el
descontento. En el pas creca el espritu revolucionario y cobraba fuerza el movimiento del pueblo. En tales condiciones, el Gobierno zarista confiaba en apartar al
pueblo de los problemas internos mediante una poltica eslava que gozaba de grandes
simpatas. Los xitos en el exterior le ayudaran a robustecer su situacin dentro
del pas. Por otra parte, la misma inestabilidad de su situacin le llevaba a temer
dejar de manifiesto su debilidad, cediendo a la tenacidad de los turcos y a la
oposicin de Occidente. En ltima instancia, las razones de poltica interior prevalecieron. La agudizacin de la lucha de clases en el pas determin la actividad de
la diplomacia zarista.

Entre tanto, nuevos acontecimientos se sucedan en los Balcanes, Casi a la vez


que era aprobado el memorndum de Berln, los turcos aplastaban el levantamiento
de Bulgaria. La pacificacin fue acompaada de atroces matanzas. En el sanjacado de Plovdiv, los circasianos y la caballera irregular de los turcos asesinaron a cerca
de quince mil personas despus de someterlas a feroces tormentos y a toda clase de
ultrajes. Cuando la resistencia haba sido vencida, el lder "liberal" de los jvenes
turcos, "Midhat Pacha, y sus partidarios siguieron ahorcando y arrojando a la
crcel a aquellos desgraciados".7 El nmero de muertos no baj de treinta mil.
La bestial represin hizo crecer las simpatas hacia los eslavos en toda Europa.
Disraeli trat de guardar silencio sobre las atrocidades de los turcos. Al objeto
de empujar an ms a la Puerta hacia una actitud de intolerancia, envi una escuadra inglesa a los estrechos; los buques de guerra britnicos arrojaron el ancla en la
baha de Besika, en las proximidades de la entrada de los Dardanelos.
Estaba claro que, al contar con el apoyo de Inglaterra, el Gobierno turco rechazara el memorndum de Berln. No obstante, Gorchakov quiso entregarlo a la
Puerta. Se convino que as lo haran representantes de todas las grandes potencias,
a excepcin de Inglaterra.
Sin embargo, en este momento en Constantinopla ocurrieron acontecimientos de
gran importancia. El 30 de mayo de 1876, el sultn Abdul-Aziz, sospechoso de que
iba a ceder ante "Europa", fue derrocado y muerto por sus nuevos ministros. Al
trono subi Murad V. Este acontecimiento se realiz en medio de una tempestuosa
exaltacin del nacionalismo turco y del fanatismo musulmn. El 6 de junio, Gorchakov propuso aplazar la accin de las cinco potencias hasta tanto se esclareciera la
situacin poltica.8 El Gobierno austro-hngaro no se mostraba muy inclinado a
tomar parte en ella, y el propio Gorchakov, sin duda alguna, tema la negativa de
los turcos a aceptar el memorndum de Berln. En todo caso, se encontraban en la
disyuntiva de retroceder humillados o de adoptar medidas enrgicas y muy arriesgadas. .. "Al no desear la guerra, ustedes [es decir, el Gobierno ruso], segn mi opinin,
estaban interesados en frenar su propia actividad".9 As resuma ante el embajador
ruso el canciller del Imperio alemn sus impresiones sobre la tctica de Gorchakov.
Y no se equivocaba.
Mientras tanto, en los Balcanes maduraban nuevas complicaciones. Una gran
efervescencia reinaba entre los eslavos del Sur. Los gobiernos de Servia y Montenegro a duras penas si podan enfrentarse a las reivindicaciones nacionales de sus
pueblos. Tanto en un lugar como en otro se preparaban ya a la intervencin armada
en favor de los insurrectos de Bosnia y Herzegovina. Los representantes de Rusia y
Austria en Belgrado y Cetina prevenan oficialmente contra este paso. Pero all no
concedan particular importancia a estas gestiones diplomticas. En Rusia se haba
desplegado una intensa campaa en apoyo de los eslavos. La mayor parte de los
crculos dominantes de la nobleza vea en ello un modo de reforzar la influencia de
Rusia en los Balcanes y de debilitar el movimiento revolucionario dentro del pas.
La lucha por la libertad de los eslavos deba apartar al pueblo ruso de la lucha por
su propia libertad. Las fuerzas democrticas de la sociedad rusa, en efecto, simpatiR. W. Seton-Watson. Disraeli, Gladstone and the Eastern question, pg. 59.
APER, fondo de Oficina, 1976, xp. nm. 25, fol. 25; telegrama circular de
Gorchakov del 6 de junio (25 de mayo) de 1876. Ibdem, exp. nm. 18, fol. 433-436.
Memoria de Ubri al zar, nm. 123, del 8 de junio (27 de mayo).
9 Ibdem, exp. nm. 18, fol. 474. Memoria de Ubri al zar, nm. 133, del 13 (1)
de junio de 1876.
7
8

65

La entrevista de Reichstadt,
La guerra servio-turca increment el peligro de una explosin europea. El Gobierno austrohngaro arda en deseos de llevar a cabo una intervencin contra Servia y de ocupar Bosnia y Herzegovina. Pero Gorchakov insista en la no intervencin
y Austria-Hungra no se decida a obrar en contra de Rusia. Si la vencedora era
Turqua, entonces la situacin cambiara por completo: sera casi inevitable la in10

El diario de D. A. Miliutin, tomo II, Mosc, 1949, pg. 58.

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.5

66

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

CAMPAA ANTITURCA EN INGLATERRA

tervencin de Rusia para salvar a Servia. En tal caso, no sera fcil evitar el conflicto
con Austria-Hungra. Y en San Petersburgo teman esta contingencia tanto como en
Viena. Si, al contrario, la vencedora era Servia, poda esperarse la desintegracin
del Imperio otomano. Ms difcil sera an el choque de las grandes potencias para
repartirse los territorios turcos. La poltica del Gobierno zarista en la segunda mitad
de 1876 trataba de resolver un arduo problema diplomtico: prestar apoyo a los
eslavos de los Balcanes sin llegar al choque con Austria-Hungra.
El primer intento de buscar solucin a este problema despus del comienzo de la
guerra servio-turca fue la entrevista ce Alejandro II y Gorchakov con Francisco Jos
y Andrassy en el castillo de Reichstadt (Bohemia) el 8 de julio de 1876. Las negociaciones all celebradas no condujeron a la firma de un convenio formal y ni siquiera
de un protocolo. El acuerdo alcanzado fue expuesto por ambas partes, cada una por
separado en dos notas, una dictada por Andrassy y otra por Gorchakov. Ambas notas,
no legalizadas por nadie y discrepantes en una serie de puntos, fueron los nicos
documentos en los que se recogan las conversaciones de Reichstadt. Segn se afirmaba en una y en otra, habase convenido "en el momento presente" atenerse al
"principio de la no intervencin". Si la situacin lo requera, se decidi obrar en
comn.
Si los turcos vencan, ambas potencias "exigiran el restablecimiento del statu
quo anterior a la guerra en Servia". En cuanto a Bosnia, Herzegovina y Bulgaria, las
potencias insistiran en Constantinopla en el establecimiento de una organizacin
basada en el programa expuesto en la nota de Andrassy y en el memorndum de
Berln.
Si vencan los servios, "las potencias no ayudaran a la formacin de un gran
Estado eslavo". Por lo dems, bajo la presin de Rusia, Andrassy acept la concesin de ventajas territoriales para Servia y Montenegro. La primera, de conformidad
con la nota de Gorchakov, recibira "ciertas partes de la vieja Servia y Bosnia", y
el segundo, Herzegovina y un puerto en el Adritico.11 Segn la nota de Andrassy,
Montenegro recibira solamente una parte de Herzegovina. "El resto de Bosnia y de
Herzegovina deber pasar a Austria-Hungra." La nota rusa, en cambio, autorizaba
a Austria a tomar solamente "la Croacia turca y algunas regiones de Bosnia fronterizas con ella (con Austria), segn el plano que ser establecido ms tarde." La nota
rusa no hablaba para nada de los derechos de Austria a Herzegovina. Estaba claro
que el acuerdo de Reichstadt era una fuente de equvocos y conflictos: AustriaHungra pretenda a toda Bosnia y Herzegovina, mientras que Rusia no deseaba entregarlas a sus rivales.
Segn el acuerdo de Reichstadt, Rusia obtena la conformidad de Austria para
la recupreacin de Besarabia sudoccidental, apartada de ella en 1856, y para la
anexin de Batum.
Si la Turqua europea se desintegraba por completo, Bulgaria y Rumelia deberan, segn la versin rusa, formar principados independientes; segn la nota austraca, deberan constituir provincias autnomas del Imperio otomano; segn la versin
austraca, tambin Albania poda ser una provincia semejante. La nota rusa no hablaba para nada de ello. Epiro y Tesalia (tambin Creta, segn la nota austraca)
deban ser entregados a Grecia. Finalmente, "Constantinopla podra ser una ciudad
libre".12
El acuerdo de Reichstadt provoc el descontento secreto del canciller alemn,
quien, aun no deseando un conflicto austro-ruso demasiado agudo, no quera tampoco

relaciones ntimas entre ambos pases, sobre todo sin la participacin del Imperio
alemn, que no se haba hallado presente en Reichstadt. Bismarck no deseaba en
absoluto que Rusia hiciese valer su proteccin a los eslavos sin entrar en una guerra.
Todo lo contrario, aspiraba a que Rusia se comprometiese cuanto ms mejor en
los asuntos de Oriente. A este fin, provocaba por todos los medios las complicaciones
de Rusia con Inglaterra y Turqua. Ya a principios de 1876 haba presentado a los
gobiernos ingls y ruso un proyecto de reparto de Turqua, con el oculto propsito
de enemistar entre s a Inglaterra, Rusia y Francia. Bismarck pensaba ganarse a
Inglaterra con la oferta de Egipto. Al empujarla a la ocupacin de este pas, esperaba enemistarla con Francia; de este modo impedira toda posibilidad de una repeticin de la intervencin britnica en las relaciones franco-alemanas. As, entre bastidores, el canciller alemn teja cautamente su compleja red diplomtica.
Refirindose a las provocadoras sugerencias de Bismarck sobre el reparto del
Imperio otomano, Gorchakov lo calific de gran seductor. En Londres tampoco picaron. Cuando despus de los primeros reveses servios Gorchakov propuso la reunin
de una conferencia internacional para examinar la situacin creada, Bismarck rechaz toda iniciativa en este sentido. No deseaba en absoluto ayudar a un arreglo pacfico.

11

12

Vase: Las relaciones ruso-alemanas de 1873-1914, pgs. 37-39.

Ibdem.

67

La campaa antiturca en Inglaterra. Disraeli y el problema


de la suerte de Turqua.
Las circunstancias obligaron a Disraeli a cambiar un tanto su poltica exterior.
En Inglaterra se dio, por fin, amplia publicidad a las atrocidades de los turcos en
Bulgaria. Gladstone utiliz los "horrores blgaros" como instrumento en sus ataques
contra Disraeli.
El terreno estaba abonado para la campaa contra el Gobierno conservador.
Despus de la guerra de Crimea, Inglaterra, lo mismo que Francia, haba concedido
en repetidas ocasiones a Turqua emprstitos bastante considerables, que haban proporcionado cuantiosos beneficios. Los emprstitos haban sido emitidos con un inters anual del 5 al 6 por 100, muy superior a la media de aquel entonces, y con una
comisin del 6 al 7 por 100 en favor de los banqueros. Uno de los emprstitos fue
lanzado al 43,5 por 100. Hasta 1875 la deuda turca haba subido a unos 200 millones
de libras esterlinas. Estas operaciones usurarias arruinaban el pas, que en octubre de
1875 se vio obligado a declararse en suspensin de pagos. Los crculos capitalistas
de Inglaterra interesados en los emprstitos turcos se vieron inquietos e indignados,
exigiendo de Disraeli una fuerte presin sobre el deudor insolvente. Pero Disraeli
cuidaba a Turqua, a quien necesitaba en calidad de instrumento contra Rusia. Esta
poltica del primer ministro irritaba a los acreedores de Turqua. Gladstone les proporcion un excelente material de agitacin. Los "horrores blgaros" se convirtieron
en una bandera de la campaa contra Disraeli. La poltica de ste encerraba el
peligro de una guerra contra Rusia. Y las grandes masas del pueblo ingls, en particular la clase obrera, queran la paz. Las capas democrticas de la poblacin miraban con simpata la lucha liberadora de los pueblos balcnicos. Parte de la burguesa
se mostraba contraria a Turqua.
Las dificultades del Gobierno conservador vinieron muy a propsito para Rusia.
La diplomacia rusa necesitaba salvar a Servia. El ejrcito turco haba conseguido
dominar a las tropas servias mucho ms fcilmente que a los destacamentos de guerrilleros de Bosnia y Herzegovina. El 26 de agosto de 1876, el prncipe Miln solicit a los representantes de las potencias en Belgrado su mediacin para el cese de la
guerra. Todas las grandes potencias se manifestaron conformes. El embajador ingls

68

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

LA MISIN DEL GENERAL WERDER

en Constahtinopla propuso al Gobierno turco la concesin a Servia de un armisticio


de un mes y, la apertura inmediata de las negociaciones de paz. El armisticio deba
extenderse a los insurrectos de Bosnia y Herzegovina. Los embajadores de las cinco
potencias apoyaron este paso.
El 31 de agosto, un nuevo golpe de Estado se produca en Constantinopla.
Murad V, al que declararon loco, fue sustituido en el trono por su hermano menor
Abdul-Hamid II. El nuevo Gobierno turco se mostraba conforme con el alto el fuego,
f aunque insista en que, al mismo tiempo, deban ser suscritos los preliminares del
tratado de paz. Las condiciones de este tratado por l presentadas eran muy duras.
El "concierto europeo", bajo la influencia de Rusia, rechaz las pretensiones del
Gobierno turco, y Disraeli no puso obstculos. Turqua se limitaba a hacer un alto
en las hostilidades (hasta el 3 de octubre).
' ' El 4 d septiembre de 1876, en una carta a lord Derby, el primer ministro britnico expona sus puntos de vista sobre la evolucin de la crisis oriental. Pona
en duda la posibilidad de un rpido acuerdo y estimaba que el asunto se prolongara
hasta la primavera, cuando "Rusia y Austria empiecen a enviar sus ejrcitos a los
Balcanes". A esto seguira "la solucin del problema de Oriente". "En tal caso
prosegua, la prudencia nos mueve a tomar la direccin en nuestras manos".
Disraeli apuntaba "la divisin de la presa balcnica entre Rusia y Austria con los
servicios amistosos de Inglaterra". Lo ms interesante era la parte final de su plan.
"Constantinopla y la zona que la rodea deben ser neutralizadas y convertidas en
puerto libre bajo la defensa y tutela de Inglaterra al ejemplo de las islas Jnicas."13
Era un plan de reparto de Turqua que recordaba poco la leyenda tan extendida
, de que Disraeli fue un consecuente defensor de su integridad. "No hay diferencias
entre nuestro plan y el reparto" de Turqua, explicaba en otra carta a lord Derby,
del 23 de septiembre de 1876. Lo que Disraeli pretenda era el establecimiento de la
dominacin de Inglaterra en Oriente.14 Tambin pens en la adquisicin de una
base militar en el mar Negro.15
En lo que hace al pblico, lord Derby present el siguiente programa de arreglo:
"paz con Servia sobre la base del statu quo, y autonoma local para Bosnia, Herzegovina y Bulgaria". El programa responda a los proyectos de Beconsfield, nombre
con el que se. conoca a Disraeli despus de haber recibido el ttulo de lord.
El programa de Derby fue aceptado por las cinco potencias restantes. Sin embargo, Austria-Hungra lo acogi con desgana; era evidente su falta de sinceridad y'
de intencin de cumplirlo. El Gobierno austrohngaro no admita la autonoma de
Bosnia y Herzegovina, pues esto significaba un paso hacia su liberacin nacional y
su unificacin con Servia. A lo que aspiraba era a apoderarse de estas regiones. Por
su parte, el. Gobierno ruso, a diferencia del austrohngaro, aceptaba plenamente y
de, buen grado la autonoma para Bosnia, Herzegovina y Bulgaria. Al mismo tiempo,
adivinaba las intenciones de Beaconsfield respecto de Constantinopla y quera asegurar sus intereses' en los estrechos. Gorchakov decidi invitar a todas las grandes
potencias al envo de una escuadra mixta a aguas del mar de Mrmara. Estaba claro
que esto protega a la capital turca de las pretensiones de Beaconsfield. Huelga
decir que.de lo nico que el Gobierno zarista se preocupaba era de sus propios intereses, y en modo alguno de Turqua.

El Gobierno ruso expuso su plan a fines de septiembre de 1876 en forma de


carta del zar al emperador austraco. Su contenido fue dado a conocer a los gobiernos de las otras grandes potencias, Gorchakov invitaba a conseguir la autonoma
para las regiones turcas insurrectas. A fin de forzar al sultn a las concesiones, Rusia
ocupara temporalmente Bulgaria, Austria-Hungra hara lo mismo con Bosnia, y
las escuadras de las seis potencias entraran en los estrechos.18
El Gobierno austrohngaro no acept la proposicin rusa. Su respuesta qued
explicada en una carta de Francisco Jos al zar, del 3 de octubre de 1877. Rechazaba decididamente la idea de la autonoma de las regiones eslavas y consideraba
intil su ocupacin si sta era temporal. Sin embargo, daba a entender la posibilidad
de un acuerdo sobre las bases esbozadas en Reichstadt, donde los austrohngaros
haban expuesto sus pretensiones a la dominacin permanente de Bosnia y Herzegovina.
El 10 de octubre, Alejandro II suscribi una nueva carta a Francisco Jos. En
ella se mostraba conforme en alcanzar un acuerdo sobre la base del convenio de
Reichstadt. El 23 de octubre, el emperador austraco confirmaba su total conformidad, aunque dando a entender que pondra un precio muy alto. La correspondencia
de ambos monarcas pona en claro que Austria-Hungra, aun rechazando la autonoma para las regiones eslavas, aceptaba de buen grado la enmienda del Gobierno ruso
al programa de lord Derby en el sentido de realizar una demostracin naval conjunta en los estrechos.
Pero justamente este punto de las sugerencias rusas era lo que provocaba reparos
en Londres. El primer ministro britnico dej al descubierto sus intenciones secretas
al rechazar la idea de una ocupacin colectiva de los Dardanelos y el Bosforo,
!,.Despus de declinar el proyecto de Gorchakov, el Gobierno.ingls lo utiliz ampliamente, para, a travs de la prensa, intimidar a la opinin pblica con la perspectiva de la invasin rusa en Bulgaria. Fue puesta en circulacin la frase de que la
aparicin de las tropas rusas en Bulgaria sera el comienzo de los verdaderos "horrores blgaros". El primer ministro no tuvo reparos en valerse de la circunstancia
de que el pblico se vea imposibilitado de leer su propia carta a lord Derby. Y en
ella el .propio primer ministro prevea la posibilidad de la entrada de tropas rusas
en'ese. pas.
/ E n t r e tanto, durante todas estas negociaciones, es decir, durante los meses de
septiembre y octubre de 1877, Turqua continu dando largas a la conclusin del
armisticio. Despus de un alto el fuego, las hostilidades fueron reanudadas en octubre. A fin de mes la situacin de Servia se hizo catastrfica. Al demorar una accin ,
decisiva en defensa de su protegida, el Gobierno zarista corra el riesgo de un fracaso poltico que le poda costar muy caro.

.W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of Disraeli, vol. VI, pg. 52.
R. W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone and Eastern question, pg. 52. Antes
an de la campaa sobre las matanzas de Bulgaria, el 9 de junio de 1876, Disraeli invit
a Shuvlov a llegar a un acuerdo sobre el reparto de Turqua, ante la eventualidad
de la desintegracin de la misma (Ibdem, pgs. 40-42).
15 Ibdem, pg, 99.
13
14

69

La misin del general Werder.


En San Petersburgo dudaban ante la eleccin de uno u otro curso: el "concierto
europeo" no traa los resultados apetecidos, eso estaba claro. Se preguntaban: Debe
Rusia obrar por su cuenta? Y en tal caso, deber ser muy caro el precio que
Austria-Hungra le cobre a cambio de su acuerdo? Antes de adoptar una decisin,
Gorchakov trat de poner en claro la posicin del Gobierno alemn. El propio Bismarck le dio motivo para este sondeo.
El levantamiento de Herzegovina sorprendi a Alemania en una situacin di18 S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, su vida y su reinado, tomo II, San
Petersburgo, 1903, pg. 325.

71

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

LA MISIN DEL GENERAL WERDER

plomtica bastante penosa: era despus de la negativa de Bismarck a Gorchakov,


Decazes y Disraeli en los das del peligro de guerra de 1875. La agudizacin del
problema oriental vena muy a propsito para el Gobierno alemn. Las complicaciones en Oriente enemistaban a Rusia con Inglaterra y, a consecuencia de ello,
privaban a Francia de los aliados que se inclinaban por ella en 1874-1875. Esto
significaba el aislamiento poltico. Por esta razn, el canciller sigui, en la medida
de sus fuerzas y posibilidades, soplando la llama que se haba encendido en el
Cercano Oriente.
Por lo dems, la crisis oriental representaba tambin para Bismarck cierto peligro, relacionado con una eventual guerra austro-rusa. El dirigente de la diplomacia
alemana habra visto muy bien una guerra ruso-turca, y todava mejor otra anglorusa. Pero tema el rompimiento completo de sus dos compaeros en la alianza
de los tres emperadores; esto le hubiera forzado a la eleccin, lo cual representaba
las mayores dificultades. Tomar partido por Rusia u observar simplemente la neutralidad era para Bismarck algo imposible: Austria-Hungra, ms dbil, sera destrozada o debera capitular por completo ante Rusia. En ambos casos ello significaba
un fortalecimiento de esta ltima que Bismarck consideraba excesivo y peligroso.
Por otra parte, tampoco quera ponerse de parte de Austria contra Rusia y verse
envuelto en un conflicto con ella. Estaba firmemente convencido de que la guerra
ruso-alemana se complicara inevitablemente con la intervencin de Francia, transformndose en una pesada lucha en dos frentes.
Segn queda indicado, en agosto Bismarck rechaz el proyecto de Gorchakov de
convocatoria de una conferencia europea. No obstante, se esforz en eliminar el mal
sabor de boca que esto poda haber dejado en San Petersburgo. A este efecto el
canciller envi a Rusia al mariscal de campo Manteuffel a ttulo de enviado especial
del kaiser. Deba saludar al zar con motivo de la llegada de ste a Varsovia para
asistir a unas maniobras. El 3 de septiembre de 1876, Manteuffel entreg al zar una
carta de Guillermo. El kaiser escriba que el recuerdo de los servicios prestados a
Alemania enrte 1864 y 1871 guiara la poltica alemana en relacin con Rusia
"ocurriese lo que ocurriese".
Bismarck no tard en comprender que acaso se haba excedido al enviar a
Manteuffel. En su respuesta a Guillermo, Alejandro II adverta que "a pesar de
todos los deseos de mantener en el problema de Oriente el acuerdo de las potencias,
acuerdo en el que se basa la paz, poda verse obligado a ocupar una posicin especial
y separada". En esta ocasin, el zar quera saber si poda contar con la ayuda de
Alemania. Lo mismo el zar que Gorchakov contaban con ella. Era un craso error
de su parte.
A la significativa pregunta del zar, el Gobierno alemn, contra todas las costumbres de la diplomacia, no contest nada. A mediados de septiembre, a travs del
embajador ruso en Berln se hizo una mencin a la carta de Alejandro II. El embajador anunci el acuerdo de su gobierno con el programa de lord Derby, aunque
agregando que consideraba necesario insistir ante la Puerta en su realizacin, sin limitarse a "aconsejarle" su cumplimiento. El embajador peda respuesta: "Qu posicin ocupar Alemania si la dignidad de Rusia le obliga a una accin unilateral"
contra el Imperio de los sultanes en caso de que ste se negase a aceptar la proposicin de las potencias? 17
Alejandro acab por cansarse de tanta espera, Al margen de los habituales cana-

les diplomticos, se dirigi al representante militar del emperador alemn en San


Petersburgo, general Werder. El zar le pidi pronta respuesta oficial a su pregunta
de si Alemania, en el caso de una guerra austro-rusa, ocupara la misma posicin
que Rusia haba ocupado en 1870, durante la guerra entre Alemania y Francia.
Prolongar ms el silencio era ya imposible. El 23 de octubre de 1876, el embajador alemn, Schweinitz, recibi por fin orden de su Gobierno de entregar al de
Rusia la respuesta, que haba de tener incalculables consecuencias polticas.
"En atencin a las relaciones amistosas de los dos emperadores se deca en la
respuesta, en un principio trataremos de convencer a Austria de que en caso de
una guerra ruso-turca mantenga la paz con Rusia. Estos esfuerzos no sern desesperados, a juzgar por todo lo que sabemos de los propsitos de Austria. Si no se viesen
coronados por el xito y si, a pesar de todos nuestros esfuerzos, no pudisemos impedir la ruptura entre Rusia y Austria, tampoco entonces Alemania tendra razones
para abandonar la neutralidad. Pero no se puede afirmar de antemano que tal
guerra, sobre todo si en ella toman parte Italia y Francia, no lleve a consecuencias
que nos obliguen a intervenir en defensa de nuestros propios intereses. Si la fortuna
hace traicin a las armas rusas ante la faz de la coalicin de todo el resto de Europa
y el podero de Rusia se ve mermado seriamente y por un largo perodo, esto no
puede responder a nuestros intereses. Pero tambin sern hondamente afectados los
intereses de Alemania si surge una amenaza para la monarqua austraca y para su
situacin en calidad de potencia europea o para su independencia: ello conducira
a la desaparicin de uno de los factores en los que descansa el equilibrio europeo."ls
Prcticamente, esto significaba que Alemania no apoyara a Rusia contra Austria-Hungra y no permitira su derrota completa por aqulla. El canciller aconsej
a los rusos, a travs de Schweinitz, comprar en caso de guerra con Turqua la neutralidad de Austria-Hungra ofrecindole la ocupacin de Bosnia.
Slo as estaba dispuesto Bismarck a sacrificar a Austria-Hungra. En sus instrucciones verbales a Schweinitz antes de la partida de ste hacia San Petersburgo, el
canciller manifest que se mostraba conforme en apoyar activamente a Rusia si esta
ltima garantizaba a Alemania la posesin de Alsacia y Lorena. En entrevista privada con uno de sus ntimos, Bismarck formul an ms abiertamente sus intenciones :
"Atendidas las actuales complicaciones en Oriente manifest el canciller,
la nica ventaja para nosotros podra ser la garanta rusa de Alsacia. Esta combinacin podramos utilizarla para infligir una derrota total a Francia."19 Bismarck
no estaba seguro de que tal combinacin tuviera xito. No obstante, tante el terreno con cautela: la perspectiva era demasiado seductora.
Schweinitz expuso detalladamente a Gorchakov la primera parte de la respuesta
de Bismarck. "Esperbamos ms de usted contest decepcionado el canciller
ruso; lo nico que nos trae son cosas que ya sabamos desde hace mucho tiempo." 20 Luego, en el curso de la conversacin, apunt abiertamente que la garanta
rusa de Alsacia y Lorena, refrendada en un tratado, poda cambiar radicalmente la
posicin de Alemania. "Con esto ustedes saldran ganando muy poco manifest,
En nuestros tiempos, el valor de los tratados es muy escaso." "Sin embargo, usted
mismo acaba de lamentar que nosotros no estemos unidos a ustedes con ningn tratado",21 replic venenosamente Schweinitz. El Gobierno ruso no quera entregar a

70

APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nm. 19, fol. 5. Telegrama de Gorchakov a Ubri, del 13 (1) de septiembre de 1876; ibdem, exp. nm. 19, fol. 11.
Carta de Ubri a Gorchakov, del 15 (3) de septiembre de 1876; Die Grosse Politik,
tomo II, nm. 234.
17

Die Grosee Politik, tomo II, nm. 251, pg. 76.


Lucius von Ballhausen, Bismarek-Erinnerungen. Stuttgart-Berln, 1921, pg. 93.
H. L. Schweinitz, Denktvrdigkeiten des Botschafters General von Schweinitz,
tomo I, Berln, 1927, pg. 361.
21 Ibdem, pg. 262.
18
19
20

73

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

LA CONFERENCIA DE CONSTANTINOPLA

Francia al arbitrio de Alemania: en tal caso, la superioridad de esta ltima en Europa se convertira en algo intolerable y peligroso para Rusia.
En las negociaciones diplomticas a que acabamos de hacer referencia quedaba
esbozada, ms claramente que en ningn otro sitio, la distribucin de fuerzas que
gradualmente comenzaba a dibujarse de resultas de la guerra franco-prusiana: Rusia
y Francia por una parte y Alemania y Austria-Hungra por otra. En 1876, estos dos
grupos todava no haban cobrado forma en los tratados, pero ya se esbozaban con
claridad suficiente en el horizonte internacional.

con una hbil maniobra. El 10 de octubre, la Puerta se mostraba conforme en conceder a Servia el armisticio, el cual deba ser fijado para un plazo de seis meses. Tal
gesto, pacfico en apariencia, significaba de hecho el aplazamiento de la firma de la
paz por un perodo prolongado. En los crculos de la diplomacia europea se supona, y no sin fundamento, que el Gobierno turco esperaba un posible cambio de la
situacin favorable a la Puerta. Turqua podra poner en orden su ejrcito y esperar
el momento oportuno para reanudar la guerra. Tal perspectiva convena perfectamente a los gobiernos austro-hngaro e ingls. Los franceses tampoco se opusieron.
"Evidentemente, los gabinetes no vean nada mejor que dar largas a las negociaciones del armisticio, dejando que los turcos agotasen a los servios." 22
El 14 de octubre de 1876, Rusia rechaz la propuesta de los turcos. El Gobierno
ruso aconsej a Servia la no aceptacin de un armisticio tan largo. El gabinete
servio sigui el consejo. No obstante, la situacin de Servia se haca cada vez ms
crtica. Miln no cesaba de pedir ayuda. El Gobierno zarista tuvo que salvar su
prestigio. El 15 de octubre, en Livadia, se celebr una reunin bajo la presidencia
del zar a la que asistieron el heredero de la corona, Gorchakov; el ministro de la
Guerra, Miliutin; el ministro de Finanzas, Reitern; el ministro de la Corte Imperial,
Adlerberg, y el embajador en Turqua, Igntiev. La poltica de paz fue defendida
por Reitern y Miliutin. Fue decidido insistir en la pronta reunin de la conferencia
de Constantinopla, en la que sera examinada la futura organizacin de las regiones
cristianas del Imperio turco en los Balcanes. Si la conferencia no se celebraba o no
conduca a resultados favorables, se iniciara la movilizacin del ejrcito. Esto no
significara an el comienzo d la guerra, sino slo una medida que obligase a Turqua a hacer concesiones. Caso de que, a pesar de todo, la guerra se hiciera inevitable,
debera ser declarada inmediatamente, sin esperar la terminacin del invierno,
concluyendo un convenio con Rumania para el paso de las tropas a travs del territorio de sta y un acuerdo de alianza o, en todo caso, de neutralidad con AustriaHungra.23
El 31 de octubre, el Gobierno zarista se decidi por primera vez a una accin
por separado: Igntiev entreg a la Puerta un ultimtum en el que se exiga la
conclusin inmediata de un armisticio de seis semanas a dos meses. Para la respuesta
se daba un plazo de cuarenta y ocho horas, indicndose que si las condiciones rusas
no eran aceptadas seguira el rompimiento de las relaciones diplomticas entre los
dos pases. La Puerta, intimidada, se apresur a aceptar el ultimtum. De este
modo abandonaba su propsito inicial de prolongar el estado de guerra hasta la primavera, y tambin el proyecto de asegurarse unas condiciones de paz favorables antes
de la firma del armisticio, es decir, de la renuncia a las hostilidades. El ultimtum
ruso salv a Servia de la derrota completa. Segn confesaban los propios servios, si
el ultimtum hubiera llegado un da ms tarde los turcos se habran apoderado de
Belgrado, lo que habra supuesto la ruina total del pas.24

72

La misin del barn Mnch.


La pregunta del zar, hecha a travs de Werder, condujo al Gobierno ruso a
conclusiones importantes y desagradables. Se convenci de que la guerra con Austria
significaba el riesgo de un conflicto armado con Alemania. Por consiguiente, indisponerse con Austria resultaba peligroso, y hacer la guerra contra Turqua nicamente
era posible habindose asegurado previamente la neutralidad austraca, puesto que
Austria-Hungra tena la posibilidad de mantener bajo la amenaza de su ejrcito
la retaguardia de las tropas rusas en el teatro balcnico de operaciones y sus lneas de
comunicacin. El precio de la neutralidad austro-hngara haba sido esbozado en
Reichstadt, pero sin precisarlo. Esto era lo que ahora deba hacerse.
El 'acuerdo austro-ruso era algo deseable para Austria. El Gobierno de Viena, a
travs de su representante especial el barn Mnch, haba hecho a Bismarck casi la
misma pregunta que el zar a travs de Werder. Mnch indic a Bismarck el extremo
peligro que, en opinin de su Gobierno, representara la ocupacin de Bulgaria por
las tropas rusas. El canciller contest que no vea ningn peligro en ello y, en tal
caso, aconsejaba a Austria la ocupacin de Bosnia. Mas si Austria quera enfrentarse
a Rusia, poda llegar a un acuerdo con Inglaterra. Bismarck daba a entender que en
tal' caso Austria no poda contar para nada con Alemania. Si bien Bismarck no
deseaba la derrota de Austria-Hungra por Rusia, tampoco se mostraba favorable a
hacer 'la guerra a Rusia para defender los intereses de Austria-Hungra en los Balcanes. Por. otra parte, aun esforzndose por evitar una guerra austro-rusa, el canciller
no hara nada para impedir que Rusia iniciase la guerra contra Turqua. Todo lo
contrario, Bismarck consideraba conveniente, al igual que antes, encenderla.
El ultimtum ruso,
El nuevo "comendador de los creyentes", conocido ms tarde como "sultn sanguinario", que se haba de hacer famoso por las matanzas de armenios, era un
hombre cruel y cobarde, a la vez que muy astuto y sagaz. Como diplomtico posea
buenas cualidades: nadie saba tan bien como l manejar la rivalidad de las grandes
potencias. Turqua estaba invadida por una oleada de nacionalismo y de fanatismo
musulmn. Esto y la firme confianza en las contradicciones entre las potencias daba
al nuevo Gobierno turco fuerzas para negar cualquier concesin a la poblacin
cristiana de las regiones sublevadas: tales concesiones no son necesarias manifestaba
el Gobierno turco, pues pronto ser implantado en todo el Imperio un rgimen de
reformas constitucionales. Asimismo insista en sus duras condiciones a Servia.
Sin haber llegado a un acuerdo sobre las condiciones de paz en los Balcanes y
bajo la amenaza de romper las relaciones diplomticas, el 5 de octubre las potencias
insistieron de nuevo ante la Puerta en la conclusin inmediata de un armisticio con
Servia. Despus de esto debera reunirse la conferencia encargada de establecer la
paz en Oriente. A este paso del "concierto europeo" la diplomacia turca respondi

La Conferencia de Constantinopla.
Despus de este xito, los gobiernos ruso e ingls emprendieron una nueva accin
conjunta para resolver el problema de los Balcanes en provecho propio, pero sin
22
APER, fondo de Oficina, 1876, exp. nm. 20. fol. 325b. Carta de Ubri a Gorchakov, del 6 de noviembre (25 de octubre) de 1876.
23 Suplemento especial a la descripcin de la guerra ruso-turca, fase. I, pgs. 28-29.
Vase tambin: El diario de D. A, Miliutin, tomo II, pgs. 93-95. Miliutin da como
fecha de celebracin de la conferencia el 16 (4) de octubre.
24
"Los apuntes del conde N. P. Igntiev." En Revista de Historia, mayo de 1914,
pg. 457.

75

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

LA CONFERENCIA DE CONSTANTINOPLA

guerra, sobre la base del "concierto europeo" o acuerdo de todas las grandes potencias. La reina solicit al zar su conformidad para la llegada del embajador ingls
a Livadia. All, a principios de noviembre de 1876, en las conversaciones entre el
embajador lord Loftus, Gorchakov y el zar, se examin de nuevo la idea de la Conferencia internacional. Si sta fracasaba, el Gobierno ruso se haba reservado de
antemano la libertad de accin: si Turqua no haca concesiones y "Europa" permaneca pasiva, Rusia se vera obligada a actuar por s sola. El zar asegur categricamente a Loftus que Rusia no pretenda apoderarse de Constantinopla y que si las
tropas rusas llegaban a ocupar Bulgaria, su permanencia all sera slo provisional.
El Gobierno ingls hizo la propuesta oficial de reunin de la Conferencia, dirigindola a los signatarios del tratado de Pars. Ninguno de ellos se opuso. Fue decidido que se reuniran en Constantinopla. Como representante plenipotenciario de
Rusia fue designado el conde Igntiev.
A pesar de haberse llegado a un acuerdo para la reunin de la Conferencia, el 9
de noviembre, en el discurso pronunciado con ocasin del banquete tradicional del
lord alcalde de Londres, Beaconsfield amenaz abiertamente a Rusia con la guerra.
El 11 de noviembre, en Mosc, Alejandro II le contestaba en una declaracin pblica. l, dijo, quera la paz, pero si Turqua no aplicaba las reformas que se exigan
de ella (en inters de sus subditos cristianos), estaba firmemente decidido a actuar
por su cuenta en la seguridad de que Rusia entera le apoyara. Esta alusin a la
posibilidad de una accin independiente de Rusia deba robustecer las posiciones
diplomticas de sta en la futura Conferencia. Al mismo tiempo, era prueba de que
en los crculos dirigentes de la Rusia zarista se haba intensificado la influencia de
los partidarios de la guerra. Al discurso de Alejandro II sigui la movilizacin parcial del ejrcito ruso, con un total de unas veinte divisiones.
Tambin en Inglaterra se hicieron preparativos con vistas a la guerra. En Malta
se concentraron algunas tropas. El 29 de octubre, el Ministerio de la Guerra envi
a un grupo de oficiales con la misin de inspeccionar las fortificaciones turcas en
Tracia y de estudiar la posibilidad del envo de fuerzas armadas inglesas a Constantinopla. Fruto de este viaje fue una memoria que el coronel Home present sobre
las medidas a adoptar "en el caso de que la Gran Bretaa estime necesaria la adopcin de garantas para la ocupacin por ella de ambas orillas de los Dardanelos, de
la europea y de la asitica".25
Como representante de Inglaterra en la Conferencia fue designado lord Salisbury,
quien perteneca al grupo moderado que dentro del gabinete se mostraba partidario
del acuerdo con Rusia. A su llegada a Constantinopla, Salisbury estableci contacto
con Igntiev.
El 11 de diciembre empezaron las conversaciones previas. Los representantes de
las grandes potencias convinieron en la necesidad de conceder a Bosnia, Herzegovina
y Bulgaria el estatuto de provincias autnomas del Imperio otomano. Bulgaria, tal
como los austracos deseaban, fue dividida en oriental y occidental por una lnea
trazada de Norte a Sur. Rusia renunciaba a la ocupacin de Bulgaria, y AustriaHungra a la de Bosnia y Herzegovina. La implantacin de la autonoma en cada provincia deba ser vigilada por una comisin europea que designaran todas las grandes
potencias.
El 23 de diciembre, se celebr la apertura oficial de la Conferencia. Para este
da, el sultn, con la aprobacin del embajador ingls, Elliot, prepar una maniobra
que dej a todos estupefactos. Previamente haba designado gran visir a Midhat
Pacha, lder de los "nuevos otomanos" y partidario de la tendencia constitucionalis-

ta. Inesperadamente, cuando la Conferencia estaba reunida, sus participantes se vieron ensordecidos por las salvas de artillera. Los" delegados, asombrados, no haban
vuelto en s cuando el representante turco, ministro de Asuntos Exteriores Saffet
Pacha, se puso en pie. "El gran acto que acaba de cumplirse en este momento
anunci solemnemente el ministro ha cambiado la forma de gobierno que exista
desde hace seiscientos aos: ha sido proclamada la Constitucin que su majestad
el sultn otorga al Imperio." "Considerando tan importante acontecimiento", Saffet
declar que la Conferencia se converta en algo completamente innecesario: al
otorgar la Constitucin, el sultn conceda ya todos los derechos y reformas necesarios. Turqua se negaba, pues, a aceptar los acuerdos de la Conferencia.
El alma de la comedia era el embajador ingls, Elliot, con quien Beaconsfield
haba mantenido contactos al margen de lord Salisbury y de su ministro de Asuntos
Exteriores, lord Derby.
Los delegados no saban qu partido tomar. El representante ruso propuso el
empleo de la fuerza para obligar a Turqua a aceptar los acuerdos de las potencias.
Salisbury, personalmente, se mostraba inclinado a aceptarlo as, pero de Londres
recibi instrucciones categricas en el sentido de no ejercer ninguna presin sobre
Turqua.
Los concurrentes a la Conferencia no saban qu hacer. De las amenazas pasaron
a los ruegos. La Puerta fue invitada a aceptar el proyecto de la Conferencia aunque
en forma h'mitada. En caso contrario, retiraran los embajadores. Este paso, sin
embargo, no significaba el rompimiento de las relaciones diplomticas: en la capital
turca quedaran encargados de negocios.
La debilidad manifiesta de las potencias no hizo ms que estimular a los turcos.
Apoyndose en la ayuda secreta del primer ministro ingls, la Puerta rechaz por
segunda vez las proposiciones de la Conferencia. Para salvar mal que bien el prestigio, las potencias respondieron retirando sus embajadores de Constantinopla. Pero
esta demostracin era un disparo con plvora sola, que no asust a los gobernantes
turcos.
Bismarck provoc al Gobierno ruso a la aventura, le aconsej declarar la guerra
a Turqua, le recomend que no guardase miramientos con Rumania y prometi su
cooperacin para alcanzar un acuerdo pacfico con el gabinete de Viena.28 Lo que
el Gobierno alemn persegua era enredar hasta el fondo a Rusia (y tambin a Inglaterra) en los asuntos del Cercano Oriente.
Al final de la Conferencia, Salisbury lleg a la conclusin de que el Gobierno
ruso buscaba sinceramente un arreglo pacfico. Dispona de informes de que Bismarck haba contribuido al fracaso de la Conferencia de Constantinopla.27 Acusaciones anlogas se le hicieron en San Petersburgo.
El nico resultado positivo de la Conferencia y ms bien del ultimtum ruso
del 31 de octubre fue la propuesta del Gobierno turco a los servios y a los montenegrinos de iniciar negociaciones de paz. El 28 de febrero era suscrito el tratado de
paz servio-turco, en el que era mantenido el statu quo de antes de la guerra. Pero
con Montenegro la paz no lleg a ser firmada: este pas exiga ampliaciones territoriales con las que los turcos no estaban conformes.

74

85

W, L. Langer, European Aliantes and Alignments, Nueva York, 1956, pg. 105.

26
S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, su vida y su remado, tomo II,
pgs. 348 ss.
2T APER, fondo de Oficina, 1877, exp. nm. 70, fol. 34, 35, 42. Despachos de
Shuvlov a Gorchakov, nmeros 9 y 11, del 5 de febrero (24 de enero) de 1877; vase
tambin The letters of Queen Victoria, segunda serie, vol. II, pg. 516.

76

El, MOVIMIENTO BLGARO DE LIBERACIN

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

La diplomacia del movimiento blgaro de liberacin nacional.


La correlacin de las fuerzas de clase y nacionales en los Balcanes era tal que
los pueblos eslavos no tenan prcticamente la posibilidad de derrotar el yugo turco
por s mismos. Lo impedan las rivalidades de las distintas monarquas: la servia,
la montenegrina, la griega y la rumana. As, estas dos ltimas dejaron a Servia- sin
ayuda en la guerra contra Turqua. Otro obstculo para el movimiento de liberacin,
que lo debilitaba, era la lucha de las distintas Iglesias, as como los manejos de
Austria-Hungra e Inglaterra. Todo esto permita a los turcos ahogar en sangre los
levantamientos de ,los eslavos. El movimiento de liberacin nacional de los eslavos
balcnicos tena que buscar ayuda en el exterior. El pueblo lo comprenda as. He
aqu, por ejemplo; lo que escriban las mujeres blgaras de la ciudad de Tirnov a las
mujeres rusas: "Sabed, hermanas, que nuestra situacin se hace ms peligrosa de
da en da, y si el magnnimo pueblo ruso no viene en ayuda nuestra, pronto seremos aniquilados todos nosotros... Os rogamos expresar nuestra sinceridad y fidelidad al pueblo ruso, al que nosotras miramos como a nuestro nico liberador. Dadle
la seguridad de que, por nuestra parte, estamos dispuestas a sacrificar a los hijos
que nos quedan en el campo de batalla en cuanto los batallones rusos aparezcan
en las fronteras de Bulgaria." 2B
Las circunstancias histricas fueron tales que la liberacin nacional de los pueblos eslavos del Imperio otomano no fue fruto de la revolucin popular, aunque esta
revolucin maduraba en todos los Balcanes, sino consecuencia de la derrota de la
Turqua de los sultanes en guerra con el exterior. Los insurrectos de Bosnia y Herzegovina buscaban ayuda en los eslavos de Austria-Hungra y en Rusia; los dirigentes
del movimiento blgaro de liberacin se dirigan, principalmente,, a esta ltima.
El movimiento de liberacin de los eslavos del Sur mantuvo su propia actividad
diplomtica, que a menudo confunda las cartas de la diplomacia turca. En Bulgaria, esta actividad corra a cargo de la Sociedad Central de Beneficencia, organizacin de emigrados con sede en Bucarest, que se hallaba al frente del movimiento de
liberacin nacional.29 Despus de la derrota sufrida por los blgaros en mayo de 1876,
la Sociedad decidi organizar un nuevo levantamiento, para lo cual entr en contacto
con los pases eslavos. El !' de octubre del mismo ao solicit al ministro de Asuntos
Exteriores de Servia, Rstich, ayuda para la organizacin de unidades militares blgaras en territorio servio.30 Tres das ms tarde diriga un ruego anlogo a la Sociedad
Eslava de Beneficencia de Odesa.31 Dos dirigentes de la Sociedad fueron enviados
a San Petersburgo para recabar la ayuda del Gobierno ruso. Adems de recursos,
los blgaros solicitaban apoyo diplomtico: con la mediacin de Rusia queran conseguir de Rumania permiso para la creacin de destacamentos blgaros en territorio
rumano.32
Al mismo tiempo, se dieron pasos para influir sobre la posicin de las grandes
potencias en el problema blgaro. Durante el verano de 1876, una delegacin inte - 2S La liberacin de Bulgaria del yugo turco. Documentos en tres tomos, torno I,
Mosc, 1961, pg. 504.
28 Tal denominacin fue adoptada para enmascarar el carcter poltico de la organizacin. Inmediatamente despus de comenzar la guerra ruso-turca, la Sociedad tom
el nombre de Comit Revolucionario Central Blgaro (vase D. Ksev, Historia de Bulgaria. Edad Moderna, Mosc, 1952, pgs. 409, 423; V. D. Konobiev, Materiales sobre
el movimiento blgaro de liberacin nacional en vsperas de la guerra ruso-turca. En la
coleccin de artculos La liberacin de Bulgaria del yugo turco, Mosc, 1953, pg. 317).
30 Vase La liberacin de Bulgaria del yugo turco, pgs. 414-415.
81 Ibdem, pgs. 420-421.
32
Ibdem.

77

grada por dos escritores blgaros D. Tsankov y M. Balabnov con el consentimiento de las autoridades eclesisticas blgaras y de la burguesa de la emigracin,
visit las capitales de todas las grandes potencias europeas, tratando de despertar la
simpata hacia Bulgaria y de conseguir apoyo a sus intereses en la Conferencia europea.
La acogida tributada a la delegacin fue particularmente cordial en Rusia. Fue
recibida por el zar, por Gorchakov y por Miliutin.
El movimiento blgaro de liberacin nacional se preocup de dar a conocer sus
reivindicaciones en toda Europa. Instruidos por la amarga experiencia, los blgaros
no crean en las promesas turcas de implantar reformas y de conceder a los cristianos
los mismos derechos que a los musulmanes. Su reivindicacin fundamental era la
autonoma poltica completa. "El pueblo blgaro escriban los emigrados blgaros
en su mensaje al zar del 12 de noviembre de 1876 no se conformar jams sino
con la autonoma poltica completa..." 33 A fin de perfilar el programa poltico del
movimiento de liberacin nacional, la Sociedad Central de Beneficencia reuni en
Bucarest un Congreso Nacional Blgaro, que estuvo reunido entre el 30 de noviembre
y el. 4 de diciembre de 1876. En lo relativo a la futura organizacin, el Congreso se
manifest unnimemente en pro de una confederacin de todos los pueblos eslavos
y cristianos de la Turqua europea. Tal confederacin constituira una potencia capaz
de defenderse con sus propios medios. Sin embargo, por consideraciones tcticas, se
decidi no incluir el punto de la confederacin en el programa poltico.3'1 El programa
reivindicaba una Bulgaria independiente, en la que, segn el Congreso, deban entrar
todos los territorios con mayora de poblacin blgara. Estos eran Bulgaria, Tracia
y Macedonia.35
La Puerta tena el propsito de sembrar la confusin entre los miembros de la
Conferencia de Constantinopla en cuanto a la posicin del pueblo blgaro. "Representantes" escogidos por las autoridades turcas deban declarar que los blgaros no
queran la autonoma, tenan confianza en el Gobierno turco y se mostraban satisfechos con la Constitucin otorgada. Sin embargo, estos esfuerzos para falsificar la
voluntad del pueblo blgaro quedaron paralizados por la direccin del movimiento
de liberacin nacional.
Antes de ser inaugurada la Conferencia de Constantinopla, una delegacin
blgara hizo entrega de una peticin a los representantes de las grandes potencias.
En este documento se indicaba que los blgaros queran la autonoma completa de
su pas. Este deba formar una sola provincia, pues la divisin dificultara ms adelante la formacin de un Estado blgaro nico.
Las mejores esperanzas de los blgaros estaban puestas en Rusia. El 13 de diciembre de 1876, la Sociedad Central de Beneficencia envi a Gorchakov una carta
solicitando su apoyo al programa poltico blgaro en la Conferencia. Para garantizar
el cumplimiento del mismo Bulgaria deba ser ocupada por tropas extranjeras. En la
carta se especificaba que el pueblo blgaro se refera "tanto por la fuerza de la
tradicin como por sus simpatas" a las tropas rusas, pues slo ellas, "valerosas y de
la misma raza que los blgaros", podan implantar el orden en el caduco Imperio
otomano y "cooperar al cumplimiento del programa poltico del pueblo blgaro".36
Los blgaros solicitaron a Rusia directamente que empezase la guerra contra
Turqua y llevase la libertad a su pas. En un mensaje al zar, los emigrados blgaros
en Rumania suplicaban a Alejandro II que les salvase del "insoportable yugo
33
34

Vase La liberacin de Bulgaria del yugo turco, pg. 480.


Ibdem, pgs. 520-521.
Ibdem, pg. 557.
Ibdem, pgs. 556-557.

78

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

El, PELIGRO DE CUERRA FRANCO-ALEMANA

turco". "Enva a tus valientes tropas escriban y libra a Bulgaria, porque a


poco ms el pueblo blgaro desaparecer de la faz de la tierra..." 37
Al margen de los fines reaccionarios de clase del Gobierno zarista y a pesar de
ellos, Rusia y su lucha contra el Imperio otomano eran la esperanza principal de los
pueblos oprimidos de los Balcanes.

El peligro de guerra franco-alemana de 1877 y el protocolo de Londres.

El convenio de Budapest,
Despus del fracaso de las misiones de Werder y de Mnch, en el otoo de 1876,
en el curso de la correspondencia entre el zar y el emperador austraco se iniciaron
conversaciones acerca de la posicin de Austria-Hungra en el caso de una guerra
ruso-turca.
El 15 de enero de 1877, en Budapest, fue suscrito, por fin, un convenio secreto
que aseguraba a Rusia la neutralidad de Austria-Hungra en la guerra contra Turqua. A cambio de ello, Austria-Hungra quedaba autorizada para ocupar Bosnia y
Herzegovina con sus tropas, con el compromiso de no extender las operaciones a
Rumania, Servia, Bulgaria y Montenegro, con igual compromiso por parte de Rusia
respecto de Bosnia, Herzegovina, Servia y Montenegro. Por lo dems, Austria-Hungra se manifestaba conforme con la participacin de Servia y Montenegro en la
guerra al lado de Rusia.
Una convencin complementaria fue suscrita el 18 de marzo, pero fechada el 15
de enero el da de la firma de la primera y se refera a los resultados que se
esperaban de la prxima guerra: las adquisiciones territoriales en Europa quedaban
limitadas: para Austria-Hungra, a Bosnia y Herzegovina, a excepcin de la comarca
de Novo-Bazar, es decir, el territorio que separaba Servia de Montenegro, sobre el
que deba seguir un acuerdo especial; para Rusia, la recuperacin de Besarabia
Sudoccidental. De este modo, Rusia ceda en el problema de Bosnia y Herzegovina.
El tratado suscrito en Budapest por Rusia y Austria-Hungra era un pacto con vistas
al reparto del Imperio Turco,38
En el tratado eran confirmadas las clusulas del convenio de Reichstadt sobre
la oposicin a la creacin de un Estado eslavo grande en los Balcanes. Bulgaria,
Albania y "la parte restante d Rumelia podan convertirse en Estados independientes". Se confirmaba el acuerdo de Reichstadt en cuanto a la suerte de Tesalia, Epiro
y Creta, al igual que de Constantinopla. En cuanto a sta, se dispona que "podra
ser una ciudad libre". Ambos convenios el fundamental y el complementario
fueron suscritos por Andrassy y por el embajador ruso en Viena, Nvikov.
Ahora, Rusia poda hacer la guerra, pero los frutos de su posible victoria quedaban ya recortados al mximo. El precio que pagaba por la neutralidad de AustriaHungra no poda ser ms alto. Adems del peligro del aislamiento poltico, Rusia
se vea obligada a hacer concesiones por razones de tipo estratgico: pensando en la
amenaza que para las tropas rusas que penetrasen en los Balcanes representaba el
ejrcito austro-hngaro concentrado en Transilvania. Esta amenaza era particularmente peligrosa al no contar Rusia con una escuadra en el mar Negro, por lo que
no poda utilizar ampliamente las comunicaciones martimas. Y las comunicaciones
por tierra quedaban siempre bajo el jaque de las tropas austro-hngaras.

Vase La liberacin de Bulgaria del yugo turco, pg. 481.


V. I. Lenin, Obras, cuarta ed. rusa, tomo 39, pg. 670.

79

Entre tanto, la crisis oriental haba tenido resonancias en la frontera franco-alemana. En la Conferencia de Constantinopla la diplomacia franco-alemana trat de
crear las apariencias de una colaboracin anglo-franco-rusa, con lo que ayud a la
posicin tanto de Salisbury como de Igntiev. Pero estos esfuerzos no produjeron
gran efecto: Bismarck daba por inexistente la agrupacin de 1875. Despus del
fracaso de la Conferencia de Constantinopla, en enero de 1877, valindose como de
costumbre de la prensa como instrumento diplomtico, Bismarck provoc de nuevo
un clima de alarma. Esta vez le sirvieron de base los rumores de una concentracin
de la caballera francesa en las proximidades de la frontera alemana. El 10 de febrero de 1877, el embajador ruso comunicaba desde Berln: Diversos sntomas "permiten suponer que en estas esferas gubernamentales empiezan a predominar tendencias
poco favorables para Francia".39 En efecto, el Gobierno alemn se dispona a influir tanto sobre Rusia como sobre Inglaterra. A Rusia quera persuadirla de que
. deba empezar la guerra cuanto antes. No cesaba de insistir: Rusia "debe seguir
adelante. Es inadmisible la conjetura de que Rusia retroceda ante Turqua." "La
situacin interna trataba de asustar al Gobierno zarista sufrira las consecuencias
de esto." 40 Alemania no pondra reparos a la conquista de Constantinopla por Rusia.
As trataba de seducir Bismarck al Gobierno zarista.41
En cuanto a los ingleses, "en sus entrevistas con lord Russell comunicaba el
5 de febrero de 1877 el embajador ruso en Londres el canciller alemn no ha
perdido la ocasin de subrayar los dos puntos siguientes: la inevitabilidad de la guerra entre Rusia y Turqua" y "las ventajas que proporcionara a Inglaterra la
posesin de Egipto". Este paso la enemistara profundamente con Francia durante
largos aos.42 Con motivo de la aparicin de un Libro Azul, lord Derby comunic a
Shuvlov: "Nos habra sido imposible publicar los consejos que nos ha dado el
prncipe de Bismarck. Habra sido demasiado grande el asombro despertado en todo
el mundo." 43 Por si fuese poco, a fines de enero de 1877 el canciller alemn hizo
al embajador britnico una sugestin ms arriesgada an que la de la conquista
de Egipto. Bismarck le asegur que Francia estaba preparando la invasin de Alemania. Para conjugar el peligro, manifest, Alemania deba tomar medidas de precaucin. Dichas medidas, segn palabras de Bismarck, seran sin duda interpretadas
por Francia como una provocacin. Acaso se produjera la guerra. El canciller solicitaba a Inglaterra el compromiso de observar una "neutralidad benvola", a camino de lo cual ofreca su colaboracin en los asuntos turcos.
En febrero, Bismarck fue ms all todava, ofreciendo a Inglaterra la firma de
-una alianza defensiva y ofensiva. Evidentemente, el canciller quera intimidar a
Rusia, embarcada en la guerra con Turqua, para, entre tanto, aplastar definitivamente a Francia. El gabinete britnico examin la oferta alemana y se neg a aceptarla. En una entrevista con Shuvlov, Beaconsfield declar que los intereses de
Inglaterra, al igual que los de Rusia, exigan que Francia no fuese reducida a la
30 APER, Fondo de Oficina, 1877, exp. nm. 19, fol. 195. Despacho de Ubri a
Gorchakov, nm. 45, del 10 de febrero (29 de enero) de 1877.
40
Ibdem, 1877, exp. nm. 19, fol. 457-458. Informe de Ubri, del 4 de enero
de 1877 (23 de diciembre de 1876). Se ha conservado el idioma del original.
41 Ibdem, 1877, exp. nm. 19, fol. 237. Despacho de Ubri a Gorchakov, nm. 55,
del 28 (16) de febrero de 1877.
42 Ibdem, 1877, exp. nm. 70, parte 1, fol. 31. Despacho de Shuvlov a Gorchalov, nm. 8, del 5 de febrero (24 de enero) de 1877.
43
Ibdem, exp. nm. 70, parte 1, fol. 90. Despacho de Shuvlov, nm. 20, del
13 (1) de febrero de 1877.

80

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

situacin de una potencia de segundo orden, cosa que indefectiblemente se producira en el caso de una guerra entre ella y Alemania.44
Tambin en Viena se hallaban preocupados ante la eventualidad de una derrota
de Francia. El embajador de Austria-Hungra en Berln advirti a su colega ruso:
"El prncipe de Bismarck no lamentar que en Oriente surjan complicaciones, puesto
que quiere tener las manos libres respecto de Francia."45 "Est claro que el prncipe de Bismarck deseara arrastrarnos a la guerra", informaba en el mismo sentido
el embajador ruso en Pars, Orlov, el 17 (5) de marzo de 1877. "Los temores de
una agresin [de Alemania] que peridicamente se renuevan en Francia no carecen
de fundamento." 4G Con anterioridad, Orlov haba xomunicado que en Francia, pese
a la poltica favorable a Rusia del Presidente Mac-Mahon y del ministro de
Asuntos Exteriores Decazes, los tenedores de valores turcos "ven en nosotros [los
rusos] a unos enemigos de su bienestar". "Thiers se ha puesto al lado de Turqua",
escriba Orlov el 16 de enero de 1877.47 Pero todo cambi: "Thiers se ha convertido
en partidario nuestro",48 comunicaba una semana ms tarde. Esto era consecuencia
de la brusca agudizacin del peligro alemn. Los informes del embajador ruso
correspondientes a la primavera de 1877 dibujan claramente el temor del Gobierno
francs y de la poblacin ante la eventualidad de una invasin alemana.
El resultado del nuevo peligro de guerra franco-alemana fue diametralmente
opuesto al que buscaba Bismarck: intimidado ante la perspectiva de un mayor fortalecimiento de Alemania, el gabinete de Beaconsfield aunque acaso contra los
deseos del primer ministro expres sus propsitos de llegar a un compromiso con
Rusia.48 En el mes de febrero de 1877, el embajador ruso en Londres, Piotr Shuvlov, y lord Derby iniciaron negociaciones para una gestin conjunta ante Turqua.
Se le recomendaba a sta aplicar las reformas que el propio Gobierno turco haba
consentido en implantar "a condicin de que esto fuera realizado por l mismo".
ElGobierno ruso aspiraba a salir de las complicaciones por va pacfica siempre y
cuando ello pudiera hacerse sin merma del prestigio del zarismo en los Balcanes
y dentro de Rusia. Para ello era necesario obligar a Turqua a un mnimo de concesiones. A fin de arrancrselas se exiga la amenaza conjunta de todas las grandes
potencias de no limitarse a las razones y los consejos y de recurrir a las medidas de
coercin.
El conde Igntiev, so pretexto de un tratamiento mdico de ojos, fue enviado
a realizar un recorrido por las capitales europeas a fin de convenir con las otras
grandes potencias una intervencin colectiva de tal gnero del "concierto europeo".
Primeramente, Igntiev estuvo en Berln, conde se entrevist con el canciller alemn. Bismarck se mostr conforme con el proyecto ruso. Ms an, el 4 de marzo
prometi a Igntiev "garantizar el cumplimiento por Austria de todos los compromisos" derivados del acuerdo con Rusia y la observacin de su neutralidad amistosa
en el caso de guerra entre Rusia y Turqua. Bismarck asegur que deseara una
"amistad eterna con Rusia". Pero Alemania no poda adquirir ms compromisos
mientras Rusia "se reservase el derecho de eleccin entre Francia y Alemania en
44 Vanse los documentos publicados por Seton-Watson en Slavonic Review, volumen IV, marzo 1926. nm. 12, pgs. 746-747; S. Gorianov. El Bosforo y los Dardanelos,
San Petersburgo, 1907, pgs. 310-311.
45 APER, fondo de Oficina, 1877, exp. nm. 19, fol. 80. Despacho de Ubri a
Gorchakov, nm. 18, del 20 (8) de enero de 1877.
46
Ibdem, exp. nm. 88, fol. 174, Carta de Orlov a Gorchakov del 17 (5) de
marzo de 1877.
47
Ibdem, fols. 153-154. Carta de Orlov-a Gorchakov del 16 (4) de enero de 1877.
48
Ibdem, fol. 166. Carta de Orlov del 25 (13) de enero de 1877.
49
\V. L. Langer, European Aliances and Alignments, pgs. 111-112.

EL PELIGRO DE GUERRA FRANCO-ALEMANA

81

el caso de un conflicto entre ellas". Tal conflicto lo consideraba el canciller "inevitable en su prximo futuro". Francia suea con el desquite, afirm.
Bismarck reiter su propuesta oficialmente, a travs de su embajador en San
Petersburgo.
Gorchakov contest que Rusia no daba a Francia promesa alguna ante la eventualidad de un conflicto franco-alemn. No fue ms adelante. Se reserva, pues, la
libertad de accin, el "derecho de eleccin" que tanto molestaba a Bismarck. En San
Petersburgo surgieron dudas de si ste cumplira sus promesas despus de tal respuesta.60
Igntiev reanud su viaje, dirigindose a Pars y Londres. En caso de xito de la
proyectada accin colectiva de las potencias en Constantinopla y de desmovilizacin
del ejrcito turco, Rusia se mostraba tambin dispuesta a desmovilizar. Segn la
acertada observacin de Beaconsfield, lo nico que el Gobierno ruso buscaba era
un "puente de plata" para retroceder con ciertos honores.61
Ese puente de plata deba ser el protocolo sobre el que Shuvlov y Derby se pusieron de acuerdo y que el 31 (19) de marzo de 1877 fue suscrito en Londres por
los representantes de las seis potencias. Los signatarios de este documento "tomaban
nota de la conclusin de la paz" entre Turqua y Servia. Invitaban a la Puerta a
"consolidar esta pacificacin con la vuelta de las tropas a la situacin de tiempo
de paz" y "poniendo en ejecucin en el plazo ms corto posible las reformas necesarias para la tranquilidad y el bienestar" de las regiones cristianas. "Si las potencias
se equivocasen una vez ms en sus esperanzas y la situacin de los subditos cristianos
del sultn no era mejorada", los firmantes del protocolo "se reservaban el derecho
de examinar conjuntamente las medidas que considerasen ms eficaces para asegurar
el bienestar de la poblacin cristiana y la paz general". Era una conclusin muy modesta, que no dejaba lugar a medidas fuertes de presin sobre Turqua. El Gobierno
ingls declar en el momento de ser suscrito el protocolo que si no segua la desmovilizacin, lo mismo en Turqua que en Rusia, el documento perdera su vigor.
El 9 de abril, la Puerta se negaba a aceptar el protocolo de Londres, declarando
que lo consideraba una intervencin en sus asuntos internos "contraria a la dignidad
del Estado turco".
En cuanto a Bismarck, lleg a temer que la amenaza de guerra franco-alemana
hubiese conducido al acercamiento anglo-ruso y, por tanto, a la paz turco-rusa. Para
evitar tan desagradable contingencia, el canciller prometi a Rusia gestionarle, a
travs de un banquero de su^ confianza llamado Bleichroder, un emprstito de cien
o doscientos millones de rublos oro con destino al presupuesto de guerra.52 Simultneamente, Bismarck ocup una posicin conciliadora con relacin a los franceses.
60
APER, fondo de Oficina, 1877, exp. nm. 21, fol. 481, telegrama de Ubri a
Gorchakov del 4 de marzo (21 de febrero) de 1877; exp. nm .20, fol. 488, telegrama
de Gorchakov a Ubri del 5 de marzo (22 de febrero) de 1877; exp. nm. 48, folio
117a, telegrama de Ubri del 7 de marzo (23 de febrero); ibdem, fol. 5, telegrama de
Igntiev a Gorchakov del 7 de marzo (23 de febrero); ibdem, fol. 32, informe de
Igntiev del 13 (1) de marzo; exp. nm. 34, fol. 28, memoria de Gorchakov al zar del
19 (7) de marzo de 1877. Vase tambin Rsskaia starin, 1914, marzo, 508-509, y
El diarlo de D. A. Miliutn, tomo II, pg. 144.
51 The Slavonic Review. vol. IV, marzo, 1926, nm. 12, pg. 748. Beaconsfield
habl a Shuvlov de la conveniencia de un acuerdo a_nglo-ruso ante la eventualidad
de "la muerte del enfermo", es decir, de la desintegracin del Imperio Turco. Vase:
W. F. Monyrenny y G. Buckle. The Ufe of Disraeli, vol. VI, pg. 126.
62
S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, tomo II. pg. 367; APER, fondo
de Oficina, 1877, exp. nm. 19, fol. 264. Despacho de Ubri a Gorchakov, nm. 61, del
18 (6) de marzo de 1877.

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.6

82

CRISIS DEL CERCANO ORIENTE

El fin de todo esto era provocar la guerra ruso-turca y ahondar el conflicto entre
Rusia e Inglaterra. Si la tensin de las relaciones franco-alemanas se debilitaba,
Beaconsfield no tena ya motivos para continuar su juego con Rusia. Justamente
porque confiaban en la ayuda de Inglaterra se haban decidido los turcos a rechazar
el protocolo de Londres.

CAPITULO IV

LA GUERRA RUSO-TURCA (1877-1878)


Y EL CONGRESO DE BERLN (1878)
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La guerra ruso-turca,

EL 15 DE ABRH. DE 1877, inmediatamente despus de que Turqua hubiese rechazado


el protocolo de Londres, Rusia anunci la movilizacin de otras siete divisiones de
infantera y dos de caballera. El 16 de abril era suscrito con Rumania el tratado
por el que sta conceda a las tropas rusas libre paso por su territorio. El 23 de
abril, Rusia rompa las relaciones diplomticas con Turqua. Despus de su demostracin del pasado otoo, al movilizar parte del ejrcito, el Gobierno zarista no
poda retroceder sin haber conseguido nada en favor- de los eslavos tomados bajo su
proteccin. Ello habra significado una gran prdida de prestigio. El zar lleg a
Kishiniov, donde se encontraba el cuartel general del comandante en jefe. All,
el 24 de abril de 1877, suscribi el manifiesto por el que era declarada la guerra a
Turqua. Sin embargo, las operaciones. militares en los Balcanes no empezaron hasta
fines de julio. . .
- Beaconsfield tena el proyecto de aprovechar el comienzo de la guerra ruso-turca
para la ocupacin de los Bardrtelos. Pero este plan no encontr buena acogida
en algunos miembros influyentes del gabinete britnico. Inglaterra se limit a una
nota que el 6 de mayo entreg lord Derby a Shuvlov. Segn se anunciaba en ella,
Inglaterra no poda admitir: primero, el bloqueo por Rusia del canal de Suez; segundo, la ocupacin de Egipto, aunque slo fuese durante la guerra; tercero, la anexin de Constantinopla y la modificacin del estatuto de los estrechos, y cuarto, el
avance de los rusos hacia el golfo Prsico.
.
El embajador ruso en Londres se vio inquieto ante la eventualidad de una
accin inglesa contra la capital turca y los estrechos. Shuvlov siempre haba sido
partidario de la colaboracin anglo-rusa. Inmediatamente solicit a Gorchakov permiso para trasladarse a San Petersburgo, donde inform de la gravedad de la situacin,
... ,
El Gobierno ruso, apenas empezaba la guerra, pensaba ya en la manera de terminarla en unas condiciones medianamente aceptables. En lo referente a Egipto
y a Suez, se apresur a tranquilizar a los ingleses. En lo relativo a Constantinopla y
a los estrechos, se les manifest que el zar no tena la intencin de apoderarse de
ellos. El Gobierno ruso subray que la suerte de Constantinopla y de los estrechos
nicamente poda ser resuelta como fruto del comn acuerdo de las potencias. En
otras palabras, Rusia se comprometa a no resolver el problema por s misma, y, al
mismo tiempo, trataba de impedir eventualmente acciones de Inglaterra contra los
estrechos.
El canciller ruso no se limit a dar estas seguridades. Shuvlov deba declarar
83

LA GUERRA RUSO-TURCA
84

85

LA GUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

que Rusia estaba dispuesta a suscribir la paz en unas condiciones moderadas; lo


nico que le haca falta era que los turcos la pidiesen antes de que los ejrcitos rusos
hubiesen atravesado los Balcanes. Las ofertas del Gobierno ruso eran ms modestas
todava que la ltima variante de las reivindicaciones presentadas por la Conferencia
de Constantinopla. As, por ejemplo, la Conferencia estimaba que Bulgaria se extendera por el Sur casi hasta drianpolis y ms all de los montes Rdope; ahora,
Rusia se mostraba dispuesta a conformarse con la autonoma de la parte de Bulgaria
situada al norte de los Balcanes, con ciertas ampliaciones territoriales para Servia y
Montenegro y con la autonoma para Bosnia y Herzegovina. Para ella, en el caso
de ser concluida rpidamente la paz, Rusia estaba dispuesta a conformarse con la
recuperacin de Besarabia sudoccidental y con la cesin de Batum. Austria-Hungra,
si as lo deseaba, podra recibir una compensacin en Bosnia y Herzegovina. Si en el
curso de las operaciones las tropas rusas conquistaban Constantinopla, la ocupacin
sera temporal. A su vez, Inglaterra deba comprometerse a observar la neutralidad
y a no ocupar los estrechos ni la capital turca.1 El 8 de junio de 1877, Shuvlov
expuso este programa a lord Derby.
El Gobierno britnico rechaz las ofertas rusas. Para l era inadmisible la presencia, siquiera' fuese temporal, de las tropas rusas en Constantinopla. Beaconsfield
estaba dispuesto a apoderarse inmediatamente de los Dardanelos y a enviar una
escuadra a Constantinopla. Lo nico que le faltaba era la conformidad del gabinete.
Un papel importante corresponda tambin a la oposicin del partido liberal, que
se mostraba enrgicamente contra la ayuda a los turcos.
El 19 de mayo de 1877, el Gobierno ingls haba iniciado ya negociaciones con
Austria-Hungra para una alianza contra Rusia. Inglaterra estaba dispuesta a llevar
una escuadra a los estrechos y transportar all a las tropas austro-hngaras, las cuales
deberan atacar la retaguardia del ejrcito ruso del Danubio. Estaba claro que
el riesgo de los aliados no habra sido el mismo. La escuadra inglesa no corra el
peligro de encontrarse con barcos de guerra rusos, por la sencilla razn de que no
los haba en el mar Negro. Cierto, tambin el -ejrcito austraco poda confiar en
un xito relativamente fcil en la lucha contra las tropas rusas de la otra orilla del
Danubio, las cuales se habran visto atenazadas entre los austracos y los turcos.
Mas, despus de esto, Austria se vea ante la guerra contra todas las fuerzas armadas
de Rusia. Despus de "pensarlo bien, no se decidi a aceptar la alianza y propuso a los
ingleses limitarse a una poltica comn en las cuestiones de la organizacin futura
de Oriente. Sobre este punto llegaron a un acuerdo, plasmado en las cartas que
intercambiaron los ministros de Asuntos Exteriores el 26 de julio y el 14 de agosto
de 1877. Austria-Hungra se negaba a movilizar. El Gobierno ingls, por su parte,
advirti el 17 de julio a San Petersburgo que si las tropas rusas ocupaban Constantinopla, an con un carcter temporal, Rusia no poda esperar la neutralidad de
Inglaterra.
Entre tanto, las hostilidades seguan su curso, al principio con gran lentitud.
Slo el 23 de junio empezaron los rusos a cruzar el Danubio. Y aunque desde el
momento de la declaracin de guerra haban transcurrido dos meses, los turcos no
se haban preparado para ofrecer gran resistencia en el cruce de tan importante
obstculo. Ahora, las operaciones ganaron en rapidez, y el 19 de julio de 1877 el
destacamento del general Gurko se apoder del paso de Shipka, dejando atrs la
cordillera balcnica. Pareca que despus de esto las tropas rusas seguiran adelante,
explotando la ofensiva en direccin a la capital turca. El 27 de julio lleg a Lon1 APER, fondo de Oficina, 1877, exp. 122, fols. 157-159. Carta de Gorchakov a
Shuvlov, del 30 (18) de mayo de 1877; S. Goriainov, El Bosforo y los Dardanelos,
pg. 316; S. S. Tatschev, l emperador Alejandro II, tomo II, pgs. 382-385.

dres una lacnica informacin de Lyard 2 , embajador en Constantinopla. Lyard


anunciaba que los rusos llegaran pronto a drianpolis y, probablemente, se moveran hacia la pennsula de Gallpoli, que cierra la entrada en los Dardanelos.
Influido por la noticia, Beaconsfield se decidi a pedir al sultn que "invitase" a entrar en los estrechos a una escuadra britnica dispuesta ya en la baha de Besika.
Pero no haba motivos para el pnico. Lyard no tuvo ni siquiera tiempo de
cumplir la misin que Beaconsfield le haba encomendado. El mismo da en que el
destacamento de Gurko tomaba Shipka, un ejrcito turco, comandado por Osmn
Pacha llegado de Viddin, en el teatro servio de operaciones, entraba en Plevna,
creando una grave amenaza para el flanco derecho y las comunicaciones del ejrcito
ruso. La noticia lleg a Londres con retraso, pero sirvi para tranquilizar a todos.
Estaba claro que la guerra se dilataba, y eso era lo que convena a los intereses
britnicos.
La reaccin de Andrassy fue distinta. En el momento en que la situacin del
ejrcito ruso se hizo difcil, sinti un acceso extraordinario de valor. Dando satisfaccin a las peticiones de la nobleza hngara y olvidando sus promesas de observar
la neutralidad, propuso a su Gobierno mover las tropas hacia Rumania para cortar
las lneas de comunicaciones de los rusos. No obstante, el plan del ministro no lleg
a realizarse: contra l se manifestaron los crculos militares austracos, convencidos
de que ni siquiera en estas condiciones poda Austria-Hungra resistir una guerra
contra Rusia.
El 10 de diciembre de 1877, los rusos se apoderaron de Plevna. Este acontecimiento daba un nuevo cambio a la situacin en el teatro de las operaciones militares
y origin una intensa actividad diplomtica. Poco antes de la cada de Plevna, el
Gobierno ruso expuso a Alemania y Austria su proyecto de base de la futura paz.
En l se estableca: la formacin del principado vasallo de Bulgaria, ahora ya comprendiendo las amplias fronteras esbozadas por la Conferencia de Constantinopla,
y la autonoma de Bosnia y Herzegovina, que seran puestas bajo la administracin
de Austria si esta ltima as lo deseaba; la independencia completa de Servia, Montenegro y Rumania; la devolucin a Rusia de la Besarabia sudoccidental; la compensacin a Rumania a expensas de la Dobrucha; la incorporacin a Rusia de Kars,
Batum, Ardagn y Bayaceto, y el pago de una indemnizacin de guerra. Finalmente,
se proyectaba cierto cambio en el rgimen de los estrechos: los "Estados costeros"
del mar Negro Rusia entre ellos tendran derecho, cuando as lo estimasen
necesario, a pasar sus barcos de guerra por los estrechos, aunque siempre de uno en
uno y con la autorizacin especial del sultn.
Turqua no recibi ayuda eficaz de Inglaterra, que la haba instigado a la guerra.
Estaba derrotada y bajo la amenaza de ceder a las exigencias de los rusos si no
reciba ayuda inglesa. El 13 de diciembre, el Gobierno britnico expres la "fundada
esperanza" de que si las tropas rusas cruzaban los Balcanes no ocuparan Constantinopla ni Gallpoli. De nuevo advirti a Rusia que la simple ocupacin temporal de
Constantinopla obligara a Inglaterra a tomar "medidas de precaucin". La respuesta
del Gobierno ruso deca: la toma de Constantinopla no entra en los propsitos de
Rusia y la pennsula de Gallpoli no ser ocupada si los turcos y los ingleses no
concentran all sus tropas. Rusia no puede garantizar, sin embargo, que la marcha
de las operaciones no le obligue a ocupar por algn tiempo la capital turca.
La ocupacin de los estrechos y de Constantinopla seduca extraordinariamente
a Beaconsfield. Ya en agosto de 1877, el primer ministro haba escrito a Lyard:
''Deseara ver nuestra escuadra en las aguas interiores de Turqua y el paso de
2

Haba sustituido en este puesto a Elliot.

86

LA GUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

LA GUERRA RUSO-TURCA

Gallpoli a nuestras manos en calidad de garanta material."3 Hablaba tambin


de la entrada en la guerra al lado de Turqua, y del desembarco de tropas inglesas
en Batum y en Varna. No obstante, en el seno del gabinete britnico continuaban
las discusiones acerca de la conveniencia de estas medidas. En lo nico en que el
gabinete se mostraba unnime era en la disposicin a lanzar Austria-Hungra al fuego.
El 24 de diciembre, Turqua, derrotada, se dirigi a las potencias en solicitud
de mediacin. El nico que se hizo eco fue el Gobierno ingls, que lo dio a conocer
a San Petersburgo. La respuesta de Gorchakov deca: si la Puerta quiere terminar
la guerra, la peticin de armisticio debe ser dirigida al comandante en jefe del
ejrcito ruso. La concesin del armisticio quedaba condicionada a la aceptacin de
las clusulas del futuro tratado de paz. El Gobierno ruso confirmaba a este respecto
su disposicin de entregar al examen de una conferencia internacional los puntos
del tratado que afectasen a los "intereses generales europeos".
El 8 de enero de 1878, la Puerta se dirigi al comandante en jefe de las tropas
rusas, gran duque Nikolai Nikolievich (padre), en solicitud de un alto el fuego.
La ofensiva de las tropas rusas se desarrollaba con xito. El Gobierno zarista y el
alto mando no manifestaba grandes prisas por el comienzo de las negociaciones.
Junto a esto, el Gobierno de Austria-Hungra manifest ciertos reparos respecto a
las condiciones de paz que le haban sido comunicadas y que Rusia tena el propsito
de presentar a Turqua. Esto provoc la inquietud y el temor del zar y de Gorchakov.
El 17 de enero, Alejandro II orden al comandante en jefe que no presentase en
un primer momento a los representantes turcos las "bases de la paz" exigidas por los
rusos; deba pedirles sus propias propuestas sobre las condiciones para el cese de
las hostilidades. "Nos es importante ganar tiempo explicaba Gorchakov para
llegar a un acuerdo con Austria." 4
Entre tanto, el Gobierno turco haba recibido ya el acuerdo para el envo de
representantes encargados de obtener las condiciones de manos del comandante en
jefe del ejrcito ruso. Lo* representantes haban salido ya de Constantinopla y se
encontraban en el camino de Kazanlik, lugar donde en aquel momento se encontraba
el cuartel general del gran duque. El 20 de enero, el comandante en jefe recibi a
los delegados turcos y les pregunt por las condiciones de paz ofrecidas por la propia
Turqua. La respuesta fue de que su seor no les haba dado instruccin alguna
acerca de la presentacin de condiciones de paz y llegaban nicamente para escuchar
las condiciones que tuvieran a bien comunicarles. El comandante en jefe hermano
del zar no supo salir del embarazo. Comunic a los turcos las condiciones rusas
de paz,5 incumpliendo de este modo las rdenes recibidas. Al da siguiente, los
representantes turcos rechazaron la mayor parte de las clusulas rusas. Sin embargo,
se les declar que estas condiciones no podan ser modificadas y mientras Turqua
no las aceptase no haba razn para hablar del armisticio. Los representantes turcos
solicitaban instrucciones al sultn. Transcurri ms de una semana sin que recibiesen
respuesta alguna. En este tiempo, las tropas rusas continuaron su rpido avance hacia
la capital turca.
El 22 de enero, el comandante en jefe envi al zar un telegrama sugiriendo la
ocupacin de Constantinopla y Gallpoli, cerrando de este modo a la escuadra in-

glesa la entrada en los estrechos. No obstante, en las instrucciones recibidas se le


indicaba la necesidad de "no apartarse en caso alguno de nuestra declaracin a Inglaterra en el sentido de que no tenemos el propsito de marchar sobre Gallpoli".
Se le prohiba entrar en Constantinopla; nicamente poda hacerlo si as lo solicitaba
la propia poblacin o los representantes de las potencias extranjeras. "En el caso
de entrada de escuadras extranjeras en el Bosforo" deba "llegar a un acuerdo amistoso con los jefes de esas escuadras acerca de la manera de guardar en comn el
orden dentro de la ciudad". Incluso "en el caso de un desembarco extranjero en
Constantinopla" deba "evitar todo choque, permaneciendo nuestras tropas al pie
de las murallas". De este modo, se prohiba al general en jefe la entrada en la capital turca.8
El Gabinete ingls no cesaba de examinar la situacin. La reina Victoria escriba
al primer ministro cartas histricas afirmando que si fuese hombre marchara inmediatamente a combatir contra los rusos".7 El sultn no se decida a pedir el envo de
buques ingleses, cosa que Beaconsfield no cesaba de apuntarle a travs de Lyard.
Abdul Hamid aduca su temor a los rusos, pero, evidentemente, su temor se extenda
a ambas partes, y la perspectiva de verse recluido en su capital entre el ejrcito ruso
y la escuadra inglesa era para el sultn muy poco seductora.
Beaconsfield mand de nuevo preguntar a Viena si no se mostraban inclinados
a declarar la movilizacin. Andrassy se mostraba dispuesto a hacerlo. Pero cediendo a las exigencias del mando militar, se vio obligado a repetir a los ingleses su negativa, aduciendo, entre otras razones, que la movilizacin era muy cara; slo una
necesidad extrema poda mover a Austria-Hungra a realizarla.
Influido por las inquietantes noticias que llegaban de Constantinopla, el gabinete
ingls decidi, el 23 de enero, el envo de una escuadra britnica a los estrechos.
Al Parlamento le fue solicitada una asignacin de seis millones de libras esterlinas
para preparativos militares. El gabinete esperaba que semejante paso estimulara
tambin a Austria-Hungra. En seal de protesta dimitieron dos ministros, lord
Derby y lord Carnarvon.8 Asi las cosas, se recibi un telegrama de Lyard: los turcos
haban aceptado las condiciones rusas.8 Seguidamente lleg otro telegrama: el sultn
peda o renunciar al envo de la escuadra o manifestar nicamente que era mandada
contra la voluntad de l, del sultn, claramente expresada. El gabinete se volvi atrs
inmediatamente de su acuerdo y envi al almirante Hornby la contraorden de regresar acto seguido a la baha de Besika. Despus de ello lord Derby volvi a su puesto.
Derby frenaba los mpetus belicosos de Beaconsfield y de los crculos coloniales que
apoyaban a ste. El primer ministro se vea obligado a contar con la opinin de su
ministro de Asuntos Exteriores. Si lord Derby dimita, escriba Beaconsfield a la
reina, los conservadores no podran conservar la ventaja en los centros industriales.10
El 31 de enero de 1878, los turcos suscriban en Adrianpolis el acuerdo de
armisticio. Turqua se mostraba conforme con los preliminares de paz que le haban
sido presentados.
Austria-Hungra pidi el examen de las condiciones de la futura paz ruso-turca
en una conferencia internacional. Los austracos motivaron su reclamacin ante el
Gobierno ruso aduciendo que las condiciones de paz impuestas por los rusos eran
contrarias a los acuerdos de Reichstadt y de Budapest: el principado blgaro pro-

3 Temperley y L. M. Penson, Foundations of Britsh foreign policy, pg. 361. Carta de Beaconsfield a Lyard del 6 de agosto de 1877.
4 Suplemento especial a la descripcin de la guerra ruso-turca de 1877-1878, fase.
II, San_Petersburgo, 1900, pg. 9; S. S. Tatschev, El emperador Alejandro 11, tomo II,
5 Suplemento especial a la descripcin de la guerra ruso-turca de 1877-1878, fase.
II, pg. 10; S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, tomo II, pgs. 432-433.

87

8 S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, tomo II, pgs. 435-536; Suplemento


especial a la descripcin de la guerra ruso-turca de 1877-1878, fase. II, pg. 16.
7
R. W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone and tre Eastern question, pg. 267.
8
Secretario de Estado para Asuntos de las Colonias.
9
W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of Disraeli, vol. VI, pg. 230.
10 R. W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone and the Eastern question, pg. 301.

88

LA GUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

yectado era tan amplio que deba dar origen a un gran Estado eslavo en los Balcanes.
Y en los citados acuerdos se haba convenido en no consentir la aparicin de un
tal Estado. Despus de ciertas dudas, el Gobierno ingls se incorpor a la solicitud
austraca de convocatoria de una conferencia internacional.
El Gobierno ruso no quiso correr el riesgo de un conflicto con las dos grandes
potencias. Su ejrcito y sus depsitos haban sufrido las consecuencias de la guerra;
la situacin financiera del Estado distaba mucho- de ser favorable. Considerndolo
as, el Gobierno del zar confirm oficialmente su disposicin d someter al examen
de un congreso internacional las clusulas del futuro tratado de paz que afectasen
a los intereses "comunes europeos". Entre ellos, en primer lugar, figuraba la cuestin
de los estrechos.
La agitacin chovinista tom en Inglaterra un carcter histrico. Beaconsfield
aprovech la situacin para reiterar al almirante Hornby la orden 'de dirigirse a los
Dardanelos. El gabinete lo acord as el 8 de febrero. Al almirante se le comunic
que el embajador ingls deba recibir del sultn la conformidad para que sus
barcos cruzasen los estrechos. La flota se dirigi a los Dardanelos. A la entrada del
estrecho ech anclas, en espera de la autorizacin del sultn. Despus de permanecer all cierto tiempo, y en vista de que la autorizacin no llegaba, el almirante
Hornby lev anclas y regres a la baha de Besika. No se tard en saber que el sultn
no se haba atrevido a dar entrada a la escuadra britnica en Constantinopla ante
el temor de que entonces la ciudad hubiera sido ocupada por las tropas rusas.
La confusin en San Petersburgo no era menor que en Londres. Al conocer los
movimientos de la escuadra britnica, el zar, el 10 de febrero, quiso dar orden al
comandante en jefe de ocupar Constantinopla. Gorchakov y el ministro de la Guerra,
Miliutin, se opusieron, y el zar se volvi de su acuerdo: slo un desembarco de los
ingleses deba servir de seal para la ocupacin de la capital turca. Pero cuando los
consejeros se hubieron retirado y Alejandro II se qued solo, cambi de nuevo y se
inclin por la ocupacin de Constantinopla. La decisin ltima no pudo ser ms
inusitada: mand telegrafiar al comandante en jefe las dos rdenes, una tras otra.11
Mientras tanto, los extraos ejercicios de la escuadra britnica amenazaban con
convertirla en el hazmerrer de toda Europa. Una maana encontraron en las puertas
de la embajada inglesa en Constantinopla el anuncio siguiente: "Entre Besuca y
Constantinopla se ha perdido una escuadra. A quien la entregue se le recompensar." 12
El 12 de febrero, el almirante Hornby recibi de nuevo la orden de entrar
en el mar de Mrmara aunque el sultn no hubiese concedido permiso para hacerlo.
La escuadra britnica cruz los Dardanelos y el 15 de febrero echaba el ancla
ante las islas de los Prncipes. Haba atravesado el estrecho sin autorizacin del
sultn y violando claramente las normas internacionales establecidas por el convenio
de 1871. En respuesta a la aproximacin de los buques britnicos, las tropas rusas
se movieron en direccin a la capital turca, ocupando San Stfano, un pequeo
lugar situado a doce kilmetros de la misma. Esto se hizo "para colocarlas con relacin a Constantinopla en las mismas condiciones en que se encontraba la escuadra
inglesa",13 que necesitaba alrededor de una hora para llegar a la capital.
El Gobierno ingls declar en son de amenaza que la entrada de las tropas rusas
en Constantinopla traera el rompimiento de las relaciones diplomticas. El Gobierno
S. S. Tatschev, El emperador Alejandro H, tomo II,^pgs. 447-448.
W. L. Langer, European Alliances and Alignments, pg. 136.
Informe del comandante en jefe al zar del 26 (14) de febrero de 1878. En
Suplemento especial a la -descripcin de la guerra ruso-turca de 1877-1878, fase. II,
pg. 26.
11
12
13

LA PAZ DE SAN STEFANO

austraco manifest tambin que en caso de ocupacin de Constantinopla


tropas rusas retirara a su embajador en San Petersburgo. El Gobierno ruso
t a ordenar al comandante en jefe si los buques britnicos pasaban del
Mrmara al Bosforo la ocupacin de un punto situado en la costa ms
de Constantinopla. Por lo dems, las cosas no llegaron a este extremo.

89

por las
se limimar de
al norte

La paz de San Stfano,


El 3 de marzo de 1878 se firmaron en San Stfano los preliminares de la paz entre
Rusia y Turqua.
En aquel tiempo, debido a la enfermedad del anciano Gorchakov, la diplomacia
rusa adoleca de falta de unidad. Uno de los embajadores ms influyentes, Piotr
Shuvlov, mantena en Londres una poltica conciliadora. Una posicin semejante
ocupada el propio Gorchakov, a quien le apoyaban Jomini, Giers y otros de sus colaboradores ms ntimos de su ministerio. Sin embargo, una figura muy influyente
entre los diplomticos rusos segua siendo el ex-embajador en Turqua, conde Igntiev. A l fue a quien el zar le encomend la direccin de las negociaciones de paz.
Partidario decidido de la poltica rusa de expansin, Igntiev dict imperiosamente
SL la Puerta sus condiciones.
El tratado de San Stfano ampliaba las fronteras concedidas por la Conferencia
de Constantinopla a Bulgaria, a manos de la cual pasaba una parte considerable de
la costa del Egeo. Bulgaria se converta en un principado nominalmente vasallo del
sultn, que se extenda desde el Danubio y el mar Negro hasta el mar Egeo en el
Sur y los montes de Albania en el Oeste. Las tropas turcas no podan permanecer
-dentro de su territorio. Durante dos aos deba ser ocupada por el ejrcito ruso.
Para los diplomticos ingleses y austro-hngaros, protectores de los turcos, tal situacin era inaceptable.
El Gobierno britnico tema que con la inclusin de Bulgaria en la esfera de
influencia de Rusia, sta se convertira de hecho en una potencia mediterrnea. Adems, las nuevas fronteras de Bulgaria pasaban tan cerca de Constantinopla que los
estrechos y la capital turca se vean bajo la amenaza constante de los golpes que les
podan descargar desde aquella base de operaciones. Por todo ello, el tratado de San
'Stfano fue muy mal recibido por Inglaterra.
El nuevo pacto no responda tampoco a los intereses de Austria-Hungra. En
Reichstadt y en el convenio de Budapest del 15 de enero de 1877 se haba estipulado
-que no se permitira la creacin de un Estado eslavo grande en los Balcanes. Al
objeto de impedirlo, la Conferencia de Constantinopla divida en su proyecto a Bulgaria en dos partes por una lnea trazada de Norte a Sur; la Bulgaria occidental
deba entrar en la esfera de la influencia austraca. Ahora, los rusos no respetaban
estos proyectos. Bulgaria deba convertirse en un Estado nico que abarcara gran
parte de la pennsula balcnica.
El tratado de San Stfano estableca tambin la soberana completa de Montenegro, Servia y Rumania, la concesin a Montenegro de un puerto en el Adritico y
-al principado rumano de la Dobrucha septentrional, la devolucin a Rusia de la
Besarabia sudoccidental, la entrega a ella de Kars, Ardagn. Bayaceto y Batum, y
tambin algunas adquisiciones territoriales para Sema y Montenegro. En Bosnia
y Herzegovina deban ser aplicadas reformas favorables a la poblacin cristiana, al
"igual que en Creta, Epiro y Tesalia. Turqua deba satisfacer una compensacin de
140 millones de rublos, aunque la mayor parte de esta suma era cubierta con las
concesiones territoriales. De hecho, los pagos equivalan a 310 millones de rublos.
-El problema de los estrechos no fue planteado en San Stfano por los rusos.

90

LA OUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

El Congreso de Berln de 1878.


Andrassy hizo la proposicin oficial de reunir un congreso internacional en el
que seran examinadas todas las condiciones de la paz entre Rusia y Turqua, y no
slo el estatuto de los estrechos,- como en un principio haba aceptado Gorchakov.
El Gobierno ruso se mostr conforme con someter a examen las cuestiones de "carcter general europeo".
El espritu conciliador mostrado por la diplomacia rusa era debido a la correlacin de fuerzas a que se lleg en el comienzo mismo de la crisis de Oriente. La guerra contra Turqua significaba para Rusia el riesgo de un choque con Inglaterra y
Austria. El Gobierno zarista tema ese conflicto, singularmente por la posicin que
Alemania haba ocupado. Ya el 19 de febrero de 1878, Bismarck haba pronunciado
un famoso discurso en el que declar que en la cuestin oriental l no era ms que
un "honrado agente de comercio": su tarea consista en conseguir un arreglo lo
antes posible. De este modo, Alemania se inhiba del apoyo activo al Gobierno ruso.
No obstante, la diplomacia rusa trat reiteradamente de conseguirlo. Recordaba que
el propio Bismarck haba instigado repetidamente al Gobierno ruso a la guerra contra Turqua. Y el canciller se haba convertido en un pacificador. Ahora, en inters
de la paz, "aconsejaba" a Rusia la aceptacin del Congreso. Evidentemente, calculaba que la diplomacia alemana sabra ganar algo en este arepago internacional:
poner de relieve el aislamiento de Rusia, hacer que sta sintiera su debilidad, ahondar las contradicciones anglo-rusas.
El Gobierno ruso no tena otra salida que la de aceptar los hechos y someter las
condiciones de paz al juicio y acuerdo de un congreso internacional. Los comandantes en jefe de los dos ejrcitos (de los Balcanes y del Cucaso), grandes duques
Nikolai Nikolievich y Mijal Nikolievich, el ministro de la Guerra, Miliutin, y el
ministro de Finanzas, Reitern, lo mismo que Gorchakov, todos consideraban como
algo que deba evitarse la continuacin de la guerra. A fines de marzo, Igntiev fue
enviado a Viena al objeto de llegar a un acuerdo con el Gobierno austro-hngaro.
Ello habra significado el aislamiento de Inglaterra en el Congreso.
Sin embargo, el apetito del Gobierno austrohngaro no se mostraba ya satisfecho
con las ventajas que el convenio de Budapest le conceda. No pretenda ya slo la
ocupacin de Bosnia y Herzegovina, sino que deseaba obtener, en una u otra forma,
el control poltico y econmico sobre toda la parte occidental de la pennsula' de
los Balcanes. A este objeto trataba de desplazar cuanto fuese posible hacia el Este
las fronteras de Bulgaria. En sus deseos de asegurarse una va libre hasta Salnica,
hasta el litoral del mar Egeo, el Gobierno austrohngaro no admita tampoco la.
incorporacin de Novo-Bazar a Servia y Montenegro y su reparto entre ellas. El
Gobierno ruso no consideraba aceptable la entrega de la parte occidental de los Balcanes bajo la influencia de Austria-Hungra. Igntiev sali de Viena sin haber conseguido sus propsitos de llegar a un acuerdo.
Beaconsfield, despus de todas las vacilaciones, en este momento decisivo comprendi su error tctico. Era necesario hacer creer al Gobierno ruso que Inglaterra
estaba dispuesta a combatir si Rusia no ceda. Por esta razn, Beaconsfield continu
ostensiblemente los preparativos blicos. En seal de protesta contra estas medidas,
lord Derby present de nuevo la dimisin, que esta vez sera definitiva. La retirada
de lord Derby del ministerio era una gran prdida para el Gobierno ruso. Ms que
ningn otro, era l quien frenaba los impulsos agresivos de Beaconsfield. Tambin
lady Derby significaba algo para Rusia. Como es sabido, la esposa del ministro, desde
el comienzo mismo de la crisis, informaba al embajador ruso de cuanto ocurra en el

EL CONGRESO DE BERLN

91

gabinete, en la medida en que esto poda servir a la poltica de su marido.14 La


correspondencia de Alejandro II con los comandantes en jefe demuestra que durante la primavera de 1878 en San Petersburgo estaban seriamente intimidados con
el peligro de una guerra. El 18 de marzo, el zar escriba a su hermano: "Inglaterra
no cesa de buscar un pretexto para declararnos la guerra", aunque, en realidad, en
Londres no estaban preparados para tal contingencia.
Para sustituir a lord Derby fue designado lord Salisbury. Era un hombre de
grandes dotes diplomticas, que no comparta muchos de los proyectos de Beaconsfield y dudaba del acierto de la poltica de ste. En cierta ocasin, Salisbury manifest el punto de vista de que al apoyar a Turqua, Inglaterra "equivocaba el caballo en la apuesta". Salisbury era un viejo partidario del acuerdo con Rusia, mas,
diferencia de Derby, opinaba que previamente se la deba intimidar para hacerla
ms inclinada al compromiso. Este propsito guiaba sus primeros pasos, que movieron
a Shuvlov a preguntar al nuevo ministro qu modificaciones concretas del tratado
de San Stfano buscaba el Gobierno ingls. Fruto de esta gestin fueron las negociaciones terminadas el 30 de mayo de 1878 con la firma de un acuerdo anglo-ruso:
Bulgaria quedara separada de Constantinopla por la lnea defensiva de la cadena
balcnica; Inglaterra se comprometa a no objetar nada contra la entrega a Rusia
de Batum y Kars ni contra la devolucin a la misma de Besarabia. Rusia, a su vez,
renunciaba a Bayaceto.
El gabinete ingls obtuvo la compensacin de Chipre. Beaconsfield, ya en 1877,
haba pensado en adquirir una base naval en la parte oriental del Mediterrneo.
Ahora, su gabinete acept la idea y al sultn le fue presentado un proyecto de tratado
anglo-turco. "En el caso de que Batum, Ardagn, Kars o alguno de estos lugares
sean retenidos por Rusia", deca este documento, Inglaterra se compromete a ayudar al sultn "con la fuerza de las armas" a defender las posesiones asiticas de
Turqua contra cualquier nuevo atentado de Rusia. Las clusulas del tratado eran
prueba clara de que la "ayuda" ofrecida por los ingleses a Rusia tena muy poco
de desinteresada. "Al objeto de conceder a Inglaterra la posibilidad de asegurar las
condiciones necesarias para el cumplimiento de sus compromisos leemos en el
tratado, su majestad imperial el sultn accede a concederle la ocupacin y el go'bierno de la isla de Chipre." Si Rusia devolva a Turqua Kars y las dems tierras
'adquiridas en Armenia, Chipre sera evacuada por Inglaterra y el tratado entero
perdera su fuerza. Esta salvedad (hecha en una clusula adicional al tratado) era
-pura hipocresa: segn el acuerdo anglo-ruso del 30 de mayo, Inglaterra haba dado
ya su conformidad a que Kars quedase en poder de Rusia, Qu poda obligar al
zar a devolverla? El sultn, en fin, haba prometido reformas que mejoraran la situacin de sus subditos cristianos en las posesiones asiticas de Turqua.15 Tal compromiso del sultn ante Inglaterra permita a sta la intervencin en los asuntos
interiores de Turqua. La ocupacin de Chipre era un elemento esencial de la expansin britnica en Asia, que constitua la principal tarea del Gobierno conservador.
Al sultn se le concedan cuarenta y ocho horas para la respuesta; en otras palabras, esto era un ultimtum de Inglaterra. El 4 de julio, el convenio sobre Chipre
:fue suscrito. Y, sin embargo, el sultn se neg a promulgar el firman anunciando la
cesin de la isla. Beaconsfield no se turb ante tal "menudencia"; los ingleses la ocuparon sin necesidad de firman alguno. El sultn no tuvo otro remedio que anunciar
a posteriori a sus subditos la "cesin voluntaria de la isla".
. w R. "W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone and the
16
G. Noradounghian, Recueil d'actes internationaitx
1878), vol. III, Bars, 1902, pg. 522-523. G. N. Rutov,
cin de Chipre por Inglaterra". En Problemas de Historia,

Eastern question, pg. 250.


de l'Empire ottoman (1856"De la historia de la ocupa1958, nra. 3, pgs. 136-137.

92

LA GUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

El 6 de junio, Inglaterra y Austria suscribieron un convenio por el que se comprometan a mantener una misma poltica en el futuro Congreso. El Gobierno de
Austria-Hungra dio su conformidad al punto de vista ingls en la cuestin de Bulgaria. Ambos gobiernos convinieron eri no admitir la ampliacin del territorio blgaro al sur de la cadena balcnica y limitar a seis meses el plazo de ocupacin de
Bulgaria por los rusos. Inglaterra, a su vez, se comprometa a apoyar las pretensiones
de Austria-Hungra sobre Bosnia.
El Congreso fue inaugurado en Berln el 13 de junio de 1878. A l asistan solamente las seis grandes potencias y Turqua. Los representantes de los Estados balcnicos fueron admitidos en Berln, aunque no como miembros del Congreso. Las de,legaciones de las grandes potencias estaban presididas por ministros de Asuntos
Exteriores o primeros ministros: Bismarck, Gorchakov, Beaconsfield, Andrassy,
Waddington y Corthis.18 Cada delegacin estaba integrada por varios miembros.
Entre los segundos delegados, un papel importante desempearon Salisbury y Shuvlov. Bismarck, en su calidad de anfitrin, ocupaba la presidencia.
Se adopt el siguiente mtodo de trabajo: El presidente propona el orden del
da de la reunin y expona el punto de que se iba a tratar; luego se iniciaban los
debates. Si se ponan de relieve desacuerdos de importancia, el presidente haca un
resumen de lo expuesto, levantaba la reunin y pasaba la solucin del problema a
las delegaciones interesadas, que lo examinaban en conversaciones particulares. Cuando las partes llegaban a un acuerdo, la cuestin era de nuevo planteada en una de
las reuniones siguientes, y sobre ella recaa la decisin oficial del Congreso. Estas
decisiones eran obligatorias para todos los miembros slo en el caso de su aprobacin unnime, como de ordinario ocurre en las normas internacionales. En el Congreso de Berln, por primera vez perdi el francs su monopolio como idioma de las
prcticas diplomticas: a causa de sus escasos conocimientos de esta lengua, Beaconsfield hizo sus intervenciones en ingls.
Bismarck no ocultaba su desprecio a los representantes de los Estados balcnicos
y de Turqua. A los delegados de esta ltima les manifest groseramente que la
suerte de este pas le era por completo indiferente. Si malgastaba el tiempo en
el Congreso, en pleno verano, lo haca slo en evitacin de conflictos entre las
grandes potencias. No cesaba de lamentarse de las energas que se perdan para
discutir el destino de unos "nidos hediondos" como Larissa, Trikala y otras ciudades
balcnicas.
La situacin de los diplomticos rusos en el Congreso no era nada fcil: Inglaterra y Austria-Hungra eran adversarios abiertos; Bismarck no abandonaba su doblez
tras el papel que se haba asignado de "honrado mediador". En Francia, Decazes,
a fines de 1877, haba sido reemplazado por Waddington, representante del ala
derecha de los republicanos. Este ltimo haba cambiado la orientacin rusa de la
poltica francesa por la orientacin inglesa y alemana, y en el Congreso apoyaba a
Inglaterra, confiando en obtener de sta algunas migajas dentro del mundo colonial
y en su colaboracin a la hora de ser arreglado el problema de las deudas turcas.
Las decisiones del Congreso haban sido ya esbozadas, a grandes rasgos, en el
acuerdo anglo-ruso del 30 de mayo. Pero all, las fronteras de Bulgaria haban
quedado determinadas nicamente en lneas generales, siendo as que los detalles
debido al valor estratgico de los pasos de los Balcanes tenian extraordinaria
importancia. Esta fue la razn de que en torno a dichos problemas se desenvolviesen
vivos debates. Tambin provoc discusiones la cuestin de los derechos del sultn
en la parte de Bulgaria situada al sur de la cadena balcnica: all se decidi formar
16

Los dos ltimos eran delegados de Francia e Italia.

EL CONGRESO DE BERLN

93

una provincia autnoma del Imperio otomano, a la que se dio el nombre de Rumelia Oriental, sin salida al mar Egeo.
Poco despus de la inauguracin del Congreso, en la prensa inglesa aparecieron
artculos que denunciaban el acuerdo anglo-ruso del 30 de mayo. Esto produjo gran
sensacin. La revelacin de estas negociaciones previas con. Rusia llevaron a Disraeli
a ocupar la posicin ms intransigente: en Inglaterra le reprochaban de haber hecho
demasiadas "concesiones", tanto ms que el convenio de Chipre, que le haba recompensado con creces, segua siendo secreto para la opinin pblica. El 21 de junio,
las discrepancias en torno al estatuto de Rumelia Oriental y de la suerte de Varna
y de la provincia de Sofa llegaron a ser tan agudas, que Disraeli lleg a reservar
un tren especial, amenazando con abandonar el Congreso. En ltima instancia, con
los buenos oficios de Bismarck, las cuestiones litigiosas quedaron arregladas: los
ingleses aceptaron la entrega de Varna y del sanjacado de Sofa a Bulgaria; los rusos,
a su vez, accedieron a conceder al sultn el derecho a mantener tropas en Rumelia Oriental, El plazo de la ocupacin de Bulgaria por los rusos qued fijado
por nueve meses, aunque a Rusia se le encomendaba la misin de organizar la maquinaria gubernamental en el nuevo principado, cierto es que con la participacin de
los cnsules de las otras grandes potencias.
El problema de la ocupacin de Bosnia y Herzegovina por Austria-Hungra no
tropez en el Congreso con grandes dificultades. Inglaterra y Alemania apoyaban a
Austria, y Rusia deba ser fiel a los compromisos adquiridos ya en el convenio de
Budapest de 1877. Turqua no quera aceptarlo, pero su voz no fue tomada en consideracin. Italia, que deseaba una "compensacin" por el fortalecimiento de AustriaHungra, se mostr muy irritada. "Con qu motivo exigen los italianos una ampliacin de su territorio? Acaso han perdido otra batalla?", observ irnicamente
un diplomtico ruso, aludiendo a las adquisiciones territoriales de los italianos despus de la guerra de 1866, a pesar de la grave derrota de Custozza. Los alemanes y
los austracos propusieron a Italia la ocupacin de Tnez, aunque, al mismo tiempo,
Bismarck lo ofreca tambin a los franceses...
Las adquisiciones territoriales de los rusos en Asia estuvieron tambin a punto de
producir una crisis en el Congreso. Salisbury y Beaconsfield afirmaban que, segn
el acuerdo del 30 de .mayo, no haban dado su aprobacin a la incorporacin de
Batum a Rusia; nicamente se haban mostrado conformes con la ocupacin de
dicha ciudad. Transigiran en este punto si Rusia aceptaba la interpretacin inglesa
del estatuto de los estrechos, buscando la entrada de la flota inglesa en el mar Negro.
Salisbury declar que el principio de cierre de los estrechos, establecido, por los
convenios de 1841, 1856 y 1871, representaba un compromiso de las potencias ante
el sultn. Por consiguiente, el compromiso desaparecera si el propio sultn solicitaba
la entrada en los estrechos de la flota de uno u otro pas. Semejante interpretacin
fue rechazada en redondo por la delegacin rusa. Shuvlov sostuvo el compromiso
de las potencias en cuanto al cierre de los estrechos no slo ante el sultn, sino
tambin ante ellas mismas entre s. Como resultado de las discusiones, Batum fue
entregado a Rusia, aunque con la declaracin de que sera convertido en puerto
libre. Rusia recibi tambin Kars y Ardagn. Bayaceto qued en poder de Turqua.
Finalmente, el Congreso dej en vigor las clusulas del tratado de San Stfano en
cuanto a Besarabia, Dobrucha y la independencia de Montenegro, Servia y Rumania.
Fue decidido que el tratado de Pars y el de Londres de 1871 "quedaban en vigor
en todos los puntos que no hubiesen sido suprimidos o modificados" por las clusulas
del de Berln. Esto significa el mantenimiento del rgimen de los estrechos. Sin
embargo, las dos declaraciones unilaterales hechas al particular la rusa y la inglesa sealaban la presencia de discrepancias en la interpretacin de dichos tratados.

94

LA GUERRA RUSO-TURCA Y EL CONGRESO DE BERLN

El 13 de julio terminaba el Congreso sus labores con la firma del tratado de


Berln, que vena a reemplazar al de San Stfano. Rusia se vio desposeda de gran
parte de los frutos de su victoria. Al mismo tiempo, los intereses nacionales de los
pueblos balcnicos fueron pisoteados groseramente en beneficio de las consideraciones polticas y estratgicas de Inglaterra y Austria-Hungra. El Congreso desposey
al pueblo blgaro de la unidad que le haba garantizado el tratado de San Stfano,
En cuanto a Bosnia y Herzegovina, la dominacin turca fue sustituida por la de
Austria-Hungra. El levantamiento contra los nuevos amos fue severamente reprimido.
Las "defensoras" de Turqua Inglaterra y Austria se apoderaron, sin disparar
un tiro, la primera de Chipre, y la segunda de Bosnia y Herzegovina. As, pues,
todo se redujo a un reparto parcial de Turqua. "Roban a Turqua",17 dijo Lenin
refirindose al Congreso de Berln.
Un criterio totalmente distinto fue el que Lenin expuso con respecto a la guerra
ruso-turca. Desde el punto de vista de la marcha general del proceso histrico y de
la suerte de los pueblos balcnicos, ostentaba, objetivamente, un carcter progresivo.
"El contenido objetivo fundamental de los fenmenos histricos" durante la guerra
ruso-turca fueron, segn indicaba Lenin, "los movimientos nacionales burgueses o
"convulsiones" de la sociedad burguesa que se libera de los distintos tipos de feudalismo".18 La guerra favoreci la emancipacin nacional de los pueblos balcnicos.
Trajo la aparicin del Estado nacional blgaro. Una de sus consecuencias fue la
supresin del feudalismo turco en Bulgaria.
Durante la guerra, Marx tema que pudiera robustecer al zarismo y frenar la maduracin de la revolucin en Rusia. Y, en efecto, tales eran las aspiraciones de la
autocracia zarista. Pero sus objetivos reaccionarios no se cumplieron. Los resultados
reales de la guerra ruso-turca no fueron, ni mucho menos, aquellos a que aspiraba
el Gobierno zarista al declararla. No robusteci, sino que debilit la influencia del
zarismo en la palestra internacional, y tanto ms su situacin dentro de Rusia.
Los crculos gobernantes reaccionarios de la Rusia zarista lo comprendieron as.
Su descontento y su turbacin crecieron en alto grado al ver que la situacin les
impona un aliado como el movimiento nacional de los pueblos balcnicos. En el
decenio siguiente, Alejandro III manifest en cierta ocasin: "En 1876 y 1877 tuvimos la desgracia de ir con los pueblos en lugar de ir con los gobiernos. El emperador
ruso debe ir siempre y slo con los gobiernos." Esta frase, ciertamente, no,nos ofrece
el cuadro real de lo que ocurri aquellos aos, pero pinta acertadamente la manera
de pensar del zar.
Los resultados objetivos reales de la guerra ruso-turca respondan no a los propsitos del zarismo, sino a los deseos de las fuerzas progresivas del pueblo ruso.
La marcha de la historia hizo que el soldado ruso ayudase con su sangre a la liberacin de la nacin blgara y de otros pueblos oprimidos de los- Balcanes, donde
hasta ahora se recuerda con agradecimiento su gran hazaa. "Bulgaria recibi su.
liberacin nacional de las manos del pueblo ruso. Este hecho robusteci en el seno
del pueblo blgaro las profundas tradiciones de reconocimiento y amor al pueblo
ruso."10 As valoraba la liberacin de Bulgaria Jorge Dimtrov. La parte del pueblo armenio liberada por las tropas rusas de la dominacin de los turcos se salv
gracias a esto de las grandes matanzas que posteriormente iban a sufrir los armenios
que despus de la guerra quedaron bajo el poder de Turqua.
V. I. Lenin, Obras, 4 ed. rusa, tomo 39, pg. &72.
V. I. Lenin, Oirs, quinta ed. rusa, tomo 26, pg. 144.
Jorge Dimitrov, Dnde est la salvacin de Bulgaria, Mosc, Gospolitizdat,
1944, pg. 10.
17
18
18

CAPITULO V

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA Y LA REANUDACIN


DEL TRATADO DE LOS TRES EMPERADORES
Premisas de la alianza austro-alemana.
LA GUERRA RUSO-TURCA y el Congreso de Berln condujeron de hecho a la desintegracin de la "alianza de los tres emperadores". La agudizacin de las contradicciones
entre Rusia y Austria-Hungra prevaleci sobre la "solidaridad monrquica" de los
Habsburgo y los Romanov. Se puso en claro adems que, en caso de conflicto entre
ellos, el Imperio alemn se pondra al lado de los Habsburgo. Despus de que la
unificacin de Alemania se hubo producido por la va prusiana de los "jvenes alemanes", el mantenimiento de Austria-Hungra se haba convertido para las clases
dominantes del Imperio alemn en una necesidad histrica. La derrota militar o la
descomposicin interna de la monarqua austro-hngara, en la que ambas naciones
dominantes representaban una minora de la poblacin, habra conducido ya a la
ampliacin de Rusia, ya a la creacin de Estados eslavos nacionales. De estos ltimos
se tena la seguridad casi completa, con razn o sin ella, de que, ante el temor a
Alemania, su expansin poltica y econmica se orientara hacia Rusia y Francia.
Los gobernantes del Imperio alemn preferan conservar en el valle del Danubio
a Austria-Hungra, tratando de que este Estado, inestable y arcaico, mantuviese una
orientacin poltica favorable a Alemania. Rusia, incluso sin los aliados eslavos, era
ms fuerte que Austria-Hungra, lo que equivala a decir que era ms peligrosa
para aqulla. Esto impulsaba al Gobierno alemn a prestar apoyo a Austria-Hungra
y a debilitar a Rusia.
Por otra parte, el rpido incremento del podero del Imperio alemn, condicionado por el vertiginoso desarrollo del capitalismo, converta a esta potencia en un
gran peligro para otros Estados de Europa y les mova a oponerse a nuevos desplazamientos, en favor de ella, de la correlacin de fuerzas.
Entre tanto, el carcter de las relaciones franco-alemanas, tal como se haban
desenvuelto despus de la paz de Francfort, haca perfectamente posible un nuevo
conflicto entre los dos vecinos. Si dicho conflicto no ganaba en extensin, quedando
localizado, la nueva derrota de Francia y un mayor robustecimiento de Alemania
seran inevitables. La segunda derrota de Francia habra conducido al establecimiento de la hegemona del Imperio alemn en toda la parte occidental del continente europeo.
Tal situacin fue siempre considerada como algo intolerable no slo por Francia,
sino tambin por las otras grandes potencias, Rusia e Inglaterra, que a la vez que
el Imperio alemn eran las ms fuertes. Por lo dems, tal perspectiva no auguraba
nada bueno a la propia Austria-Hungra, como lo demostr la posicin de sta
durante las complicaciones franco-alemanas de 1874. De este modo, la situacin
95

96

EMPEORAN LAS RELACIONES RUSO-ALEMANAS

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

objetiva propiciaba en cierto modo el terreno para una coalicin anglo-franco-rusoaustriaca contra el Imperio alemn.
Ahora bien, entre los posibles miembros de esta coalicin potencial existan profundas contradicciones. La agudizacin de estas ltimas y su acertada utilizacin
proporcionaban a la diplomacia alemana las mejores probabilidades para eludir la
"pesadilla de las coaliciones". La diplomacia alemana trabaj intensamente para
manejar las contradicciones anglo-rusas. Pero lo que ms posibilidades le brindaba
eran las contradicciones entre Rusia y Austria-Hungra, siempre y cuando que la
monarqua de los Habsburgo estuviese gobernada por los grupos de las clases dominantes para quienes el enemigo principal lo constituan los pueblos eslavos y Rusia.
La utilizacin' de las contradicciones austro-rusas y la conclusin de una alianza con
Austria-Hungra venan impuestas al Imperio alemn por los importantes intereses
de las capas altas de la burguesa y de los junkers: ello contribuira a robustecer las
posiciones internacionales de Alemania.
En 1871, a la terminacin de la guerra, el Estado Mayor General alemn redact
por primera vez un plan de concentracin y despliegue de las fuerzas armadas partiendo de la eventualidad de una guerra en dos frentes simultneos, contra Francia
y. contra Rusia.1 Al mismo tiempo, el Estado Mayor no exclua tampoco nunca
una guerra .contra Austria-Hungra. Para l era muy conveniente asegurarse contra
la hostilidad austro-hngara en el futuro y hacer imposible el acercamiento de
Austria-Hungra a Rusia y Francia evitando una segunda "coalicin de Kaunitz"
como la que se haba enfrentado a Federico II durante la ,Guerra de los Siete Aos.
Empeoramiento de las relaciones ruso-alemanas,
' El comportamiento del Gobierno alemn en los das de la crisis de Oriente, que
vena a confirmar sin dejar lugar a dudas que en el caso de una guerra austro-rusa
Alemania apoyara a Austria-Hungra, trajo un empeoramiento de las relaciones
ruso-alemanas. Despus del Congreso de Berln, la prensa eslavfila promovi una
ruidosa campaa. Los publicistas eslavfilos, con I. Axkov a la cabezaj acusaron
a la diplomacia rusa de que por su falta de entereza no haba sabido sacar partido
de los xitos conseguidos con sangre rusa. Todava era mayor la pasin que la prensa
eslavfila pona en los ataques contra Bisrriarck. En su indignacin, le acusaba de
haber traicionado a Rusia, le reprochaba su ingratitud al olvidar la ayuda que Rusia
haba prestado a Prusia durante la guerra franco-prusiana. Est tema fue posteriormente recogido por los crculos del Gobierno. En sus deseos de justificarse ante la
opinin pblica de la burguesa y de la nobleza, el Gobierno zarista no hizo nada
para impedir que se denunciase la poltica ambigua del canciller alemn.
Bismarck no qued en deuda. Por su parte, a travs de la prensa de reptiles, puso
en marcha la versin de la "ingratitud" de Rusia, terna ste desarrollado incesantemente eri la correspondencia diplomtica del canciller alemn. Segn Bismarck
afirmaba, l haba hecho en el Congreso de Berln para Rusia ms que todos sus
diplomticos juntos.
A pesar del carcter provocativo y de la duplicidad de la poltica alemana, despus del Congreso ni el zar Alejandro II ni Gorchakov ocuparon en un principio
posiciones hostiles a Alemania y a su canciller. Al contrario, la diplomacia rusa
busc siempre el apoyo de los delegados alemanes en las comisiones que, de conformidad con los acuerdos del Congreso de Berln, se ocuparon de especificar las
' H. Moltke, Die deutschen Aufmarschplane 1871-1890, Berln, 1929. pgs. 4-14,
65-67, 77-82.
1

97

nuevas fronteras en los Balcanes y asimismo del cumplimiento de otras de sus disposiciones.
El primer paso hostil lo dio Bismarck. En octubre de 1878, los delegados alemanes
en estas comisiones recibieron rdenes de atenerse a una lnea de conducta muy
desfavorable para Rusia. Despus de todos los reveses diplomticos, en el ambiente
de extraordinaria tensin poltica que reinaba en el pas, el Gobierno zarista tuvo
una reaccin muy dolorosa a tal viraje de la poltica alemana.
Una causa ms importante todava del enfriamiento de las relaciones ruso-alemanas fueron las contradicciones econmicas.
Alemania era uno de los principales mercados para las primeras materias rusas.
En 1879 absorbi el 30 por 100 de la exportacin de Rusia. Como consumidor de
mercancas rusas figuraba en el segundo lugar, inmediatamente despus de Inglaterra. Entre tanto, la crisis agraria mundial iniciada en la dcada de 1870 agudiz
extraordinariamente la lucha por los mercados de productos alimenticios y de materias primas. Los junkers prusianos insistan en la necesidad de defender el mercado
propio frente a la competencia extranjera. Para complacerles, en enero de 1879
Bismarck estableci en forma de cuarentena la prohibicin casi completa de
importacin de ganado ruso. Para ello tom como motivo las epizootias que haban
surgido en algunas comarcas de Rusia. Estas medidas tuvieron grave repercusin
econmica en los terratenientes rusos e incrementaron an ms la campaa antialemana en la prensa rusa. El embajador alemn en San Petersburgo, general Schweinitz, escriba que "las medidas contra la peste bovina han provocado en Rusia ms
odio que todo lo restante", incluido el Congreso de Berln. Estas medidas, sealaba
Schweinitz, "forman un punto crucial en la actitud de los rusos hacia los alemanes".2
Despus de la implantacin de la cuarentena, que empez a regir el 31 de enero
de 1879, no ya la prensa eslavfila de la oposicin, sino hasta el peridico petersburgus Golas, relacionado con Gorchakov, dirigi sus andanadas contra Bismarck.
El canciller alemn no rehuy el combate. As empez la "guerra de los peridicos"
de los dos cancilleres, que tanto ruido hizo en toda Europa.
Tras las restricciones para la importacin de ganado, el mismo ao de 1879 sigui en Alemania la implantacin de tarifas aduaneras para el trigo. Dichas tarifas
infligan a la agricultura rusa un dao mayor an que las medidas "veterinarias".
Significaban una seria amenaza para todo el sistema monetario de Rusia.
Las contradicciones econmicas ruso-alemanas no se reducan al plano de la
competencia de las primeras materias y del trigo de Rusia y Prusia en el mercado
alemn. Acaso fuera an ms encarnizada la lucha que entre el capitalismo ruso y
el alemn se despleg por la conquista del mercado interior de Rusia. La base
econmica de esta lucha era el incremento de la industria rusa, de un lado, y la
expansin econmica alemana, de otro. El capital ruso quera verse libre de la competencia extranjera en su propio mercado. Las "pretensiones" alemanas tendan
"a colocar a Rusia... con respecto a Alemania en la situacin en que... Turqua y
Egipto se encuentran con respecto a Inglaterra y Francia...; aspiran a convertir
Rusia en un mercado de la produccin alemana en detrimento de la industria
rusa".3 As escriba Katkov, el ideolgico del capitalismo proteccionista ruso.
Hasta la segunda mitad de los aos setenta, la produccin industrial alemana
se venda en Rusia casi sin obstculos. En 1876, el Gobierno ruso empieza a elevar
las tarifas aduaneras. En relacin con la crisis de Oriente, con los gastos para la
preparacin de la guerra y con la cada del curso de los valores rusos, el 10 de noH. L. Schweinitz, Denkwrdigkeiten, tomo II, pg. 40.
M. N. Kathov, Editoriales de "Aioskvskie vdomosti", 1879, Mosc, 1898,
pg. 125.
2
3

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II,7

98

99

LA ALIANZA AUSTHOALMANA

LA ALIANZA

viembre de 1876 el Gobierno zarista dispuso que los impuestos aduaneros seran
percibidos en oro, lo cual, teniendo presente el curso del rublo papel, equivala a una
elevacin general de las tarifas del 48 por lOOi
El Gobierno zarista se apartaba ms y ms de la poltica aduanera liberal de
1870. "A partir de la segunda mitad de esta dcada se produce en Rusia un brusco
viraje de un sistema de proteccionismo moderado a un proteccionismo que creca en
intensidad de ao en ao."4 La elevacin de las tarifas era solicitada por los
industriales; el Gobierno acceda de buen grado, esperando aumentar as unos ingresos de los que tan necesitado se senta.
La burguesa alemana, que exiga de su Gobierno tarifas altas, se vio muy afectada por el proteccionismo ruso. La hostilidad de los medios burgueses alemanes
hacia Rusia durante la guerra ruso-turca obedeca, principalmente, a las restricciones que la exportacin alemana encontraba en este pas. En los das de la crisis de
Oriente otoo de 1876 el embajador ruso en Berln aconsejaba la concesin a
los' capitalistas alemanes "de ciertas facilidades comerciales en nuestras fronteras".
"S hay algo que puede ser hecho en este sentido prosegua Ubri, ello tendra
'una repercusin excelente en la opinin pblica de Alemania, la cual no cesa de
lamentarse de las restricciones que sufre el comercio en nuestras fronteras." El embajador indicaba que "nuestros enemigos" utilizan los inconvenientes puestos a la
exportacin alemana a Rusia para influir sobre el Gobierno alemn en un sentido
hostil a Rusia.5
La influencia de parte de las esferas burocrticas relacionadas con la construccin de ferrocarriles y con la financiacin de estas obras por los bancos, principal*
mente de San Petersburgo, no era bastante a detener el proteccionismo. Tampoco
fueron lo bastante influyentes los intereses de los propietarios de empresas metalrgicas de San Petersburgo y del Bltico, que trabajaban con carbn importado y
s ocupaban de la elaboracin de metal extranjero.
La elevacin de las tarifas era exigida tambin con insistencia por otros grupos
de capitalistas rusos: la industria textil de Mosc y de Ivnovo-Voznesensk y la
industria pesada del Sur y de los Urales. Estos grupos fueron los que prevalecieron.
"El fin de los aos 1870 y 1880 se caracterizan por la satisfaccin que se da a la
mayor parte de las solicitudes de los industriales en cuanto a la elevacin de los
aranceles."6 En Alemania, bajo la influencia de la crisis de 1873 y de la expansin
de los monopolios, se observa un fenmeno semejante. La elevacin de las tarifas
aduaneras alemanas sobre los artculos industriales se reflej en las relaciones
anglo-alemanas ms que en las relaciones de Alemania como Rusia. La exportacin
de productos fabriles de Rusia a Alemania era reducidsima, y en lo que se refiere a
Rusia lo importante era el proteccionismo agrario alemn. As, pues, las relaciones
ruso-alemanas se empeoraron bruscamente bajo el efecto de la lucha de los propietarios rusos y prusianos por el mercado alemn y de la lucha de la industria alemana
y rusa por el mercado ruso. El empeoramiento de las relaciones entre las clases
dominantes de Alemania y Rusia fue el terreno sobre el que los polticos alemanes
trabajaron para crear una nueva combinacin diplomtica de trascendental importancia.
Debe ser tenida en cuenta tambin la posicin del partido catlico del centro.
A la poltica exterior de Bismarck que representaba los intereses de los junkers

prusianos y del gran capital alemn el centro opona la poltica de los clericales
del sur y el oeste de Alemania, que buscaban apoyo en la Austria-Hungra catlica,
y de algunos crculos burgueses del sur del pas interesados en el comercio con
Austria-Hungra y con los Balcanes.
A comienzos de noviembre de 1876, el lder del centro, Windthorst, enfrent
claramente esta poltica a la de Bismarck, criticando la declaracin del canciller de
que el Este se hallaba demasiado lejos de Alemania para que all pudieran sufrir los
intereses alemanes. Esto es cierto, deca el lder del centro, si miramos hacia el Este
desde las orillas del Spree (es decir, desde Berln). La cosa cambia si miramos desde
el Danubio (es decir, desde Alemania meridional). Windthorst llamaba a la expansin en el Cercano Oriente: "Las civilizaciones alemana y austraca deben extenderse
hacia Oriente." Los clericales y su partido reclamaban una poltica abiertamente
hostil a Rusia.

4 M. N. Sobolev, Historia del tratado comercial ruso-alemn, Petrogrado, 1915,


pg. 12.
5 APER, fondo de Oficina, 1876, exp. nm. 20, fol. 335. Carta estrictamente confidencial y personal de Ubri a Gorchakov, del 17 (5) de noviembre de 1876.
8 M. N. Sobolev, Historia del tratado comercial ruso-alemn, pg. 19.

La alianza austro-alemana (7 de octubre de 1879),


El dirigente de la poltica alemana no lament esta vez el empeoramiento de las
relaciones con Rusia. En dicha etapa ello favoreca sus propsitos, puesto que le
permita consolidar el ntimo acercamiento con Austria-Hungra que vena proyectando desde mucho antes. Bismarck tropezaba en este camino con la tenaz resistencia
del viejo emperador Guillermo, el cual se resista a concluir una alianza contra el
zar ruso. A fin de superar el obstculo, el canciller se esforz en convencer al kaiser
de los propsitos hostiles de Rusia. En las memorias que presentaba a su soberano,
Bismarck trataba de' demostrar que Rusia, despus del Congreso de Berln, haba
ocupado una posicin amenazadora con respecto a Alemania. Utiliz, entre otros
argumentos, la carta personal que Alejandro II haba dirigido a Guillermo el 15 de
agosto de 1879, en la que el zar se lamentaba de la conducta de Alemania en las
cuestiones relacionadas con la puesta en vigor del tratado de Berln. Alejandro II
acusaba al canciller alemn de emprender actos no amistosos movido por su odio
a Gorchakov. La carta terminaba advirtiendo que "las consecuencias de esto pueden
ser fatales para nuestros dos pases".7
La carta de Alejandro II fue para Bismarck un verdadero hallazgo. El viejo
kaiser se sinti vejado por los reproches del zar. Pero ni siquiera esta ofensa le
movi a cambiar su opinin contraria a la alianza austro-alemana. El emperador
alemn decidi tener una explicacin con el zar, a cuyo objeto le envi a su ayudante, el mariscal de campo Manteuffel.
Alejandro II consigui tranquilizar al enviado del kaiser. El zar expres el deseo
de hablar personalmente con Guillermo. Este accedi, a pesar de las objeciones de
Bismarck. La entrevista tuvo lugar el 3 y el 4 de septiembre en Alexndrovo, un
punto del territorio ruso cerca de la frontera. Con gran descontento del canciller,
Guillermo volvi a Berln completamente reconciliado con su sobrino y sin querer
or hablar para nada de la alianza con Austria.
Sin turbarse por el desacuerdo del monarca, Bismarck prosigui las negociaciones
con Andrassy. El 21 de septiembre, el canciller lleg a Viena, donde concert con
el ministro austro-hngaro el texto del tratado de alianza. Las conversaciones no se
deslizaron suavemente. En un principio, Bismarck trataba de obtener de AustriaHungra un acuerdo dirigido no slo contra Rusia, sino tambin contra Francia.
Pero Andrassy se neg en redondo. Segn l mismo cuenta, despus de una larga
y acalorada discusin el canciller se puso en pie, se acerc al ministro austro7

S. S. Tatschev, El emperador Alejandro II, tomo II, pg. 666. Suplemento.

100

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

RUSIA DESPUS DEL CONGRESO DE BERLN

hngaro y, mirndole fijamente, dijo en tono amenazador: "Todo lo que puedo


decirle es que piense bien lo que hace. Por ltima vez le aconsejo que abandone
sus objeciones." Luego, elevando an ms la voz, continu: acepte mi proposicin o,
de otro modo... de otro modo aceptar yo la suya." "Pero agreg el canciller ya
riendo, refirindose al viejo kaiser esto me proporcionar muchos disgustos." 8 As,
pues, Bismarck se vio obligado a ceder.
El tratado austro-alemn de alianza fue redactado, en lo fundamental, de conformidad con la frmula de Andrassy. El artculo primero deca: "En el caso de
que uno de los dos imperios, contrariamente a las esperanzas y al deseo sincero
de las altas partes contratantes, sea agredido por Rusia, ambas altas partes contratantes
se comprometen a acudir en ayuda de la otra con todas las fuerzas armadas de sus
imperios y, de conformidad con ello, a no concluir la paz ms que en comn y de
mutuo acuerdo." Si la agresin provena no de Rusia, sino de otra potencia, ambas
partes se prometan una neutralidad amistosa, siempre y cuando Rusia no se uniese
al agresor. En tal caso, entraba en vigor el artculo primero, y cada una de las potencias contratantes se comprometa a entrar en la guerra al lado de su aliada. El
tratado deba permanecer secreto; una de las causas de que as fuese era el temor
de Andrassy a la oposicin que pudiera encontrar en el Parlamento austraco.
El tratado, dirigido especialmente contra Rusia, era claramente inaceptable para
Guillermo. Al objeto de vencer la resistencia del kaiser, Bismarck, a su regreso de
Viena, reuni el 26 de septiembre el Consejo de Ministros de Prusia y recibi de
sus colegas la conformidad a presentar la dimisin colectiva si la alianza con Austria
no era ratificada. En ltima instancia, el emperador cedi: el 7 de octubre el tratado
era suscrito en Viena por el conde Andrassy y por el embajador de Alemania,
prncipe Reuss.
Despus de la firma del tratado, Bismarck redact un proyecto de carta del
kaiser al zar, considerando necesario ofrecer a Alejandro II una explicacin de su
viaje a Viena. La carta era un modelo de mistificacin diplomtica destinada a enmascarar el verdadero propsito y el contenido de la alianza austro-alemana. Segn
se le comunicaba al zar, la entrevista de Bismarck y Andrassy haba sido debida al
deseo de este ltimo de explicar las causas de su prxima dimisin. Y aprovechando
la oportunidad se haba llegado a un acuerdo de solidaridad recproca de Alemania y Austria en el mantenimiento de la paz; el contenido de este supuesto acuerdo,
reducido a un conjunto de frases generales, era comunicado a Alejandro en un memorndum especial. Para colmo, el Gobierno ruso era invitado a "adherirse" a este
mtico tratado.
El viejo emperador copi de su puo y letra el texto que le haba sido presentado
y lo remiti al zar, respaldado con su firma.8
Despus de su viaje a Viena, el canciller se encontr en el balneario de Gastein
con el embajador ruso en Pars, Orlov. Este, riendo, pregunt a Bismarck si no
haba ido a Viena para negociar una alianza contra Rusia. El canciller, sin pestaear, contest que, al contrario, haba ido para prevenir a Austria contra cualquier
intencin hostil a Rusia.10
El tratado austro-alemn de alianza era, por su forma, un documento de carcter
defensivo. Estableca la ayuda militar recproca en el caso de agresin de Rusia a
uno de los signatarios.

Ahora bien, a quin corresponda, al producirse un conflicto, decidir quin haba


sido el atacante? De hecho, por cuanto la guerra poda surgir ms bien a consecuencia de cualquier choque autro-ruso en torno a los Balcanes, la decisin de quin
era el agresor corresponda al Gobierno alemn. En otras palabras, ste poda por
s mismo decidir sobre la presencia de un casus joederis, e iniciar prcticamente
o no la guerra contra Rusia. La decisin sera tomada, naturalmente, en dependencia
de la correlacin de fuerza y de los intereses propios. De hecho, el Gobierno alemn
tena la posibilidad completa de dar, a su arbitrio, un carcter agresivo al tratado.
Alemania poda atacar a Francia y, si Rusia intervena en favor de sta, tena asegurado el apoyo de Austria-PIungra. Por tanto, la nueva alianza iba dirigida tambin
contra Francia.
El tratado austro-alemn se convirti pronto en el espinazo del bloque militarista
agresivo encabezado por Alemania. Dicha alianza dio origen a incontables complicaciones internacionales y fue ms tarde uno de los principales instrumentos diplomticos para desencadenar la primera guerra imperialista mundial de 1914.
La conclusin de la alianza austro-alemana dio comienzo a la formalizacin de
las coaliciones militares que posteriormente haban de enfrentarse en la primera
guerra mundial. La iniciativa en la creacin de bloques militares perteneca a las
clases dominantes del Imperio alemn y a su diplomacia. Alemania, en ltima instancia, pag cara la conclusin de la alianza con Austria-Hungra, aunque el pago
se hiciera de esperar hasta comienzos de los aos 90. El tratado contra Rusia, a la
postre, condujo al fracaso de toda la poltica de Bismarck, el objetivo principal de
la cual era el aislamiento de Francia, Consecuencia de la alianza austro-alemana
supuestamente presentada como una alianza de paz, y que de hecho preparaba la
guerra en Europa fue la alianza entre Rusia y Francia.

8 E. Wertheimer, Graf Julius Andrassy, sein Leben und seine Zeit, tomo III,
Stuttgart, 1913, pg. 284.

Vase: S. S. Tatschev, El emperador Alejandro U, tomo II, pgs. 696-697.


Vase "Las relaciones ruso-alemanas. 1873-1914". En Archivo Rojo, tomo I,
Mosc, 1922, pg. 89.
8
10

101

Situacin internacional y poltica exterior de Rusia


despus del Congreso de Berln,
Al concluir la alianza con Austria-Hungra, Bismarck "no cerraba los ojos a los
peligros que ello implicaba. No obstante, estaba seguro de que este acto hostil a
Rusia le saldra a pedir de boca. En virtud del agotamiento financiero y de la inquietud reinante en el interior del pas, el Gobierno zarista no poda ni pensar
siquiera en reanudar durante los aos prximos una poltica ofensiva, a excepcin
acaso del Asia central. La necesidad de una tregua se impona tambin considerando que una nueva guerra habra impedido ultimar la reorganizacin del ejrcito
ruso imaginada por el ministro de la Guerra, D. A. Miliutin.
Entre tanto, la situacin internacional de Rusia estaba preada de peligros. La
crisis de Oriente y el Congreso de Berln haban intensificado la tirantez de las relaciones ruso-inglesas. Estaba al orden del da el peligro de un conflicto con Inglaterra.
La escuadra de sta permaneca en los estrechos. Despus de la guerra ruso-turca,
Inglaterra estableci de hecho su dominacin en los Dardanelos y en el Bosforo.
"Atendida la situacin actual escriba Miliutin en su diario el 22 de marzo de
1879, Inglaterra posee ya de hecho Constantinopla y los estrechos. El verdadero
dueo en la capital de Turqua no es ya el sultn, sino el representante de Inglaterra." "La escuadra inglesa prosegua Miliutin ha salido del mar de Mrmara,
pero en cualquier momento puede volver a los estrechos e incluso pasar al mar
Negro. Nadie se lo impedira."11
Cierto, poco despus del Congreso de Berln empezaron las conversaciones anglo11

El diario de D. A, Miliutin, tomo III, Mosc, 1950, pg. 127.

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

RUSIA DESPUS DEL CONGRESO DE BERLN

rusas para la retirada de la escuadra britnica y la simultnea evacuacin de las tropas rusas que ocupaban los alrededores de Constantinopla. El 10 de agosto (29 de
julio) de 1878, el ministro ingls de Asuntos Exteriores lord Salibury, en entrevista
con el encargado ruso de negocios, expuso los deseos del Gobierno ingls de concertar con el Gobierno ruso un acuerdo en este sentido.12 El Ministerio ruso de Asuntos
Exteriores se manifest conforme, "Es indudable se deca en carta del Ministerio
al encargado de negocios en Londres que por nuestra parte no dejaremos escapar
la menor oportunidad para llegar a un acuerdo con el Gobierno ingls y con la
Puerta al objeto de acelerar todo lo posible la retirada del ejrcito ruso y de la flota
inglesa de Constantinopla."13
Pronto se puso en claro, sin embargo, que los ingleses tenan una nocin muy
particular de la retirada recproca de las fuerzas armadas. Cuando el encargado de
negocios ruso empez a examinar con Salisbury los detalles de la operacin, propuesta por los ingleses, result que a cambio de la evacuacin de las cercanas de
Constantinopla por las tropas rusas el Gobierno ingls estaba dispuesto a retirar su
escuadra slo hasta Gallpoli, es decir, al estrecho de los Dardanelos. De all la retirara nicamente despus de que todas las tropas rusas se encontrasen en Rumelia
oriental y Bulgaria.1* El Gobierno ruso expuso al de Londres su criterio de que no
haba razn alguna para mantener la escuadra en Gallpoli.15 Atendida la posicin
de los ingleses, el 29 (17) de septiembre se dieron instrucciones al encargado de
negocios en Londres para comunicarles que el Gobierno ruso haca depender la
retirada de su ejrcito del cumplimiento exacto por Turqua de las clusulas del
tratado de Berln.18
En 1879, el Gobierno ruso, receloso de que Inglaterra pudiera apoderarse de los
estrechos, examin un proyecto de llamamiento a las grandes potencias. En l se
invitaba a declarar de comn acuerdo que "en el caso de desintegracin definitiva
del Imperio Turco no se permitira la ocupacin de Constantinopla y de los estrechos por ninguna de las grandes potencias".17
De hecho, la escuadra inglesa permaneci en el mar de Mrmara hasta la primavera de 1879, y hasta entonces se mantuvo en pie la amenaza que pesaba sobre
el Sur de Rusia. El sentimiento de inquietud no abandon ni por un instante a los
crculos dirigentes de San Petersburgo. El Gobierno ruso, a lo largo de la segunda
mitad de 1878, no ces de solicitar a su embajada en Londres informacin sobre si
Inglaterra se preparaba para la guerra contra Rusia en un plazo breve.18
Finalmente, los buques de guerra ingleses abandonaron los estrechos. Pero la
escuadra britnica segua dominando la parte oriental del Mediterrneo. El Gobierno
zarista no perdi los temores de que, en caso de un nuevo conflicto con Inglaterra,
sus barcos podan aparecer de nuevo en los estrechos y pasar al mar Negro. En el
Congreso de Berln se vio claramente que Inglaterra no tena en absoluto el prop-

sito de observar el principio de los estrechos cerrados para los buques de guerra.
Rusia careca de flota en el mar Negro, sus extensas costas se hallaban abiertas para
los caones de los barcos britnicos y todo el comercio de Rusia en este mar quedaba
a la merced de Inglaterra.
Puesta ante este peligro, lo que primeramente necesitaba Rusia era disponer de
una escuadra en el mar Negro. Pero la escuadra no era posible construirla en un
da; adems, para eso se requeran grandes sumas, y el Gobierno zarista no dispona
de los recursos necesarios. La construccin de la escuadra slo pudo ser iniciada
en 1881, tres aos despus de terminada la guerra ruso-turca. En una reunin celebrada el 6 de septiembre de 1881 se decidi construir en el mar. Negro una escuadra
superior a la turca y capaz, en el caso de amenaza inglesa, de llevar a la entrada
del Bosforo un cuerpo de desembarco de treinta mil hombres con artillera, capaces
de impedir la entrada de buques ingleses en el mar Negro.10 Los primeros acorazados
fueron botados solamente en 1885-1886. Los transportes para .las tropas de desembarco no haban sido construidos ni siquiera en el momento de comenzar la primera
guerra mundial: despus de 1871, es decir, despus de la formacin del Imperio
alemn, los recursos econmicos principales y la atencin haban sido centrados
en los preparativos de una guerra eventual contra l.
La distraccin de los recursos en la frontera occidental dificultaba la preparacin
de la lucha contra Inglaterra. Tanto mayor era el inters de Rusia por salir del
1 aislamiento poltico en que se haba visto en el Congreso de Berln. La diplomacia
rusa trataba de apartar de Inglaterra a sus aliados probables, y ante todo a Austria-r
Hungra, que en el Congreso de Berln haba marchado de la mano con los britnicos.
Se quera tambin hacer sentir a Inglaterra que Rusia poda causarle graves disgustos en un lugar tan sensible como los accesos lejanos de la India por el Noroeste.
En este mismo plano figuraba el intento de .separar a Turqua. de Inglaterra. Finalmente, al no contar con una marina de guerra en el mar Negro, convena acercar
todo lo posible las fuerzas terrestres de Rusia a los estrechos.
La primera de estas tareas la diplomacia rusa esperaba cumplirla con la reanur
dacin del acuerdo de los tres emperadores; la segunda, con el avance de los rusos
en el Asia central; el cumplimiento de la tercera deba corresponder tambin, en
parte, al acuerdo de los tres emperadores. Pero lo principal en este sentido fue la
inesperada ayuda que en 1882 represent la ocupacin de Egipto por Inglaterra. Ello
distanci de sta a Turqua, desenmascarando definitivamente toda la falsedad de
la poltica inglesa de "conservacin del Imperio otomano" y destruyendo la alianza
anglo-turca.
Su cuarta tarea, el Gobierno ruso calculaba llevarla a cabo mediante el fortalecimiento de la influencia rusa en Bulgaria y la organizacin del ejrcito blgaro
bajo la direccin de oficiales rusos. Al ocupar una posicin dominante en la base
de partida blgara, Rusia poda mantener los estrechos al alcance de sus golpes.
Tales eran los objetivos que, despus del Congreso de Berln; haba planteado la
situacin internacional a los dirigentes de la diplomacia rusa.
La realizacin de las indicadas tareas diplomticas coincidi con cambios producidos en la direccin de la poltica exterior rusa. En 1879, el prncipe Gorchakov
haba cumplido ochenta y un aos. Desde fines de aquel verano, a causa de su
avanzada edad y de su precaria salud, se hallaba'casi apartado de los asuntos. Aun-

102

12 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 81, tomo I, fol. 282. Telegrama del
encargado de negocios en Inglaterra, Bartolomei, del 10 de agosto (29 de julio) de 1878.
13
Ibdem, 1878, exp. nm. 81, tomo II, fol. 677. Borrador de carta, aprobado
por el zar, al encargado de negocios en Londres, del 13 (1) de agosto de 1878.
14
Ibdem, 1878, exp. nm. 81, tomo I, fol. 283. Telegrama del encargado de negocios en Londres, Bartolomei, del 13 (1) de agosto de 1878.
15 Ibdem, exp. nm. 81, tomo II, fol. 688. Despacho del MAE, del 15 (3) de
agosto de 1878, al encargado de negocios en Londres,
16
Ibdem, fol. 709. Telegrama del MAE al encargado de negocios en Londres,
del 29 (17) de septiembre de 1878.
17 El diario de D. A. Miliutin, tomo III, pg. 126.
18 APER, fondo de Oficinas, 1878, exp. nm. 81, tomo II, fol. 695. Despacho del
MAE al encargado de negocios en Londres del 23 (11) de agosto de 1878.

103

1D Vase A. L. Narochnitski, La poltica colonial de las grandes potencias en el


Extremo Oriente, 1860-1895, Mosc, 1956, pg. 358; V. Jvostov, "Los problemas de
la conquista del Bosforo en los aos 90 del siglo xrx. En El historiador marxista, 1930,
tomo 20, pg. 102.

104

105

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

RUSIA DESPUS DEL CONGRESO DE BERLN

que formalmente conserv la cartera hasta 1882, a partir de 1879 las funciones de
ministro fueron encomendadas a N. K. Giers. Este era un buen funcionario y un
poltico bastante sensato, aunque extremadamente tmido e indeciso. La responsabilidad le abrumaba. Adems, carente de relaciones y de fortuna, tena en gran estima
su carrera y su sueldo. Giers temblaba ante el nuevo zar, Alejandro III. Cuando el
ministro acuda a despachar con el zar, uno de sus primeros auxiliares, Lamsdorf,
pla ir a la iglesia a rezar para que todo saliera bien. Giers posea su visin de las
tareas de la diplomacia zarista. Comparta con Gorchakov la enemiga hacia las
tendencias eslavfilas y su creencia en la necesidad de mantener el acuerdo con
"Europa". Pero toda la actividad de Giers es prueba de que se senta mucho ms
atrado que Gorchakov por la idea de la "alianza de los tres emperadores", y
particularmente de la colaboracin con Alemania. En comparacin con su antecesor, se mostraba reservado en el apoyo a Francia ante la contingencia de una nueva
agresin alemana o de amenazas contra aquella potencia. Mostraba preocupacin
constante por no rozar los intereses alemanes, y procuraba ser agradable a Bismarck.
La agudizacin de las contradicciones anglo-rusas le empujaron a preocuparse de la
paz y armona de la potencia ms peligrosa entre todas las que guardaban vecindad
con Rusia.
Durante 1878-1881, es decir, en los aos ltimos del reinado de Alejandro II,
por encima de Giers en la direccin de la diplomacia rusa influy una figura ms
importante que ste, el ministro de la Guerra D. A. Miliutin. Haba tomado parte'
en varias campaas, pero era ms bien un profesor de arte militar y un excelente
organizador que un general con dotes de mando. Miliutin careca de experiencia diplomtica, mas, a diferencia de Giers, posea ms carcter. Mientras goz de influencia, fes decir, en vida de Alejandro II, Miliutin pes mucho en la direccin
de la poltica exterior de Rusia. Para l, en este plano, lo principal era asegurar
al pas una tregua que le permitiera ultimar la reorganizacin del ejrcito iniciada
poco despus de la guerra franco-prusiana y que an estaba por terminar. Gran
importancia poltica tenan los nuevos acuartelamientos de las unidades del Sur y
de las regiones centrales de Rusia, desplazadas a las provincias occidentales fronterizas con Alemania, de conformidad con el plan de Miliutin. Las causas de este
cambio no faltaban: las guerras del Cucaso haban terminado y en la frontera
occidental despus de 1871 haba aparecido una potencia militar fuerte que durante
los acontecimientos de 1876 a 1878 haba demostrado una actitud muy poco amistosa
hacia Rusia.
De todos los enemigos potenciales de Rusia, Alemania, despus de su unificacin,
era el ms peligroso. Esto fue uno de los grandes factores determinantes de la poltica
rusa. Las medidas militares de Miliutin iban dirigidas a la preparacin y al choque
justamente con Alemania: despus de 1871 no se podan cerrar los ojos a la posibilidad de una guerra ruso-alemana. Pero Miliutin no tena el menor deseo de provocarla. Comparta plenamente la opinin de Giers en cuanto a la necesidad de mantener por todos los medios la paz con el Imperio alemn. El grado de preparacin
para la guerra no era favorable a Rusia. Los planes del Estado Mayor General
haban sido trazados pensando en la defensa.20
Muchas preocupaciones caus en San Petersburgo el cambio hostil producido en
la tctica de la diplomacia alemana dentro de las comisiones internacionales encargadas del cumplimiento del tratado de Berln. Este entregaba la ejecucin de sus
clusulas al "concierto europeo", es decir, a las seis grandes potencias. La Comisin

europea, integrada por representantes de las mismas, deba encargarse de fijar las
fronteras de Bulgaria con Turqua y con Rumania. El prncipe de Bulgaria y el gobernador de Rumelia oriental, de conformidad con el tratado de Berln, eran tambin designados por el sultn con el visto bueno de las grandes potencias. El artculo 24 del tratado estableca la mediacin de stas si Grecia y Turqua no podan
llegar a un acuerdo en cuanto a la modificacin de la frontera greco-turca. Prcticamente, se trataba de la cesin de Tesalia por Turqua. El artculo 61 obligaba a la
Puerta a realizar "mejoras y reformas" en las regiones habitadas por armenios, a
garantizar la seguridad de stos frente a los circasianos y a los curdos y a comunicar
peridicamente las medidas tomadas con este objeto a las potencias signatarias,
"las cuales vigilarn su cumplimiento". Ni siquiera las regiones balcnicas que durante nueve meses deban permanecer ocupadas por las tropas rusas es decir, el
principado de Bulgaria y la Rumelia oriental escapaban a la tutela del "concierto
europeo". Inglaterra, Francia, Alemania, Austria-Hungra e Italia no haban vertido
una gota de sangre, pero en el Congreso de Berln sus gobiernos se haban atribuido
el derecho a intervenir en los asuntos de los Balcanes y en las relaciones entre
Rusia y Turqua.
El diario de Miliutin correspondiente a los meses del verano de 1878 y siguientes
abunda en lamentaciones contra la "insolencia" y las "indignantes maniobras" de los
ingleses, que "haban tomado a Turqua bajo su tutela".21 Cuando el Gobierno ruso,
en agosto de 1878, empez a retirar sus tropas de las cercanas de Constantinopla,
de Tracia, Macedonia y de la regin de Erzerum, en alguno de los puntos evacuados
por los rusos los turcos realizaron matanzas entre la poblacin eslava y armenia.
Tolerar esto significaba para el Gobierno ruso jugarse su influencia ante la Puerta,
su prestigio entre todos los eslavos y entre los armenios. El Gobierno ruso no deseaba
ceder sin lucha su influencia en los Balcanes y en Armenia.
El Gobierno zarista, aislado como se encontraba en todas las comisiones del tratado de Berln, se vea imposibilitado de utilizar todo este aparato.. San Petersburgo
dispona, cierto, de una palanca para presionar sobre sus rivales como era el ejrcito
ruso de ocupacin, que todava se encontraba en una parte considerable de la Turqua europea. Y esta palanca fue puesta en juego. El 27 de septiembre de 1878, el
cuartel general ruso, que se encontraba en las cercanas de la capital turca, fue trasladado a Adrianpolis, pero despus de esto la evacuacin de las tropas fue detenida.
El Gobierno ruso recurri a este recurso con muy poco entusiasmo: tema que el
retraso de la evacuacin pudiera arrastrarle a nuevas complicaciones internacionales.
Para evitar tal riesgo, el Gobierno zarista se esforz en poner fin al aislamiento
en que se encontraba. Confiaba en alcanzarlo siguiendo las viejas vas del acuerdo de
los tres emperadores, bastante comprometido ya durante la guerra ruso-turca por
la actitud hostil de Austria-Hungra y la conducta provocativa de Alemania. No
obstante, a pesar de esta triste experiencia, el Gobierno zarista decidi salir del
aislamiento buscando la aproximacin a Viena y a Berln. La decisin fue adoptada
despus de que Gorchakov, en agosto de 1778, hizo entrega a Giers de los asuntos
pendientes y march a hacer una cura de aguas en el extranjero. Ahora, los consejeros del zar en poltica exterior eran Giers y Miliutin. Durante el otoo de 1878,
junto al zar permaneci cierto tiempo el embajador en Londres, Shuvlov, que
haba sido el segundo representante del Gobierno ruso en el Congreso de Berln.
En septiembre, Shuvlov aprovech las vacaciones para visitar Viena, donde fue
cordialmente recibido por el emperador Francisco Jos y por Andrassy. Uno y otro
le hablaron ampliamente de su deseo de mantener con Rusia las relaciones ms

20 A. M. Zaionchkpvski, La preparacin de Rusia ante la guerra imperialista. Ensayos sobre la preparacin militar y los planes iniciales, Mosc, 1926, pgs. 31-32.

21

El diario de D. A. Miliutin, tomo III, pgs. 76, 77, 92 ss.

106

107

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

RUSIA DESPUS DEL CONGRESO DE BERLN

amistosas.22 Esto movi al Gobierno zarista a enviar a Shuvlov a Austria-Hungra


con una importante misin diplomtica.
El diario de Miliutin nos da a conocer que fueron precisamente estos tres dignatarios Miliutin, Giers y Shuvlov quienes resolvieron con el zar, en una reunin
celebrada en Livadia, lo relativo a un sondeo en Viena y Berln. Se decidi que
Shuvlov se reintegrara a Londres pasando por Austria-Hungra y Alemania; en su
camino se entrevistara con Andrassy y luego, si resultaba conveniente, tambin con
Bismarck. La tarea principal de Shuvlov era poner en claro los propsitos del gabinete austro-hngaro a fin de convencerse "de si, en efecto, hay posibilidades de restablecer la unidad anterior de los tres imperios, tal corno lo desea el prncipe Bismarck, en lo relativo a Turqua, obligndola al ms rpido cumplimiento de todas
las clusulas del tratado de Berln, con lo que seran eliminadas las causas que nos
llevan contra nuestra voluntad a mantener fuerzas importantes al otro lado de los
Balcanes".23
As escriba Miliutin en su diario. Cuestin aparte es su afirmacin en cuanto a
los deseos de Bismarck. En todo caso, de sus palabras se desprenda que "la unidad
de accin de los tres emperadores" responda a los deseos del propio Gobierno zarista. As lo prueban tambin las instrucciones a Shuvlov expuestas en el despacho
estrictamente confidencial de Giers, del 1' de noviembre de 1818.24
En sus entrevistas con Andrassy, Shuvlov deba exponer al primer ministro hngaro los motivos que obligaban al Gobierno ruso a detener de momento la retirada de
su ejrcito. Tratbase de "los desrdenes que han amenazado la seguridad de los
cristianos en las regiones de las que debimos retirarnos y que les han obligado a
escapar en masa de sus hogares". Shuvlov deba indicar que la retirada de las
tropas rusas no se llevara a cabo antes de que Turqua suscribiese con Rusia el
"acta adicional" prevista en el tratado de Berln, acerca del arreglo de cuestiones
financieras y de otro gnero. Las cuestiones financieras se referan al pago por Turqua de la compensacin fijada en el tratado de San Stfano. Shuvlov debera sealar tambin "que ni Grecia, ni Servia, ni en particular Montenegro haban tomado
posesin" de los territorios que Turqua les ceda por decisin del Congreso de
Berln. Para terminar, Shuvlov deba pedir al Gobierno austro-hngaro que "no
nos negase su apoyo moral" si las circunstancias obligaban a dilatar la retirada del
ejrcito ruso.
Si las negociaciones con Andrassy terminaban felizmente, Shuvlov debera dirigirse a Berln, comunicar los resultados de las mismas a Bismarck y entenderse con
l "en cuanto a las medidas ms prcticas para nuevos pasos que podan estar basados en el acuerdo de las tres cortes imperiales". El propio Shuvlov deba juzgar
por s mismo de la conveniencia de las negociaciones con el canciller alemn.
El 11 de noviembre de 1878, Shuvlov llegaba a Viena. En este tiempo, entre
Austria-Hungra y Turqua haban surgido complicaciones derivadas de la cesin
de Bosnia y Herzegovina. Desde el punto de vista del Gobierno ruso, el momento
era favorable para pulsar la posibilidad del restablecimiento de los contactos con
Viena y Berln.
Cuando Shuvlov lleg a Viena, Andrassy se encontraba en Budapest, y tuvo que
seguir hasta la capital de Hungra. All, el 12 de noviembre de 1878, se celebr
la entrevista, el contenido de la cual no es conocida por el informe del embajador

ruso.25 Shuvlov seal al ministro austro-hngaro la conveniencia de un acercamiento entre Rusia y Austria-Hungra, asegurndole que el zar tena la intencin de
respetar fielmente los acuerdos del Congreso de Berln. Se lament de que los turcos
saboteaban el cumplimiento de muchos de esos acuerdos: los relativos a la entrega
a Montenegro de Podgoritsa y algunas otras regiones, etc. El representante ruso pidi a
Andrassy una accin diplomtica conjunta sobre Turqua al objeto de arreglar las
cuestiones litigiosas de manera favorable a Rusia y la conformidad para la prolongacin de la permanencia de las tropas rusas en territorio turco.
En respuesta a las manifestaciones de Shuvlov, su interlocutor se extendi ampliamente acerca de que la opinin pblica de Austria-Hungra le acusaba ya de
sus simpatas excesivas hacia Rusia. Afirm a Shuvlov que no se dejara influir por
las presiones. A su vez, acus a los representantes rusos en los Balcanes de fomentar
la propaganda por una Bulgaria nica, es decir, en contra del tratado de Berln, que
haba desmembrado este pas. Andrassy prometi dar respuesta a las cuestiones planteadas por Shuvlov al da siguiente. En efecto, el 13 de noviembre se reuni de
nuevo con l y le hizo la siguiente declaracin: de la seguridad de la poblacin cristiana fuera de los lmites del principado de Bulgaria se debe preocupar "toda Europa", y no Rusia nicamente. Se manifest contra la prolongacin de la ocupacin
rusa -que poda alargarse, acaso, unos das o unas semanas y recomend abandonar a su suerte a los fugitivos eslavos. Tambin neg a Rusia todo apoyo en cuarto a la firma de un tratado ruso-turco que confirmase las clusulas del tratado de
San Stfano no aceptadas por las decisiones de Berln: este asunto, dijo, no afecta
a Austria-Hungra, es cosa de Rusia y Turqua. En una palabra, el representante
del Gobierno ruso recibi una negativa completa en casi todos los puntos. La nica
cuestin en la que Andrassy se mostraba dispuesto a prestar cierta ayuda era la de
las relaciones turco-montenegrinas. Acept que Rusia no evacuase los territorios situados al sur de Rumelia oriental hasta tanto los turcos no se hubieran.marchado de
Podgoritsa y de las otras comarcas que eran transferidas a Montenegro.28
Antes de salir hacia Budapest, durante su breve estancia en Viena, Shuvlov se
haba entrevistado con el embajador de Alemania en Austria-Hungra, Reuss, a
quien comunic las causas de su viaje y rog que lo pusiera en conocimiento de
Berln. Al da siguiente, en Budapest, inmediatamente despus de su primera entrevista con Andrassy, Shuvlov recibi la respuesta del canciller alemn. Bismarck
comunicaba que quedara muy satisfecho si resultaba posible un acuerdo austro-ruso.
Sin embargo, no pareca dispuesto a dar ningn paso en este sentido; "Como ve usted
informaba Shuvlov a Giers, sigue fiel a su papel de primer sacerdote. Se
muestra conforme en dar la bendicin al acuerdo, pero no hace nada para conseguirlo."27 Considerando vanas las esperanzas en la ayuda alemana y en que el
Gobierno alemn pudiera presionar sobre Andrassy en un sentido deseable para
Rusia, Shuvlov renunci a entrevistarse con Bismarck.
As, infructuosamente, termin el primer intento del Gobierno ruso para restablecer el acuerdo de los tres emperadores.

S. S. Tatschev, El emperador Alejandro 11, tomo II, pg. 533,


El diario de D. A, Miliutin, tomo III, pg. 100.
APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 81, tomo II, fol. 723. Proyecto, aprobado por el zar, de instrucciones al conde Shuvlov del 1' de noviembre (20 de octubre)
de 1878.
22
23
24

23 APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nmero 37-38-40, fols. 26-39. Carta de
Shuvlov a Giers, nm, 1, del 12 de noviembre (31 de octubre) de 1878.
28
APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nm. 37-38-40, fol. 40-45. Carta de
Shuvlov a Giers, nm. 3, del 13 (1) de octubre de 1878.
27 Ibdem, fol. 24-25. Carta de Shuvlov a Giers, nm. 2, del 12 de noviembre
(31 de octubre) de 1878.

f
108

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

El tratado de paz de Constantinopla y la evacuacin de las tropas rusas


de Turqua. Creacin del Estado nacional blgaro.
El comienzo de 1879 trajo al Gobierno ruso un cierto alivio en el terreno de la
poltica internacional: la detencin de la evacuacin de las tropas rusas de Turqua
movi por fin al Gobierno turco a la firma del tratado de paz con Rusia. Dicho acto
se llev a cabo en Constantinopla, el 8 de febrero de 1879.28 El documento determinaba que las clusulas del tratado de Berln haban sustituido a los artculos del
convenio preliminar de San Stfano suprimidos o modificados en el Congreso de
Berln. Las condiciones restantes de la paz de San Stfano eran "determinadas definitivamente" por el nuevo tratado suscrito en Constantinopla. La compensacin que
Rusia haba recibido de Turqua se fij en la suma de 802,5 millones de francos
(255 millones de rublos), sin contar las reclamaciones de los subditos rusos por
daos sufridos durante la guerra. El total de estas reclamaciones no deba ascender
a ms de 26.750.000 francos. Adems, Turqua haba de abonar a Rusia parte de
los gastos relacionados con los prisioneros turcos.
El sentido de estas clusulas era ms bien poltico que financiero: con la extremada debilidad econmica del Gobierno turco, la existencia de compromisos financieros de Turqua respecto de Rusia era en manos del Gobierno zarista un medio
que le permita ejercer presin sobre ella.
De conformidad con el tratado de Constantinopla, ambas partes se comprometan
recprocamente a no consentir persecucin alguna de los subditos rusos o turcos sospechosos de haber entrado en relacin con los ejrcitos adversarios durante la guerra.
Proclambase la amnista total de todos los subditos turcos comprometidos "en los
ltimos acontecimientos producidos en las regiones de la Turqua europea", es decir,
'de todos cuantos haban participado en el movimiento de liberacin nacional contra
la dominacin turca. De ah a poco, el Gobierno ruso consigui del sultn la promesa
de no llevar en un prximo futuro tropas turcas a la Rumelia oriental, tal y como
quedaba autorizado para hacerlo por el tratado de Berln. As, pues, despus de la
retirada de las tropas rusas la nica fuerza armada que quedaba en Rumelia oriental
era la milicia local. Esta fue armada por el Gobierno ruso "al objeto de que los
blgaros, de la misma manera que los albaneses, pudieran defender su independencia". As decan las instrucciones al nuevo comandante en jefe de las tropas rusas,
Totleben, del 24 (12) de octubre de 1878.29
Despus de la firma del tratado de paz, las tropas rusas, a lo largo de los meses
de febrero y marzo de 1879, fueron evacuadas de todos los territorios turcos, a
excepcin de la provincia de Rumelia oriental y del principado de Bulgaria, donde
estaban autorizadas a permanecer durante nueve meses a contar desde la ratificacin
del tratado de Berln, es decir, hasta el mes de abril. Seguidamente, se les conceda
un plazo de tres meses para completar la evacuacin.
El 22 de febrero de 1879, en Tirnovo, el comisario ruso en Bulgaria, DondkovKrsakov, inaugur la Asamblea Constituyente encargada de aprobar la primera
Constitucin del Estado blgaro, nacido gracias a las victorias de las armas rusas.
El comisario propuso a la Asamblea un proyecto de Estatuto Orgnico, redactado
por las autoridades rusas en Bulgaria y revisado posteriormente en San Petersburgo.30
En su discurso inaugural, Dondkov-Krsakov declar que el proyecto pretenda ni28
El texto del tratado puede verse en Tratados de Rusia con otros pases, aos
1856-1917. Mosc, 1952, pgs. 207-210.
29
S. S. Tatschev, El emperador Alejandro J7,'tomo II, pg. 519.
30 I. V. Kozmenko, "Proyecto de San Petersburgo para la Constitucin de Tirnovo
de 1879". En Archivo Histrico, 1949, tomo IV, pgs. 184-324.

RENOVACIN DEL ACUERDO DE LOS TRES EMPERADORES

109

camente facilitar las labores de los reunidos, que los miembros de la Asamblea no
deban sentirse ligados en modo alguno por l y que a ellos corresponda el derecho
a decidir libremente el carcter de la Constitucin.31 El da del aniversario de San
Stfano, la Asamblea entreg al comisario un mensaje en el que se declaraba solemnemente que el pueblo blgaro no olvidara nunca "la gran significacin de este
da sagrado, que ser para nosotros... el smbolo del amor fraternal y sin ejemplo
en la historia del pueblo ruso hacia los blgaros". Los diputados mostraban una
gran hostilidad hacia las disposiciones del Congreso de Berln, que haba dejado
a parte del pueblo blgaro bajo el yugo odioso de los turcos. En conversaciones
semioficiales previas, el comisario ruso se esforz hasta convencerlos de que deban
moverse en el plano de los acuerdos de Berln,32 es decir, iniciar el examen de
la Constitucin que haba de regir en el principado de Bulgaria dentro de los
lmites territoriales recortados que le haban sido impuestos al Congreso por voluntad
de los enemigos de Bulgaria y de todos los eslavos.
La Asamblea de Tirnovo aprob la Constitucin del principado. Bulgaria se
converta en una monarqua constitucional, aunque con sufragio universal (para los
hombres) y libertad de prensa, de reunin y de asociacin. El problema de las relaciones de vasallaje del prncipe con el sultn, establecidas por el tratado de Berln,
fue silenciado. El comisario ruso confirm la Constitucin y sta entr en vigor.
El 29 de abril de 1879, de conformidad con esta Constitucin, se reuni en Tirnovo la Gran Asamblea Popular encargada de elegir prncipe. El Gobierno ruso hizo
nombrar a su candidato, el prncipe Alejandro de Battenberg, representante de una
casa alemana. Garanta de la fidelidad de este prncipe alemn a Rusia y a la
"causa eslava" eran para el Gobierno zarista los vnculos de parentesco de Battenberg, que resultaba sobrino de la emperatriz rusa.
No tard, sin embargo, en ponerse en claro que el Gobierno zarista haba cometido un craso error: el prncipe Alejandro era un instrumento de la poltica austrohngara e inglesa. A su llegada a Bulgaria, la administracin provisional rusa ces en
sus funciones y el comisario que la presida regres a Rusia. En julio de 1879, las
ltimas unidades rusas salan de Bulgaria.33
La evacuacin de las tropas rusas debilit de nuevo la influencia del Gobierno
ruso en los Balcanes. El arreglo de las cuestiones pendientes, relacionadas con el
cumplimiento del tratado de Berln, se hizo an ms difcil. Y el nmero de estas
cuestiones, en el verano de 1879, era an muy considerable: se trataba, ante todo,
de la demarcacin de las fronteras de Bulgaria, Servia, Grecia y Montenegro.
La posicin de los representantes rusos en las comisiones de delimitacin empeor
tambin o consecuencia de la creciente hostilidad del Gobierno alemn. "En todas
las comisiones, nuestros delegados no encuentran apoyo en nadie. Alemania se
muestra ya, positivamente, siempre al lado de Austria", escriba Miliutin en su diario
el 7 de agosto (26 de julio) de 1879. "El soberano sigue preocupado",34 conclua
Miliutin sus apuntes.
Renovacin del acuerdo de los tres emperadores,
En aquella situacin, cuando la hostilidad de Alemania pareca crecer de da
en da y Alejandro II haba escrito al kaiser la carta a que antes se haca referencia,
31 Vase N. R. Ovsiani, La administracin rusa en Bulgaria en 1877-1879, tomo
II, San Petersburgo, 1906, pgs. 59-60.
32
Ibdem, pgs. 57-58.
33 Vase La administracin rusa en Bulgaria, tomo II, pg. 98.
34 El diario de D. A. Miliutin, tomo III, pg. 151.

RENOVACIN DEL ACUERDO DE LOS TRES EMPERADORES

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

110

Gorchakov, que todava figuraba nominalmente como ministro de Asuntos Exteriores, concedi en Badn una entrevista al corresponsal del peridico francs Soleil
en la que expresaba el deseo de ver una Francia "fuerte",
Gorchakov no estaba solo en las esferas gobernantes de Rusia cuando se manifestaba en pro del acercamiento con Francia, y su entrevista, se comprende, slo poda
ser entendida como una manifestacin en favor de ese acercamiento. Sin embargo,
el Gobierno de Alejandro II no sigui el camino que Gorchakov deseaba. El zar y
sus consejeros ms ntimos Miliutin, Giers y el ministro de la corte imperial,
Adlerberg no pensaban en el acercamiento con Francia, sino en el restablecimiento
de la amistad con Alemania y en el acuerdo con ella. Contrariamente a los rumores que circulaban, el Gobierno ruso no hizo a Francia propuesta alguna de alianza.33
Y cuando Alejandro II, irritado por la conducta de la diplomacia alemana, se quejaba en su carta al kaiser del comportamiento de los diferentes agentes alemanes
en Turqua, se hallaba, realmente, muy preocupado por el curso que tomaban las
relaciones ruso-alemanas.
' Poco despus de haber sido enviada la carta al kaiser, el zar tuvo conocimiento de
una memoria presentada por Sabrov, ex ministro ruso en Atenas, quien durante
el verano de 1879 se haba entrevistado con Bismarck en el balneario alemn deKissingen. Sabrov convers con el canciller alemn en dos ocasiones, el 22 y el 26
de julio. En su memoria, fechada el 25 de agosto de 1879, resumiendo su impresin
de estas conversaciones, llegaba a la conclusin de que "nuestras relaciones con Alemania avanzan hacia una crisis ms seria lo que estamos inclinados a pensar" .38:
La memoria de Sabrov produjo al zar gran impresin. "Ha hecho nueva luz sbrela situacin", escriba el conde Lamsdorf, uno de los altos funcionarios del Ministerio
de Asuntos Exteriores. Al mismo tiempo, en el Ministerio se lleg a la conclusin de
que en las palabras de Bismarck "se poda ver cierta tendencia a evitar la tormenta mediante explicaciones francas".37
Entre tanto, vino el tiempo del desplazamiento del zar a Varsovia para asistir
a las maniobras y tuvieron lugar las conversaciones con Manteuffel y luego con Guillermo, en Alexndrovo. A continuacin Bismarck se dirigi a Viena y, finalmente,
fue suscrito el acuerdo secreto de alianza entre Alemania y Austria-Hungra.
El canciller alemn confiaba en que lograra realizar impunemente esta maniobra
contra Rusia, valindose del debilitamiento y del aislamiento poltico de sta. No se
dispona, sin embargo, a romper por completo con el vecino del Este y a uncirse
al carro de la poltica antirrusa de Austria-Hungra, o ms exactamente, de la nobleza magiar. El tratado austro-alemn ce alianza le serva para mantener sujeta
a Austria-Hungra, prometindole, en determinadas condiciones, ayuda contra Rusia.
De este modo, la diplomacia alemana adquira para su pas un aliado contra los
rusos. Pero ahora el dirigente de esta diplomacia pensaba valerse de las dificultades
por que atravesaba el zarismo para maniatar tambin a Rusia y evitar el acercamiento
de sta con Francia. El canciller alemn consigui xitos en estas complejas y hbiles maniobras hasta casi el fin de la dcada de 1880. Utilizando hbilmente las
85 APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nm. 41-45, fol. 13, acotacin de Alejandro II en la memoria de Sabrov, fecha 30 (18) de septiembre de 1879; A. Z. Manfred. La poltica exterior de Francia, pgs. 237-240.
36

Las relaciones ruso-alemanas. 1873-1914, pgs. 65-66.

ST APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nm. 46-50, fols. 2-3. Exposicin histrica redactada por Lamsdorf, con un resumen de la primera fase de las negociaciones
ruso-alemanas sobre la reanudacin del acuerdo de los tres emperadores; S. D. Skazkin,
El fin de la alianza austro-ruso-alemana, RANION, Instituto de Historia, tomo I,
Mosc, 1928, pgs. 103-132.

111

contradicciones austro-rusas y anglo-rusas, coloc a Rusia y Austria-Hungra bajo la


dependencia de Alemania. El mejor recurso para mantener a Rusia sujeta deba ser
la reanudacin del acuerdo de los tres emperadores.
Si bien la diplomacia zarista adivinaba que el canciller alemn estaba dispuesto
a entrar en tratos con ella, el viaje de Bismarck a Viena le produjo lgica inquietud.
La carta del kaiser no la tranquiliz, pues no fue tomada en serio. De Varsovia y
Alexndrovo, el zar se dirigi a Livadia, a donde poco despus era llamado Sabrov,
que present otras cinco memorias en las que expona con ms detalle sus entrevistas
de aquel verano con Bismarck. La conclusin principal de Sabrov era que se
deban iniciar negociaciones con Alemania y restablecer las relaciones de amistad
con ella.38
Este punto de vista tuvo la aprobacin de Giers, de Miliutin y del zar.
Sabrov recibi la misin de dirigirse a Berln y tratar de conseguir la normalizacin de las relaciones. El Gobierno ruso preferira concluir un acuerdo con Alemania sin la participacin de Austria. Sabrov, a quien se la haba prometido la
embajada en Constantinopla, fue designado representante en Berln. Giers y Miliutin tomaron todas las medidas para mantener a Gorchakov alejado de las negociaciones encomendadas a Sabrov.
Adems de consideraciones derivadas de la poltica en los Balcanes y del antagonismo con Inglaterra, al restablecimiento del acuerdo con Alemania impulsaban
los intereses econmicos directos de los terratenientes. Las medidas econmicas del
Gobierno alemn contra los intereses de los terratenientes rusos no haban afectado
para nada a la aspitacin de estos ltimos a conservar Alemania como mercado.
En las condiciones propias de la crisis agraria de fines de los aos setenta y comienzos de los ochenta, resultaba imposible encontrar mercados nuevos para los productos agrcolas. Los intereses econmicos de los terratenientes rusos exigan buenas
relaciones con Alemania, al objeto de impedir nuevas medidas hostiles por parte de
sta contra la exportacin rusa. Al acercamiento ruso-alemn empujaba tambin el
odio que a la revolucin sentan las clases gobernantes de ambos pases. Al propio
tiempo, ello servira para garantizar la seguridad de la frontera occidental de Rusia,
para mantener cubierta la retaguardia en la lucha contra Inglaterra en Asia central
y permitir, sin obstculo alguno, dar fin a la reorganizacin del ejrcito. Esto era
para Miliutin la ms importante de las tareas, pero se vea frenada por la insuficiencia
de recursos. "Nuestra debilidad con relacin a nuestros adversarios escriba Giers
a Shuvlov el 5 de enero de 1879 (24 de diciembre de 1878) reside, principalmente, en que, como es sabido, nuestras finanzas se hallan agotadas. En relacin
con ello, el recurso mejor para ser de nuevo bastante fuerte y estar en condiciones
de imponer a nuestros adversarios es el restablecer nuestro equilibrio financiero,
para lo cual lo primero de todo que hace falta es eludir las complicaciones intiles
y fuera de lugar."
Todas estas consideraciones son las que determinaron la poltica exterior del
Gobierno zarista despus del Congreso de Berln, en los ltimos aos del reinado de
Alejandro II y en los primeros de su sucesor, Alejandro III.

Bismarck recibi a Sabrov afablemente, pero puso la condicin de que el acuerdo fuese trplice, de que en l, adems de Rusia y Alemania, participase tambin
Austria-Hungra. Las negociaciones, iniciadas por Sabrov y Bismarck y a las cuales
38

Las relaciones ruso-alemanas, 1783-1914, pgs. 79-85.

LA ALIANZA AUSTRO-ALEMANA

RENOVACIN DEL ACUERDO DE LOS TRES EMPERADORES

o. incorpor tambin el barn Hymerle, nuevo ministro austro-hngaro de Asuntos


se

Austria-Hungra no poda ya contar con el apoyo de Inglaterra. Ya en tiempos


de Beaconsfield los ingleses manifestaban la tendencia constante de empujarla a la
primera lnea de fuego contra Rusia, mientras que ellos permanecan al margen.
Ahora era peor todava: se dibujaba la perspectiva de un acuerdo anglo-ruso,43
ilusorio, pero que amedrentaba a los crculos dirigentes austro-hngaros.
Durante largo tiempo, en Viena y en Budapest se resistieron a creer que Inglaterra haba cambiado de tctica con respecto a Rusia y a Turqua. A la postre, sin
embargo, el Gobierno austro-hngaro tuvo que convencerse de que no deban esperar
ayuda de los ingleses. Sus fluctuaciones terminaron por fin, y el 18 de junio de 1881
fue suscrito el tratado anglo-ruso-alemn. Lo mismo que el de 1883, entr en la
historia con el nombre de "unin de los tres emperadores", aunque, en realidad, no
se trataba tampoco de una alianza militar. A diferencia del tratado de 1873, que era
un pacto consultivo, este otro era, ante todo, un acuerdo de neutralidad.
De conformidad con el artculo primero de este tratado, las tres partes contratantes se comprometan recprocamente a observar una neutralidad amistosa en el
caso de que una de ellas se viese en estado de guerra con una cuarta gran potencia.
Traduciendo las frmulas diplomticas a un lenguaje ms sencillo, esto significaba
que Rusia se comprometa ante Alemania a observar la neutralidad en una guerra
franco-alemana, mientras que Alemania y Austria-Hungra garantizaban lo mismo
a Rusia ante la eventualidad de una guerra anglo-rusa. El prrafo siguiente del captulo primero extenda la garanta de neutralidad al caso de guerra de una de las
tres potencias con Turqua, siempre y cuando entre las tres potencias signatarias del
tratado hubiese sido suscrito previamente un acuerdo sobre los resultados de esta
guerra.
Atendidas las circunstancias de la situacin internacional de aquel entonces, esto
significaba el compromiso de Austria-Hungra y Alemania de observar la neutralidad
en una nueva guerra ruso-turca siempre que los intereses de ambas, y ante todo los
de Austria-Hungra, se viesen garantizados de antemano por una nueva edicin de
los acuerdos de Reichstadt y Budapest, mediante los cuales Auslria-Hungra haba
protegido sus intereses y se haba asegurado una compensacin.
Conforme el artculo segundo, Rusia, de comn acuerdo con Alemania, declaraba
"su firme decisin de respetar los intereses de Austria-Hungra que se desprenden de
la nueva situacin que le garantiza el tratado de Berln". La "nueva situacin" de
Austria-Hungra era la ocupacin por sta de Bosnia y Herzegovina. A continuacin
se deca que los signatarios "se daban la promesa recproca de que cualquier modificacin en el statu quo territorial de la Turqua europea debera realizarse de mutuo
acuerdo entre ellos". Al suscribir tal compromiso, lo mismo Rusia que Austria-Hungra parecan asegurarse contra las diversas desagradables contingencias y maniobras
que cada una de ellas esperaba siempre de la otra.
Segn el articulo tercero, "las tres cortes reconocen el carcter europeo y recprocamente obligatorio del principio de cierre de los estrechos del Bosforo y de los
Dardanlos para los buques de guerra, basado en el derecho internacional, confirmado por los tratados y formulado en la declaracin del segundo representante de
Rusia en la sesin del 12 de julio del Congreso de Berln". Esta clusula del tratado
de los tres emperadores significaba la incorporacin de Alemania y de Austria-Hungra a la interpretacin rusa del rgimen de los estrechos. Quedaba rechazada, pues,
la interpretacin inglesa de este principio, expuesta por Salisbury en el Congreso de
Berln, segn la cual el compromiso de observar este principio era aceptado por las
potencias solamente ante el sultn y ante nadie ms, y slo si este principio tomaba

112

Extranjeros, resultaron extraordinariamente largas, prolongndose casi dieciocho


meses.38 No era fcil llegar a un acuerdo entre Rusia y Alemania. El Gobierno ruso
tard en consentir en la incorporacin de Austria-Hungra. Todava fueron mayores
las dificultades y dilaciones originadas por el Gobierno austro-hngaro, que vacil
mucho antes de pasar a la va del acuerdo con Rusia y de la restauracin de la
alianza de los tres emperadores.
Los crculos dirigentes de la monarqua de los Habsburgo se imaginaban el problema de la orientacin en poltica exterior como sigue: Austria-Hungra poda colaborar con Inglaterra al objeto de luchar contra Rusia en defensa de la expansin
austraca en los Balcanes, o bien poda tratar de conseguir un acuerdo con Rusia
sobre una u otra distribucin de los intereses de ambas en aquellas regiones. De ordinario, la burguesa austraca y la nobleza hngara preferan la orientacin antirrusa, mientras que la aristocracia territorial austraca y los crculos eslavos de
hecho la burguesa preferan el acuerdo con Rusia. Mientras en Viena existiera la
esperanza de una colaboracin ntima de Inglaterra contra Rusia, Andrassy, como su
sucesor Hymerle, no deseaban hacer las paces con el rival principal de Austria-Hungra.
Ahora bien, en abril de 1880 se produjo un acontecimiento que hizo a AustriaHungra ms abordable. En Inglaterra tuvo lugar un cambio de gobierno: cay el
gabinete conservador de Beaconsfield y al poder lleg el jefe del partido liberal,
Gladstone.
El 27 de noviembre de 1879, en un discurso electoral en el que expona su programa, Glastone declar que mantendra una poltica de economa en los gastos, de
mantenimiento de la paz y de apoyo del "concierto europeo", es decir, de acciones
concordadas de las seis grandes potencias. Manifest asimismo que estaba dispuesto
a "evitar compromisos innecesarios capaces de confundir" a Inglaterra.40 En la prctica, el sentido de esta fraseologa liberal se reduca a un intento de aplicar en la
forma ms consecuente la poltica tradicional de la burguesa inglesa, de utilizar a
un tercero para batir al adversario. Gladstone se dispona a aplicar esta poltica de
manera ms consecuente que Beaconsfield, el cual haba concluido la alianza angloturca y establecido la colaboracin anglo-austriaca, que poda arrastrar a la propia
Inglaterra a la guerra con Rusia.
En cuanto el nuevo ministro de Asuntos Exteriores, lord Grenville, tom posesin
de su cargo, el 4 de mayo de 1880 envi a los embajadores ingleses cerca de los
gobiernos de las cinco grandes potencias un telegrama circular en el que les invitaba
a unir los esfuerzos para poner fin a las dilaciones del Gobierno turco en el cumplimiento de las clusulas del tratado de Berln y conseguir de la Puerta las concesiones
fijadas en dicho documento en favor de Grecia, Montenegro y los armenios.41 Esto
significaba que Inglaterra abandonaba el apoyo a Turqua practicado por Beaconsfield y se aproximaba al punto de vista del Gobierno ruso.
En el otoo de 1880 y a principios de 1881, el Gobierno de Gladstone, conjuntamente con el ruso, oblig a Turqua a ceder Tesalia a Grecia y a efectuar, por fin,
la rectificacin de fronteras de Montenegro que estableca el tratado de Berln. "La
idea de que los intereses de Inglaterra exigen el apoyo al Imperio otomano por la
fuerza de las armas no es la base ni una parte siquiera de nuestra poltica",42 escriba
Gladstone.
S. D. Skazkin, El fin de la alianza austro-ruso-alemana, pgs. 132-173.
H. Temperley y L. Penson, Foundations of British foreign policy (1792-1902),
pgs. 391-392.
Ibdem, pgs. 395-396.
Ibdem, pg. 398.
30
40

43

S. D. Slazkin, El fin de la alianza austro-ruso-alemana, pgs. 135 ss.

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.8

113

.114

LA ALIANZA

AUSTRO-ALEMANA

expresin en una decisin del sultn "libremente adoptada". Al incorporarse al punto


de vista ruso, Alemania y Austria-Hungra negaban a Inglaterra el derecho a hacer
entrar su escuadra en los estrechos y en el mar Negro si as era convenido por ella
ton Turqua,
'
El artculo tercero contena tambin el compromiso de los tres signatarios d
"actuar en comn" para qu Turqua no admitiese excepciones en las normas de cierres, de los estrechos, concediendo esta zona para operaciones militares de ninguna
potencia beligerante. "En el supuesto de que esta condicin fuese incumplida o para
evitar su violacin", los tres gobiernos se comprometan a advertir a Turqua "que
en tal caso consideraran que-sta se encontraba en estado de guerra con la parte1 en
perjuicio de la cual esto hubiera sido hecho, y que desde este momento ella perda
las ventajas de la inviolabilidad territorial asegurada por el tratado de Berln".
Esta ltima disposicin del artculo tercero era de la mayor importancia para el
Gobierno ruso. Le garantizaba la cooperacin diplomtica de Alemania y de Austria'Hungra contra Turqua en el caso de que- esta ltima no observase el principio de
.cierre de los estrechos para los barcos de guerra extranjeros y concibiese el propsito de dejar pasar una escuadra inglesa en el,mar Negro.:
... El tratado de los tres emperadores deba quedaran secreto.
"Un protocolo adjunto al tratado concretaba el artculo segundo de ste y precisaba l 'acuerdo a que se haba llegado- sobre algunos problemas de los Balcanes.
Segn el protocolo, ^Austria-Hungra pse reservaba 'el "derecho" de anexin d las
'provincias turcas de Bosnia y Herzegovina ocupadas por ella "en el momento qu
lo considere oportuno". Las tres potencias se comprometan tambin, "en caso nceisario", a "disuadir a la Puerta", conjuntamente, de los intentos de ocupar con 'sus
tropas'Rumelia oriental 'y la cadena balcnica: el'Gobierno ruso se preocupaba de
impedir que las tropas turcas entrasen en tierras de Bulgaria. Las tres potencias se
mostraban tambin conformes en "no oponerse a la eventual unificacin de Bulgaria
.y Rumlia oriental" "en el caso de que est problema fuese planteado por la fuerza
de las cosas". Por otra parte, los signatarios, se comprometan "a disuadir a los blgaros de toda accin agresiva hacia las provincias vecinas, hacia Macedonia concretmerite, y declararles que en tal caso* obraran por su cuenta y riesgo". Los tres
gobiernos convenan 'en proporcionar a sus representantes y agentes en Oriente instrucciones comunes en as que "se les ordenara tratar de limar sus desacuerdos en
cada caso concreto a travs de conversaciones amistosas, y si no lo conseguan, ponerse en comunicacin acerca de. ello con sus gobiernos".

Un examen atento de los.puntos del protocolo nos permite ver que,: de un lado,
garantizaba los intereses de Austria-Hungra en Bosnia, Herzegovina y Macedonia,
a travs de las cuales pasaba el camino de aqulla a Salnica. De otra parte, aseguraba tambin los intereses de Bulgaria y Rusia, al establecer medidas para impedir
-la aparicin de las tropas turcas en Rumelia oriental y al comprometer a las potencias, contrariamente el tratado de Berln, al no oponerse a la unificacin de Bulgaria meridional (Rumelia oriental) con la septentrional (es decir, con el principado
de Bulgaria).
' El punto vulnerable de toda la combinacin diplomtica plasmada en el tratado
ruso-austro-alemn de 1881 era que 'el acuerdo "de los tres emperadores" poda
mantenerse en pie nicamente mientras no se agudizasen de nuevo las contradicciones
anglo-rusas, que ahora se haban debilitado gradualmente despus de la terminacin de la guerra ruso-turca. En otras palabras, el acuerdo "de los tres emperadores" era slido nicamente en la medida en que la situacin del Cercano Oriente se
mantuviese ms o menos tranquila.

CAPITULO VI

LA EXPANSIN COLONIAL DE LOS ESTADOS


CAPITALISTAS EN FRICA
A LO LARGO DEL LTIMO TERCIO DEL PASADO SIGLO fue creado, en lo fundamental, el
sistema colonial del capitalismo contemporneo. Dicho sistema comprenda las viejas
colonias, adquiridas por los Estados capitalistas en los aos del capitalismo "libre"'
y, an antes, de la acumulacin primaria. A estas viejas posesiones, :en el perodo
de transicin del capitalismo al imperialismo se incorporaron vastos territorios de
que los Estados capitalistas se haban apoderado en los ltimos treinta aos del sig l o XK.

. . . . . .
En la expansin colonial de ese tiempo correspondi un sealado papel la
diplomacia. El contenido de la diplomacia colonial cambi esencialmente con el pas
al colonialismo.

""Antes, a excepcin de la India, Canad, Australia y Argelia, los colonizadores


capitalistas se limitaban' de ordinario a la ocupacin de puntos de apoy en el litoral, que aseguraban sus "derechos" y privilegios para el comercio.
"-!-': Ahora se trataba ya de la conquista de territorios enormes en frica y en el
Asia sudoriental, del reparto en esferas de influencia de Estados semicoloniales, de
la lucha por la obtencin de concesiones de todo gnero. La imposicin de emprstitos onerosos adquiri un volumen incomparablemente mayor. Pero a medida que
el reparto del mundo tocaba a su fin y las posesiones coloniales de los distintos Estados se acercaban cada vez ms unas a otras, se hacan muchsimo ms difciles las
tareas de su debilitacin y de la separacin de las esferas de influencia de las 'grandes potencias. La diplomacia colonial de estas ltimas se convirti en uno de tantos
instrumentos de la lucha imperialista por el reparto del mundo y, ms tarde, por
un nuevo reparto del mismo.
;'"

Paso al imperialismo y fortalecimiento de la expansin colonial


a fines del siglo XIX.

El paso del capitalismo a la fase imperialista se vio acompaado de una brusca


agudizacin del desarrollo desigual propio de este sistema. A fines del siglo XK y
comienzos del xx, dicha agudizacin se manifiesta ante todo en la creciente desigualdad de desarrollo de los pases capitalistas viejos y de los jvenes: de Inglaterra y
Francia por un lado y de Alemania y los Estados Unidos por otro.
En tres o cuatro aos de auge industrial, a comienzos de los aos setenta
(1870-1873), en Alemania se constituyeron ms sociedades annimas que en los dos
decenios anteriores,- si bien estos ltimos no haban sido un perodo de estancamiento. En 1873, la elevada coyuntura lleg a su fin: en Alemania, y luego en los Estados Unidos, estall la crisis econmica, que en 1877 se adueaba de Inglaterra. Esa
.115

116

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

EL .IMPERIALISMO A FINES DEL SIGLO XIX

crisis agudiz extraordinariamente la competencia en el mercado mundial. El ltimo


burgus britnico se dio por s mismo cuenta de la nueva situacin a que se haba
llegado en la economa del mundo: Inglaterra no posea ya la hegemona en el
mercado mundial. Le haban aparecido peligrosos rivales. Ms an, la potencia industrial de estos rivales creca muchsimo ms rpidamente que la de la industria
inglesa.
As, la agudizacin del desarrollo irregular condujo al incremento de la rivalidad en el comercio mundial. "Atendida la ruda competencia mundial que hoy da
reina en todo el mundo como un huracn, la prdida de un mercado es un dao
irreparable; en cambio, la adquisicin de un mercado es un factor positivo para el
podero nacional."1 As escriba lord Curzon, una de las personalidades ms eminentes del imperialismo ingls. El incremento de la competencia empujaba a buscar un tipo de mercados en los que sta pudiera ser evitada, estableciendo en ellos
su monopolio. Los primeros en manifestar dicha tendencia a hacerse con mercados
defendidos fueron los pases capitalistas viejos, Inglaterra y Francia.
Una y otra buscaban la salvacin de la competencia en las colonias. Fueron las
primeras en entrar por la ruta de las nuevas conquistas coloniales. Y a ellas les
correspondi la parte de len de la presa. As, pues, la desigualdad de desarrollo de
la industria capitalista condujo a los pases de industria vieja y atrasada a la bsqueda de colonias, y cre una nueva desigualdad de desarrollo: la desigualdad de la parte
que corresponda a cada pas capitalista en el reparto de colonias y de esferas de
influencia, y ms tarde -Acorn consecuencia de esto al planteamiento por los
pases dbiles del problema de un nuevo reparto del mundo.
La tendencia a la posesin de colonias se relacionaba con el desarrollo de los
monopolios capitalistas. "El monopolio es ms slido escriba V, I. Lenin cuando son concentradas en unas mismas manos todas las fuentes de materias primas, y
hemos visto con qu celo las alianzas internacionales de capitalistas dirigen, sus esfuerzos a arrancar al adversario toda posibilidad de competencia, a adquirir, por
ejemplo^ los yacimientos de hierro o de petrleo, etc. La simple posesin de colonias
proporciona la garanta completa de xito del monopolio contra todas las contingencias de la lucha con el adversario."2
. .
La transicin al imperialismo se caracteriza, como es sabido, por el incremento
de la exportacin de capitales. Y donde los capitalistas pueden estar ms tranquilos
acerca de la suerte de sus inversiones es en los pases donde el poder poltico se halla
en manos de su propio gobierno, es decir, en las colonias. Una de las personalidades
ms destacadas de la gran burguesa francesa de la dcada de 1880, Jules Ferry
perteneciente a los ms activos campeones de la expansin colonial, deca que "para
los pases ricos las colonias son uno de los modos ms ventajosos de inversin de
capitales". "Yo declaro subrayaba que Francia, que .est rebosante de capitales
y que los ha exportado en abundancia, debe prestar atencin a este aspecto del
problema colonial... Lo mismo puede decirse de los mercados para nuestras mercancas."3
El problema de las colonias tena tambin para la burguesa un aspecto social.
Lenin seal, tomando como ejemplo el imperialismo militar-feudal ruso, que la
expansin exterior, el "ensanchamiento" * del capitalismo, contribuye al mantenir
miento de las supervivencias feudales en la metrpoli. La situacin era en muchos

aspectos distinta en los pases capitalistas muy desarrollados !de Occidente. Mas
tambin aqu, sin embargo, la expansin colonial contribua al fortalecimiento del
rgimen existente. Los superbenef icios de las colonias ampliaron las posibilidades de
la burguesa para el soborno de las capas altas de la clase obrera, prepararon el
terreno -para el reformismo, para llevar la escisin al movimiento obrero.
. Ferry manifest, refirindose a la significacin de las colonias para la estabilidad
del rgimen: "Las necesidades de Europa estn cubiertas. Es necesario levantar
nuevas masas de consumidores en otras partes del mundo, pues de otro modo llevaremos la sociedad actual a la quiebra y prepararemos para comienzos del siglo xx
una catstrofe social cuyas consecuencias no se pueden calcular."
Manifestaciones anlogas hicieron los colonialistas ingleses. "Chamberlain escriba- Lenin predicaba el imperialismo como una "poltica verdadera, sabia y econmica", sealando particularmente la competencia que Inglaterra encuentra actualmente' en el mercado mundial por parte de Alemania, Norteamrica y Blgica."B
Gecil Rhodes dijo: "Al objeto de salvar a cuarenta millones de habitantes del Reino
Unido de una mortal guerra civil, nosotros, los polticos coloniales, debemos conquistar tierras nuevas donde podamos instalar el excedente de poblacin, donde
podamos adquirir nuevas regiones de venta de nuestras mercancas.. ."8 Las conquistas coloniales eran tambin para la burguesa, por tanto, un medio de conjurar
la revolucin social: el "ensanchamiento" del capitalismo :deba robustecer su situacin en la metrpoli. Cierto papel desempeaban tambin consideraciones de orden
ideolgico: el sometimiento de los pases atrasados contribua a propagar las concepciones racistas y chovinistas, lo cual debera, segn pensaban los polticos burgueses reaccionarios, apartar a las masas populares de las ideas socialistas.
Mientras no fue quebrantada la supremaca industrial y comercial de Inglaterra,
las colonias no eran tan necesarias para la burguesa industrial britnica. El perodo
comprendido entre 1840 y 1870 conoci cierta reduccin en las conquistas coloniales
inglesas. En aquellos aos, incluso muchos conservadores miraban las colonias con
cierto escepticismo. Conocemos la observacin de Disraeli de que las colonias eran
una piedra colgada al cuello de Inglaterra. En 1866 escribi a lord Derby que Inglaterra slo saldra ganando al desembarazarse de todas las colonias, a excepcin
de la India y de sus posesiones en l Mediterrneo.7 Canad y otras colonias "blancas" recibieron una amplia autonoma, y su separacin de la metrpoli era considerada
como lina cuestin de tiempo. Los librecambistas radicales, representados por
Cobderi, se manifestaban contra "el dolo sanguinario del Imperio".
El cambio en la valoracin de las colonias empez hacia 1865. La guerra civil
norteamericana, con el hambre de algodn a que dio origen, demostr a la burguesa inglesa la significacin de sus propios recursos de materias primas. En 1868 era
fundado el Instituto Colonial Real. Tambin entonces, en Inglaterra, surgi un
vigoroso movimiento que pretenda fortalecer el Imperio convirtindolo en una federacin. .Las colonias con rgimen de autonoma, decan los partidarios de este movimiento, es decir, Canad, las colonias australianas, Nueva Zelanda y frica del
Sur, no deben seguir un camino que las separe de la metrpoli. Al contrario, deben
marchar hacia una colaboracin ms estrecha con ella sobre unos nuevos vnculos,
o sea mediante la creacin de una federacin de pases del Imperio Britnico.
El cambio decisivo en la actitud hacia las colonias se produjo bajo la influencia
de una mayor competencia extranjera, bajo la influencia de las crisis de 1867 y de
los aos setenta. El partido conservador entr en la va de una amplia propaganda

G. N. Curzon, Persia and the Persian guestion, vol. II, Londres, 1892, pg. 604.
V. I. Lenin, Obras, quinta ed. rusa, tomo 27, pg. 380.
Cita tomada de W. L. Langer, The Diplomacy of Imperialism, Nueva York,
1951, pg; 75.
.
4 V. I. Lenin, Obras, quinta ed. rusa, tomo 3, pg. 595.
1
2.
3

B
8
7

V. I. Lenin, Obras, quinta ed. rusa, tomo 27, pg. 376.


Ibdem.
W. F. Monypenny y G. Buckle, The Ufe of Disraeli, vol. IV, pg. 476.

117

118

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

de las conquistas coloniales. En 1872, en un discurso pronunciado en Londres, Disrali se declar partidario de la "idea imperial", partidario de fortalecer y ampliar
en rodos los sentidos el Imperio Britnico. El sucesor de Disraeli como lder de los
temes, lord Salisbury, deca en 1890: "Hace diez aos ramos de hecho los dueos de
frica... sin necesidad de establecer all protectorados ni nada semejante; sencillamente, por el solo hecho de que dominbamos el mar y tenamos una gran experiencia en el trato con los indgenas."8 La situacin haba cambiado: por todos
los sitios, sin exceptuar el frica, haban aparecido rivales de Inglaterra. Esta poda
conservar su predominio ms fcilmente que en ninguna otra parte all donde dispona del poder poltico, es decir, convirtiendo en colonias las ms extensas regiones.
. Posteriormente, en la prctica, el partido liberal se atuvo tambin a una poltica
de forzada expansin colonial. De sus filas se segreg, en los aos ochenta, el grupo de
"unionistas" de Joseph Chamberlain, que ocup abiertamente una posicin radical en l problema de las colonias. En Francia, los principales portavoces de la poltica colonial fueron los republicanos de derecha ("moderados"), que constituan'
el partido del gran capital.
:
. Durante la dcada de 1870, y particularmente en relacin con la prolongada de-1
presin de la de 1880, se observa una bsqueda febril de nuevos mercados de venta.
Se incrementa la expansin de los pases de economa atrasada, que abundan en materias primas y en mano de obra a bajo precio. Son ocupados no slo los territorios
de significacin econmica real, sino tambin aquellos que pueden adquirirla en el
futuro. Los Estados capitalistas se apoderan a menudo de pases enteros simplemente para evitar que un rival los ocupe. Esto se refiere en particular a las regiones
de importancia estratgica. A medida que crece el nmero de potencias "que rivalizan
en la expansin colonial, se .incrementa la ocupacin de tierras que pudieran servir
al adversario como bases para el desarrollo de su expansin colonial o para descargar
un golpe sobre otras colonias.
Con la transicin al imperialismo, con el incremento de la exportacin de capitales y de la intensificacin de la poltica colonial, se observa una mayor construccin de ferrocarriles en los pases atrasados, desplegndose la lucha en torno a las
grandes vas frreas.
Refirindonos a la diplomacia, el intenso crecimiento que en su actividad ocupan
los problemas coloniales los cuales nunca le fueron ajenos se observa por primera vez en Inglaterra, en 1874, con la llegada del gabinete de Disraeli al poder.
El lder de los lories centr la atencin de su poltica colonial en el fortalecimiento
de : la dominacin britnica en la India y en la ampliacin de las posesiones inglesas
y de la influencia de Inglaterra en todo el Oriente. La apertura del canal de Suez,
acortando el camino a la India a travs del Mediterrneo, vincul an ms la lucha
por la influencia en Turqua a la lucha por las rutas de la India. Y la presencia
en el. Cercano Oriente del mismo rival con que Inglaterra se tropezaba en el Asia
central la Rusia zarista exiga una coordinacin permanente de la poltica
inglesa en los Balcanes con la poltica que mantena en el Asia central.
Inglaterra y el canal de Suez.
La apertura del canal de Suez planteaba ante el Gobierno ingls la importante
tarea de aduearse de la nueva ruta a la India y al Extremo Oriente, que pasaba
ahora por el Mediterrneo, Suez y el mar Rojo.
Gibraltar y Aden le proporcionaban el control de la entrada de estos mares a los
ocanos. La base naval de Malta era una fuerte posicin en las proximidades de la
8

G. Cecil, Life of Robert Marquis oj Salisbury, vol. IV, Londres, 1932, pg. 225.

SOMETIMIENTO ECONMICO DE EGIPTO

119

zona ms vulnerable y ms propicia para el bloqueo del Mediterrneo. Pero el canal


mismo quedaba fuera del control de Inglaterra.
Comercialmente, el canal estaba en manos de una compaa francesa. Polticamente, al atravesar el territorio de Egipto, se encontraba en manos del gobierno del
jedive y del soberano de ste, el sultn de Turqua. El poder de este ltimo era
ms bien nominal. En cuanto a Egipto, era un Estado dbil, que muy bien poda
caer en manos de cualquier potencia europea. En tal caso, esta potencia se convertira en la duea de Suez. Tal amenaza poda venir muy bien de Francia, que en
aquel tiempo segua en podero naval a Inglaterra y dispona de fuertes posiciones
econmicas y polticas en los pases de Levante. El canal de Suez era un punto vulnerable en la lnea de comunicaciones fundamental del Imperio britnico.
Disraeli empez asegurando a Inglaterra la superioridad econmica en el canal.
Para ello se vali de la circunstancia de que el jedive Ismal, agobiado por las necesidades econmicas, haba decidido vender sus 176.600 acciones de la Compaa del
enal de Suez. El total de las acciones era de 400.000. El paquete del jedive poda
asegurar prcticamente el control de la Compaa. Cuando Disraeli supo los propsitos de Ismal, inmediatamente, sin perder tiempo en hacer aprobar la concesin
de crditos en el Parlamento, con ayuda de la banca Rothschild, el 25 de noviembre de 1875 compr al soberano egipcio sus acciones. Ahora, el Gobierno irigls tena
garantizado el control econmico del canal.
Pero la sola influencia econmica le pareca insuficiente a todas luce?. Si Francia
adquira la hegemona poltica en el propio Egipto o, en general, en la parte orientaldel Mediterrneo, el control comercial del canal no poda, ciertamente, asegurar a
Inglaterra la dominacin en la ruta de la'India. Si Rusia se apoderaba de los estrechos, ello poda significar otra amenaza contra las comunicaciones del Imperio en el
Mediterrneo y en el canal de Suez, en cuanto Rusia hubiese construido una escuadra .fuerte en el mar Negro. Al oponerse a ella durante la crisis oriental de 1875-1878,
Disreli no buscaba slo el incremento de las posiciones inglesas en Turqua, en Afganistn y en las zonas vecinas del Asia central, sino que tambin luchaba por el
dominio en el canal de Suez.
Sometimiento econmico de Egipto,
" L a venta de las acciones.no salv la economa de Egipto. En noviembre de 1875,
e jedive pidi al Gobierno ingls que le recomendase a dos especialistas en cuestiones financieras. La reaccin del gabinete ingls fue bastante inusitada. Lord Derby.
contest que propona el envo a Egipto de "una misin especial encargada de negociar acerca del ruego de Su Alteza de darle un consejo sobre los problemas financieros".9
El jedive solicitaba dos expertos funcionarios, y el Gobierno ingls suplant la
cuestin con otra completamente distinta: el nombramiento de una misin con facultades para darle consejo. El jedive, considerando sus dificultades financieras, juzg imposible negarse a la aceptacin de esta oferta que l no haba solicitado, y una
misin presidida por el tesorero general, Kayves, sali hacia Egipto.
Kayves recibi instrucciones en el sentido de que "el xito de la direccin financiera depende tanto de Ja limitacin sensata de los compromisos y gastos del pas
como del desarrollo de los recursos de ste y de su direccin econmica".10 En .lugar'
*> F. A. Rotshtein, Ocupacin y sometimiento econmico de Egipto, 2' ed., Mosc,
1959, pg. 2 4 .
- . . - - . ' .
Ibdem.
.!.'"'

120

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

SOMETIMIENTO ECONMICO DE EGIPTO

de especialistas financieros; se decidi mandar a Egipto a un inspector que analizase


el estado de las finanzas y del gobierno. El gabinete ingls decidi aprovechar la difcil-Situacin financiera del jedive para imponerle su control financiero y hasta su
protectorado a cambio de un emprstito, procedimiento diplomtico comn en la
diplomacia burguesa al negociar con los pases de economa dbil.
El jedive autoriz a Kayves a realizar una investigacin de sus finanzas, pero
sin llegar a un acuerdo. El Gobierno francs, inquieto por la misin de Kayves, envi
a El Cairo a un representante suyo con instrucciones para oponerse a todas las iniciativas de la misin inglesa.11 Este representante ofreci al jedive ayuda financiera
en condiciones algo ms ventajosas. El jedive, valindose de la rivalidad anglo-francesa, esperaba verse libre de Kayves.
El Gobierno ingls, a su vez, decidi torpedear el proyecto francs de saneamiento
de las finanzas egipcias. A este objeto, amenaz al jedive con hacer pblico el informe de Kayves, redactado en los tonos ms pesimistas. El jedive, como es lgico,
protest contra la perfidia que significaba el dar a la luz los secretos de Estado
confiados a Kayves.
La respuesta de Disraeli fue una nueva maniobra. Adopt la actitud de campen
de la publicidad. Aprovechando una interpelacin en el Parlamento, manifest que de
buen grado habra dado a conocer el informe de Kayves, pero que las objeciones
del jedive le impedan hacerlo. Las palabras de Disraeli produjeron la impresin
ms penosa sobre la situacin financiera de Egipto. El curso burstil de los valores
egipcios cay inmediatamente. La "ayuda" y los "consejos" de Kayves no hicieron
ms que quebrantar definitivamente el crdito de Egipto, cerrndole el acce'so a los
mercados de dinero. Poco despus, el 8 de abril de 1876, el Gobierno egipcio se
vea obligado a declarar la suspensin de pagos.12
No obstante, a pesar de toda su doblez, la poltica del Gobierno ingls no era
muy hbil. Disraeli pensaba empujar al jedive hasta conseguir su sometimiento econmico. De hecho, la quiebra oblig al soberano egipcio a impulsar las negociaciones
con los banqueros franceses. En mayo lleg a un acuerdo con stos sobre la consolidacin de la deuda egipcia. El precio de esta "ayuda" deba ser el establecimiento
de un control financiero internacional que garantizase los pagos relacionados con los
impuestos. De este control se encargara la organizacin de los acreedores o Caja de
la Deuda Nacional Egipcia.
El acuerdo franco-egipcio era desfavorable para Inglaterra, cuyo Gobierno aspiraba a un objetivo concreto: a someter por completo Egipto a su influencia. Ahora,
en cambio, apareca un control internacional, de hecho francs, ejercido por la
Caja de la Deuda Egipcia.
En noviembre de 1876, adems de la tutela de la Caja, al jedive se le impusieron
dos inspectores de finanzas: uno era ingls, cierto, pero, en cambio, el otro era
francs. El primero fiscalizaba los ingresos del Tesoro egipcio, y el otro los gastos.
Tal sistema estableca el condominio sobre Egipto.
La solucin no era favorable para el Gobierno ingls. Para el francs resultaba
ama gran victoria. Francia, ms dbil en el mar y sujeta por el antagonismo con Alemania, no poda ni pensar siquiera en aduearse enteramente de Egipto. Todo a
cuanto ella poda aspirar era a impedir el establecimiento de la hegemona inglesa.
La Caja, como institucin financiera internacional, y el doble control anglo-francs
eran un estorbo importante para la dominacin completa e indivisa de Inglaterra en
el pas.

. La desfavorable'situacin internacional forz al Gobierno ingls a aceptar una


solucin del problema egipcio que l consideraba desventajosa. La crisis oriental se
haba agudizado. Eran los das del "memorndum de Berln", y la "unin de los tres
emperadores" segua en vigor. En tales condiciones, Inglaterra no se decidi a enemistarse con Francia. No en vano Bismarck, en sus deseos de provocar un conflicto
anglo-ruso, aconsejaba sin cesar a los ingleses la ocupacin inmediata de Egipto!
Algo ms tarde, lord Salisbury haba de caracterizar como sigue las causas que
impulsaron al gabinete ingls a aceptar el condominio sobre Egipto. Inglaterra, deca,
se encontraba ante tres caminos: poda renunciar a Egipto, pero esto "habra significado permitir a los franceses que nos cerrasen l camino de la India"; poda tambin "monopolizar" Egipto, pero ello "se acercaba mucho al riesgo de una guerra".
El momento no era nada propicio. Hubo necesidad de recurrir a la tercera solucin:
repartir con Francia la influencia sobre Egipto.13 La solucin distaba mucho de ser
perfecta desde el punto de vista de los ingleses, pero por el momento era la mejor.
En la prctica, la inspeccin financiera anglo-francesa era un instrumento que
permita extraer todos los recursos del pas, los cuales, ante todo, deban ir destinados al pago' de los cupones de los emprstitos extranjeros egipcios. En 1877, de los
9.5- millones de libras que representaban el total de los ingresos de su Hacienda,
Egipto invirti 7,5 millones en el pago a los acreedores extranjeros. Descontando
el tributo debido a Turqua y la entrega de los dividendos garantizados a las acciones
del canal de Suez, para el resto de las necesidades interiores del pas no quedaba
ms que alrededor de un milln de libras, es decir, algo ms que el 10 por 100 del
presupuesto.14
Despus de arruinar a Egipto, los banqueros anglo-franceses aprovecharon la lamentable situacin de las finanzas del pas para someterlo an ms en l plano econmico. En agosto de 1878, la administracin de la Caja de la Deuda Pblica oblig
al jedive (tras una nueva "inspeccin" de las finanzas) a formar un nuevo Gobierno
presidido por Nubar Pacha, cierto agente del capital extranjero, y en el que varios
extranjeros ocupaban distintas carteras.15
''Los colonizadores encubrieron este nuevo acto, dirigido al completo sometimiento
econmico del gran pas rabe, con una descarada fraseologa liberal. Las desventuras financieras de Egipto, afirmaban, se deben a que el jedive dispone de un poder
absoluto. Para eliminarlas, sostena la prensa vinculada a la Banca de los Rothschild,
hace falta crear un "ministerio responsable". Esta mendaz terminologa no era ms
que un velo que encubra el bandolerismo ms desvergonzado. El gabinete de Nubar,
en efecto, se haba desentendido del jedive, pero al desplazar a ste a un segundo
plano no haba ya nadie ante quien "responder": el Parlamento egipcio era una
mera ficcin. El "ministerio responsable" de mandatarios extranjeros significaba de
hecho la irresponsabilidad ms completa, descontando, se entiende, la subordinacin,
an.te los bancos, ante los tenedores de los valores de emprstitos egipcios.
''.El plan inicial de establecimiento de un "ministerio responsable" era de origen
ingls. Su autor, el vicepresidente de la Caja de la Deuda Egipcia, sir R. Wilson,
proyect dar entrada en el gabinete a un extranjero solamente, que haba de ser l
precisamente. Se reservaba la cartera de Finanzas.
Pero los franceses supieron echar por tierra los planes del emprendedor ingls.
Consiguieron que un francs ocupase la cartera de Obras Pblicas, sin contar a un
italiano, que tambin entr en el Gobierno. La habilidad de la diplomacia francesa

F. A. Rotshtein, obra citada, pg. 28.


M Ibdera.

11

13
M.'
15

121

G. Cecil, Life of Salisbury, vol. II, pgs. 331-332.


Vase F. A. Rotshtein, Ocupacin y sostenimiento econmico de Egipto, pg. 54.
Ibdem, pgs. 63-72.

122

LA EXPANSIN COLONIAL- EN FRICA

no cesaba de poner nuevos obstculos a Inglaterra en los propsitos de sta para


aduearse de Egipto.
La rivalidad de los banqueros ingleses y franceses no les impeda mantenerse
unidos a la hora de explotar y arruinar a Egipto. Tal desenfreno de los agentes de
los banqueros extranjeros produjo una explosin de clera nacional. El 18 de febrero
de 1879, unos oficiales egipcios detuvieron el coche en que iban Nubar Pacha y
Wilson, que fueron arrestados.
Nubar y Wilson fueron puestos en libertad gracias a la intervencin del jedive.
Segn ciertos informes, ste estaba comprometido en la accin de los oficiales. En
todo caso, pudo recuperar el poder. El gabinete de Nubar, comprendidos los ministros extranjeros, fue destituido. As termin el primer perodo de control extranjero de las finanzas, establecido en 1876.
,...-La irritacin de los acreedores y de la prensa capitalista no tuvo lmites. No obstante, el Gobierno ingls esperaba sacar provecho de lo ocurrido. Pens que con la
supresin del gabinete internacional quedaba allanado el terreno para las acciones
separadas de Inglaterra. "No tenemos el menor deseo de formar compaa con
Francia; menos an podemos consentir- que Francia adquiera en Egipto particular
influencia",18 escribi por aquel entonces lord Salisbury al embajador britnico en
Pars. Antes, la prensa inglesa haba cubierto de insultos al jedive y a su Gobierno
de "brbaros"; ahora, en cambio, un rgano de la City como el Times se dedic a
llenar sus pginas de ataques contra la administracin de Nubar y de los acreedores
extranjeros.17
.
'

Por el contrario, los banqueros interesados vivieron unos momentos de gran confusin, temiendo por sus ingresos. No obstante, no tardaron en encontrar salida. El
Rothschild de Pars se neg a abonar los restos del ltimo emprstito, que l haba
gestionado para Egipto en tiempos de Nubar. Dicha suma fue destinada a satisfacer
las pretensiones de los tenedores de la deuda egipcia a corto plazo, entre los que
haba muchos capitalistas alemanes, incluido Bleichroder, banquero personal y
amigo de Bismarck. El Gobierno alemn elev ante el jedive una dura protesta
contra la discriminacin de que se haca objeto a los tenedores de las obligaciones
a corto plazo, siendo apoyado en su gestin por el Gobierno de Austria-Hungra.
Francia, como es lgico, se uni tambin, puesto que el sistema del condominio y el
gabinete de Nubar favorecan, ante todo, a los intereses franceses. De este modo, su
rival principal Inglaterra qued aislada ante el frente nico de Francia, Alemania y Austria-Hungra. El canciller del Imperio alemn no se limitaba en esta accin
a defender los beneficios de Bleichroder. Segua su costumbre de no dejar escapar
ocasin alguna de complicar las relaciones entre Francia e Inglaterra, desviando as
la atencin de aqulla de la frontera alemana.
El Gobierno ingls se sinti solo. Intimidado, no se atrevi a enfrentarse al bloque
franco-germano-austriaco. La presin conjunta de las potencias oblig a abdicar a
Ismal, hecho que tuvo lugar el 26 de junio de 1879.18 Le sucedi su hijo Tevfik,
quien de ah a poco fue obligado a restablecer el control franco-ingls, comprometindose a no separar a los comisarios financieros extranjeros ms que con el consentimiento de los gobiernos respectivos.
La restauracin del rgimen de inspeccin extranjera condujo a los mismos resultados que en el primer perodo de la misma: la ruina total del pas y un nuevo
levantamiento nacional, que se produjo el 9 de septiembre de 1881, bajo la direccin
de Ahmet Arabi.
18
17

G. Cecil, Life of Salisbury, vol. II, pg. 352.

F. A. Rotshtein, Ocupacin y sometimiento econmico de Egipto, pgs. 85-86.

" Ibdem, pgs. 89-91.

SOMETIMIENTO ECONMICO DE EGIPTO

123

Los patriotas egipcios consiguieron que el joven jedive se subordinara por algn
tiempo a su direccin. Tevfik form un gabinete de patriotas, en un principio moderados y luego ms radicales. En la diplomacia internacional se abra paso, cada
vez ms, un nuevo factor: el movimiento de liberacin nacional, que durante el
siglo xix haba ejercido fuerte presin sobre la diplomacia de Europa, de Amrica
Latina y de China, bajo los taipines. Este factor se dejaba ahora sentir en frica.
Los nuevos ministros no tardaron en entrar en conflicto con los inspectores extran,\
jeros y con la Bolsa internacional, que los respaldaba. A principios de 1882, los
\\s fueron separados, de hecho, de sus funciones.
1'
Los acontecimientos de Egipto coincidieron con la subida de Gambetta al poder
en Francia. El nuevo presidente del Consejo de Ministros invit al Gobierno ingls
(que ahora no presida ya Beaconsfield, sino Gladstone) a hacer al jedive una advertencia conjunta contra cualquier intento de cambiar "el orden de cosas establecido
en Egipto". Gambetta supona que si el jedive se negaba a aceptar las indicaciones
hechas se recurrira a medidas de coaccin, en forma de una intervencin militar
conjunta anglo-francesa.10
Pero Gladstone y su ministro de Asuntos Exteriores, lord Grenville, eran adversarios, de la intervencin, armada conjunta. Para qu dar entrada en Egipto a las
tropas francesas? Ya tenan ms que suficiente con los financieros franceses! Inglaterra preparaba una accin .por separado.
La coyuntura era ahora ms favorable para ello. En mayo de 1892 acababa de
formarse la Trplice Alianza. El tratado permaneca en secreto, pero el mismo hecho
del acercamiento de Italia, Alemania y Austria-Hungra era evidente, y Francia
senta con particular agudeza que necesitaba volcar en Europa todas sus fuerzas.
Adems, Alemania se haba puesto en la cuestin egipcia del lado de los ingleses,
a quienes trataba de infundir nimos y de estimularles a una accin por separado.
Tal posicin favoreca a los intereses de Alemania, pues ahondaba el antagonismo
anglo-francs.
No obstante, el Gobierno de Gladstone vacil durante algn tiempo en dar el
paso decisivo para apoderarse de Egipto. El Gobierno francs,, sobre todo cuando a
la cabeza del mismo se puso Gambetta, quera arrastrar a Inglaterra a la lucha
conjunta contra el movimiento de liberacin nacional. Esto significara la alianza
anglo-francesa que Gambetta deseaba y frenara la iniciativa de Inglaterra en Egipto.
El gabinete ingls acept con desgana el proyecto francs de entregar una nota, y
luego la propuesta de enviar una escuadra de los dos pases a Alejandra.
Los propsitos ulteriores del Gobierno ingls en la lucha contra el movimiento de
liberacin nacional son puestos de relieve por el informe siguiente de Maletta, cnsul general britnico en Egipto: "El actual ministerio [egipcio] ha tratado hasta ahora
de disminuir el protectorado anglo-francs...; indudablemente, nuestra influencia
se reduce de da en da. No podremos recobrar el poder hasta tanto la dominacin
de los militares [es decir, de los oficiales nacionalistas rabes] no sea derribada...
A mi entender, debern producirse algunas complicaciones de carcter agudo antes
de que se alcance una solucin satisfactoria del problema egipcio, y sera ms sensato acelerarlas que tratar de frenarlas." 20
El Gobierno ingls, en efecto, trat de provocar las "complicaciones de carcter
agudo" y la intervencin armada. En un principio, por precaucin, defendi la in19 Documens diplomatiques franjis, primera serie, tomo IV, nms. 213, 224,
pgs. 204-205, 215; A. Z. Manfred, La poltica exterior de Francia entre 1871 y 1891,
pgs. 302-303.
20 Cita tomada de F. A. Rotshtein, Ocupacin y sometimiento econmico de
Egipto, pgs. 152-153.

24

OCUPACIN DE TNEZ POR FRANCIA

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

tervencin armada de Turqua, que oficialmente ostentaba la soberana sobre Egipto.


Tratbase de una intervencin enmascarada de Inglaterra,21 que as mataba dos
pjaros de un tiro: aplastaba el movimiento nacional y eliminaba la influencia de
Francia,
'En Constantnopla, a iniciativa principalmente de Francia, se reuni una conferencia de embajadores de las grandes potencias,22 Francia quera poner trabas a la
inciativa de los ingleses, A este efecto todas las grandes potencias deban comprometerse a "no buscar en Egipto ninguna adquisicin territorial o ventajas exclusivas".23
Inglaterra, que no deseaba descubrir prematuramente sus cartas, se vio obligada a
adquirif dicho compromiso, que no tard en incumplir. El Gobierno ingls utiliz la
conferencia para apoyar el proyecto de intervencin militar turca en Egipto. Las potencias restantes lo aceptaron, aunque rodendolo de unas condiciones que hacan
imposible convertirla en un arma de Inglaterra. Mas la diplomacia britnica se adelant a sus compaeros de negociaciones.
La ocupacin de Egipto.
" 'Mientras los diplomticos mantenan sus conversaciones en Constantnopla, en
Egipto creca el movimiento nacional revolucionario. El jedive, ponindose a salvo
de la. revolucin, huy de El Cairo a Alejandra, bajo el amparo de los barcos
ingleses y franceses surtos en la rada. En junio de 1882 estall en Alejandra un
levantamiento popular contra los extranjeros. Fueron muertos varios centenares
de personas, entre ellas unos cincuenta subditos de distintas potencias europeas. Movimientos parecidos se produjeron en otros lugares. Ante la inminencia de la intervencin, el Gobierno nacional egipcio empez a fortificar Alejandra. ]E1 motivo para la
provocacin haba sido encontrado! "Una escuadra anglo-francesa llevaba ya algn
tiempo en la baha de Alejandra. El almirante ingls Seymour anunci a su Gobierno que las obras de defensa levantadas en la orilla eran una amenaza seria para los
buques. Esto dio pretexto para la intervencin inglesa. El 3 de junio, Seymour reciba
la orden de conseguir el cese de los trabajos y, en caso de necesidad, de destuir
las fortificaciones ya levantadas.
El Gobierno ingls trat de evitar el envo de tropas turcas, que ahora ya no crea
deeable.
En aquel tiempo, la jefatura del Gobierno estaba en Francia ocupada por Freycinet, quien se hallaba dispuesto a enviar tropas a Egipto, particularmente al canal
de Suez. Pero el Parlamento francs se neg a autorizar la participacin, y Freycinet
tuvo que dimitir. Segn la mayora de la Cmara, Francia no poda distraer sus
fuerzas de Europa, Deba mantener su atencin constante en los Vosgos, Los navios
franceses fueron retirados de Alejandra.
Entre tanto, los ingleses no permanecan inactivos: el 10 de julio, Seymour entreg un ultimtum a las autoridades egipcias, y el 11, a las siete de la maana, empezaba el bombardeo de las fortificaciones y del casco urbano, que en distintos lugares
s'e vio invadido por las llamas. Dos das ms tarde se produca el desembarco. El 2
de agosto, las unidades del ejrcito anglo-indio ocupaban Suez, El 13 de septiembre
las tropas egipcias eran derrotadas en Tel-el-Kabir. El 15 de septiembre era tomado
El Cairo. Poco tiempo despus los ingleses terminaban la ocupacin de Egipto.
, El Gobierno de Gladstone declar hipcritamente que no tena el propsito de
21
22
3

F. A. Rotshtein, obra citada, pg. 156,


Ibdem, pgs. 172-174.
Ibdem, pg. 176.

125

permanecer en Egipto, Las tropas inglesas s retiraran en cuanto la situacin interna


del pas les permitiese abandonar una misin que l calificaba de gravosa. Hasta 1922,
segn el cmputo de un publicista francs, Inglaterra hizo ms de sesenta y seis
declaraciones de este gnero.24 Pero las tropas britnicas no abandonaron el pas.
De hecho, Gladstone no retir las tropas de Egipto; muy al contrario, trat de
extender al Sudn la ocupacin britnica, aunque los colonizadores sufrieron all un
revs: a principios de 1885, los rabes, dirigidos por Mahdi, aniquilaron en Jartum
un destacamento ingls mandado por el general Cordn.
A comienzos de 1883, los ingleses arrancaron al jedive un decreto por el que era
suprimido el control doble. A Egipto fue enviado Evelyn Baring, de la banca de los
Baring, que era una de las dinastas ms opulentas de la oligarqua financiera inglesa. Baring ocup el modesto cargo de cnsul general britnico y de agente diplomtico. De hecho se convirti en el dueo y seor del pas. Durante veintitrs aos, Baring distinguido posteriormente con el ttulo de lord Cromer dirigi la poltica
de Egipto.
Francia no se conform con la ocupacin de Egipto por Inglaterra. A travs de
la Caja de la Deuda Pblica y de los tribunales mixtos, existentes en el pas en virtud del rgimen de capitulaciones, puso toda clase de obstculos a la poltica inglesa
en el pas. Un instrumento particularmente fuerte era la Caja de la Deuda, en la
que Francia tena un gran peso. La Caja dispona de buena parte de los ingresos
nacionales y, por consiguiente, estaba en condiciones de intervenir en la direccin del
pas. La disputa en torno a Egipto agudiz extraordinariamente las contradicciones
anglo-francesas.
Al mismo tiempo, la ocupacin de Tnez por Francia agrav el antagonismo
franco-italiano.
Ocupacin de Tnez por Francia (1881),
Francia no se decidi a enviar tropas a Egipto. Esto habra significado apartar
por largo tiempo grandes contingentes de la metrpoli para destinarlos a la lucha
contra el pueblo egipcio, y tambin contra Inglaterra, su rival. Se crea que en la
lucha de las dos potencias, esta ltima sera siempre ms fuerte. La superioridad de
Inglaterra quedaba asegurada por la primaca que ostentaba en el mar. Un freno imi
portante para la expansin colonial francesa era el antagonismo franco-alemn. Considerndolo as, la disputa con Inglaterra resultaba extremadamente peligrosa, y en
Egipto tal disputa era ms probable que en cualquier otra esfera de la expansin
colonial.
La reserva relativa manifestada por Francia en Egipto, en 1882, no debe ser
interpretada como muestra de falta de apetitos coloniales entre los crculos dirigentes
de la Tercera Repblica. All donde el riesgo de las complicaciones pareca menos
peligroso, Francia no ceda a Inglaterra en su actividad de conquistas coloniales.
La poltica colonial de la Repblica Francesa se vea impulsada por los intereses
de su oligarqua financiera. A fines de 1877 llegaron al poder los republicanos. El ala
moderada de stos guardaba los vnculos ms estrechos con el gran capital. Los republicanos moderados trataron de mejorar un tanto las relaciones, franco-alemanas,
Esto les permita entrar en el camino de una poltica colonial activa, "dirigida segn
palabras de Engels por los especuladores de la Bolsa".
El viraje en la poltica del Gobierno fue precedido por un curso nuevo en la
poltica financiera de algunos grandes bancos. La iniciativa correspondi al Crdit
J4

Julette Adam, L'Anglaterre en Egypte, Pars, 1922, pg. 73.

126

LA EXPANSIN

COLONIAL EN- APH1CA

Lyonnis, que en los aos setenta empez a ampliar la exportacin de capitales a las
colonias y los pases dependientes. El defensor ms enrgico de la expansin colonial
fue Jules Ferry, uno de los lderes de los republicanos moderados, el ms miserable
"de los miserables verdugos de la Comuna" y uno "de los ms perfectos representantes
de la burguesa oportunista que quiere gobernar a Francia con el solo propsito de
chupar la sangre de ella y de sus colonias".25 As caracterizaba Engels a este gobernante, hermano del director del Banco Franco-Egipcio,
La primera vctima del capital francs fue Tnez. Situado, con Malta y Sicilia,
en la parte ms estrecha del Mediterrneo, presentaba gran importancia para la
lucha por la dominacin en este mar. Contribua tambin en alto grado a mantener
la dominacin en Argel, como pas vecino del mismo. Una vez en posesin de
Tnez, las fronteras orientales de los dominios d Francia en el norte de frica quedaban delimitadas por el mar y por el desierto. La posible ocupacin de Tnez por
Italia amenazaba con consecuencias desagradables para la situacin de Francia en el
Mediterrneo. Italia, duea ya de Sicilia, al apoderarse de Tnez poda cortar a Francia de Levante y del canal de Suez, cerrndole la ruta a Indochina y al Extremo
Oriente.

. . : Ya en los aos sesenta, Tnez haba cado bajo la dependencia financiera del
capital ingls y francs. Los emprstitos concedidos a Tnez estaban gravados1 con un
usurario tanto por ciento que llegaba al 12 y hasta al 15. La comisin percibida por
los bancos alcanzaba'al-30 por 100. En 1869, la grave situacin financiera del pas
condujo a organizar una Comisin Internacional de la Deuda Tunecina, la cual, al
objeto de garantizar los pagos de los emprstitos, se adue del control de gran
parte de las rentas nacionales de Tnez.. La Comisin estaba manejada por franceses, ingleses e italianos, entre los cuales haba una encarnizada lucha. Los capitalistas
franceses obtuvieron una concesin para la construccin de lneas telegrficas. Las
concesiones de ferrocarriles, eran motivo de constantes choques entre los representantes
del capital ingls, el francs y el italiano.
,... Cuando, en los das..del Congreso de Berln,, la prensa denunciaba la conclusin
fiel convenio de Chipre, la delegacin francesa se .dispuso a elevar una protesta que
poda causar grandes preocupaciones a Inglaterra. A fin de ganarse, a los franceses,
Beaconsfield se entrevist con Waddington prometindole, a cambio de la ocupacin
de Chipre por Inglaterra, que sta no pondra obstculos a la anexin de Tnez por
Francia.
.
.
.
El ministro de Asuntos Exteriores, Waddington, perteneca al tipo de polticos
franceses tan comunes entre los "republicanos oportunistas" ntimamente unidos a los
intereses coloniales del gran capital. El embajador ruso en Pars, Orlov, calific in7
geniosamente a Waddington de "ingls por su origen y prusiano- por su miedo".
. A su vez, Bismarck ofreci tambin Tnez a los franceses: el canciller arda en
deseos de entretener a Francia con problemas que agudizasen sus relaciones con
otras potencias, en este caso con Italia. Esta consideracin movi al canciller alemn,
a travs del subsecretario de Asuntos Exteriores, Blow, a prometer simultneamente
Tnez a los italianos. La diplomacia alemana trataba de que stos no protestasen
contra la ocupacin de Bosnia por Austria-Hungra, a la vez que los enzarzaba con
los franceses.
Despus del Congreso de Berln, el Gobierno francs despleg los preparativos
para la conquista de Tnez. Italia trat de impedirlo. El capital francs, con la ayuda
de la diplomacia, se esforz por penetrar en todas las esferas de la economa nacional
del pas.
25

C. Marx y F. Engels, Obras, primera ed. rusa, tomo XVI, parte II, pg. 386.

OCUPACIN DE TNEZ POR FRANCIA

127

Una lucha encarnizada se produjo entre las compaas francesas e italianas


alrededor del ferrocarril Tnez-La Goleta, y tambin alrededor de otras concesiones.
El mtodo ms generalizado de penetracin en Tnez fue la adquisicin por el
capital extranjero de tierras y de derechos feudales. En 1880 se desencaden una enconada lucha entre la Sociedad de Marsella, francesa, y un subdito ingls llamado
Levy, en torno a la adquisicin de las enormes propiedades del seor feudal Hereddin.
La Compaa haba comprado a Hereddin sus tierras, pero Levy, con el apoyo del
gobierno tunecino, disputaba la legalidad del contrato. El asunto tard mucho en
resolverse. Finalmente, los franceses ganaron el proceso. Pero a continuacin intervino la diplomacia inglesa, obligando al Gobierno francs a negar su apoyo a las pretensiones de la Sociedad de Marsella. Tampoco llegaba a resolverse el asunto del
ferrocarril Tnez-La Goleta.
Los colonizadores se encontraron tambin con dificultades dentro de Francia,
En las filas de los propios republicanos moderados, contra la ocupacin de Tnez
levant la voz Gambetta, que en este punto estaba, conforine ,con la oposicin, con
los monrquicos y con los radicales.
En 1880 lleg al poder el gabinete de Ferry, Este, como'todos los partidarios
de la expansin colonial, arda en deseos de apoderarse de Tnez, ocupndolo con
tropas francesas. El obstculo principal con que la realizacin de este plan tropezaba
era la seria resistencia dentro de la misma Francia. La oposicin entera ^-lo mismo
los radicales que los monrquicos coincida en afirmar que Francia no poda
distraer sus fuerzas de la frontera alemana. Ferry se esforz en enmascarar sus actos:
present la campaa de Tnez como una medida necesaria para la seguridad de
Argelia. En la frontera tunecino-argelina se producan desde mucho antes, incidentes
provocados por los choques con las tribus nmadas de los rabes. Una de las agresio*
nes de estos ltimos fue presentada por Ferry como un acontecimiento que amenaszaba seriamente la tranquilidad de Argelia. Ferry declar que los franceses se vean
obligados a "ayudar" al bey tunecino a poner orden en sus dominios. So capa de
esta "ayuda", un cuerpo expedicionario francs ocup los centros ms importantes
de Tnez.

Ahora, la diplomacia deba legalizar el hecho consumado: el propio bey deba


dar su consentimiento a la ocupacin del pas -por los franceses. El Gobierno francs
quera maniatar de este modo al bey, impidiendo que incitara a sus subditos a la
resistencia contra los invasores. En la residencia de verano del bey, El Bardo, se
presentaron el comandante del cuerpo expedicionario, general Brard, y el agente
diplomtico en Tnez, Roustan. Los representantes franceses acudieron con una escolta
imponente, manifestando al bey que su Gobierno se hallaba dispuesto a respetarlo en
el trono siempre y cuando reconociese el protectorado de Francia. Seguidamente le
fue entregado el texto del tratado que le era propuesto. Para decidir se le concedan
unas horas. Al objeto de aliviar sus meditaciones, se le dio a entender que en las
cercanas, bajo la proteccin de las bayonetas francesas, se encontraba un prncipe
tunecino pretendiente al trono del bey. Despus de breve reflexin, el bey se decidi
a suscribir el denominado tratado de El Bardo (1881). Francia le oblig asi a aceptar la presencia del cuerpo expedicionario en Tnez; ella determinara su poltica
exterior. En 1883, segn el convenio de La Marsa, quedaba establecido el protectorado de Francia sobre Tnez.
Sin embargo, no era Tnez la nica zona a donde el capital francs quera extender su influencia. Sus actividades abarcaban a toda la cuenca del Mediterrneo.
En el Este se hallaban Egipto y otra regiones del Imperio otomano. En el Oeste,
adems de Italia y Espaa cuyos mercados quera Francia monopolizar, estaba
Marruecos, que desde 1870 los colonizadores franceses aspiraban a convertir en co-

129

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

OCUPACIN DEL CONGO

loni suya. En este ltimo pas penetraban por el mtodo de la filtracin gradual,
sometiendo a su influencia a las distintas cabilas y cubriendo el pas con sus agentes,
utilizando en vasta escala las arcaicas instituciones feudales para adquirir tierras
y privilegios.
El Gobierno ingls trat de movilizar a otras potencias y enfrentarlas a Francia
.en Marruecos. Este fin deba perseguir la conferencia internacional de Madrid, convocada en 1880 con la mediacin de Espaa. Fue concluido un convenio por el
que todos los Estados renunciaban a conseguir en Marruecos derechos preferentes.
Espaa apoy a Inglaterra. Alemania quiso conservar a Marruecos como una manzana d discordia entre Inglaterra y Francia. Cuanto ms se hunda en aventuras
Coloniales su enemigo principal en el continente, tanto mayor era la satisfaccin de
la diplomacia de Berln. Como fruto de todo ello, prosigui la penetracin gradual
.d los franceses en Marruecos.

con Austria. En enero de 1881 se present en Viena un agente secreto italiano.


Esta aficin a sustituir por intermediarios no oficiales los mtodos ordinarios de comunicacin diplomtica no era casual. Demostraba la debilidad de Italia; de esta
debilidad se desprenda la falta de seguridad del Gobierno italiano en s mismo y el
temor a quedar en ridculo ante una negativa a sus gestiones. De ah que buscase
caminos menos oficiales.
El acercamiento con Italia garantizaba a Austria la retaguardia en el caso de
guerra contra Rusia. Por eso en Viena, despus de alguna dilacin, aceptaron la
alianza con Italia, por mucho que la corte austraca despreciase a este pas. Bismarck,
a su vez, lo necesitaba para conseguir el aislamiento de Francia. Todo esto condujo a
la iniciacin de negociaciones oficiales a fines de 1881. El 20 de mayo de 1882 era
suscrito el tratado de alianza entre Alemania, Austria-Hungra e Italia, que se conoci como Trplice Alianza. Fue concluido para un plazo de cinco aos y luego
prorrogado reiteradamente hasta 1915.
De conformidad con este tratado, dos de sus signatarios Alemania y AustriaHungra prometan a Italia ayuda militar en el caso de agresin "no provocada"
de Francia. El mismo compromiso adquira Italia en cuanto a la agresin de Francia
a Alemania, Por lo que se refiere a Austria, tambin ahora, lo mismo que ocurra
con el tratado austro-alemn de 1879, quedaba dispensada de prestar ayuda a Alemania contra Francia.
Los tres signatarios de la Trplice Alianza se prometan recproca neutralidad
amistosa en el caso de guerra con cualquier otra gran potencia que no fuese Francia,
y ayuda militar si una de ellas sufra el ataque simultneo de dos grandes potencias.
Prcticamente, la clusula de la neutralidad significaba, ante todo, la garanta para
Austria de la neutralidad italiana ante una guerra austro-rusa.
El tratado del 20 de mayo existi paralelamente a la alianza austro-alemana de
1879, dirigida contra Rusia, y al acuerdo "de los tres emperadores", de 1881. En su
conjunto formaban un sistema de alianzas que tenan por centro a Alemania.
En cuanto a Italia, su participacin en el bloque militar antifrancs tena una
causa ms profunda que la rivalidad en torno a Tnez o la necesidad de la monarqua de Saboya de encontrar un apoyo frente a la revolucin o a las pretensiones del
Vaticano. Esa causa era la aspiracin de la joven burguesa industrial que se desarrollaba rpidamente en el norte del pas a emanciparse de la preponderancia
del capital francs en el mercado italiano. Algo semejante se observaba en Espaa.

128

Conclusin de la-Trplice Alianza (1882).


La ocupacin de Tnez por Francia no fue un simple episodio en la lucha por
la dominacin del Mediterrneo. Tambin ejerci influencia sobre la agrupacin de
las fuerzas en Europa. Al estimular al Gobierno francs a la ocupacin de Tnez,
Bismarck realiz una hbil maniobra diplomtica, arrastrando a Italia y Francia a
una lucha enconada por la posesin de esta parte del norte de frica. Se daba la
paradoja de que al prestar ayuda diplomtica a Francia contra Italia, Bismarck
converta en aliados suyos a los ofendidos italianos. Puede decirse que los llev a
patadas a su campo poltico. En el momento de la ocupacin de Tnez por los franceses, la presidencia del Gobierno italiano estaba ocupada por Cairoli, ardiente partidario de la incorporacin de Trieste y de Trientino, la "Italia irredenta" que quedaba bajo el poder de los Habsburgo. El odio a Austria converta a los "irredentistas"
en francfilos. Dnde sino en Pars podan buscar apoyo contra un pas que era
aliado de Berln?
Poco antes de la entrada de las tropas francesas en Tnez, Cairoli declar pblicamente ante el inquieto Parlamento que Francia no realizara jams tal perfidia.
Cuando este peso fue dado, Cairoli present la dimisin. Al retirarse, manifest que
con l desapareca de la escena el ltimo ministerio francfilo de Italia.
El conflicto con Francia movi a Italia a buscar la aproximacin al bloque
austro-alemn. Cmo poda Italia, con sus finanzas siempre al borde de la quiebra,
competir simultneamente con Francia y con las potencias centrales? Adems, slo
poda recuperar la oportunidad que haba perdido en Tnez contando don el apoyo
de una fuerte potencia militar. Bismarck calificaba a los italianos de chacales que se
escondan tras fieras ms fuertes.
La burguesa industrial de Italia, en sus deseos de protegerse de la competencia
francesa, buscaba tenazmente la alianza con Alemania. Tambin la quera el rey.
Humberto I supona que el acercamiento a los pases monrquicos consolidara su
trono. La agudizacin del "problema de Roma", es decir, de lo relativo al estatuto
del Vaticano, era para los crculos gobernantes italianos un nuevo estmulo que le
empujaba a buscar apoyo en la Alemania del Kulturkampf.
Antes todava de la firma del tratado de El Bardo, la diplomacia italiana trat
de sondear por va no oficial el terreno en Berln. Como intermediario fue elegido el
corresponsal en Berln de un gran peridico italiano. Bismarck recibi el sondeo
secamente, aunque, a pesar de todo, advirti al periodista que el camino de Roma a
Berln pasaba por Viena. El Gobierno italiano comprendi la reticencia. Por grande
que en Italia fuera el odio al antiguo opresor, se decidi a intentar el acercamiento

Ocupacin del Congo (1879-1884),


La lucha de las grandes potencias por el reparto de frica no se redujo al norte
del continente. En 1876, el rey belga Leopoldo II hombre muy emprendedor
para los negocios fund bajo su presidencia la denominada Asociacin Internacional para el Estudio y la Civilizacin de frica. "Un negociante, un financiero, un
mercachifle tpico",26 dijo Lenin refirindose a este especulador coronado. La organizacin de esa entidad fue un mtodo peculiar de enmascaramiento diplomtico.
Las tareas filantrpicas y cientficas enunciadas en el nombre de la Asociacin no
eran ms que una pantalla. El verdadero objetivo era la ocupacin y explotacin de
la cuenca del Congo.
Leopoldo II se procur la colaboracin de Stanley, el famoso explorador norteamericano de estas regiones. En 1879, ste, a la cabeza de una expedicin, se dirigi
a las orillas del Congo. All fund varios puntos de apoyo y concluy cerca de 400
28

V. I. Lenin, Obras, cuarta ed. rusa, tomo 39, pg. 502.

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.9

130

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

tratados con los jefes indgenas. Para el verano de 1884 la mayor parte de la cuenca
del Congo se encontraba bajo el control de Leopoldo. Gran ayuda le prestaron los
misioneros, pues el rey belga se preocup de ganarse el apoyo del Vaticano.
En los contactos con las tribus, de ordinario no se recurra a los servicios de la
diplomacia oficial. Mas no tard en ser necesaria. Leopoldo y Stanley encontraron
rivales en el Congo. El Gobierno francs decidi alargar tambin la mano a las riquezas de frica central. Una expedicin al mando de un oficial de la Marina, De
Brazza, fue enviada a la regin del Bajo Congo, donde fund una base fortificada.
Al ver que Francia y Blgica estaban a punto de apoderarse de toda la cuenca
del Congo, el Gobierno ingls suscribi el 26 de febrero de 1884 un tratado con
Portugal por el que ste reconoca los "derechos" de aqul en la desembocadura del
ro. El mvil estaba claro: Inglaterra entregaba aquella zona, la arteria comercial
ms importante de frica central, a un Estado que desde el siglo xvn era su satlite.
Mientras tanto, Jules Ferry el mismo que haba dirigido la ocupacin de
Tnez lleg de nuevo a la jefatura del Gobierno francs. Ferry protest contra el
tratado anglo-portugus. Las contradicciones anglo-francesas se desplazaron as al
frica central. Bismarck no dud en utilizar la favorable ocasin para encender an
ms esta rivalidad. Adems, en la propia Alemania haba surgido un agudo conflicto
con Inglaterra en la palestra internacional. Considerndolo as, Bismarck se uni a
la protesta de Ferry.
La Conferencia de Berln.
Bajo la presin de Francia y Alemania, Inglaterra y Portugal debieron renunciar
a su tratado referente a la desembocadura del Congo, aceptando la transferencia del
problema de este ro a una conferencia internacional. Oficialmente, la iniciativa de
su convocatoria parti de Alemania, y se reuni en Berln en noviembre de 1884.
Alemania, Francia y los Estados Unidos apoyaban las pretensiones del rey Leopoldo
y rechazaban las aspiraciones de Portugal e Inglaterra. Preferan la entrega del Congo y
su desembocadura a la dbil Blgica, que no poda afectar a sus intereses, a permitir la dominacin de Inglaterra en aquel ro a espaldas de Portugal. En febrero de
1885, la Conferencia de Berln termin con la firma de un acta por la que la
cuenca del Congo y algunas regiones vecinas eran declaradas zonas de comercio
franco.
Las mercancas importadas no devengaban derecho arancelario alguno, ni de entrada ni de trnsito. Todos los extranjeros gozaban de los mismos derechos que los
"subditos indgenas" en cuanto a la adquisicin de propiedades, a la actividad industrial, etc. Los firmantes del acta se comprometan a "respetar la neutralidad"
de los territorios que, segn el convenio, integraban la zona de comercio franco.
Qued establecida la libertad de navegacin para los barcos comerciales de todas las
naciones por el Congo y sus afluentes sobre el principio de la "igualdad absoluta".
A fin de garantizar el cumplimiento de estas clusulas, se creaba una comisin internacional con representantes de todos los Estados signatarios del acta, es decir, de
todas las grandes potencias de Europa, los Estados Unidos y algunos pases pequeos.
Tambin fue declarada "completamente libre" la navegacin de todas las naciones
por el Nger y sus afluentes. Sin embargo, a diferencia del Congo, la aplicacin de
estos principios, cediendo a las insistencias de Inglaterra y Francia, no fue encomendada a una comisin internacional, sino a estas dos potencias, a cada una dentro
de sus posesiones.
Durante la Conferencia tuvieron lugar negociaciones entre la Asociacin y Portugal en cuanto a la delimitacin de sus dominios. Portugal logr hacerse con un

LA POLTICA COLONIAL DE BISMARCK

131

sector de la orilla meridional del ro y de su desembocadura, quedando la parte


Norte en manos de la Asociacin.
Poco despus, los dominios de la Asociacin eran transformados en el "Estado
Independiente del Congo", vinculado a Blgica mediante una unin personal representada por el rey. El 1 de febrero de 1885, Leopoldo inform oficialmente sobre
ello a todos los signatarios del acta-de la Conferencia de Berln (o Africana), y el
nuevo "Estado" no tard en ser reconocido. De hecho, se trataba de una colonia
del rey belga, sometida a una explotacin implacable y rapaz por diversas compaas de las que era socio aquel negociante coronado y que integraban los capitostes
del capital belga, ntimamente relacionados con los capitalistas franceses y los ingleses.
La poltica colonial de Bismarck,
En tiempos de la Conferencia de Berln haba madurado el agudo conflicto angloalemn. Antes an, durante la guerra franco-prusiana, los capitalistas alemanes,
particularmente las grandes firmas comerciales y navieras de Hamburgo y Brema,
exigieron ya la adquisicin de colonias. En las dcadas de 1870 y 1880 estas reivindicaciones fueron ganando en intensidad. Se vean apoyadas por tales soportes de
la naciente oligarqua financiera de Alemania como Gansemann, director del gigantesco Banco Disconto-Geselschaft, la Banca Bleichroder, etc.
Durante largo tiempo, Bismarck mantuvo una actitud reservada y hasta fra hacia
el problema de las colonias. Se conoce su expresin de que si el joven Imperio alemn adquiriera colonias se parecera a las familias de hidalgos polacos que presumen
de ropn de pieles, pero que no tienen camisn. Paralelamente, Bismarck expona la
idea de que la situacin de Alemania en el centro de Europa, amenazada por lo
menos en dos frentes, no le permita arriesgarse en un conflicto con Inglaterra a
causa de las colonias.
No obstante, el canciller alemn acab por ceder. No fue slo la presin de la
burguesa lo que le hizo entrar en la palestra de la poltica colonial. Sobre l influy
tambin la circunstancia de que la situacin internacional se presentaba a principios
de los aos ochenta excepcionalmente favorable para Alemania. La ocupacin de
Tnez por Francia, de Egipto por Inglaterra y de Turkmenia por Rusia haban agudizado mucho las relaciones franco-italianas, anglo-francesas y ruso-inglesas; los roces
entre las potencias aseguraban a Alemania una situacin slida en Europa. Tal situacin quedaba bien reflejada en una caricatura que publicaba cierta revista humorstica. Representaba el globo terrqueo con un silln en la parte superior y Bismarck
arrellanado en l. Abajo, en el lugar correspondiente a Asia, por una ventana con
la inscripcin de "Merv" se asomaba la cara de Alejandro III. Alrededor del ocano
Indico, un ingls y un francs, enfurecidos, amenazaban con venir a las manos.
Bismarck deca: "Es lo que me conviene, que otros estn ocupados all abajo. Entonces llegar, por fin, la tranquilidad." Y esta "tranquilidad" decidi aprovecharla
para adquirir colonias.
En 1883, Luderitz, comerciante de Brema, fund una factoria en el frica
sudoccidental, en la zona de Angra Pequea, y se dirigi a Bismarck en solicitud de
protectorado. Bismarck pregunt al Ministerio ingls de Asuntos Exteriores si Gran
Bretaa tena alguna pretensin a aquellos lugares. La respuesta, pblicamente confirmada de all a poco, deca que cualquier atentado a estas costas desrticas de
frica sera un atentado contra los derechos legtimos de Inglaterra. Birmarck pregunt a su vez en qu basaba Inglaterra sus derechos. Lord Granville no supo qu
contestar. Solicit el parecer del secretario de Estado para Colonias, lord Derby, el

132

LA EXPANSIN COLONIAL EN FRICA

cual transfiri la consulta al Gobierno de la colonia de El Cabo como principal parte


interesada desde el lado britnico. Tampoco El Cairo acababa de dar su respuesta.
Despus de aguardar cierto tiempo sin recibir contestacin, Bismarck decidi colocar a los ingleses ante un hecho consumado. El 24 de abril de 1884 proclam el
protectorado de Alemania sobre Angra Pequea y el litoral vecino. As surgi la
primera colonia alemanaj el frica Sudoccidental Alemana.
El 5 de mayo de 1884, Bismarck encarg a su embajador la misin de comunicar
a lord Granville que lo que ms le convena a Inglaterra era reconocer el hecho
consumado. Inglaterra posea muchas colonias y las pequeas posesiones alemanas
no le podan ocasionar perjuicio alguno. En Londres pensaban de otro modo. No obstante, despus de una discusin larga y acalorada, los ingleses acabaron por admitir
el hecho. Seguidamente, a lo largo de los aos 1884 y 1885, el pabelln alemn fue
izado en Camern, en Togo, en el frica Oriental Alemana y en la parte nororiental
de Nueva Guinea.
La lucha por el frica meridional y occidental,
En frica del Sur, el conflicto colonial anglo-alemn adquiri formas virulentas.
Ya a principios de los aos ochenta los colonizadores ingleses se haban marcado el
objetivo de monopolizar esta parte del continente. Los fines principales de la expansin eran las minas de diamantes y de oro. En 1871, el Gobierno de Gladstone, en
su deseo de agradar a los capitalistas interesados, proclam la anexin de la zona
diamantfera de Kimberley, en la Repblica de range, habitada por los bers. En
1877, el Gobierno conservador de Beaconsfield proclam la anexin de Transvaal,
otra repblica ber, y ocup los centros ms importantes del pas. Poco despus, los
bers se sublevaban y ponan sitio a la guarnicin inglesa de Pretoria. El destacamento de socorro, enviado desde Natal, fue derrotado en Medjuba Hill, en febrero
de 1881.
En aquel tiempo (desde abril de 1880), el primer ministro de Inglaterra era ya
Gladstone. Despus de la derrota no reanud los intentos de conquistar el Transvaal.
El tratado de 1884 entre los dos pases limitaba los "derechos" ingleses sobre el
Transvaal a la obligacin del gobierno de este ltimo a poner en conocimiento del
gabinete de Londres los tratados por l concertados con otras potencias (a excepcin
de los que concluyera con la vecina Repblica del Ro range).
Atendida la tirantez de las relaciones de Inglaterra con los bers, la aparicin de
los alemanes amenazaba con convertirse en un grave peligro para el monopolio britnico en frica del Sur. Corno respuesta a los avances de los alemanes en el frica
sudoccidental, los ingleses se apresuraron a apoderarse de Bechuanalandia. Esto se
hizo por consideraciones polticas: era necesario impedir el establecimiento de vnculos territoriales entre las nuevas posesiones alemanas y las repblicas de los bers.
La adquisicin de Bechuanalandia lo haca imposible. Al mismo tiempo, abra a los
ingleses el camino para la expansin hacia el Norte, en las regiones ricas y de gran
atractivo econmico de Matabele, Mashona, etc.
La expansin en estos lugares, ms que a cargo del Gobierno ingls, fue llevada a
cabo por cuenta de los capitalistas britnicos instalados en frica del Sur, de los que
la cabeza visible era Cecil Rhodes. Este actu tambin como diplomtico, concertando "tratados" con los reyezuelos negros. As, por ejemplo, en 1888 suscribi con
Lobengula, seor de Mashona y de Matabele, un documento que es uno de los
monumentos ms curiosos de la diplomacia colonial. En un principio, Rhodes se
dirigi a Lobengula a travs de los misioneros, especulando con los conflictos que
surgan entre Matabele y los bers. A consecuencia de esta preparacin, Lobengula

LAS FINANZAS EGIPCIAS EN

1884

133

suscribi un tratado de amistad con Inglaterra, concediendo luego a Rhodes y a sus


socios la exclusiva en la explotacin de los yacimientos existentes en sus dominios.
A cambio de ello recibi 1.000 fusiles con cartuchos, un subsidio mensual de 100
libras esterlinas (a l y a sus herederos) y una caonera fluvial. En 1889 fue constituida la Compaa de frica del Sur, empresa privilegiada dirigida por Cecil
Rhodes a la que el Gobierno britnico entreg la explotacin y la direccin de las
tierras recientemente adquiridas.27 En honor de Rhodes estas tierras fueron bautizadas
con el nombre de Rhodesia.
Antes de esto, en 1886, derechos idnticos haban sido concedidos a la Compaa
Unificada Africana para el comercio en el delta del Nger, que agrupaba a las
firmas inglesas con intereses en la cuenca de este ro. Partiendo del Senegal, los
franceses penetraron en el curso alto del Nger. Entre los colonizadores ingleses y
franceses se desat una enconada lucha, en la que se disputaban las regiones de las
cuencas del Nger y el Senegal.
Mtodos semejantes utilizaron los colonizadores europeos de distintas naciones
en otras partes de frica. "frica ha sido entregada en arriendo a las compaas",23
escribi Engels, "Mashonalandia y Natal prosigui han sido tomadas como
posesin burstil por Rhodes." Bajo la explotacin y direccin de compaas annimas fueron colocadas, adems de Rhodesia y Nigeria, las colonias alemanas de]
frica oriental y sudoccidental.
La cuestin de las finanzas egipcias en 1884.
Como un fin secundario, la actividad colonial de los alemanes se propona combatir al gabinete de Gladstone, que no apoyaba a los austracos en los Balcanes y
trataba de mejorar las relaciones con Rusia. Bismarck quera hacerle ver que deba
tener presente a las potencias centrales.
Una nueva oportunidad en este sentido represent para Bismarck la conferencia
de potencias acreedoras de Egipto que, convocada por iniciativa del Gobierno britnico, se reuni en Londres durante el verano de 1884 para examinar los asuntos financieros de aquel pas. La ocupacin inglesa y la lucha contra el levantamiento
popular del Sudn egipcio haban conducido las finanzas de Egipto a la desorganizacin ms completa. Tales eran los primeros frutos de la implantacin del "orden"
por los ingleses. El gabinete de Gladstone pensaba que los gastos de la Hacienda
egipcia causados por la ocupacin inglesa deban ser cubiertos por cualquiera, pero
no por Inglaterra. El Gobierno britnico propuso a la conferencia que fuesen transferidos al Tesoro egipcio los excedentes que procedan de los ingresos presupuestarios reservados por la Caja de la Deuda para pagar a los acreedores los intereses.
Segn el sistema vigente (de conformidad con la ley egipcia de 1880), estos excedentes deban ser destinados a la amortizacin de la deuda. La propuesta inglesa se
hizo a pesar de que Francia se senta extremadamente irritada por la ocupacin de
Egipto. Gladstone no hizo tampoco nada para calmar la hostilidad del Gobierno
alemn. Consecuencia de tal imprevisin fue el fracaso completo de las propuestas
inglesas. Los organismos de control financiero internacional en Egipto se convirtieron
para Francia y para Alemania en instrumento habitual de su poltica siempre que se
quera poner trabas e Inglaterra. Esta se vio obligada a suscribir el 29 de octubre de
1888 un convenio por el que se estableca la libertad de navegacin por el canal
27
Sobre la ocupacin de Rhodesia vase A. B. Davison, Matabele y Mashona en
la lucha contra la colonizacin inglesa, Mosc, 1958.
28
C. Marx y F. Engels, Obras, primera ed. rusa, tomo XVI, parte II, pg. 512.

134

LA EXPANSIN

COLONIAL EN FRICA

de Suez en tiempo de paz y de guerra para todos los barcos comerciales y de guerra
sin distincin de bandera. Las operaciones militares no podan ser llevadas a la zona
del canal. No obstante, el Gobierno ingls hizo acto seguido la salvedad de que.las
disposiciones de la conferencia no seran.valederas mientras se prolongase la ocupacin de Egipto por las tropas de "Su Majestad Britnica".
.;,.,
!

'

Somalia y Etiopa,

.-.

Al objeto de ejercer presin sobre Inglaterra, el Gobierno francs decidi penetrar


en Etiopa, donde se encuentran las fuentes del Nilo Azul. Desde all, cierto que a
costa de grandes inversiones, se poda influir sobre el nivel de las aguas del Nilo,
con la consiguiente repercusin en la economa y en el bienestar de Egipto. '
:
Los franceses construyeron una base naval en Jibuti y establecieron contactos con
Etiopa. El Gobierno ingls dio muestras d inquietud. Prefera ver en Etiopa, cerca
de las fuentes del Nilo, a la dbil Italia que a la fuerte Francia. Respaldados con el
consentimiento de Inglaterra, los italianos que desde el ao 1870 posean el puerto
de Assab se apoderaron en 1885 de Massaua, sentando las bases de su futura colonia de Eritrea. Tambin se estableci al sur de Etiopa, en Somalia, donde cre bases
de partida para la ulterior ofensiva sobre Etiopa. No obstante, en 1887, cuando los
colonizadores italianos trataron de penetrar en este pas, sufrieron una gran derrota
y se vieron obligados a replegarse.
Las publicaciones burguesas cultivan ampliamente la falsa versin de que los
pueblos africanos, al tropezar con los colonizadores, eran completamente incapaces de
defender sus intereses a travs de negociaciones. Los reyezuelos africanos eran comprados por los colonizadores con regalos sin valor alguno y, vctimas del alcohol,
firmaban convenios onerosos de cuyo sentido no tenan la menor idea. Efectivamente,
esto ocurra as. Pero no siempre ni en todos los sitios. Sin referirnos a Etiopa, hubo
casos en que los jefes de las tribus negras demostraron buenas capacidades diplomticas y mantuvieron con los europeos largas negociaciones, defendiendo tenazmente
los intereses de sus pueblos y cediendo slo a la aplastante superioridad de las fuerzas
adversarias. A menudo esto fue resultado nicamente de sangrientas guerras.

CAPITULO VII

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA


(1875-1890)
EN ASIA, a partir de 1875 aproximadamente y hasta 1890, la expansin colonial se
extiende casi con. la misma rapidez que en frica, aunque los participantes en el
despojo no eran los mismos. Las mayores potencias coloniales de Occidente -Inglaterra y Francia figuran tambin en primera fila a la hora de repartirse lo, mismo
el uno que el otro continente, cierto. Pero en Asia se encuentran con un tercer rival
a la hora de disputarse el botn: la Rusia zarista, que en la lucha por.frica.no tomaba parte activa. A los aspirantes a la dominacin sobre los pases asiticos se h>
corporan tambin el Japn y, en progresin creciente, los Estados Unidos de Amrica. Por el contrario, el papel de Italia, destacado en el reparto de frica,, en Asia
se reduce a la nada. Alemania, desde 1870 a 1880, tampoco realiza en Asia conquista',
alguna. Se halla presente, eso s, en el reparto de las islas de Oceana y, de este modo,
en la lucha por el ocano Pacfico.
Las corrientes opuestas de la'.'expansin inglesa; rusa, francesa, japonesa y
norteamericana chocan unas con otras, y estas colisiones, lo mismo que en frica,
hacen crecer las contradicciones entre las potencias1 capitalistas/' ' " ' '
:
: De otro lado, la expansin colonial tropieza con la resistencia ,de los'pueblos.
Ello da lugar a diversas guerras, que para los colonizadores son gu'erras de rapia,
de conquista, y para los pueblos de Asia lo son de libe'rcin nacional.
' D u r a n t e ese'perodo se forman en Asia algunos nudos de contradicciones internacionales en los que'adquiere su tensin mxima la lucha por el reparto del mundo,
por la propagacin del sistema colonial.
:
'"'' ' ' '
: ''
'El-primer lugar, por la virulencia y las proporciones de los conflictos, corresponde por derecho propio al nudo del Cercano Oriente, surgido' como consecuencia de
la lucha de los Estados europeos por el Imperio otomano. El punto culminante'del
desarrollo'de las contradicciones fue all la guerra ruso-turca.
.,>,..

- El control financiero de Turqua.

La derrota en la guerra contra Rusia condujo a Turqua a un mayor sometimiento


econmico por el capital europeo.
,
.. ,, Despus, de la quiebra de 1875 y de la guerra ruso-turca, las finanzas del.pas
se encontraban desquiciadas. Turqua se declar de .nuevo en suspensin de, pagos.
Esto permiti a los banqueros acreedores imponerle el control financiero, extranjero.
Las negociaciones entre la Puerta y los acreedores se prolongaron dos aos. Finalmente, en 1881, se lleg a un acuerdo, recogido en el decreto de Moharrem, que
el sultn promulg en diciembre, o mes de Moharrem segn el calendario musul135

136

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

LA GUERRA ANGLO-AFGANA

man. El total de la deuda nacional de Turqua fue fijado en 2.400 millones de


francos.1
Para asegurar el pago de los intereses y la amortizacin de la deuda fue creada
la Direccin de la Deuda Nacional Otomana, que integraban representantes de los
acreedores de distintos pases; de hecho, la direccin se hallaba en manos de banqueros franceses e ingleses.
La Direccin de la Deuda Otomana se hizo cargo de los ms importantes ingresos
de la hacienda turca, como eran los monopolios del tabaco y de la sal, parte de los
aranceles, los impuestos sobre la cra, d gusanos de seda y la pesca, el timbre, etc.
La simple enumeracin de estos recursos evidencia ya la influencia que la Direccin
de la Deuda poda .ejercer sobre'el Gobierno, turco. El capital francs ocup una posicin preponderante en el Banco Otomano y en la administracin del monopolio del
tabaco.
El decreto de Moharrem fue un paso importante para la conversin de Turqua
en una semicolonia del capital europeo. Esta conversin se vea propiciada por el
rgimen de capitulaciones y se acentuaba por las numerosas concesiones otorgadas
a capitalistas extranjeros.
" A pesar del podero econmico del capital francs, la preponderancia poltica en
Turqua, despus del Congreso de Berln, se hallaba en manos de Inglaterra. La influencia poltica de sta se vea respaldada por la fuerza de la Marina britnica,
aunque tambin' contribuan a ello factores econmicos: el comercio ingls con
Turqua era muy importante y se hallaba por encima del de Francia.
La situacin 'cambi cuando Inglaterra se hubo apoderado de Egipto. Ello complico al mximo las relaciones anglo-turcas. La influencia preponderante en Constantinopla, en loa aos ochenta, pas a'Rusia.

en San Petersburgo se entregaron a la bsqueda de palancas que, en manos de


Rusia, pudiesen ejercer presin sobre sus adversarios.
Cuando en Inglaterra se anunci la llamada de reservistas, el Gobierno ruso contest concentrando las tropas del distrito militar de Turkestn en las regiones de
Chardzhui (Amu-Dari), Dzhama y el valle del Alai. Esto se produjo en mayo de
1878. Luego sigui, segn palabras de Marx, "la jugada de ajedrez de los rusos en
Afganistn".2 El emir buscaba ahora la amistad con Rusia, dominado como estaba
por la desconfianza y la hostilidad hacia Inglaterra. "S escriba el emir al sultn
turco que los ingleses... desprecian los lazos de amitsad y son insinceros. Mis
esfuerzos van dirigidos constantemente a mantenerlos a distancia." "La amistad de
los ingleses prosegua Sher Al es como la palabra escrita en el hielo." El emir
subrayaba que Inglaterra no haba prestado ayuda al sultn cuando ste se encontraba ms necesitado de ella, invitando al sultn a renunciar a la alianza con los ingleses y a "comprender a los rusos".3
El emir mantena ya desde haca cierto tiempo correspondencia con el gobernador
general de Turquestn. Ahora, el Gobierno ruso, considerando la posibilidad de una
guerra desatada por Inglaterra, decidi enviar a Kabul una misin, que se hallaba
presidida por el mayor general Stoltov. La decisin haba sido tomada a fines de
abril, pero la misin no sali de Tachkent hasta el 9 de junio de 1878.
Con estas dos medidas la concentracin de tropas y el envo de la misin el
Gobierno ruso preparaba una base desde la que poda defender ante Inglaterra sus
intereses en los Balcanes mediante acciones de respuesta en Asia central.
Al mismo tiempo, el Gobierno ruso trataba de oponerse a la expansin inglesa
en la propia Asia central, expansin que tenda, en primer trmino, a la conquista
de Afganistn, y luego de Turkmenia, donde los agentes britnicos se mostraban muy
activos.4
La llegada del general Stoltov poda adquirir en ciertas circunstancias gran
importancia en el sentido de un apoyo real a Afganistn en su lucha contra Inglaterra. No obstante, la versin puesta en juego por la diplomacia britnica y por los
publicistas de este pas segn la cual la aparicin de la misin rusa en Kabul fue
lo que oblig al Gobierno de Beaconsfield a. empezar la guerra contra Afganistn
carece por complet de fundamento. Tal versin se basa en una grosera falsificacin
de1 los hechos. Las aspiraciones de Inglaterra a apoderarse de Afganistn se pusieron
de relieve ya con ocasin de la primera guerra anglo-afgana, es decir, en 1838-1842.
La preparacin de la nueva guerra fue iniciada en 1874-1875, poco despus de la
llegada al poder del gabinete tory. La crisis del Cercano Oriente de 1875-1878 y el
consiguiente debilitamiento de Rusia crearon una situacin propicia para reanudar
los intentos ingleses de ensanchar los lmites de la India Britnica (fonvard policy)
y de apoderarse de Afganistn. La ocupacin de Queta, la concentracin de tropas
anglo-indias en los pasos de las montaas que unen Afganistn y la India, la construccin de puentes sobre el Indo y la conferencia de Peshawar son todo ello prueba
de que la preparacin militar y diplomtica de la guerra contra Afganistn haba
ocupado a los crculos gobernantes ingleses mucho antes de la llegada de Stoltov a
la capital afgana.
El envo de la misin de Stoltov tena el objeto de demostrar ante Inglaterra la

La guerra angla-afgana y la misin del general Stoltov en Kabul,


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Junto al nudo de. .contradicciones internacionales del Cercano Oriente se debe


colocar ,el nudo del,Asia central, muy unido al anterior polticamente. Objetos de la
lucha en Asia central, a fines de los aos setenta y durante los ochenta, fueron Afganistn y Turkmenia. La guerra ruso-turca fue aprovechada por el Gobierno ingls
para conseguir el sometimiento econmico de Afganistn y de lOtras regiones centroasiticas. iAl empujar a Turqua al conflicto con Rusia, el Gobierno de Beaconsfield,
con la mediacin de aqulla, oblig a su rival a concentrar su atencin buena parte
de sus, fuerzas en el .Cercano Oriente. De. este modo, adems de sus objetivos propios
en el Imperio otomano, esperaba conseguir resultados importantes en Asia, central:
asegurar la agresin inglesa contra Afganistn de la intervencin activa de Rusia.
A su vez, el Gobierno ruso pensaba en medidas capaces de impedir la realizacin
de los propsitos de Inglaterra en el Asia central, en tanto que obligaba al gabinete de Londres a adoptar una actitud ms flexible en las cuestiones relacionadas con
Turqua. La actividad de ambas diplomacias la rusa y la britnica se desarrollaba simultneamente. Mientras que la inglesa preparaba la agresin contra Afganistn, la rusa haca lo mismo en cuanto a la ocupacin de territorios lindantes con este
pas por el Norte y adoptaba medidas para oponerse a la accin de Inglaterra.
Poco despus de que la escuadra inglesa, eri febrero de 1878, entrara en'los
Dardanelos y duante las jornadas en que la diploamcia inglesa y la austro-hngara
maniobraban tratando de conseguir la revisin del tratado de paz d San Stfan,
1 ;. F. Miller, Breve historia ae Turqua, Mosc, 1948, pg. 99; D. Blaisdell,
European'financial control in the Ottoman Empire, Nueva York, 1929, paga 90-107.

137

C. Marx y F. Engels, Obras, primera ed. rusa, tomo XXIV, pg. 502.
La carta del emir fue escrita, probablemente, en el verano de 1878. S. R. Townshend Mayer y I. C. Paget, Afghanistan, its political and military history, Londres, 1879,
apndice, pg. 191.
4 APER, fondo de Oficina, 1879, exp. nm. 80, ols. 36-38. Despacho de Gorchakov a Shuvlov del 12 de febrero (31 de enero) de 1879.
2
8

138

LA GUERRA ANGLO-AGANA

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

colaboracin de Rusia con el emir Sher Al en la lucha contra aqulla. El Gobierno


zarista deseaba, poniendo de relieve su inters hacia Afganistn, intimidar a Inglaterra y moverla a la transigencia en el Cercano Oriente. En el verano de 1878 el embajador ingls en San Petersburgo solicit al ministro ruso de Asuntos Exteriores informes relativos a la concentracin de fuerzas en Asia central. Se le contest que
estas medidas militares eran debidas a la actitud hostil del Gobierno ingls hacia
Rusia. Seran suprimidas en cuanto Inglaterra cambiase de actitud.5
Kaufman y Stoltov se mostraban partidarios de prestar a Afganistn ayuda militar contra Inglaterra. El emir la haba solicitado. En Kabul, Stoltov lleg a redactar
con el emir un proyecto de tratado de alianza.
A fines de agosto de 1878, Stoltov fue llamado de Kabul para informar al zar.
Al abandonar la capital afgana dej al frente de la misin al general Razgnov. A la
llegada de Stoltov a Rusia, en octubre de 1878 se celebr en Livadia una conferencia bajo la presidencia de Alejandro II. Para asistir a ella haba sido requerida tambin la presencia de Piotr Shuvlov, el embajador ruso en Londres. Stoltov, reflejando el parecer de Kaufman, propuso concertar con el emir una alianza y prestar
a Afganistn ayuda militar. Kaufman estimaba que si los ingleses se apoderaban de
Afganistn y se establecan en el Amu-Dari "sus intrigas en nuestra orilla de este
ro no tendran lmite".8
Pero el Gobierno no se atrevi a ir tan lejos. Ante la agresin inglesa, preparada
desde haca tanto tiempo y tan a conciencia, el Gobierno zarista no se decidi a
prestar a Afganistn ayuda militar. El emir, a travs de Kaufman, recibi el consejo
de ofrecer a los ingleses "la rama de la paz". Tambin se acord tratar de asegurar
en Londres, por va diplomtica, la independencia afgana. El Gobierno ruso esperaba
manejar, llegado el momento, la inquietud que la estancia de la misin militar rusa
en Kabul produca en los crculos gubernamentales ingleses. Los clculos de la diplomacia rusa no se vieron justificados: los ingleses no se intimidaron y atacaron a Afganistn. De otra parte, el lejano propsito de la diplomacia inglesa de atar a
Rusia con complicaciones en el Cercano Oriente al objeto de impedir serias medidas
militares en ayuda de Afganistn demostraron su consistencia.
El Gobierno ingls, a su vez, a travs del virrey de la India haba anunciado el
14 de agosto de 1878 al emir el envo del general Chamberlain como representante
suyo para mantener conversaciones sobre cuestiones que no admitan demora. El
emir se neg a recibirlo, poniendo como pretexto el duelo por la muerte del prncipe
heredero. Adems, explicaba el emir, no poda recibir al representante ingls por
cuanto le era impuesto por la fuerza. Despus de cierto tiempo, prosegua el emir,
l mismo invitara a Kabul a un representante de Inglaterra.7
A la negativa del emir sigui una carta del gobernador de Peshawar, redactada
en tonos groseros, en la que insista en el envo. El emir orden entonces el cierre
de la frontera a la misin inglesa. Al mismo tiempo, confirmaba su disposicin a recibirla en el futuro, siempre y cuando no le fuese impuesta. No obstante, el virrey
de la India, lord Lytton, orden a Chamberlain la salida inmediata hacia Kabul, a
pesar de la prohibicin del emir. Estaba claro que Lytton no buscaba un acuerdo negociado con el Gobierno afgano, sino una excusa para el rompimiento y para la
guerra.8
APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 81, tomo II, fols. 660-661. Carta de
Gorchakov al encargado de negocios en Inglaterra, Bartolomei, del 18 (6) de julio
de 1878.
8
Carta de Kaufman a Miliutin del 1 de diciembre de 1878.
7
Vase Sed Kasem Rishtia. Afganistn en el siglo XIX, pgs, 401-402.
8
Ibdem, pgs. 402-403.
5

139

El 21 de septiembre, la guardia de fronteras neg a Chamberlain el permiso de


entrada en el pas. Entonces, el Gobierno ingls present al emir un ultimtum. Hallbase expuesto en carta de Lytton a Sher Al con fecha del 2 de noviembre de 1878.
El ttulo concedido al emir era el de simple "val de Kabul y comarcas dependientes",
y no de soberano de Afganistn. Deba presentar excusas por la falta de respeto mostrada con el representante britnico y recibir sin tardanza a una misin inglesa
permanente en Kabul. Inglaterra manifestaba tambin sus pretensiones al protectorado sobre ciertas tribus que ocupaban una franja de territorio afgano a lo largo de la
frontera con la India. El ultimtum expiraba el 20 de noviembre, plazo ms bien
reducido considerando las malas comunicaciones existentes entonces en Afganistn.9
Los consejos rusos invitando a la moderacin provocaron una gran decepcin en
el emir. No los sigui y se limit a suavizar un tanto el tono de la negativa a Lytton.
Pero antes de que la respuesta del emir pudiera llegar a su destinatario, el 20 de
noviembre de 1878, las tropas anglo-indias cruzaron la frontera. La guerra angloafgana, preparada desde haca tanto tiempo, haba empezado.
Poco despus, a comienzos de diciembre, el Gobierno ruso, de conformidad con
las decisiones adoptadas en Livadia, emprendi en Londres algunos pasos dirigidos
a obstaculizar la expansin de su rival ingls. El 9 de diciembre, Gorchakov telegrafiaba a Shuvlov pidindole comunicar a los ingleses que el zar estaba dispuesto a
dar al emir el consejo de que "se esforzase en poner fin al actual choque con Inglaterra". Pero esto slo poda ser hecho a condicin de que Inglaterra "respetase la
independencia de Afganistn". Si el ofrecimiento era aceptado, prosegua Gorchakov, la misin rusa abandonara inmediatamente el pas.10
Shuvlov cumpli el encargo sin tardanza. La primera reaccin de los ingleses
fue bastante inesperada. Salisbury no supo disimular su extraeza de que la misin
permaneciese an en la capital del emir. Supona que ya la haba abandonado. De
este modo el ministro britnico revel la completa inconsistencia de la leyenda difundida por la propaganda inglesa de que era justamente la presencia en Kabul de una
misin rusa la causa de que Inglaterra hubiese comenzado la guerra contra Afganistn.
Despus de manifestar a Shuvlov su descontento por el hecho de que la misin
rusa se encontraba todava en Kabul, Salisbury pas al fondo de la propuesta rusa.
Se extendi en consideraciones sobre el trmino "independencia", que, segn l, poda
ser interpretado de muy diversa manera. Con claridad absoluta, declar que Inglaterra, en todo caso, exigira autorizacin para el envo de una embajada inglesa
permanente a Kabul y la "rectificacin de fronteras" de Afganistn con la India
Britnica. Salisbury se refera a la ocupacin del paso de Khyber y de otros importantes puntos estratgicos que abran el camino para la invasin de Afganistn. La
posesin de dichos puntos permitira a Inglaterra mantener el pas bajo constante
amenaza. Salisbury termin con la promesa de que informara al gabinete de la
propuesta rusa.11
La respuesta del Gobierno ingls fue comunicada a Shuvlov al da siguiente.
El gabinete se negaba a aceptar el ofrecimiento del zar y rechazaba toda intervencin de Rusia en el conflicto anglo-afgano. Se expresaba el deseo de que la misin
rusa fuera retirada de Kabul "sin dilaciones".12
B. Balfour, The History of Lord Lytton's Indian Administration, pgs. 292-295.
APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 81, tomo II, fol. 759. Telegrama de
Gorchakov a Shuvlov del 9 de diciembre (27 de noviembre) de 1878.
11 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 80, tomo I, fols. 161-165. Despacho
de Shuvlov, nm. 150, del 11 de diciembre (29 de noviembre) de 1878.
12
Ibdem, fols. 169-170. Despacho de Shuvlov, nm. 152, del 12 de diciembre
(30 de noviembre) de 1878.
9
10

F
140

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

LA GUERRA ANGLO-AFGANA

Shuvlov manifest a Salisbury que tal posicin del Gobierno ingls haca "imposible" la retirada de la misin rusa.13 El embajador aludi a la probabilidad del
envo de tropas rusas a Merv,1'1 en las proximidades de la frontera afgana,
Este lenguaje lleg mejor a la comprensin del Gobierno ingls. Entre Shuvlov
y Salisbury empezaron las negociaciones. Pocos das despus, a cambio del compromiso del Gobierno ruso de retirar la misin de Kabul, Shuvlov consigui de Salisbury la confirmacin de los compromisos britnicos en cuanto a los anteriores acuerdos anglo-rusos sobre el Afganistn. El Gobierno ingls hizo la declaracin oficial
de que en adelante considerara "como obligatorios para ambas partes" todos los
convenios concluidos entre Rusia e Inglaterra en cuanto a Afganistn y a Asia central.
El acuerdo fue formalizado mediante un intercambio de cartas entre Shuvlov y
Salisbury, el 19 de diciembre de 1878.
Qu representaban estos convenios anteriores que ahora eran confirmados oficialmente por ambas partes? La larga serie de notas que, a partir de 1872, haban
intercambiado Inglaterra y Rusia acerca de Afganistn quedaban ultimadas en el
memorndum ingls del 25 de octubre de 1875. En este documento el Gobierno de
Inglaterra declaraba que la poltica aplicada por ambos pases tena como objeto
"mantener la integridad de Afganistn".13 Adems, el Gobierno ingls expresaba la
conveniencia de continuar dicha poltica en el futuro. En el memorndum quedaba
establecido que en todas las negociaciones habidas entre Rusia e Inglaterra, Afganistn haba sido considerado como un "Estado independiente que deba quedar fuera
de la esfera de accin de Rusia".18 El memorndum ingls era, por as decirlo, la
ltima palabra en el intercambio anglo-ruso de notas sobre Afganistn. Por lo tanto,
segua en pie la frmula citada que exclua a este pas, como "Estado independiente",
de la esfera de influencia de Rusia, aunque no fuera de la esfera de influencia de
Inglaterra. No obstante, el Gobierno britnico confirmaba la necesidad de observar
la "integridad" de Afganistn y de considerarlo como un "Estado independiente",
aunque lo relativo a la "independencia" era bastante ambiguo. Tal era el contenido
de los anteriores "convenios", la obligatoriedad de los cuales era ahora confirmada.
Jurdicamente, la confirmacin garantizaba contra la anexin formal de Afganistn
y su desmembramiento, aunque no de los intentos de colocarlo bajo la tutela de
Inglaterra.
El 15 (3) de diciembre de 1878, desde San Petersburgo, se dio a la misin
rusa en Kabul la orden de abandonar la capital afgana. Dichas instrucciones coincidieron con el tiempo en que el emir Sher Al decida evacuar Kabul en vista de la
proximidad de las tropas inglesas. El emir decidi dirigirse a San Petersburgo para
desde all dar a la publicidad las acciones de los ingleses contra Afganistn y buscar
apoyo. Al salir del pas, el emir traspas las riendas del gobierno a su hijo. La misin rusa abandon la ciudad al mismo tiempo que el jefe del Estado. Avanzaron
hacia el Norte, en direccin a la frontera rusa, pero Sher Al no pudo alcanzarla.
Enferm en el camino y muri en Mazar Sherf, en febrero de 1879.
A pesar de la promesa de respetar la integridad de Afganistn dada al Gobierno
ruso, Beaconsfield, el 10 de diciembre de 1878, anunci en el Parlamento la anexin
de los tres pasos principales que unan la India y Afganistn. Esto no se ha hecho,
declar hipcritamente el primer ministro britnico, con fines de anexin del terri-

torio afgano, no se pretenda la conquista de Afganistn, sino nicamente la "rectificacin cientfica de las fronteras" entre la India Britnica y Afganistn!17 As apareci en el lxico de la diplomacia inglesa una nueva expresin para enmascarar
la conquista de tierras ajenas.
Beaconsfield anunci tambin los propsitos de crear en Afganistn una misin
inglesa.18 Al informar sobre las intenciones del Gobierno ingls, Shuvlov seala
la "impudicia" de los ingleses,19 preguntndose si "eran bastante sus declaraciones
verbales acerca de su disposicin a respetar la independencia de Afganistn.20
Las dudas de Shuvlov eran compartidas por entero en San Petersburgo. Con
este motivo, el Gobierno zarista dio otro paso, pensando en las dos posibilidades siguientes: o frenar la expansin inglesa en Asia central o adquirir libertad de movimientos. El 12 de febrero de 1879, Gorchakov encargaba a Shuvlov21 una nueva
gestin ante el Gobierno ingls si las pretensiones de este ltimo no se limitaban al
paso de Khyber, al valle del Kuram y "acaso a Kandahar". Shuvlov deba declarar que, atendido el incumplimiento por Inglaterra de sus compromisos, derivados
de acuerdos anteriores que establecan la integridad y la independencia de Afganistn, Rusia, por su parte, recobraba la libertad de accin en Asia central. Al
advertirlo as al Gobierno ingls, escriba Gorchakov a Shuvlov, "de lo que tratamos es de detenerlo".22 El intento no tuvo xito: los ingleses no se detuvieron.
El nuevo emir, Yakub-Kan, se mantuvo hasta la primavera. Pero el 26 de mayo
de 1879, en la aldea de Handamak, suscribi el tratado de paz con el mayor Cavagniari, delegado del Gobierno anglo-indio. Segn un historiador afgano, era el tratado
ms humillante y oneroso que jams haba concertado el pas.23 Afganistn se comprometa a no mantener relacin alguna con potencias extranjeras sin el consentimiento del Gobierno anglo-indio. Ceda a los ingleses parte del territorio afgano,
comprendidos los pasos ms importantes que unan el pas con la India, posiciones
estratgicas clave que daban a las tropas angla-indias entrada libre en Afganistn.
El emir reciba un subsidio en metlico. En Kabul se establecera un residente ingls permanente, que dispondra de su propia fuerza armada. El emir se comprometa a reconstruir los caminos de conformidad con Inglaterra y con ayuda de sta.
Los ingleses podran tender una lnea telegrfica entre Kabul y la India. No obstante, las tropas inglesas deberan abandonar Afganistn.
De la orientacin hacia Rusia, que Sher Al haba mantenido en los ltimos aos
de su reinado, la diplomacia del emir pas a la capitulacin ante Inglaterra. El tratado de Handamak colocaba a Afganistn bajo el protectorado ingls. En junio de
1879, el mayor Cavagniari lleg a Kabul como representante permanente de Inglaterra, inmiscuyndose sin miramiento alguno en los asuntos internos del pas.
El tratado de Handamak significaba el grosero incumplimiento del compromiso
de respetar la independencia y la integridad de Afagnistn. El Gobierno ingls pensaba, y con razn, que Rusia, debilitada por la guerra contra Turqua e intimidada
por la grave derrota diplomtica sufrida en el Congreso de Berln, no se arriesgara
en Afganistn a medir sus armas con las de Inglaterra. El Gobierno ruso se vea

13 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 80, tomo I, fol. 173. Despacho
del 12 de diciembre (30 de noviembre) de 1878.
14 Ibdem, exp. nm. 81, t. I, fol. 240. Carta de Shuvlov del 24 (12) de diciembre de 1878.
15
Causes of the Afghan war, Londres, 1879, pg. 250.
" Ibdem, pg. 246.

141

. " Selected Speeches of the Earle of Beaconsfield, vol. II, Londres, 1882, pg. 244.
" Ibdem.
19 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 81, tomo I, fol. 292. Telegrama de
Shuvlov del 6 de diciembre (24 de noviembre) de 1878.
- Ibdem, fol. 232. Carta de Shuvlov del 15 (3) de diciembre de 1878.
21 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 80, fols. 40-53. Despacho estrictamente confidencial de Gorchakov del 12 de febrero (31 de enero) de 1879.
22 APER, fondo de Oficina, 1878, exp. nm. 80, fol. 40, Despacho estrictamente
confidencial de Gorchakov del 12 de febrero (31 de enero) de 1879.
23 Vase Sed Kasem Roshtia, Afganistn en el siglo XIX, pg. 418.

142

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

obligado ahora a pensar en el modo de protegerse de la penetracin britnica en


Turkmenia, hacia la que, por lo dems, haba vuelto sus propias intenciones de conquista. As, inici los preparativos para una expedicin contra el oasis de Ajal-Tekn.
Poco despus, la situacin en Afganistn cambiaba en sentido desfavorable para
Inglaterra. El protagonista de todo ello fue el pueblo. En agosto de 1879 se produjo
en Kabul un levantamiento de los soldados de la guarnicin, seguido de una insurreccin general. Los amotinados dieron muerte a los miembros de la misin inglesa, a la guardia y a todos los ingleses que se encontraban en la ciudad. En Afganistn
empez una guerra popular contra los invasores. >
.
El mando ingls tom sus medidas. En octubre de 1879, una columna al mando
de Roberts lleg a las proximidades de Kabul. La diplomacia de los seores feudales afganos vacilaba entre los deseos de defender su independencia frente a los extranjeros y el miedo a las masas populares y^a los diversos pretendientes al trono.
El emir Yakub traicion a su pueblo. Se present en el cuartel general de Roberts y
se entreg a los ingleses. Sin embargo, slo despus de un encarnizado combate consiguieron las tropas inglesas tomar-Kabul, que fue sometido a un terrible castigo.
A pesar de sto, la guerra popular iba en aumento. La columna inglesa que haba
ocupado Kabul fue cercada por los afganos en su campo fortificado prximo a la
capital. La guerra amenazaba claramente con prolongarse. Disraeli; por su parte,
tena el propsito de llevarla' hasta la victoria final y la conquista de todo el pas.
Entre tanto, el Gobierno ruso .emprendi una nueva maniobra. Decidi llevar a
Afganistn a Abdurramri Kan, que resida emigrado en Tachkent bajo la proteccin
rusa. Era hijo del antiguo emir Mohamed Ahzal-Kan, que haba reinado en 1866
y 1867, y nieto del famoso Dost Mohamed. Abdurramn gozaba en Afganistn de
bastante influencia. No tard en aduearse del Turkestn Afgano y proclam la resistencia a los ingleses en la parte Norte del pas. '"
"' ' '' *'"'' ''
Las autoridades inglesas de la India quedaron asustadas ante'los xitos de Abdurramn. Advirtiendo las dificultades de sus tropas en Afganistn, recurrieron a la
ayuda de la diplomacia, decidiendo ganarse al nuevo caudillo. Un historiador- afgano
describe as la maniobra:'"En vez de empezar'la i guerra contra este hombre, que
con ayuda de los rusos s haba convertido en seor de las provincias septentrionales
de Afganistn y se manifestaba contra los ingleses con el propsito de ocupar el poder
en Kabul, los mismos ingleses le invitaron a subir al trono. De este modo, los ingleses
resolvan magistralmente uno de los ms difciles problemas polticos y echaban por
tierra los planes de los rusos." 24 i r
^a>j'-<
>
' Para empezar, Griffin, representante britnico en Kabul, le envi una carta,
que remiti por intermedio de una sirvienta de la hermana de Abdurramn, que resida en Kabul. Griffin le preguntaba en tonos amables sbrenlas razones de su'llegada a Afganistn.
. ... ' '
' .;!:
..' ! : ' - M'it i.
l -i!i
!'' Abdurramn comprendi los mviles del mensaje. ' Contest abiertamente que
"se propona reclamar la devolucin del pas de sus antepasados". Si los ingleses
queran la amistad y la colaboracin 'con'l, deban renunciar a la "mediacin de las
mujeres" y tratar de establecer la alianza a travs de representantes dignos y autorizados.25 Mientras tanto, Abdurramn sigui la lucha, ensanchando la zona sobre la
cual haba extendido su dominacin. Griffin no ces, empero, en sus sondeos y mand a Abdurramn una segunda carta. .
. ,, -., i \, , ,
...,
Durante la primavera de 1880, las tropas de Abdurramn se acercaron a Kabul.
All recibi otra misiva que adems de Griffin firmaba el general Stewart, comanv, '
: ;!
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. ' .
24 Vase Sed Kasem Roshtia, Afganistn .en el siglo XIX, pg. 439.
2s Ibdem, pgs. 439-440.
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J ..

LA OUERRA ANGLO-AFGANA

143

dante en jefe de las fuerzas britnicas. Era una invitacin directa para enviar a
Kabul un representante que asistira a la ceremonia de proclamacin de Abdurramri
como emir. Esta vez no se hizo de rogar, aunque previamente se proclam emir l
mismo.. . ! '
Luego, a propuesta1 de los ingleses, Abdurramn se entrevist con los generales
Roberts y Stewart y con Griffin.
Las circunstancias que rodearon el encuentro, en los alrededores de Kabul, fueron bastante singulares. Abdurramn se hizo acompaar de un fuerte destacamento,
que ocup posiciones en las cercanas del lugar convenido. Los ingleses llegaron
tambin bajo la proteccin de un nutrido grupo de tropas, que tomaron posiciones
frente a los afganos. Entre unos y otros fueron levantadas tiendas para los representantes de uno y otro bando. As, a la vista de los dos ejrcitos dispuestos al combate,
se celebr la entrevista. ;
,
Griffin manifest que la subida al trono de Abdurramn corresponda por entero
a los deseos del Gobierno ingls. Expres la esperanza de que el nuevo emir mantendra una poltica de amistad respecto de Inglaterra. Esta, a su vez, estaba dispuesta
a prestarle cooperacin y ayuda. Griffin pidi una nueva entrevista para examinar
el proyecto de tratado, entre Inglaterra y Afganistn.88
En un principio, Abdurramn se mostr contrario, pero despus de ciertas dilaciones se vio obligado a aceptar: de otro modo, los ingleses le cerraban el paso a la
capital, y l estaba tan interesado como los ingleses en hacer las paces con ellos e
impedir una mayor extensin de la guerra popular. Antes de entregar Kabul a Abdurramn, le hicieron suscribir el nuevo tratado con Inglaterra.
El, Gobierno ingls reconoca a Abdurramn en calidad de emir, le abonaba una
fuerte suma en concepto de indemnizacin por los impuestos que durante la ocupacin britnica deban haber ingresado en el Tesoro del emir y le devolva la artillera capturada a los afganos. Como antes,.conceda al emir un subsidio. Inglaterra
renunciaba q mantener en Kabul a. un residente ingls acompaado de guardia armada y se limitaba a un representante, que debera ser indio musulmn sin guardia
alguna. En cuanto al resto, quedaban confirmadas las clusulas del tratado' de Handamak. Inglaterra se reservaba el control de las relaciones exteriores de Afganistn.
Abdurramn dio a los ingleses su consentimiento tcito al desmembramiento del pas:
Kandahar:y su regin, donde los ingleses se sentan militarmente ms seguros que en
Kabul, se converta en un principado vasallo autnomo. All. quedaba establecida
una guarnicin inglesa27 y en su trono fue puesto un fiel servidor de los ingleses.
Entre tanto, en Herat, otro pretendiente al trono afgano Ayub Kan prosegua la lucha contra Inglaterra y contra Abdurramn. En el verano de 1880, Ayub
lleg con sus tropas hasta Kandahar. All, a principios de septiembre, fue derrotado
por Roberts y se dio a la fuga, pero las tribus de aquella comarca no cejaron en
la resistencia.
'
' , ' . ' .
Beconsfield y lord Lytton se orientaban al desmembramiento de Afganistn.
As, trataron de organizar la intervencin de Persia en las diferencias afganas, al objeto de lograr la separacin de Herat. Sin embargo, la diplomacia rusa impidi la
firma de un tratado anglo-persa, disuadiendo al Gobierno del sha de suscribirlo.28
Despus de la cada del gabinete de' Beconsfield, Gladstone desisti de prose*
.,,
28 Vase Sed Kasem Rishtia, Afganistn en el siglo XIX, pgs. 445-446.
27 :Ibdem, pg. 450; vase tambin, Historia Moderna de los pases del Oriente
; -extranjero, Ed. de la Universidad de Mosc, tomo II, 1952, pg. 308.
28 Ibdem, pgs._ 306-307; vase tambin M. Babajodzhev, "La poltica inglesa
de agresin en Afganistn y la lucha del pueblo afgano por su independencia en 18701880. En Afganistn independiente, Mosc, 1958, pg. 243.

144

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

EL CONFLICTO ANOLO-RUSO DE 1885

guir una lucha larga y gravosa. El nuevo gabinete, en la primavera de 1881, hizo
volver las tropas de Kandahar a la India. Beaconsfield, en nombre de la oposicin,
protest en vano en el Parlamento.20
Despus de la retirada de los ingleses, Abdurramn mantuvo la lucha, tratando
de apoderarse de Herat y de Kandahar. En el otoo de 1881 ocup estos dos puntos,
reuniendo as todo Afganistn bajo su cetro. Ahora bien, el pas quedaba bajo el
protectorado de Inglaterra, aunque no tan completo como en el perodo de la ocupacin de Kabul por las tropas britnicas. En todo caso, el Gobierno ruso no consigui impedir la extensin de la influencia inglesa a Afganistn.
Conquista de Turkmenia,
El Gobierno zarista se dio prisa en asegurar la ocupacin de Turkmenia y en
impedir que los ingleses avanzasen al norte de Afganistn. La primera expedicin
de las tropas rusas a Turkmenia, en 1879, no tuvo xito. En 1880 fue emprendida
una segunda campaa. En 1881, una columna al mando de Skbelev tom el oasis
de Ajal-Tekn. Tres aos ms tarde, en 1884, los rusos ocupaban Merv.30 De este
modo desembocaron en la zona lindante con Afganistn. Por lo dems, las fronteras
no estaban exactamente determinadas en este sector, que se extenda desde las posesiones persas en el Oeste hasta el Amu-Dari en el Este.
El Gobierno ingls, apoyndose en el tratado anglo-afgano de 1880, se hizo cargo,
en nombre del Gobierno del emir, de las negociaciones relativas a la delimitacin de
las fronteras entre Afganistn y Rusia. A fin de establecerlas sobre el terreno, se
cre una comisin mixta anglo-rusa. Los oficiales ingleses que la integraban no cesaban de provocar al emir Abdurramn a un conflicto con Rusia. El Gobierno de Londres no deseaba el establecimiento de relaciones de buena vecindad entre los dos
pases'y se esforzaba en complicar las relaciones de Afganistn con su vecino del
Norte. En 1884, inducidos por los inglseselos afganos enviaron sus tropas al oasis
de Pendjide, habitado por la tribu turkmena de los sarikos, y lo ocuparon cuando ya
se acercaban a l los rusos. Abdurramn pidi ayuda militar a los ingleses. Las operaciones de los afganos estaban dirigidas por oficiales britnicos. Sin embargo, le
denegaron una ayuda militar ms importante. Aun sin el apoyo de las tropas inglesas,
dijeron al emir, "cualquiera que sea el lugar ocupado por las tropas afganas, los
rusos no se atrevern a hacer nada contra l".31
El conflicto anglo-mso de 1885.
En marzo de 1885, las tropas rusas entraban en contacto directo con las afganas
en las cercanas de Pendjike. En los ltimos das de ese mismo mes, los afganos
cruzaron a la orilla izquierda del ro Kushka, que separaba a ambos ejrcitos, en la
regin de Tash-Kepra. Poco despus se produca un combate, en el que los afganos
fueron derrotados.32
29 Selected Speeches of the Earle of Beaconsfield, vol. II, pg. 270. Discurso del 4
de marzo de 1881.
30
Vase M. N. Tijomrov, La incorporacin de Merv a Rusia, Mosc, 1960,
pgs. 147-161.
31 Autobiografa de Abdurramn Kan, emir de Afganistn, trad., rusa, tomo I, San
Petersburgo, 1901, pgs. 325-326. Vase tambin Delimitacin de las fronteras afganas,
primera parte, pgs. 34 ss.; segunda parte, doc. nm. 23 ss., pgs. 93 ss.
32
Delimitacin de las fronteras afganas, segunda parte, doc. nm. 115, pgs. 287 ss.
Parte del jefe de la regin de Transcaspio del 11 de abril (30 de marzo) de 1885.

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f .

145

Segn escribe el emir Abdurramn en su autobiografa, apenas empez el combate "los oficiales ingleses huyeron a Herat con todos sus soldados y su squito". Las
tropas afganas se vieron obligadas a abandonar el territorio turkmeno que haban
ocupado.
Es lgico que la derrota de los afganos, a consecuencia de la torpe provocacin britnica, sirviese para menoscabar el prestigio de Inglaterra en Afganistn.33
El Gobierno ingls reclamaba que en la delimitacin de fronteras Rusia concediese a Afganistn Pendje y algunos otros territorios turkmenos. El Gobierno ruso se
neg a ello, argumentando que estas tierras estaban habitadas por turkmenos y nunca
haban pertenecido a Afganistn.
A consecuencia de la intervencin no solicitada de Inglaterra en las relaciones
entre Rusia y Afganistn, las relaciones anglo-rusas, que haban mejorado un tanto
despus de la cada de Beaconsfield, se hicieron de nuevo muy tirantes. Despus
del combate del ro Kushka hubo un tiempo durante el cual incluso surgi un peligro
de guerra. En un cuadro de las crisis ms importantes en la poltica internacional de
las grandes potencias, Lenin seala: "1885: Rusia est a un pelo de la guerra con
Inglaterra." 34
Al planear la guerra contra Rusia, el Gobierno ingls y sus organismos militares
proyectaban descargar el golpe principal en el mar Negro, al igual que haban hecho
en la guerra de Crimea. En Londres se prevea la ntima colaboracin con Turqua,
la que se pensaba encomendar el mantenimiento de las hostilidades en Transcaucasia. Se esperaba tambin que Turqua abrira a la flota inglesa la entrada en el
mar Negro. En sus planes entraban un desembarco en la costa caucsica y una operacin secundaria por mar contra Odesa.
El peligro para Rusia estribaba en que en el mar Negro segua casi desarmada.
Cierto que en 1881, en la conferencia celebrada con tal motivo, se haba decidido
la construccin de una escuadra en este mar. Pero en 1885, cuando estall el conflicto
anglo-ruso, los primeros acorazados acababan de ser botados al agua y tardaran
an bastante tiempo en hallarse prestos para el combate. En cuanto a los planes
ingleses contra el Cucaso, hay que tener en cuenta que era all donde se encontraba
la base de operaciones de las tropas rusas de Turkmenia. Sus comunicaciones pasaban
por Krasnovodsk, el Caspio y Bak. El ferrocarril Orenburg-Tachkent no exista
por aquellas fechas.
El Gobierno ruso trat de frustrar los planes militares ingleses por va diplomtica. A este objeto, la diplomacia zarista utiliz el tratado ruso-alemn de 1881, que
en 1884 haba sido prorrogado por otros tres aos. En abril de 1885, el Gobierno zarista recurri al alemn, invocando el artculo 3 del tratado de los "tres emperadores". Les invitaba a hacer una gestin conjunta en Turqua, como dicho artculo
estipulaba, y obligar al sultn a respetar el principio de cierre de los estrechos.
J j Esta vez, el Gobierno alemn hizo honor a sus compromisos. Para ejercer presin
sobre Turqua moviliz a Austria-Hungra, de conformidad con el tratado de 1881, y
a Italia, que no lo haba suscrito, pero que a la sazn era ya aliada de Alemania.
Tambin se recurri a Francia, cuyas relaciones con Inglaterra se haban complicado despus de la ocupacin de Egipto. Como resumen, la diplomacia rusa asegur
a su Gobierno contra el peligro de una confabulacin anglo-turca y garantiz el cumplimiento por la Puerta del principio de cierre de los estrechos para los barcos de

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33 Vase: Autobiografa de Abdurramn Kan, emir de Afganistn, tomo I, pginas
326-327.
34 V. I. Lenin, Obras, cuarta ed. rusa, tomo 39, pg. 668.
HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.10

146

LA RIVALIDAD ANCLO RUSA EN PERSIA

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

guerra extranjeros.33 El Cucaso y la costa rusa del mar Negro quedaron fuera del
alcance de Inglaterra.

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El'Gobierno ruso emprendi asimismo pasos diplomticos para garantizar la seguridad en el Bltico, tratando de buscar la estricta neutralidad de Suecia y Dinamarca.
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' El emir afgano no se prest al juego de los ingleses y ocup en la cuestin de las
fronteras una posicin moderada. No quera verse envuelto en una guerra con Rusia.
En las negociaciones subsiguientes el Gobierno ingls tuvo que renunciar a sus reclamaciones acerca de Pendj e, que'reconoci como posesin de Rusia. Esta, a cambio
de ello, transigi en entregar a Afganistn la regin de Zulfahar, a la que los afganos
pretendan igualmente, aunque conservando la salida oriental del paso, del mismo
nombre. El acuerdo qued concretado en el protocolo de Londres, suscrito el 10 de
septiembre de 1885.38 Ms tarde, en el transcurso de 1886 a 1888, las fronteras fueron delimitadas sobre el terreno. Esto se hizo tambin con la mediacin de los ingleses: la comisin mixta de fronteras no era ruso-afgana, sino ruso-inglesa. t
. -i,
, El desarrollo de la crisis afgana justific el tratado de "los tres emperadores"
desde el punto de vista de los intereses de la diplomacia zarista. A este respecto surge la cuestin de los motivos que impulsaron al Gobierno alemn: a cumplir sus
compromisos; actitud que estaba lejos de ser norma .para Bismarck. Sus adversarios
reprochaban a .ste ,que al prestar ayuda a Rusia haba impedido el estallido, de la
guerra anglo-rusa. El primero en esgrimir este argumento fue Holstein, en.tiempo
uno de los ms ntimos colaboradores del canciller y que haba de figurar entre los
que contribuyeron a su cada. Los adversarios del canciller sostenan que la ayuda
prestada a Rusia era un error desde el punto de .vista de los intereses del Imperio
alemn.37 Los documentos prueban, sin embargo, la sinrazn de los adversarios de
Bismarck en sus reproches, de la misma manera que tampoco los admiradores'del
canciller tenan razn al ensalzar su "espritu pacfico". Bismarck, lo mismo que
Holstein, consideraba ventajosa para Alemania una guerra anglo-rusa. Al ayudar a
Rusia a mantener cerrados los estrechos estaba muy lejos de preocuparse de impedirla: lo que quera era hacer imposible el acercamiento anglo-ruso. Al verse sin
apoyo, el Gobierno del zar, en opinin de Bismarck, poda ceder ante Inglaterra,
ponerse de acuerdo con ella y dar a su poltica un viraje, enfrentndose con Alemania.
"Si surgiera' la alianza anglo-rusa escriba en una memoria al kaiser poda en
cualquier momento robustecerse por la incorporacin a ella de Francia." Esta alianza
"se convertira en la base de la coalicin ms peligrosa para Alemania qu darse
pueda".38 ' . . " "
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La rivalidad anglo-rusa en Persia, .m-.

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En estrecha relacin con la pugna anglo-rusa en Asia central y , con la agresin


de Inglaterra en Afganistn se encontraba la rivalidad anglo-rusa en Persia. Durante
36 Acerca de todo este episodio vase: Die Grosse Politik, vol. IV, nms. ^'764,
765, 767, 768, pgs. 113-116; vol. VII. nm. 1376, pgs. 24-27;. Documents diplomatiques jrangais, primera serie, vol. VI, nms. 6, 8, 10, 12, 14, pgs. 6-14; K. Schnemann,
Die Stellttng Osterreich-Ungarns in Sismarcks Bndnispolitik, En: Archiv Par politik und
Geschichte, 1926, tornos 7-8, pg. 118.
.
: 38 vase Delimitacin de las fronteras afganas, segunda parte, pg. 379.
37 Vase: Denkwrdigkeiten des Frsten Chloduiig zu
Hohenlphe-SchiUindsfrst,
Stuttgart y Leipzig, 1907, pg. 507; F, Holstein, Lebensbekenntnis in Briefen an eme
Frau, Berln, 1932, pg. 164; para un tiempo anterior ideas semejantes podemos encontrar en Lerchehfeld (H. Lerchenfeld-Koefering, Erinnentngen und Denkwrdigkeiten, Berln, 1935, pgs. 142-143).
38 Die Grosse Politik, vol. IV, nrn. 777, pg. 125.
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147

la guerra ruso-turca, Persia prest a Rusia cierto apoyo, pues tena con Turqua
viejas diferencias por cuestiones de fronteras. En 1879, la influencia rusa creci considerablemente en Tehern, a consecuencia de la creacin de la brigada cosaca al
mando de oficiales rusos. Esta brigada que era la nica unidad del ejrcito persa
que posea cierto valor militar 39 representaba un importante soporte armado del
rgimen y de la creacin de Persia. La conquista de Turkmenia fortaleci an ms
las posiciones estratgicas de Rusia en las fronteras septentrionales de Persia. La
influencia rusa predominaba en todas las provincias' del norte del pas, en el'
Azerbaidjn persa, Giln y Mazendarn. La afirmacin''de los rusos :en Turkmenia
increment extraordinariamente su influencia en Horosn. Cesaron las' constantes
correras de los seores feudales turkmenos contra estas provincias de Persia y quedaron bien delimitadas las fronteras. El 9 de diciembre de 1881, .en Tehern, fue
suscrito el convenio que marcaba los lmites entre las posesiones rusas y persas al
este del Caspio. Fueron devueltos los persas capturados por los turkmenos y que los
kanes turkmenos mantenan en esclavitud, i
Las autoridades rusas desplegaron una intensa actividad para ganarse en calidad'
de agentes a los kanes y jefes de las tribus que poblaban Horasn. Esto lo consiguieron por diferentes caminos, que los. cnsules zaristas conocan muy bien'por'su labor
en las provincias septentrionales de Persia: el soborno, el apoyo y la proteccin en
diferentes casos, la intimidacin y la compra de tierras y de derechos feudales. Con'
respecto a Horasn, el centro de estas actividades se encontraba en Ashjabad, capital
administrativa ce la nueva provincia del Transcaspio. Ms tarde dicho centro se traslad a Mesched, donde en 1889 se instituy un consulado general ruso.

. La expansin de la Rusia zarista en Horasn se vio propiciada en grado considerable por la concesin de' los trabajos de una carretera ' de Ashjabad a Kuchn,
construida en 1882, que comunicaba los dominios rusos con Mesched, i la; capital de
Horasn.
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\ > .,/,
El comercio ruso'desplaz de esta provincia al ingls. En;, todo el norte de
Persia pasaron a predominar las mercancas rusas. El comercio ruso-persa se desarroll rpidamente y pas a ocupar el primer puesto, en todo el pas. Persia se convirti
en un mercado importante para 'la industria textil, azucarera y petrolfera rusa.
En 1883, el Gobierno ruso suprimi el trnsito franco de las mercancas extranjeras
a travs de Transcaucasia, lo que al instante debilit la competencia de los artculos
de otros pases con los rusos en los mercados del norte y el centro de Persia.
El Gobierno ingls, en respuesta, consigui en 1888 del Gobierno del sha autorizacin para establecer un servicio de navegacin por el ro Karun, que desemboca
en Schatt-el-Arab, en las proximidades del golfo Prsico. Los colonizadores ingleses
obtuvieron'tambinla concesin de una carretera desde: Schuster, en el Karun, hasta
Tehern. El Karun se convirti en un importante canal para la penetracin de las
mercancas inglesas en el mercado p e r s a . , , . ; . ,
, .
Un gran xito del capital y el Gobierno ingls fue la, concesin, para la fundacin
del Banco del Shahinshah, otorgada por el Gobierno persa por un plazo de sesenta
aos. Formalmente, este banco deba servir para compensar las prdidas experimentadas por Reuter al ser anulada su concesin en 1873. Los amplios derechos que le eran
concedidos le aseguraban una gran influencia sobre el gobierno del sha y sobre la
vida econmica de Persia. , .
: Al ao siguiente, 1890, el Gobierno persa entreg al capitalista ingls Talbot el,
monopolio de la compra, elaboracin y venta del tabaco. La concesin era;valedera
para todo el pas. No obstante, las rapacidades del monopolio provocaron tal descon89

G. N. Curzon, Persia and he Persian question, vol. II, pg. 593.

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

COMIENZOS DE LA AGRESIN JAPONESA

tent en el pueblo que el sha se vio obligado en breve a anularlo. Talbot consigui
una fuerte suma por incumplimiento de contrato.
El capital ruso no se quedaba atrs. Para contrarrestar las acciones del Banco de
Shahinshah, el gran capitalista ruso Poliakov fund, en 1890, el Banco de Prstamo
y Descuento de Persia. Poco antes, en 1888, otro capitalista ruso Lianzov obtuvo
en concesin las pesqueras del litoral persa del Caspio. En 1893 fue otorgada una
concesin para construir una carretera desde el puerto de Enzeli, en la orilla del
Caspio, hasta Tehern, y en 1895 otra, desde Kaswin hasta Hamadn. La construccin de estas rutas contribuy al incremento del comercio ruso en el norte de Persia.
En marzo de 1889, el Gobierno ruso recibi del sha, para un plazo de cinco aos, la
exclusiva para la confeccin de proyectos de ferrocarriles y para la busca de compaas que se encargasen de realidar dichos proyectos; durante este plazo dichos derechos no podan ser concedidos a ningn otro. Los empresarios rusos Jomakov, Tretiakov y Kor iniciaron conversaciones con el Gobierno para una concesin relativa
a un ferrocarril transpersa que ira desde Resht hasta el litoral sur del pas. El proyecto tropez con las trabas levantadas por el Gobireno ingls.
Pero la oposicin de los ingleses no era irreductible. El gabinete de Londres se
manifestaba dispuesto a concertar con Rusia un acuerdo en el problema de los ferrocarriles y a extender la colaboracin a otras cuestiones litigiosas que dividan en
Persia a Rusia y a Inglaterra.
En la concesin del ferrocarril transpersa estaba interesado un grupo de grandes
capitalistas rusos relacionados con el Banco de Descuento de Pars.40 Sin embargo,
el Gobierno zarista no tard en cambiar de actitud en este problema. Crculos capitalistas influyentes de Rusia teman que el ferrocarril transpersa contribuyese ms
a la penetracin de los artculos ingleses desde el golfo Arbigo en el norte de Persia
que de los artculos rusos en el interior del pas. Al mismo tiempo, el Gobierno del
zar consideraba la construccin del Transiberiano ms perentoria que la del Transpersa. Tema que una empresa tan grandiosa como el tendido de una va frrea
hasta Vladivostok impidiese la inversin de recursos en la construccin del ferrocarril persa. Por esta causa la diplomacia rusa consigui en Tehern, ya en 1890, el
compromiso del Gobierno del sha de no otorgar, en los prximos diez aos, ninguna
concesin de ferrocarriles ms que con la conformidad del Gobierno de Rusia. Este
simple hecho demuestra ya hasta qu punto se extenda la influencia en Tehern
del Gobierno ruso.
Pero en el sur, en el sudeste y parte del centro del pas predominaba la influencia
de Inglaterra. La flota de guerra britnica segua siendo la duea absoluta en el
golfo Prsico, el mar Arbigo y el ocano Indico, haciendo posible el rpido envo
a las costas de Persia de tropas anglo-indias desde Bombay y desde Karachi,
Entre los colonizadores ingleses maduraba ya la idea de repartir el pas entre
Inglaterra y Rusia. As lo prueba, por ejemplo, el libro de lord Curzon Persia y la
cuestin persa, aparecido en 1892, que se convirti para los colonizadores britnicos
en una biblia en lo tocante a estos problemas. En sus escritos, Curzon cubra de
fango al pueblo ruso. Pero al mismo tiempo enunciaba claramente la idea del
reparto de Persia con el zarismo. Despus de manifestar que Rusia estaba a punto
de apoderarse de las provincias del Norte, lord Curzon prosegua: "A travs de toda
Persia se puede trazar una lnea que vaya de Senstn en el Este, a travs de Kerman
y Jesd, en Ispahn, hasta Burugir, Hamadn y Kirmanschah, en el Oeste, al sur de
la cual ninguna influencia poltica hostil puede ser tolerada." 41

Los colonizadores ingleses, que se hacan pasar como defensores de Persia, no


slo proyectaban su reparto, sino que dentro del pas estimulaban las fuerzas centrfugas representadas por los seores feudales de las tribus de la parte sur del pas:
los bahtrianos, los kasjairos, los beluches, etc.
Mientras que la balanza comercial de Persia con Rusia presentaba un saldo activo, con Inglaterra este saldo era pasivo. Los mercados del centro y el sur del pas
proporcionaban al capital ingls grandes ganancias. Al mismo tiempo, los colonizadores britnicos vean en el desarrollo del comercio anglo-persa y en las inversiones
de capitales en aquel pas descontando las ventajas econmicas un recurso para
incrementar en l la influencia poltica.42
Mientras que el norte de Persia se consolidaba como esfera de influencia de la
Rusia zarista, en el centro del pas no cesaba de incrementarse el predominio de Inglaterra. En Tehern, ambas potencias mantenan con xito variable la lucha por
ganarse al Gobierno del sha. Pero, en su conjunto, el platillo de la balanza a fines
del siglo xrx se inclinaba a favor de la Rusia zarista.

148

40
41

Archivo Rojo, 1933, tomo I (56), pgs. 35-48.


G. N. Curzon, Persia and ths Persian question, vol. II, pg. 621.

149

Los comienzos de la agresin japonesa.


El tercer nudo de contradicciones asiticas se encontraba en el Extremo Oriente.
Mientras que en el Oriente Medio los rivales principales eran dos Rusia e Inglaterra, en el Extremo Oriente su nmero era mayor. A los viejos contrincantes
que se venan disputando la influencia en China Inglaterra, Estados Unidos, Rusia
y Francia en los aos setenta del siglo xix se les suma Japn.
Despus de la "revolucin Meidji", Japn entr por la va de un rpido desarrollo
capitalista. Durante los aos 1870 y 1880 cre una fuerza militar importante y se
convirti en una potencia agresiva que amenazaba la paz en el Extremo Oriente,
La agresin nipona fue un factor nuevo que en medida creciente se dej sentir en la
situacin poltica de Asia oriental.
En 1872, los japoneses se aduearon de las islas de Riukiu, que formaban un
Estado vasallo de China. Entonces recurrieron a la perfidia diplomtica feudal.
El rey de Riukiu fue atrado con engaos al Japn, donde qued detenido. Las islas
fueron colocadas bajo el protectorado japons y luego, en 1879, incorporadas plenamente y convertidas en la prefectura de Okinawa. Japn adquiri as una posicin
estratgica importante en los accesos por mar a China: las islas de Riukiu controlan
la salida del mar de la China oriental al ocano. El Gobierno chino protest, pero
los japoneses dieron la callada por respuesta.
En 1874, el Gobierno japons emprendi otro paso de agresin: trat de apoderarse de la isla de Taiwn (Formosa). Esto le habra permitido no slo aduearse
de esta rica isla, sino que le habra proporcionado una base militar en las proximidades inmediadas del litoral chino, extendiendo su control a la segunda salida del
mar de la China oriental, que desemboca en el de la China del Sur.
El pretexto tomado fue la muerte en Taiwn de unos pescadores de Riukiu
arribados all despus de un naufragio. Este incidente fue aprovechado por el Gobierno nipn para declarar que los habitantes de Riukiu se encontraban bajo su
proteccin, y envi a Taiwn un destacamento armado de 3.600 hombres que desembarc en la isla. La agresin cont con el apoyo del Gobierno de los Estados
Unidos.
La poblacin de la isla hizo resistencia a los invasores. Las tropas japonesas
de la isla sufran, vctimas de la escasez de vveres y de las epidemias. Esta vez, bajo
42

S. N, Curzon, Persia and the Persian question, vol. II, pgs. 604, 618.

150

COMIENZOS DE LA AGRESIN JAPONESA

151

LA LUCHA FOR EL REPARTO DE ASIA

la presin del pueblo, el Gobierno chino no se limit a una simple protesta. Adopt
ciertas medidas de resistencia a los invasores, enviando a Taiwn unos 11.000 hombres. Los japoneses no estaban preparados para hacer frente a fuerzas tan superiores.
Su Gobierno se vio obligado a renunciar a Taiwn y a entrar en negociaciones con
los chinos. El ministro ingls en.Pekn actu de mediador.43
El Gobierno chino se vio forzado a suscribir, el 31 de octubre de 1874, un acta
en la que reconoca que "la poblacin indgena de Taiwn es culpable de la muerte
de subditos japoneses". De este modo, China se vio obligada a reconocer que las islas
Riukiu eran territorio japons. Era lo que Japn sac en limpio de este asunto.
China debi pagar tambin, en concepto de indemnizacin, medio milln de taels.
Tal fue el precio que satisfizo a los japoneses. Una vez recibido, los invasores se
volvieron a su tierra, comprendiendo las dificultades que la lucha por la conquista
de Taiwn llevaba aparejadas.
De lo que el Gobierno japons se ocup ms fue de los preparativos para la conquista de Corea. Esta pennsula es, estratgicamente, a modo de un puente tendido
entre las islas japonesas y la China continental. Abre las puertas de Manchuria, que
era el nombre que entonces se daba a las provincias nororientales de China. Representaban la base de partida ms prxima al Japn para la agresin contra la capital
china. Adems, la pennsula de Corea cierra la salida del mar del Japn. As, pues,
la importancia de Corea para el desarrollo ulterior de la agresin nipona no poda
ser mayor.
En el siglo XK, Corea era un pas feudal atrasado. Lo mismo que Vietnam, las
islas de Riukiu y algunos otros Estados, su rey era sobre el papel vasallo del emperador de China. De hecho era un reino independiente.
En su deseo de someter a Corea, a principios de la dcada de 1870 el Gobierno
japons envi en repetidas ocasiones representantes suyos el puerto coreano de Fusn.
Deban entrar en conversaciones con los representantes del rey y tratar de establecer
relaciones diplomticas. No obstante, el Gobierno coreano recelaba las graves consecuencias que la penetracin en el pas de los japoneses tendra para l, y los intentos
no tuvieron xito.44
Entonces, el Japn recurri a la ayuda de la "diplomacia de las caoneras". En
el mes de abril de. 1875, tres barcos de guerra nipones entraron en la desembocadura del ro Hangan, donde se encuentra Sel, la capital de Corea.46 Los colonizadores
japoneses pensaban matar dos pjaros de un tiro. Su primer objetivo era de exploracin.y reconocimiento: estudiar las entradas de Sel por mar y medir las profundidades de la desembocadura del ro. En segundo lugar, la expedicin llevaba una
misin "diplomtica": provocar incidentes que pudieran ser aprovechados como
pretexto para el envo a Corea de fuerza ms importante.
Cuando las embarcaciones japonesas entraron en el Hangan y empezaron a realizar las mediciones, un fuerte coreano hizo unos disparos preventivos. En respuesta,
los japoneses sometieron el fuerte a un intenso caoneo, desembarcaron a sus soldados en la isla de Endjondo, dieron muerte a la guarnicin y destruyeron las fortificaciones.48 En septiembre, los japoneses realizaron una nueva demostracin al objeto
43 Vase A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el
Extremo Oriente. 1860-1895, Mosc, 1856, pgs. 261-262; Fan Ven-lan, Historia moderna de China, tomo I, Mosc, 1955, pgs. 327-328.
44 Vase Ensayos sobre historia de la lucha de liberacin del pueblo coreano. Mosc,
1953, pgs. 88-89.
45 Vase A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el
Extremo Oriente, pg. 270.
48 Vase Ensayos sobre historia de la lucha de liberacin del pueblo coreano,
pgs. 89-90.

de intimidar a Corea: un buque de guerra se acerc a la isla de Kanhvado. Bajo la


amenaza de sus caones, el comandante del mismo exigi el consentimineto de Corea
para establecer relaciones comerciales. A la negativa sigui un nuevo derramamiento
de sangre.47 En enero de 1876, el Gobierno nipn envi a las costas coreanas otros
dos buques de guerra, que daban escolta a tres transportes con 800 soldados. Estos
desembarcaron en la isla de Kanhvado. As se trataba de intimidar al Gobierno de
Corea.
Una encarnizada lucha se mantena dentro de los crculos feudales dirigentes de
Corea entre el bando ultraconservador del tevongn (regente), partidario acrrimo
de las "puertas cerradas", y la camarilla de la reina Min, ms inclinada a tratar con
los colonizadores. Esta camarilla era la que detentaba el poder cuando se produjeron las demostraciones militares niponas. El Gobierno coreano envi a Kanhvado a
dos representantes para negociar con los japoneses que haban desembarcado en la
isla.
Simultneamente (en enero de 1876), el Gobierno japons envi a Pekn a un
representante, Mor Arinori, el cual deba mover al Gobierno chino a aconsejar a su
vasallo coreano en el sentido de "abrir las puertas" al Japn, ofrecer una buena
acogida a la misin nipona mandada a Corea y concluir un tratado con el Japn,
"De otro modo amenazaba Mor, se atraer sobre s desgracias incalculables." *8
Los diplomticos chinos objetaron que las negociaciones con Corea deban ser mantenidas de mutuo consenso, sin recurrir a la fuerza. Se apoyaban en el tratado
chino-nipn de 1871, que contena el compromiso recproco de no atacarse uno a
otro, ni tampoco a las tierras y Estados de ellos dependientes.
Mori repuso que la soberana de China sobre Corea era puramente nominal, por
lo que los compromisos derivados del tratado chino-japones no se referan a ella.
Una buena ilustracin de los principios de la diplomacia japonesa es cierta conversacin que se mantuvo entre Li Hun Chan dignatario chino muy influyente, gobernador de la provincia de Chili, en la que se hallaba la capital y el representante
del Gobierno nipn.
"A mi entender, no es posible confiar en los tratados observ Mori.
"La paz de las naciones depende de los tratados. Cmo podis afirmar que
no es posible confiar en ellos? objet Li.
"Los tratados sirven para las relaciones comerciales ordinarias especific el
japons. Pero las grandes decisiones nacionales vienen determinadas por la correlacin de fuerzas de los pueblos, y no por los tratados.
"Eso es una hereja! exclam Li. Confiar en la fuerza e incumplir los
tratados es incompatible con el derecho internacional.
"El derecho internacional es tambin intil repuso despectivamente Mori." 4D
Fiel a la poltica de capitulacin que mantena Li Hun-Chan, el Gobierno chino
acab por ceder a las instancias de Mori, aconsejando a Sel que aceptara las reclamaciones japonesas.
El Gobierno de Corea, asustado por las amenazas peridicas de la marina japonesa, transigi en "abrir las puertas" del pas a los nipones. El 26 de febrero de 1876
era suscrito el tratado de Kanhvado "de paz y amistad" entre los dos pases. Con
ello daba comienzo la subordinacin econmica de Corea al Japn.
El tratado de Kanhvado es un documento muy peculiar de la diplomacia de los
47 Vase Li Chen Von, Ensayos sobre Historia Moderna de Corea, Mosc, 1952,
pg. 45.
48 T. F. Tsiang, Sino-Japanesse Diplomatic Relations 1870-1894. En Chnese Social
and Political Science Review, abril 1933, vol. XVII, nm. 1, pg. 57.
Ibdem, pgs. 58-59.

152

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

colonizadores.50 De hecho era un ejemplo tpico de tratado desigual, aunque empezaba con la declaracin de que "Corea, como Estado independiente, posee los mismos
derechos soberanos que el Japn".
Los artculos siguientes contenan condiciones que iban abiertamente contra lo
estipulado en el primero. El tratado estableca relaciones diplomticas entre Corea
y Japn, concediendo a ste el derecho a instituir una misin en Sel, ciudad en la
que hasta entonces no haba habido representantes extranjeros. A su vez, Corea
poda tener una misin en Tokio. Tres puertos coreanos Fusn, Inchn y Vonsn
quedaban abiertos al comercio japons. En ellos, los japoneses podan arrendar
tierras, casas, etc. Se estableci el comercio franco. Los marineros nipones podan
estudiar el litoral coreano y levantar cartas marinas. Esto significaba las posibilidades ms amplias para practicar el espionaje militar y poltico. A esta labor se
incorporaban los agentes consulares, que Japn poda tener ahora en los puertos
coreanos. Al igual que la misin diplomtica japonesa en la capital, los cnsules se
convirtieron en mantenedores de la influencia nipona y organizadores de la labor
subversiva. Los japoneses gozaban en los puertos abiertos de los privilegios de- la
extraterritorialidad. Los coreanos disfrutaban de los mismos derechos en el Japn,
con la diferencia de que su nmero era muy escaso, mientras que los japoneses- no
tardaron en inundar literalmente Corea.
El establecimiento, de la libertad de comercio entre ambos pases produjo una
gran afluencia de artculos extranjeros y llev a la ruina de las industrias artesanas.
Por el convenio complementario concluido en agosto de 1876, el Gobierno japons
consigui para sus subditos la libre importacin en Corea, el derecho a efectuar
en Corea los pagos en moneda japonesa y tambin a la exportacin ilimitada de
moneda coreana. Este privilegio de los colonizadores nipones trajo el trastorno completo del sistema monetario de Corea y de sus finanzas. En el pueblo provocaron
un odio creciente hacia los japoneses y hacia todos los extranjeros.
El tratado de Kanhvado termin con la poltica feudal de aislamiento de Corea,
de la "puerta cerrada" del pas para los extranjeros. Corea era incorporada a la
vorgine de la economa capitalista mundial. No obstante, la vieja poltica de
"puerta cerrada" no fue reemplazada por el desarrollo de los vnculos econmicos
y culturales sobre la base de la igualdad de derechos y de la mutua conveniencia,
sino por la gradual subordinacin del pas a los colonizadores capitalistas. A pesar
de la penetracin en Corea de otros colonizadores, los japoneses adquirieron una
gran preponderancia: les ayudaba la proximidad geogrfica del Japn y su monopolio real en cuanto a las fuerzas militares y navales en la zona de Corea. A consecuencia de la lejana en que sta se encontraba de la nica base naval no japonesa
bien instalada del Extremo Oriente la inglesa de Hongkong, todas las escuadras
europeas en aguas coreanas, comprendida la britnica, eran ms dbiles que la japonesa. A la flota norteamericana le pasaba lo mismo. En cuanto a la Rusia zarista,
antes de la construccin del Transiberiano era en el Extremo Oriente muy dbil y
le resultaba de todo punto imposible oponerse al Japn en Corea, aunque las altas
esferas de San Petersburgo miraban con muy malos ojos la penetracin de los nipones
en este pas.
Incapaces de enfrentarse al Japn, los Estados Unidos y las potencias europeas trataron, sin embargo, de asegurarse alguna posicin en Corea. Al tratado nipn-coreano
sigui una serie de convenios desiguales de Corea con distintos Estados capitalistas.31
60
Treaties and conventions between the Empire o} Jopan and other powers, Tokio,
1.899, paga. 1-4.
51 Vanse: Ensayes sobre historia de la lucha de liberacin del pueblo coreano,
pg. 92; Li Chen Von, Ensayos sobre historia moderna de Corea, pg. 54.

EXPANSIN NORTEAMERICANA EN COREA

153

La expansin norteamericana en Corea.


El primero en seguir al Japn en la va de imponer a Corea tratados desiguales
fueron los Estados Unidos. Para conseguirlo recurrieron a distintos mtodos, entre los
que destacaba la "diplomacia de las caoneras": a aguas coreanas fue enviada una
corbeta al mando del almirante Schufeldt, quien llevaba instrucciones para "conseguir la apertura de los puertos coreanos para las mercancas norteamericanas".52
Schufeldt empez por entrar en Yokohama, al objeto de asegurarse la mediacin de
los japoneses.
Pero el Gobierno nipn no tena el menor propsito de apoyar las pretensiones
de los norteamericanos. En vez de ello, utiliz su influencia en Corea para frustrar
las intenciones del Gobierno estadounidense. Schufeldt comprendi acertadamente
que el Japn estaba dispuesto a "monopolizar el comercio de Corea" y a "gobernarla con mano de hierro".53
Tras el revs sufrido en el Japn, Schufeldt se dirigi a Fusn. All no tard en
convencerse de que no conseguira nada. Comprendindolo as, el almirante norteamericano puso rumbo a China. Ahora se propona conseguir el apoyo a sus pretensiones de este pas, como soberano que era de Corea. Las conversaciones con
Schufeldt corrieron a cargo de Li Hun-Chan, el mismo que haba negociado con los
japoneses. Este dignatario de la monarqua Tsin, uno de los diplomticos chinos ms
destacados en la segunda mitad del pasado siglo, era un representante de la burguesa
comercial intermediaria y de la clase feudal con ella relacionada. Mantena una
poltica de concesiones a los colonizadores, favorable tambin a los compradores.
Esta lnea de capitulacin la encubra Li con la teora del "robustecimiento" de China. Mientras este robustecimiento no fuese conseguido y, en particular, mientras no
fuesen creadas unas fuerzas armadas grandes, equipadas a instruidas a la europea,
opinaba Li, China deba ceder a los extranjeros. As, tambin en este caso, Li cedi
a las pretensiones norteamericanos.
La justicia nos obliga a reconocer que, al capitular ante los Estados Unidos, Li
Hun-Chan persegua un fin oculto. Al igual que muchos diplomticos de los imperios
orientales feudales en decadencia, Li Hun-Chan quera aprovechar las contradicciones recprocas de las distintas potencias coloniales en beneficio de la monarqua
Tsin. Con refinada astucia, el viejo dignatario azuzaba constantemente a unos colonizadores contra otros. Los Estados Unidos, afirmaba, seran en Corea un contrapeso
til a la influencia japonesa. Sin decisin para oponerse firmemente a las pretensiones de los invasores extranjeros, Li Hun-Chan confiaba en las contradicciones que
les separaban. Esta poltica la calificaba de "empleo de un veneno contra otro".64
Refirindose al incremento de la influencia de Japn, Li escriba a un personaje
coreano: "No es para nosotros la mejor poltica la de neutralizar un veneno con
ayuda de otro, la de enfrentar una fuerza a otra? Debis utilizar toda posibilidad
para establecer tratados con los pases occidentales, y estas relaciones las utilizaris
para dominar al Japn."55
Antes de salir de China, Schufeldt recibi noticias del consentimiento del Gobierno
Cita tomada de Li Chen Von, Ensayos sobre historia moderna de Corea, pg. 55.
Cita tomada de A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas
en el Extremo Oriente, pg. 278.
f 4 R. T. Follare!, "American Relations writh Korea 1882-1895". En The Chnese
Social and Political Science Review, vol. XVI, nm. 3, oct. 1932, pg. 426.
55 H. F. Mac Nair, Mpdern Chnese history, Shanghai, 1923, pg. 512; A. L.
Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo Oriente,
pg. 281.
52
53

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

EXPANSIN INGLESA EN EL EXTREMO ORIENTE

coreano a concertar un tratado con "los Estados Unidos. A su llegada a Corea, el 22


de mayo de 1882, suscribi con el Gobierno de sta un tratado por el que entre los
Estados Unidos y ella se establecan relaciones diplomticas. A los norteamericanos
se les conceda en Corea jurisdiccin consular hasta tanto el propio Gobierno de los
Estados Unidos no reconociese que la administracin de justicia coreana corresponda a las normas norteamericanas,58 Los Estados Unidos adquiran el derecho de
nacin ms favorecida, con lo que se les extendan los privilegios que Japn haba
arrancado a Corea en el tratado de Kanhvado. Seguidamente, Inglaterra y otros
Estados europeos concluyeron con Corea tratados semejantes.

aos haban suscrito tratados con Corea. La consecuencia fue que ante el Japn se
abrieron an ms las puertas para la penetracin en Corea.
La misin nipona organiz en Sel un golpe. El 4 de diciembre de 1884, la camarilla que les era favorable, con ayuda de las tropas japonesas, derrib al Gobierno
y form otro nuevo, que se orientaba hacia el Japn. Pero esta vez no se consigui
afianzar la influencia de Tokio. Dos das ms tarde el nuevo Gobierno, con la ayuda
de las tropas chinas, era derrocado.
Siguieron negociaciones chino-japonesas en torno al porvenir de Corea, fruto de
las cuales fue el tratado de Tientsn, que ambos pases suscribieron el 18 de abril
de 1885. Las dos partes se comprometan a retirar sus tropas de Corea en un plazo de
cuatro meses, y tambin a no enviar a ella a oficiales en calidad de instructores.
El tratado segua as: "Queda convenido que si en Corea se producen conmociones
de carcter grave que obliguen a enviar a ella tropas de uno de los dos pases, o de
ambos, previamente informarn por escrito a la otra parte de sus propsitos. En
cuanto las complicaciones sean superadas, sern evacuadas sus tropas".30
Las tropas extranjeras abandonaron Corea, pero sobre sta qued pendiente el
peligro de una nueva aparicin de las mismas. El sentido de este tratado quedaba
revelado en la circunstancia de que China pas con derechos de soberana sobre
Corea no poda enviar ahora all sus tropas sin conocimiento del Japn. Ms an,
reconoca al Japn el derecho a enviar sus tropas a Corea sin ms requisito que el
de informar previamente de sus intenciones al Gobierno chino.
No obstante, de hecho, despus de los acontecimientos de 1884 en Corea se consolid la influencia china. Fue designado un kamguk chino, a modo de virrey o gobernador. El nombramiento recay sobre Yuan Shi-Kai, que ms tarde haba de
adquirir notoriedad como verdugo de la revolucin china. Durante algn tiempo,
Yuan Shi-Kai fue el arbitro de la poltica coreana. El comercio chino, que en 1885
era la cuarta parte del japons, a principios de los aos noventa haba llegado casi
a igualarlo.60 Los dos gobiernos subsidiaban las exportaciones a Corea, deseosos de
hacerse fuertes en la economa del pas. La lucha en torno a Corea gan en virulencia. El Gobierno japons no cejaba en sus esfuerzos para desplazar a los chinos. Las
pretensiones de China en Corea son meramente de un carcter "sentimental" e "histrico", manifest en 1889 a Li Hun-Chan el representante nipn, Ito Hirobumi. Las
pretensiones del Japn, prosigui, son ms slidas: se basan en la necesidad econmica, en su necesidad de mercados y de territorios para la colonizacin.

154

Desarrollo de la agresin japonesa contra Corea,


No obstante, el Gobierno y los capitalistas japoneses supieron aventajar a sus
rivales. El comercio nipn ocup en Corea una posicin dominante. El pas fue invadido por comerciantes, comisionistas y artesanos japoneses. Muchos de ellos eran
agentes de su Gobierno y se dedicaban a una labor subversiva y de espionaje. El
soborno y las amenazas les ayudaron a crear un partido propio en la corte de Sel.
En Tokio se orientaban hacia la completa subordinacin colonial de Corea y de su
pueblo, contra el que, en lo fundamental, iba dirigida la poltica japonesa.
Ski embargo, el pueblo coreano no tard en dejar or su voz. En 1882 estall en
Sel un motn de soldados que iba dirigido contra la preponderancia japonesa y
contra el reaccionario rgimen que les gobernaba. A los soldados se unieron las capas
pobres de la ciudad. Varios dignatarios coreanos y muchos japoneses fueron muertos.
El edificio de la misin japonesa fue pasto de las llamas.
El Gobierno nipn se apresur a sacar partido del incidente. Envi algunos barcos
de guerra a Inchou (Chemulpo), puerto cercano a Sel, y present un ultimtum
a Corea. Si en el plazo de dos das no era atendido, declararan la guerra.
El Gobierno de Corea, atemorizado, acept las exigencias niponas: se comprometa a castigar a los culpables de la agresin a la misin japonesa y a los subditos
japoneses, y a compensar los daos y perjuicios. El Gobierno coreano deba presentar
sus excusas. Y, lo principal, Sel deba transigir con la presencia de un cierto contingente de tropas japonesas para custodiar la misin,57 El tratado que fijaba todos
estos compromisos fue suscrito el 30 de agosto de 1882. Segn un convenio suplementario de la misma fecha, los "lmites de validez del tratado" de 1876 eran fijados
en una extensin de 50 leguas coreanas y dos aos ms tarde de 100 "en todas
las direcciones" alrededor de los puertos francos.68
Los gobernantes de Corea trataron de buscar apoyo en China. A peticin del rey
coreano, el Gobierno Tsin envi a Sel, para reprimir el motn de la tropa, cinco
batallones con un total de unos tres mil hombres. Luego, en 1883, fue suscrito un
tratado chino-coreano de comercio, en el que era refrenado el vasallaje de Corea
respecto de China. Los mercaderes chinos y sus artculos tenan entrada libre no
slo en los puertos francos, sino tambin en el interior del pas. De este modo
Sel y Pekn pensaban oponerse a la preponderancia japonesa, aunque segn el
principio de nacin ms favorecida los derechos concedidos a China eran aplicables a Japn, los Estados Unidos y a todos los pases extranjeros que durante estos
Li Chen Von, Ensayos sobre historia moderna de Corea, pg. 56.
Vase: Ensayos sobre historia de la lucha de liberacin del pueblo coreano,
pg. 99; Li Chen Von, Ensayos sobre historia moderna de Corea, pg. 61.
58 Treaties and conventions between the Empire of Japan and other powers,
pg. 11.
66

155

La expansin inglesa en el Extremo Oriente (1870-1890)


El capital ingls prosegua tambin la poltica de expansin en el Extremo Oriente.
El objeto principal de los apetitos de los colonizadores britnicos segua siendo
China, y en particular la cuenca del ro Yang-Ts. El comercio ingls ocupaba en
el pas el primer lugar, tanto en lo que se refiere a las importaciones como a la exportacin. Desde 1859, en calidad de inspector general, un ingls se hallaba al
frente de las aduanas de los puertos chinos. Durante muchos aos, este cargo fue
ejercido por subditos britnicos. De este modo, los ingleses controlaban uno de los
ingresos ms importantes del Tesoro chino. Los capitalistas ingleses eran los amos
del settlement internacional de Shanghai, ciudadela del capital extranjero en el
Imperio chino. En sus manos se encontraba el Banco de Hongkong y Shanghai, fun-

67

Korea. Treaties and agreements, Washington, 1921, pgs. 7-8.


Vase Ensayos sobre historia de la lucha de liberacin del pueblo coreano,
pg, 111.
58
80

156

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

CONFLICTO ENTRE LOS GOBIERNOS DE RUSIA Y CHINA EN SINTSIAN

dado en 1864, ntimamente vinculado a la oligarqua financiera de Londres. Este


establecimiento ejerca influencia sobre las operaciones bancarias, la circulacin monetaria y el crdito en toda China. Ms tarde, los ingleses se aduearon de la navegacin por el Yangts. Los barcos ingleses se hallaban a la cabeza del transporte
de mercancas de Europa a China, y viceversa. Inglaterra era el nico pas que dispona de una base naval bien instalada en aguas chinas: la de Hongkong. Durante
largo tiempo el puerto de Hongkong fue la nica base moderna de todo el Extremo
Oriente, hasta que Japn cre las suyas en sus puertos. Ms tarde, al Japn siguieron Rusia y Alemania. Finalmente, con Singapur en sus manos, Inglaterra dominaba
las puertas de Europa al Extremo Oriente. Los britnicos se consideraban los dueos
de todos los mares que baan la China meridional y la central. Y no se hallaban
lejos de la verdad. A consecuencia de todo esto, su influencia predomiriaba ordinariamente en Pekn. Los capitalistas ingleses extraan grandes ganancias de la explotacin de China. Los Estados Unidos, tanto por el volumen de su comercio como por
su influencia poltica, se hallaban por aquel entonces muy por detrs de Inglaterra.
Sin embargo, lo conseguido por Inglaterra corno resultado de las guerras del
opio no satisfacan a los crculos agresivos de su burguesa. Al pasar al imperialismo,
empezaron a orse voces en favor de la conquista de China y de la conversin del
enorme pas, ya una semicolonia, en una colonia completa. "China vendr a parar
inevitablemente a nosotros, lo mismo que la Iridia, si... los-norteamericanos no se
nos adelantan",61 escriba, por ejemplo, Charles Dilke. En su ambicin de apoderarse de China, este influyente idelogo del imperialismo britnico estaba dispuesto a
repartirse con Norteamrica el Extremo Oriente y el ocano Pacfico. En los comienzos del imperialismo, Dilke conceba un cuadro de dominacin anglo-norteamericana
del mundo: "A travs de California y de las islas Sandwich, a travs del Japn, que
se convierte rpidamente en norteamericano, y de China, cuyo litoral pertenece ya
a Gran Bretaa nuestra raza (la anglosajona) parece avanzar hacia el Oeste, a la
dominacin del mundo." 82 Dilke, claro, sufra un craso error al confundir los primeros tratados desiguales impuestos al Japn con la subordinacin completa d este
pas. Tambin en lo que se refiere a China exageraba los xitos de los ingleses. No
obstante, tal manifestacin, hecha en u de los libros ms populares de Inglaterra
por aquel entonces, no pierde nada eri importancia por los entusiasmos y las hiprboles en que abunda: cracteriza las aspiraciones de los colonizadores ingleses y los
mviles que perseguan.
La apertura del canal de Suez, el establecimiento de comunicaciones telegrficas
con Shanghai y la. ocupacin de Egipto ampliaron mucho las posibilidades prcticas
del sometimiento econmico de China por Inglaterra.
En los aos setenta, sta emprendi pasos para la penetracin en las regiones interiores del gran pas. El Gobierno ingls y sus autoridades en la India s preocuparon
mucho de la construccin de un camino' a la China meridional a travs de Birmania
Superior. Este camino abrira a Inglaterra el mercado de una de las regiones interiores de China, con la particularidad de que la situacin geogrfica defenda aqu a los
ingleses de la competencia extranjera;
La poltica inglesa, como antes, manejaba diversos recursos de presin y toda
clase de pretextos para abrir a la oligarqua financiera de la City posibilidades an
ms amplias de penetracin en el Celeste Imperio. A comienzos de 1875, una expedicin inglesa que estudiaba el camino de Bhamo (en la Birmania Superior) a'la
provincia china de Yunn, penetr en territorio chino, donde encontr resistencia

armada. La expedicin tuvo que dar la vuelta, pero en los choques, el 21 de febrero
de 1875, fue muerto un funcionario de la misin britnica en Pekn, que se diriga
hacia sus compatriotas en calidad de intrprete.
La diplomacia inglesa aprovech el incidente para exigir del Gobierno Tsin nuevas concesiones: la autorizacin del comercio britnico a lo largo del Yangts, Esto
significaba la penetracin de los colonizadores ingleses, establecidos en el litoral, en
el corazn de la China central. En su deseo de intimidar al Gobierno Tsin y de
hacer presin sobre l, el ministro ingls recurri a la mentira descarada. Manifest
que una importante columna anglo-india haba sido enviada desde Rangn a la
frontera china. Tratbase de un ejemplo tpico de la desfachatez de la diplomacia
colonial de la burguesa. El ministro amenaz con el bombardeo de la costa y con el
rompimiento de las relaciones diplomticas. A fin de dar ms fuerza a sus palabras,
abandon su residencia en la capital, trasladndose a un barco de guerra ingls surto
en el puerto de Chif.
: Un paso semejante deba ser suficiente para amedrentar a los chinos. Pero las
negociaciones del ministro se dilataron. Se hicieron muy largas. El conflicto con
Rusia en el Cercano Oriente movi al Gobierno Disraeli a suavizar su posicin y a
moderar sus reclamaciones iniciales. En septiembre de 1876, en Chif, fue suscrito
un convenio anglo-chino. El Gobierno Tsin se comprometa a entregar una indemnizacin en metlico y a abrir al comercio extranjero otro puerto en el litoral y algunos puntos a lo largo del Yangts, aunque menos de los que los ingleses pedan en
un principio. El Gobierno ingls quedaba autorizado a enviar una misin a Yunn.
El convenio de Chif estipulaba tambin una concesin importante de Inglaterra:
el acuerdo a la elevacin por China de los aranceles de entrada del opio. Esto provoc en Inglaterra una fuerte protesta entre los crculos de capitalistas interesados
y movi al Gobierno a demorar la ratificacin del convenio hasta 1885. No obstante,
el Gobierno chino cumpli todos los dems compromisos derivados de este desigual
convenio.63
La acentuada penetracin del capital extranjero en el interior del pas vena
dificultada por la existencia de arbitrios interiores, el denominado litszin. Los esfuerzos de los colonizadores se centraron ahora en la supresin del litszin y en la concesin a los extranjeros del derecho a establecerse en cualquier punto del Imperio
chino. En particular buscaba esto el Gobierno de los Estados Unidos. Pero, por el
momento, estas pretensiones no fueron satisfechas: el Gobierno Tsin recelaba que
tales concesiones quebrantaran an ms su posicin y su prestigio en el pas.

: * Ch. W. Dilke, Greater Britain, quinta edition, Londres; 1870, pgs. 561-562
"2 Ibdem, pg. 197.

157

El conflicto entre los gobiernos de Rusia y de China


en Sintsian,
Consideraciones semejantes guiaba al Gobierno Tsin en sus relaciones con el zarismo ruso. Despus de que los esfuerzos conjuntos de Rusia y China haban hecho
fracasar los planes ingleses de penetracin en Kashgaria y Sintsian, con la supresin del Estado de Yakub-Bek, llegaba el momento de que el Gobierno zarista cumpliese sus compromisos y devolviese a China el territorio de Ili. Sin embargo, decidi
sacar ventajas de la ocupacin por sus tropas de esta regin. El objetivo principal del
Gobierno ruso consista en la ampliacin de su comercio con China a lo largo de
la enorme frontera comn a los dos pases y en la abolicin de las innumerables
trabas que para este comercio existan an en China. En ello estaban muy interesa83 A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente, pgs. 205-207.

158'

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA'

INGLATERRA, RUSIA Y CHINA

dos los capitalistas rusos, particularmente de la regin de Mosc, de los Urales y


de Asia central. Lo mismo que esta ltima, la China interior y la occidental, al
igual que Mongolia, ofrecan para el capitalismo ruso gran inters en calidad de'
mercados, puesto que se hallaban casi por completo a salvo de la competencia occidental. "Atendida la gran lejana en que se encuentra de las ciudades portuarias y
de los principales ros chinos escriba el cnsul ruso en Chuguchak, Skachkov,
han sido muy contados los ingleses con que tropezamos all." 54
Para las negociaciones relacionadas con el territorio de Ili lleg a San Petersburgo Chun HOUJ representante del Gobierno T.sin. Las condiciones principales
sostenidas por los rusos quedaron definidas en varias conferencias celebradas entre
1876 y 1879 bajo la presidencia de Miliutin. Eran las siguientes: supresin de las
restricciones para el comercio ruso, quedando los mercaderes rusos autorizados para
enviar caravanas a la China interior, y devolucin a China de Kuldja y del territorio
de Ili, a excepcin, sin embargo, del valle del ro Tekes y del paso de las montaas de Muzart, a travs del Tian-Shan, punto importantsimo del camino que iba del
territorio de Ili al Turkestn chino.65
., Chun Hou lleg a importantes concesiones al Gobierno'zarista. El 2 de octubre
('20 de septiembre) de 1879, Giers y l suscribieron el denominado tratado de Li
vdia. D conformidad con este documento, quedaba restablecido el poder del Gobierno-chino en el territorio de Ili y se precisaban las condiciones para la evacuacin
de. las tropas rusas que lo ocupaban con carcter temporal.'No obstante, el tratado de
Livadi estipulaba la cesin por China de un pequeo. sector en el oeste del valle
del Ili, de la cuenca del ro Tekes y del paso de Muzart. La prensa y los historiadores extranjeros adulteraron groseramente el contenido del tratado.- Lleg a afirmarse
que Rusia haba conseguido la anexin de todo el territorio de Ili, de Kuldja, etc.,
cosa que no responda a la realidad.
! El tratado conceda a los subditos rusos el libre derecho a comerciar en Mongolia
y en la China occidental, al otro lado de la muralla; les autorizaba al" envo de
caravanas no slo por Kalgan a Tientsn, sino tambin por Tsiaiui-Guan (Suchou)
a :Hankou, permitiendo el comercio en algunas ciudades de China, que se enumeraban en el tratado. En las ciudades de China occidental y de Mongolia eran instituidos
siete nuevos consulados rusos.88
i Pero Pekn se neg a ratificar el tratado de Livadi. El descontento del Gobierno
Tsin se deba, principalmente, a las clusulas relativas a la rectificacin de la frontera en el valle del Tekes. El diplomtico Chun Hou fue condenado a muerte. El
comandante en jefe de las tropas de China occidental, Tso Tsun-Tan, llam a la
guerra contra Rusia. En respuesta, el Gobierno zarista mand una escuadra a las aguas
del Extremo Oriente.
El conflicto, sin embargo, fue arreglado por va pacfica: el Gobierno ruso transigi con los deseos del Gobierno chino, aceptando nuevas negociaciones para la
revisin del tratado de Livadi. Chun Hou fue indultado, y otro representante,
"sen Tsi-Ts, fue enviado para reemplazarle a San Petersburgo.
El 24 de febrero de 1881 era suscrito en San Petersburgo el tratado que vena a
sustituir al de Livadi. Los rusos renunciaban a toda adquisicin en el valle del
Tekes y al paso de Muzart. En favor de Rusia quedaba nicamente la parte occi-

dental del valle de Ili "para que se establezcan los habitantes de este territorio que
adopten la nacionalidad rusa" o, en otras palabras, que no deseasen vivir bajo la dominacin de la dinasta Tsin. Adems, como modificacin del tratado de Livadi,
segn el tratado de San Petersburgo a las caravanas rusas se les reservaba slo un
camino el que iba por Kalgan y Tun-Chou a Tientsn y no dos, como antes
haba quedado convenido. Los subditos rusos podan llegar con sus caravanas hasta
Suchou, pero no podan pasar de este punto. Esto quedaba estipulado a diferencia
de lo estatuido en el tratado de Livadia, segn el cual los comerciantes rusos podan
llegar hasta Hankou.
Se mantuvo y fue confirmado el derecho de los subditos rusos al libre comercio
en Mongolia y en China occidental, al otro lado de la muralla, y se fij la rebaja
de aranceles para el t prensado. El artculo relativo al establecimiento de nuevos
consulados quedaba formulado como sigue: "El derecho que los tratados confieren
al Gobierno ruso para el nombramiento de cnsules en Ili, Tarbagatai, Kashgar y
Ugra se extiende en adelante a las ciudades de Suchou (Tsiaui-Guan) y Turfan. En
las ciudades de Kobdo, Uliasutai, Hami, Urumchi y Guden, el Gobierno ruso instituir consulados a medida que el comercio se desarrolle y de conformidad con el
Gobierno chino." 87 Se mantuvo la amnista a cuantos haban participado en el levantamiento, tal como el tratado de Livadia estableca, a instancias de Rusia. No obstante, la mayor parte d la poblacin de Uigur y Dungan, en el territorio de Ili,
temerosa de represiones, prefiri establecerse en Rusia.

84 Carta del cnsul en Chuguchak, Skachkov, del 18 (6) de mayo de 1861, Cita
tomada de A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo Oriente, pg. 227.
88 A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Orient, pgs. 232-233.

88

Ibdem, pg. 233.

159

Inglaterra, Rusia y China,


En 1885, durante el conflicto anglo-ruso de Afganistn, el Gobierno britnico
se esforz en complicar la situacin de Rusia. A este objeto provoc a acciones
antirrusas a los gobernantes manches de China, aunque sin xito. Al propio tiempo,
prepar bases para atacar a Vladivostok. A este fin se apoder de la isla de Komundo,
cerca de la costa sur de Corea. Posteriormente (en 1887) la evacu, cediendo a las
repetidas instancias de Rusia y China.
Durante todo el perodo que nos ocupa, particularmente en los momentos de
agudizacin de las relaciones anglo-rusas, la diplomacia inglesa trat de empujar
a China al conflicto con Rusia, de la misma manera que haca en Turqua, Persia
y Afganistn. En su conjunto, estos esfuerzos del gabinete de Londres no dieron grandes resultados. El Gobierno Tsin tema las complicaciones graves con Rusia. En
el Asia central, sta era militarmente mucho ms fuerte que China.
; En cuanto al Extremo Oriente, a lo largo de la frontera meridional de Siberia y
de Transbaikal, no se poda decir lo mismo: el Gobierno zarista no dispona all de
fuerzas importantes y careca de medios de transporte para trasladarlas. Las fuerzas
navales de Rusia en Vladivostok eran escasas y no disponan de bases para su accin
en aguas chinas. La defensa de las fronteras en aquellas regiones, de tan enorme
extensin, no era para Rusia nada fcil. Todo esto frenaba la expansin de la Rusia
zarista.
El Gobierno del zar estaba muy interesado en la ampliacin del comercio ruso
con China, cuestin en la que defenda activamente los intereses de su burguesa.
Todava era mayor su preocupacin en conservar sus posesiones en Extremo Oriente
y en garantizar su seguridad, que entonces defendan fuerzas muy reducidas aisladas
de los centros vitales del pas por distancias gigantescas y por la falta de caminos.
Por estas razones, en la dcada de 1880, el Gobierno zarista trataba de mantener
87

Tratados de Rusia con otros Estados. 1856-1917, pg. 215.

160

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

LA EXPANSIN FRANCESA EN INDOCHINA

con China relaciones pacficas, tanto ms que cualquier conflicto en el Extremo


Oriente nicamente poda traer dificultades a Rusia en Europa, en el Cercano Oriente y en Asia central.
Por lo que al Gobierno Tsin se refiere, comprenda que un conflicto con Rusia
le dejara an ms inerme frente a Inglaterra, Estados Unidos, Francia y el Japn,
siempre dispuestos a presentar nuevas reclamaciones, al objeto de acentuar su sometimiento econmico, a Chirla y a los Estados limtrofes vasallos de sta. Por ello,
a su vez, tambin prefera entenderse con Rusia y resolver las diferencias por va
pacfica. Ejemplo de esta conducta es el acuerdo verbal concluido por Li Hun-Chan
y el encargado de negocios ruso en Pekn, Ladizhenski, en 1886. Rusia y China se
comprometan a no modificar la situacin existente en Corea y a respetar la integridad de su territorio.68

sario y le proporcionar un punto de apoyo firme en nuestros puertos orientales.


Por todo lo cual prosegua, con la inauguracin del ferrocarril, esta escuadra
puede ser reforzada considerablemente, y si se produce una complicacin poltica, lo
mismo en Europa que en el Oriente asitico, adquirir una significacin primordial
al dominar sobre todo el comercio internacional en las aguas del Pacfico".70 La
memoria de Witte era el primer esbozo de un programa del Gobierno ruso, para el
Extremo Oriente, inspirador del cual fue el nuevo ministro de Finanzas. El programa
significaba el paso a la expansin en vasta escala.

El Transiberiano.
En 1885, con ocasin del conflicto anglo-ruso en torno a Afganistn, se esboz
la posibilidad de una accin de la flota britnica contra las costas rusas del Extremo
Oriente. La penetracin de Japn en Corea creaba tambin una amenaza potencial
en aquellas regiones. La incorporacin de Corea a la economa capitalista mundial
y la lucha .de las potencias que se disputaban la supremaca en este pas daban lugar
en el Extremo Oriente a una nueva situacin poltica y estratgica. La posicin de
la Rusia zarista no tena aqu nada de envidiable: en el Extremo Oriente y en la
Siberia oriental, muy poco pobladas, dispona de fuerzas escassimas y el traslado
de tropas, a tan enormes distancias, nicamente se poda realizar a pie o, en el
mejor de los casos, a caballo. Se comprende las dificultades que ello traa consigo
y el mucho tiempo que los refuerzos enviados desde la Rusia europea e incluso
desde la Siberia occidental necesitaban para llegar al teatro de operaciones; lo ms
probable era que se presentasen cuando el enemigo hubiese alcanzado ya xitos importantes.
Poco despus del incidente afgano, el Gobierno zarista se plante el problema de
construir una gigantesca va frrea a travs de Siberia, hasta Vladivostok. La construccin del Transiberiano vena impuesta por los intereses econmicos del capital
ruso. As lo reclamaban desde mucho antes, en particular, los industriales de la regin de Mosc y de los Urales, deseosos de ampliar sus mercados. "Para el desarrollo de la produccin fabril en Rusia no hay otro' 'recurso que disponer de un mercado
seguro y ventajoso en Asia", en Turkestn, Persia y China, escriba N. Shavrov, destacada personalidad de la Sociedad de Fomento de la industria y el Comerci Rusos,
en defensa de la construccin del ferrocarril de Siberia hasta la frontera de China.69
Toda la metalurgia rusa aguardaba ansiosa los pedidos de carril y de otros materiales para una 'obra tan grandiosa.
En 1891, aprovechando la afluencia de dinero procedente de Francia, Rusia empez la construccin del Transiberiano. En 1892 fue designado S. Y. Witte como
ministro de Finanzas del Imperio Ruso. El 18 de noviembre del mismo ao presentaba
a Alejandro III una memoria sobre el Extremo Oriente en la que esbozaba un
amplio programa financiero y poltico. El Transiberiano, imaginaba Witte, deba
descargar el canal de Suez y servir para llevar los artculos industriales rasos al mercado chino. El ferrocarril, escriba Witte, "asegurar a la marina rasa todo lo nece68
A. L. Narochnitski. Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente, pg. 395.
69
Cita tomada de A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas
en el Extremo Oriente, pg, 227,
i

161

La expansin colonial en el Sudeste asitico.


El cuarto nudo de contradicciones afectaba a la lucha por la esclavizacin colonial del Sudeste asitico: Indochina, Birmania, Indonesia y la pennsula de Malaca.
Los partcipes fundamentales del reparto de esas zonas eran Inglaterra, Francia y
Holanda. Para Francia se trataba de la ampliacin de las posiciones ocupadas en
Vietnam del Sur (Cochinchina) y en Camboya en los aos sesenta. Los colonizadores
franceses tenan el propsito de quedarse con los recursos de toda Indochina: de
Annam y, en particular, de Tonkn (Vietnam del Norte), que era su parte ms rica.
Desde all estaran en condiciones de penetrar en la China meridional.
Los colonizadores holandeses, consolidados desde haca mucho en las costas de
las islas de Indonesia, se adentraban ahora en el interior de las mismas y aspiraban a
aduearse de todo el pas para explotar sus incontables riquezas.
En cuanto a Inglaterra, ya en los aos cincuenta se haba apoderado de Birmania
Inferior y de Rangn. Ahora trataba de hacer lo mismo con Birmania Superior con
el propsito de penetrar en la China meridional, donde ya en la dcada de 1870
haban chocado los intereses ingleses y franceses.
Pero los fines de- la poltica inglesa no se quedaban ah. Eran muchos ms complejos y diversos. Adems del deseo de ampliar la esfera de la explotacin colonial,
Inglaterra se preocupaba por la seguridad de los accesos a la India por el Este,
evitando el acercamiento de los franceses. De ah la rivalidad anglo-francesa en
Tha (Siam), que separaba a la India y Birmania de Indochina. Otra tarea del Gobierno ingls era la conservacin del control de la ruta martima del Extremo
Oriente, la llave de la cual era Singapur. Al objeto de robustecer su posicin en este
importantsimo punto estratgico, Inglaterra se apoder en los aos setenta de la
pennsula de Malaca y estableci el protectorado sobre los sultanatos en ella establecidos. La pennsula de Malaca pas a ser en el futuro un gran proveedor de estao
y caucho, proporcionando enormes beneficios al capital ingls.
La expansin francesa en Indochina.
El 15 de marzo de 1874, los colonizadores franceses impusieron al reino de
Annam, que ocupaba la parte central de Vietnam, un tratado desigual y oneroso
que de hecho significaba el establecimiento del protectorado de Francia sobre todo
el Vietnam. El Gobierno francs, de conformidad con la letra de este tratado, reconoca la independencia y la soberana del rey de Annam, con lo que asestaba un
golpe a los derechos de China, de quien el rey era vasallo. Los franceses prometan,
cuando el rey lo pidiera, "ayuda y apoyo" para "mantener el orden y la tranquilidad" en su Estado, defensa frente a la agresin exterior y ayuda para la lucha con70

B. A. Romanov, Rusia en Manchuria (1892-1906), Leningrado, 1928. pg. 60.

HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.11

LA EXPANSIN FRANCESA EN INDOCHINA

162

163

LA LUCHA POR EL REPARTO PE ASIA

tra los piratas en el litoral del reino. "En agradecimiento a esta defensa", el rey se
comprometa a "concordar su poltica exterior con la francesa". En Annam habra
un'residente francs con la categora de ministro. Francia pona a la disposicin de
Annam cierta cantidad de armamento, instructores, ingenieros y expertos para la
organizacin del sistema tributario a aduanero. Se aseguraba la libertad de accin
de los misioneros catlicos y los derechos de la Iglesia Romana. Tres puertos, comprendidos los de Hanoi y de Tonkn, eran abiertos al comercio. En ellos se permita
el libre establecimiento y la actividad comercial e industrial de los ciudadanos franceses, y de todos los extranjeros en general, y eran designados crculos franceses con
una guardia de cien hombres. Se permita la navegacin por el ro Rojo desde su
desembocadura hasta la frontera china de la provincia de Yunnn. De los pleitos
entre vietnamitas y extranjeros (cualquiera que fuese su nacionalidad) se ocupara
un sistema mixto de justicia, francs-annamita, en el que la parte francesa estara
representada por el residente francs. Los delitos comunes de los franceses y dems
extranjeros quedaban sometidos a la jurisdiccin de los tribunales franceses de Cochinchina (Saign).71 Las clusulas del tratado abran las puertas del pas para la
penetracin del capital francs y aseguraban una situacin de privilegio para los
ciudadanos de Francia.
El Gobierno chino, que consideraba al rey annamita vasallo del emperador Tsin,
se neg a reconocer el tratado franco-vietnamita. El propio Gobierno de Annam se
vio obligado, de ah a poco, a solicitar a China ayuda contra los desafueros de los
colonizadores. En 1876, el emperador vietnamita reanud el pago del tributo a
Pekn, smbolo del reconocimiento de la soberana del bagdihan.72 En 1879 envi
a la cort Tsin a un representante especial para pedir ayuda militar. Siguiendo la
recomendacin de las autoridades chinas, Vietnam recurri a lu Yun-Fu, antiguo
general de los taipines, que se haba instalado con sus soldados en la frontera de
Yunnn y Vietnam, donde se dedicaban a la agricultura y a la cra de ganado. Las
tropas de este general se llamaban "banderas negras". Aceptaron la invitacin y se
trasladaron a Vietnam, donde se establecieron a lo largo del ro Rojo. Los col-.'
nizadores franceses iniciaron los preparativos para una expedicin contra los "banderas negras".
El Gobierno chino, a travs de su ministro en Pars, hizo saber al Gobierno francs que Vietnam era vasallo de China y que, debido a esto, l el Gobierno enmono poda reconocer el tratado suscrito entre Vietnam y Francia.73 la Hun-Chan, por
su parte, declar al ministro francs que "Vietnam perteneca desde mucho antes
a China, y si Francia trataba de apoderarse de l, China no dejara pasar el hecho
impunemente".74
El Gobierno francs insisti en la legitimidad del tratado de 1874 y envi a
Tonkn tropas que trataron de penetrar en el interior del pas y de organizar la navegacin por el ro Rojo.
Pero los colonizadores tropezaron con la resistencia del pueblo vietnamita y de
los "banderas negras". Los franceses pudieron mantenerse solamente en unos cuantos
centros; los principales eran Haifn y Hanoi.75 La amenaza alemana a Francia de
los aos 1875 y 1877, las complicaciones en el Cercano Oriente y en Egipto y la
'Affutres du Tonkin, primera parte, Pars, 1883, p_gs. 1-10.
A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente, pgs, 202-294.
73 Fan Ven-Lan, Historia Moderna de China, tomo I, pgs. 334-336.
7f* Ibdem, pg. 336.
75 Vase A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el
Extremo Oriente, pg, 296; Fan Ven-Lan, Historia Moderna de China, pg. 338.
71
72

ocupacin, en fin, de Tnez impidieron al Gobierno francs organizar en aquellos


momentos una expedicin ms fuerte para la conquista de Vietnam.
El Gobierno francs trat de alcanzar sus fines mediante la diplomacia. En 1882,
a travs de su ministro en Pekn, reclam la evacuacin de los "banderas negras"
y de las tropas regulares chinas que por aquel entonces haban sido llevadas tambin a Tonkn. Francia y China iniciaron negociaciones.
A cambio de la retirada de sus tropas, los chinos deseaban obtener de Francia
ciertas garantas: la seguridad de que no emprendera actos agresivos contra Vietnam
y no atentara contra los derechos soberanos de China sobre este pas. La posicin
de la monarqua Tsin en estas negociaciones fue muy inconsecuente. En ms de una
ocasin se mostr inclinada a llegar a un trato con los colonizadores a expensas del
pueblo vietnamita. Particularmente se distingui en este sentido la Hun-Chan.
Las negociaciones se vieron complicadas para China con las luchas que dividan
a los crculos dirigentes del Imperio Tsin. Esas luchas enfrentaban a dos bandos
militaristas. El primero, el de los seores feudales interesados en el comercio intermediario, que insista en las concesiones a los extranjeros; el segundo, el del viejo
feudalismo, que exiga acciones contra los "diablos de ultramar".
De hecho, en el curso de las negociaciones, el Gobierno Tsin hizo concesiones importantes, traicionando as a los intereses nacionales. Pero los colonizadores insistan
en la confirmacin del tratado de 1874 y de todos los privilegios que haban arrancado
a Vietnam con la firma de este oneroso convenio. Y los chinos se resistan a dar su
conformidad a unas reclamaciones tan insolentes.
Entre tanto, el pueblo vietnamita prosegua con cierto xito la lucha. Un destacamento francs fue derrotado en Hanoi por paisanos armados y los "banderas negras". En 1883, el Gobierno de Annam exigi la retirada de las tropas francesas de
Tonkn.
La respuesta del Gobierno francs fue un recrudecimiento de las hostilidades.
El propsito consista en llevar a la sumisin completa a las altas capas feudales
de Vietnam y en gobernar el pas con ayuda de ellas. A ese fin tenda la diplomacia
de los colonizadores en Hue, la capital de Annam. Pero las tropas vietnamitas, apoyadas por la poblacin, por los "banderas negras" y por el ejrcito regular chino, se
negaron a deponer las armas. Las operaciones continuaron.
Los franceses seguan exigiendo en Pekn, aunque sin xito, la evacuacin de
Tonkn por las tropas chinas. El 16 de noviembre de 1883, el Gobierno chino declar
que la presencia de tropas francesas en esta ltima ciudad era una violacin de la
paz por Francia.78
Pero los crculos dirigentes del Imperio Tsin seguan tan desunidos como antes.
Li Hun-Chan continuaba inclinado hacia la capitulacin. El 11 de mayo de 1884 suscribi en Tientsn un convenio con el capitn de fragata Fournier, representante de
Francia. China se comprometa a evacuar sus tropas de Tonkn y a reconocer cualquier tratado entre Francia y Vietnam. La frontera chino-tonkinesa quedaba abierta
para el comercio extranjero. A cambio de tan amplias concesiones, Francia garantizaba la intangibilidad de la frontera china con Tonkn, renunciando a sus anteriores
pretensiones a una indemnizacin de guerra. A pesar de estas concesiones de los franceses, ;el convenio significaba la capitulacin de China.77
En Francia, entre tanto, la situacin haba cambiado. En 1883 lleg al poder un
gobierno relacionado con los crculos capitalistas interesados en la explotacin de
78
A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente', pg. 308.
77
Fan Ven-Lan, Historia Moderna de China, tomo I, pg. 341; A. L. Narochnitski,
Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo Oriente, pg. 311.

164

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

Indochina. Era el segundo Gobierno de Jules Ferry, que no se declar satisfecho


ni siquiera con las concesiones obtenidas en el convenio de Tientsn. Las negociaciones con Pekn y este convenio eran para Ferry un simple modo de ganar tiempo
y de prepararse para la guerra. Los intereses de los colonizadores dominaban en su
gabinete. El Banco de Indochina, vinculado a los soportes de la oligarqua financiera
francesa, comprendido el Comptoir d'Escompte, ejercan sobre Ferry una fuerte presin. Engels escribi acerca de la colonizacin "en inters de los negocios burstiles
que Francia mantiene ahora de manera directa y descubierta en Tnez y en Tonkn".78 Ferry estaba interesado econmicamente, de manera personal, en empresas
que mantenan relaciones con Indochina.
El Gobierno de Ferry decidi dar fin a toda costa a la conquista de Vietnam del
Norte (Tonkn). La oposicin de los monrquicos clericales a tal poltica se haba
debilitado por la estrecha alianza de los bolsistas y su partido principal los republicanos moderados con los misioneros catlicos, que desplegaban una intensa actividad en Vietnam y en China. Llegado el verano de 1884, Ferry consider que Francia
estaba ya lista para la guerra colonial contra China.
El 6 de junio de ese ao, los colonizadores franceses impusieron al Gobierno de
Annam un nuevo tratado que converta el pas, ya oficialmente, en protectorado
francs. La soberana de China sobre Vietnam era suprimida. Francia se arrogaba el
derecho, si el pas era atacado por cualquiera, a impedir la ocupacin de su territorio
por un Estado extranjero. En Vietnam del Norte (Tonkn) la recaudacin de impuestos era transferida a las autoridades francesas.70
Seguidamente, el mando francs provoc un choque con'las tropas chinas en la
zona de gran importancia estratgica de Lang-Son. El incidente fue presentado como
una "agresin" de China.
El 12 de julio, el Gobierno de Ferry presentaba al de Tsin un ultimtum, en el
que (contrariamente al acuerdo de Tientsn) se exiga el pago de una contribucin
de 250 millones de francos. As campaba a sus anchas la diplomacia de los colonizadores insolentados.
El Gobierno Tsin rechaz la instancia: la conformidad habra quebrantado demasiado su prestigio dentro del pas.
Rechazado el ultimtum, los franceses transportaron las hostilidades a territorio
chino: al litoral de China y a sus aguas territoriales. A las costas de China fue enviada
una escuadra al mando del almirante Courbet. Empez la guerra franco-china.
Las hostilidades fueron rotas por Francia sin previa declaracin de guerra. La
diplomacia francesa discurri para sta un nuevo trmino: estado de represalias.
China, por su parte, no se atreva a presentarse como la parte que la haba declarado. La situacin, sin embargo, era muy desfavorable para ella: al no haberse sido
declarado el estado de guerra le era imposible exhibir sus derechos de beligerante y
jurdicamente limitaba sus posibilidades en el sentido de cerrar la entrada en los
puertos francos.80
Las negociaciones diplomticas no cesaron durante la guerra entre Francia y
China. Fueron mantenidas, principalmente, a travs de Roben Hart, que tena a su
cargo la direccin de las aduanas portuarias chinas. El Gobierno Tsin insista en el
mantenimiento del derecho a percibir un tributo de Vietnam, lo que simbolizaba la
soberana sobre este pas. No le importaba entenderse con los colonizadores a expenC. Marx y F. Engels, Obras, primera edicin rusa, tomo XXVII, pg. 331.
A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente, pgs. 311-312.
80 Ibdem, pg. 316.
78

79 .

OCUPACIN DE BJRMAN1A SUPERIOR

165

sas de Vietnam y exiga la incorporacin a China del Tonkn oriental con sus importantes puntos estratgicos de Lang-Son y Laokai.
El Gobierno francs se negaba a reconocer la soberana de China sobre Vietnam,
pidiendo que las autoridades chinas cortasen su apoyo a los "banderas negras", a los
que, en secreto, ayudaba Chen Yui-In, gobernador de la provincia de Yunnn.
Los colonizadores se encontraron en la guerra contra China con dificultades imprevistas. Cierto que la escuadra de Courbet caus graves prdidas y la flota china
y daos en el litoral. Pero no fue ms all. Las operaciones de la columna desembarcada en Taiwn eran poco eficaces. En el teatro de guerra de Tonkn la situacin
de los franceses era difcil.
El 28 de marzo de 1885, las tropas chinas derrotaron a las francesas en Lan-Son,
obligndoles a retirarse de all precipitadamente. Cuando la noticia lleg a Pars, la
Cmara retir su confianza al gabinete del "tonkiniano" Ferry. Fue despedido por
la indignacin del pueblo. Temiendo a la multitud reunida ante el Palacio Borbn
edificio del Parlamento, lo abandon por la puerta trasera.
Entretanto, los sentimientos nacionales eran cada da ms intensos entre el pueblo
chino. El Gobierno Tsin, temeroso de que esos sentimientos se volviesen contra l, no
quiso explotar la victoria de Lang-Son, apresurndose a concluir la paz con Francia.
El 9 de junio de 1885 era suscrito el tratado consiguiente, por el que China renunciaba
ntegramente a su soberana sobre Tonkn. Francia reciba all plena libertad de
accin. La conquista de Vietnam se hizo un hecho consumado.
Slo sesenta aos despus podra el pueblo vietnamita sacudirse el yugo de los
invasores imperialistas. En la frontera chino-tonkinesa eran abiertos dos puntos al
comercio extranjero. Si entre Yunian y Huans llegaba a construirse un ferrocarril,
el Gobierno chino se comprometa a encargar la obra a empresarios e ingenieros
franceses. Exista, cierto, la salvedad de que esta clusula no otorgara a Francia
"privilegios excepcionales". Los franceses devolvan a China los puntos ocupados por
sus tropas en la isla de Taiwn y las islas de Penhuledao.
Ocupacin de Birmania Superior.
Los crculos coloniales ingleses interesados en el comercio con China miraban con
malos ojos la expansin francesa en Indochina. En cuanto a la guerra franco-china,
en- Londres la condenaban, temiendo que las operaciones daasen el comercio britnico. Al mismo tiempo, se mostraban satisfechos de que su primer contrincante colonial se viera envuelto en una costosa aventura. No obstante, los ingleses estaban
muy lejos de desear la victoria de China: ello habra puesto trabas a la explotacin
del pas, empeorando la situacin de todos los extranjeros.
La guerra franco-china permiti a los ingreses arrancar a China condiciones ms
favorables en las tarifas arancelarias de la importacin del opio y la modificacin en
este sentido del convenio de Chif. Despus de obtener unas condiciones ms ventajosas para seguir envenenando a los chinos con el opio, el Gobierno ingls ratific por
fin, en 1885, este convenio.
Lo que de veras deseaban en Londres en Downing Street y en la City, en el
Gobierno de la India Britnica y en los crculos ingleses del setlement de Shanghai
y de Hongkong, era la victoria de Francia, pero una victoria costosa y no tan rpida.
En particular, Inglaterra tema la penetracin del capital francs en la China meridional, y tambin el acercamiento de la expansin francesa a los accesos de la India
por el Este. La diplomacia britnica se preocup de que el tratado de paz francochino no crease para los franceses una situacin de monopolio en Yunnn.
La ocupacin de Annam y de Tonkn por Francia aceler la conquista por In-

RESULTADO DE LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA


LA LUCHA POR EL REPARTO DE .ASIA

166

glaterra de Birmania Superior. El rey Thibab trat de apoyarse en Francia y en


otras potencias europeas. A este objeto; en 1883, envi una embajada a las capitales
del viejo continente. El 15 de enero de 1885, en Pars, fue suscrito un tratado
franco-birmano. Francia adquira el derecho de nacin ms favorecida y poda designar representantes consulares. A los subditos franceses se les autorizaba a residir
en Birmania Superior, a practicar el comerqio y a adquirir bienes -inmuebles. La
penetracin de Francia era una amenaza para -la influencia 'de Inglaterra en. este
S.

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El Gobierno ingls decidi la conquista de Birmania Superior. En 1885, por el


ro Irawadi, fueron enviados unos diez mil hombres de tropas anglo-indias, que se
apoderaron de , ella sin. grandes esfuerzos. Thibab fue capturado y , llevado al extranjero, y su capital saqueada. El.l* de enero de 1886 era proclamada la anexin de
Birmania.
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Birmania Superior se consideraba, nominalmente, -vasalla de; China. Pero, a diferencia de Vietnam, el Gobierno Tsin no hizo aqu nada para oponerse a los
invasores europeos. En 1888, las tropas inglesas ocuparon el principado de Sikkim, en
el Himalaya. En 1891, el Gobierno Tsin reconoci, el protectorado de: Inglaterra sobre
Sikkim, sancionando tambin este acto.de conquista. , i .,,= .:', . ; , . .,
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La lucha por l reparto de Asia, entre 1870 .y. 1890, > condujo al sometimiento
econmico de Afganistn . por Inglaterra, y' a la. conquista de Turkmenia , por el zarismo ruso, de Vietnam por Francia, de la' pennsula de Malaca y de Birmania por
Inglaterra, y de las islas Riukiu por Japn. :Se .produjo. -Ja. intensa penetracin 'de los
colonizadores nipones en Corea.

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''*..'
>
El reparto de Asia ofreca un balance algo distinto del que pudimos observar en
frica. En Asia se mantuvieron , los Estados como, tales, aunque convertidos, en- semicolonias, es decir, sometidos a la explotacin econmica colonial; conservaban su
entidad estatal nacional, si bien menoscabada -por /los. tratados desiguales. En semicolonias se convirtieron China, Persia, Turqua y Siam (Thai).
El reparto 'y el sometimiento econmico de Asia tropezaron siempre con la
.encarnizada resistencia del pueblo, que por lo 'comn era reprimida. Las fuerzas de
los colonizadores eran por aquel entonces, de ordinario, muy superiores: a las fuerzas
de las masas populares en los pases 'asiticos. ... i. -,..:-i ,1 '/
' ' <
No obstante, en el corazn de los pueblos esclavizados lata un odio intens con.tra los colonizadores: el terreno para un poderoso ; ascenso'- del movimiento -de liberacin nacional quedaba ya abonado. La creacin : del sistema colonial llevaba; con*
sigo los fermentos que en el futuro deban conducirle. a la desaparicin; Cierto' que
en los aos ochenta- esto an estaba lejos.
, -. i 1 ,

"
i
:
- La lucha por el reparto de Asia, lo mismo qu. l 'de frica, trajo la agudizacin
deils contradicciones entre las principales potencias, coloniales: Inglaterra, Francia y
Rusia. Esta circunstancia no tard en reflejarse en la situacin poltica de Europa,
'dificultando la posibilidad de la colaboracin nglo-ruso-francesa, aparecida en 1875,
y estimulando las aspiraciones agresivas del Imperio alemn. ". ,
.>
' La protesta de las masas populares; de los pases ms distintos de Asia contra la
preponderancia de los colonizadores y el yugo de los seores feudales propios, en l
ltimo cuarto de siglo, se presenta de nuevo como un poderoso factor de la poltica
internacional en el Extremo Oriente y determina en muchos aspectos la actividad
de la diplomacia. Esto se refiere por igual a la diplomacia de las potencias capitalistas
europeas, de Norteamrica y del Japn, corri a la diplomacia feudal de los pases

167

del Extremo Oriente, del Imperio chino y del reino de Corea. Despus de la guerra
franco-china, poj- toda China se extendi una ; nueva oleada de acciones contra los
misioneros y contra los extranjeros en general. Los "diablos de ultramar", se deca
en un libelo .dirigido contra los extranjeros,. desean que China; "se. vea cubierta de
Norte a Sur por ferrocarriles y carreteras de propiedad extranjera, que las montaas
y los ros de Chinalas. fronteras naturales del pas se encuentren a ta disposicin completa, de los extranjeros..., que millones de chinos estn a su servicio y los
millones extrados de las riquezas chinas fluyan a su .bolsillo".81 r :
Muy a. menudo, el odio del pueblo se diriga tambin contra, las autoridades
del Gobierno Tsin. La formidable insurreccin de los taipines no haba sido olvidada por los crculos dirigentes de China. El movimiento popular obligaba a la venal
diplomacia de los seores feudales y de los compradores del Imperio chino, en
ocasiones, a ofrecer resistencia a los colonizadores, ante el temor de comprometerse
definitivamente ante los ojos del pueblo. Pero ocurra tambin lo contrario: las camarillas 'gobernantes buscaban el arreglo con las potencias extranjeras en la esperanza
de encontrar apoyo contra los insumisos subditos del bogdihn,,.
No fue menos vigorosa la influencia del movimiento popular de China sobre la
diplomacia de los Estados capitalistas. Ante el temor del incremento del movimiento
nacional, inquietos por la suerte que pudieran correr las ganancias y las propiedades
de sus hombres de negocios en el Extremo Oriente, los gobiernos de los Estados capitalistas se vieron obligados en ocasiones a frenar un tanto sus apetitos de rapia,
a tomar en consideracin, a veces, los intereses de China. Por otra parte, el miedo
general de los colonizadores a la revolucin popular en el enorme pas suavizaba de
tiempo en tiempo sus contradicciones mutuas, una a las potencias capitalistas rivales
en la lucha comn contra los pueblos del Extremo Oriente sujetos a su explotacin.
A pesar de la diversidad y complejidad de la accin que las masas populares fiel
Asia oriental ejercan sobre la poltica internacional, en ltima instancia fueron
ellas el obstculo principal que impidi que China se convirtiese de semicolonia en
colonia completa, el baluarte ms importante de su existencia nacional autnoma.
As, por ejemplo, fue el miedo al pueblo y a sus explosiones lo que hizo que el Gobierno Tsin se resistiera a satisfacer las insistentes reclamaciones de los gobiernos
extranjeros para la supresin de los aranceles interiores (litsin) y otras pretensiones
conducentes a la ampliacin de los derechos de los extranjeros en China. 'Ese mismo
miedo a la revolucin frenaba a los colonizadores, llevndoles en algunos casos a
abstenerse de recurrir a la fuerza armada para respaldar esas reclamaciones.
En 1891 menudearon particularmente las acciones contra los extranjeros. Los gobiernos de los Estados capitalistas, a travs de sus ministros en Pekn y de sus cnsules en las distintas ciudades de China, amenazaban con recurrir a las armas.
En Usiu, el cnsul ingls amenaz a las autoridades locales con bombardear e incendiar la ciudad si no era reprimido inmediatamente el movimiento contra los extranjeros.82
En Pekn, los embajadores impusieron la ejecucin de algunos jefes del movimiento popular, el pago a los misioneros de una compensacin por los daos
causados y la promulgacin, en junio de 1891, de un decreto imperial por el que
eran expulsados del escalafn y rebajados de categora los funcionarios que toleraban acciones populares contra los extranjeros. Estas crueldades y humillaciones hicie" 81 The anli-foreign riots en China in 1891, Shanghai, 1892. Cita tomada de A. L.
Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo Oriente,
pg. 405.
82
A. L. Narochnitski, Poltica colonial de las potencias capitalistas en el Extremo
Oriente, pg. 405.

168

LA LUCHA POR EL REPARTO DE ASIA

ron que, a pesar de llegar a ser reprimidas las revueltas abiertas, el odio sordo
contra los explotadores extranjeros creciera sin cesar en el seno de las masas,
A la lucha internacional por el reparto de Asia fueron incorporadas tambin regiones alejadas del noroeste del ocano Pacfico. La Rusia zarista, envuelta con Inglaterra en el conflicto de los Balcanes y de Turqua, procur asegurar su retaguardia, mal defendida, en aquella zona. La falta de preparacin militar de la Rusia de
los zares le oblig a buscar el arreglo ms completo posible de sus relaciones con el
Japn. El Gobierno zarista quera verse libre de las pretensiones de este ltimo a
Sajaln, para la defensa de la cual no dispona en el Extremo Oriente de recursos.
A cambio de la renuncia del Japn a sus infundadas e ilegtimas pretensiones, el
zarismo le entreg, en virtud del tratado del 7 de mayo de 1875, las islas Kuriles,
que desde tiempos muy anteriores pertenecan a Rusia.

CAPITULO VIII

EL PROBLEMA DE LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES


FRANCO-PRUSIANAS (1885-1890). CONCLUSIN DE LA
ALIANZA FRANCO-RUSA
La crisis blgara de 1885-1886,
HACIA 1885, los acontecimientos desplazaron de nuevo el centro de gravedad de las
tormentas de la poltica mundial de frica y Asia a los Balcanes y a los Vosgos. Esto
provoc un cambio brusco de toda la situacin internacional.
El 18 de septiembre de 1885 se produjo un levantamiento en Plovdiv (Filpolis),
capital de Rumelia Oriental. El pueblo expuls al gobernador turco y a sus funcionarios y proclam la unificacin de las "dos Bulgarias". Despus de ciertas vacilaciones,
Alejandro de Bulgaria, antiguo prncipe de Battenberg, se proclam prncipe de la
Bulgaria unificada. El movimiento de las masas del pueblo aportaba sus correcciones a la actividad de la diplomacia internacional, que en el Congreso de Berln haba
escindido el pas.
Siete aos antes, en San Stfano y en el Congreso de Berln, el Gobierno ruso
'haba luchado por la creacin de la "Gran Bulgaria". Bulgaria adquiri la libertad
nacional gracias al herosmo y a la intrepidez del soldado ruso. Por otra parte, Alejandro de Battenberg fue puesto en el trono de Bulgaria por el Gobierno zarista.
Pareca, pues, que ste deba acoger jubilosamente el hecho consumado.
Pero de hecho sucedi a la inversa: en los siete aos transcurridos, las relaciones
entre el zarismo ruso con la gran burguesa blgara y con el propio prncipe Alejandro haban experimentado un cambio profundo, aunque los sentimientos de ambos
pueblos seguan siendo los mismos.
Austria-Hungra obtena xitos importantes en su lucha contra la influencia rusa
en Bulgaria. Se apoyaba en la dependencia econmica de la burguesa blgara respecto del capital austraco. Un conflicto particularmente agudo surgi en relacin
con la construccin de ferrocarriles. El Gobierno zarista se hallaba interesado en el
tendido de lneas que fuesen del Danubio al Sur y a los pasos de los Balcanes, que,
en caso de guerra con Turqua, facilitaran la ofensiva de las tropas rusas al otro
lado de las montaas. En cuanto a la burguesa austraca, tena inters en la rpida
terminacin de la lnea que una a Viena con Belgrado, Sofa y Constantinopla.
La construa la Sociedad de Ferrocarriles de Oriente con la participacin directa de
los bancos vieneses, debiendo contribuir a la conquista por el capital austraco del
mercado balcnico, a la vez que ayudaba a la subordinacin de los pases que
atravesaba a la influencia poltica de Austria-Hungra.
La mayor parte de la gran burguesa blgara, vinculada al mercado austraco,
apoyaba el proyecto austro-hngaro. En 1880, el Gobierno de Viena concert con
Servia la construccin del ferrocarril de Belgrado a la frontera blgara. En 1883
169

170

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES

FRANCO-PRUSIANAS

se firm el acuerdo con Bulgaria y Turqua para la prolongacin de la lnea por territorio blgaro. As, pues, en la pugna de Rusia con Austria-Hungra en torno a la
construccin de( ferrocarriles, la victoria fue de los austracos. Battenberg actu en
beneficio de los intereses de estos ltimos.
El zar Alejandro III no deseaba fortalecer al insumiso prncipe de Bulgaria. Como
respuesta a la unificacin de la Bulgaria meridional y septentrional, el zar hombre
de cortos alcances y muy reaccionario encarg a su ministro de Asuntos Exteriores
la redaccin de una protesta contra esta violacin por Bulgaria del tratado de Berln.
Tratbase de la clusula de este tratado que impona la divisin de Bulgaria y a la
que con tanto empeno.se haba opuesto Rusia! Al mismot tiempo,,el zar .hizo, retirar
del ejrcito blgaro a los oficiales rusos que, en realidad, haban sido sus creadores.
Todo'esto sucedi en un momento en que creca'en Bulgaria'el'conflicto'con
Servia. Despus de la guerra ruso-turca,' el prncipe: Miln haba quedado muy
disgustado de que el Gobireno zarista retirase de su proteccin a Bulgaria. Estimaba
que en San Stfano, y luego en el Congreso de Berln, el zar no haba defendido
debidamente los intereses de Servia-. Por esta causa, Miln cambi de orientacin,
buscando la amistad de Austria-Hungra. El apoyo de sta lo pag con el oneroso
tratado comercial del 6 de; mayo .de '1881. Entre tanto, la dependencia econmica
de Servia respecto de Austria-Hungra era ya' muy grande: el nico, mercado al
cual poda exportar sus mercancas era el austraco; la exportacin por Salnica no
resultaba: ventajosa. Al tratado comercial sigui la conclusin de la alianza austrohngara, que fue suscrita el 28 de-junio del mismo ao. Era un tratado desigual, que
converta a Servia en vasallo de Austria-Hungra.: '
-
El Gobierno servio se comprometa a no tolerar en su territorio la' propaganda del
movimiento de liberacin nacional dirigido contra Austria-Hungra, la u cual, a su
vez, no permitira las actividades hostiles contra la dinasta de los Obrenvich, y no
se opondra si el prncipe Miln tomaba el ttulo de rey. El artculo 4 del; tratado,
de hecho, estableca el protectorado austraco sobre Servia. "Sin acuerdo previo con
Austria-Hungra, deca dicho artculo-r-, Servia se compromete a no mantener'
negociaciones sobre' tratados polticos y a no concertarlos con otros gobiernos." Luego
estableca la colaboracin militar austro-servia. El artculo 7 garantizaba a Servia
el apoyo austrorhngaro si las i circunstancias le permitan las-adquisiciones territoriales en siis "fronteras meridionales", a excepcin, sin embargo, del sanjacado de
Novi Bazar. Apoyndose en este artculo precisamente, Miln, como respuesta a la
ampliacin de Bulgaria, se decidi a pedir compensaciones'para Servia, reclamando
la ayuda del Gobierno austro-hngaro.
<
.V
El conde Kalnoky, a la razn ministro austro-hngaro de Asuntos Exteriores, se
mostraba ms dispuesto todava, que Andrassy a entrar en la-va de la expansin en
los Balcanes. Esto responda a. las aspiraciones de los crculos militares y clericales,
y a los intereses de las empresas que construan los ferrocarriles de los Balcanes y
del capital bancario con ellas relacionado. El Gobierno austro-hngaro incit a Miln a empezar la guerra contra Bulgaria. Los banqueros vieneses prestaron al prncipe
servio l o s recursos necesarios.
. . , . ;
;
'
El 14 de noviembre de 1885, Servia atac .a Bulgaria, aunque sin xito: el ejrcito
blgaro le infligi una severa derrota., Slo la intervencin de Austria-Hungra
salv a Miln: el ministro austraco en Belgrado se apresur a acudir al Cuartel
General del prncipe blgaro, exigiendo imperiosamente el cese inmediato de la
ofensiva de su ejrcito. La paz fue suscrita ms tarde con el mantenimiento del statu
quo anterior a la guerra.
...
:
Despus de la victoria de los blgaros se haca todava ms difcil al zar su proyecto de privar a Battenberg de Rumelia. Ante el Gobierno ruso se abran dos ca-

LA CRISIS BLGARA DE 1885-1886

171

minos: o aceptar el hecho consumado, o adoptar contra Battenberg medidas enrgicas.


No hizo ni-lo uno ni lo otro. Prefiri una tercera solucin: se dirigi a sus compaeros en la alianza de los tres emperadores sugiriendo una presin diplomtica conjunta
para que Battenberg renunciase a Rumelia y se estableciese en esta regin el
statu -,qud. La situacin era paradjica: Alejandro III quera ahora aquello contra
lo cual la diplomacia rusa haba luchado con tods sus fuerzas , en el Congreso de
Berln. ,
. . . .
. ., ' . ;
,.!>
El intento de la diplomacia zarista de obligar a Austria-Hungra principal rival
de Rusia en los Balcanes a trabajar de la mano con Rusia para restablecer el
prestigio ruso en Bulgaria, pareca una empresa desesperada.! Pero esta.: poltica,
^mantenida por.Giers, el sucesor de Gorchakov, encontr un < aliado; donde menos
podan esperarlo, en los peores enemigos de Rusia, como eran los terratenientes ma. giares.- , i ; ; , . ,
: <.,
,
.
.. : .\,- . . '' ..- i-
Los dirigentes de la nobleza magiar vean en los acontecimientos de Rumelia
nada;ms que el robustecimiento de un Estado eslavo. Aferrndose, al statu quo como
a;una frmula .mgica de su poltica en los Balcanes, reclamaron 'que Kalnoky. hiciera
por .restablecerlo. De este modo, los enemigos jurados de la colaboracin austrorusa ayudaron involuntariamente a mantenerla! durante cierto tiempo: inesperadamente, coincidieron con la Rusia zarista en un programa comn de accin.
, En cuanto a Alemania, desde los primeros das de los acontecimientos de Rumelia
el canciller ocup la misma posicin que haba adoptado durante > la' crisis de
1875-1877: pareca mostrarse conforme de antemano con todo lo que Rusia y AustriaHungra convinieran: entre sus ntimos,- con la grosera-prusiana que le caracterizaba
manifest que le interesaban poco los "ladrones de ovejas del Bajo Danubio". l
embajador alemn en Constantinopla recibi instrucciones para "ahogar en tinta"
todp el problema de Rumelia.' ; :
'
. '. . '
<'
, La conferencia de embajadores reunida en Constantinopla adopt por mayora
,el siguiente programa: "mejoramiento" de las leyes interiores de Rumelia Oriental,
aunque seguira bajo la autoridad del gobernador general turco. Inglaterra protest.
De,este modo, los embajadores no llegaron a un acuerdo unnime., T ;, , '.\ti>
- Np,|obstante, pronto se hizo evidente que no haba quien aplicase la decisin
tomada.-Austria-Hungra no aceptara en absoluto la entrada en-Bulgaria de tropas
rusas. El sultn dudaba en enviar las suyas: Rusia segua sin desea su aparicin'en
Rumelia y .defenda a los blgaros de la ocupacin turca.1 La situacin s complicaba
ante la ,.posicipn, de Grecia, la cual,'a imitacin' de Servia, exiga tambin compensa" clones y amenazaba a Turqua con la guerra.
..>',.'<
,,,,. En este,momento, la diplomacia inglesa, representada por el nuevo primer, ministro,. Salisbury;,hizo una, hbil maniobra. Salisbury comprendi que,', con el empeoramiento de las relaciones entre el zar y Battenberg, Bulgaria haba dejado de ser una
base rusa frente a Constantinopla, convirtindose en una barrera que cerraba a Rusia
el camino de la capital turca. Cuanto ms ancha fuese esta barrera, ms. difcil sera
atravesarla. Por esta razn, Salisbury prometi a los turcos defensa en la guerra con
Grecia. Como confirmacin de su ofrecimiento, una escuadra britnica deba dirigirse a aguas griegas. A'cambio de este servicio, Salisbury convenci al'Sultn de que
no enviara, sus soldados a la Rumelia Oriental; al contrario, deba concertar con el
prncipe de Bulgaria un acuerdo pacfico,, ,
.-.; .1
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, El acuerdo turco-blgaro fue un acto muy original. En l se'Confirmaba que R* rnelia era una provincia turca regida por un gobernador que designaba el'sultn. De
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Joo Mitev, L'attitude de la Russie et de l'Angleterre & l'eeard de l'nlon de la
Bulgaria }, 1885. Sofa, 1960.
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1

CONTRADICCIONES ECONMICAS RUSO-ALEMANAS

172

173

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

este modo la letra del tratado de Berln quedaba observada: jurdicamente, el norte
y el sur de Bulgaria quedaban divididos. Pero como gobernador de Rumelia Oriental,
el sultn, segn el acuerdo, deba designar al prncipe de Bulgaria. As, de hecho, en el
norte y el sur de Bulgaria era establecido un mismo Gobierno.
Rusia se vio obligada, a comienzos de 1886, a sancionar este acuerdo turco-blgaro, entre la maligna satisfaccin de su "aliado" Kalnoky. Despus de la victoria de la
diplomacia britnica en la cuestin de Rumelia, la influencia anglo-austriaca se hizo
ya preponderante dentro del Gobierno blgaro.
La abierta orientacin hacia Austria-Hungra increment en Bulgaria la oposicin a Battenberg. Todos cuantos estaban descontentos con l buscaban, lgicamente,
apoyo en Rusia. En agosto de 1886, el prncipe blgaro fue derrocado por sus adversarios, no sin la ayuda de agentes del Gobierno zarista. En Sofa se form un Gobierno rosfilo, que presidan el metropolitano Clemente y el jefe del partido liberal,
Tsankov.
Sin embargo, apenas si la diplomacia rusa haba tenido tiempo de festejar la
victoria cuando el Gobierno de Clemente fue derribado a su vez; el poder fue ocupado
por una regencia de tres personas bajo la presidencia de Stambulov. Tratbase de
un gran capitalista, lder del partido conservador, que mantena relacin con las
compaas de ferrocarriles austracas establecidas en los Balcanes y de orientacin
austraca. Ante el zarismo se plante de nuevo la cuestin de cmo restablecer su
influencia en el Gobierno blgaro.
Contradicciones econmicas ruso-alemanas,
La respuesta deba ser dada en un ambiente complicado por las contradicciones
ruso-alemanas. Estas no eran debidas nicamente a las contradicciones austro-rusas
en los Balcanes y a la alianza de Alemania con Austria-Hungra, sino tambin a la
lucha econmica que se desplegaba entre la industria rusa y la alemana. El objeto
de esta lucha era el mercado interior de Rusia, en el que hasta 1880 aproximadamente
haba predominado la industria alemana. La burguesa alemana peda en su pas
altas tarifas aduaneras. No obstante, consideraba sus intereses gravemente afectados
por el proteccionismo ruso. La conquista del mercado ruso habra significado el comienzo del gradual sometimiento econmico del pas al capital alemn. Era una
manifestacin de la "marcha sobre el Este" alemana, del Drang nach Osten.
El proteccionismo ruso pona trabas a la ofensiva del capital alemn y estaba
llamado a salvaguardar el mercado propio para los capitalistas rusos. Por esta razn,
la prensa alemana pona el grito en el cielo a cada nuevo decreto aumentando un
nuevo captulo del arancel. Y, en efecto, la industria alemana empez a perder en
la dcada de 1880 el mercado ruso, en el que haba dominado durante el decenio
precedente.
Bismarck se mostraba muy sensible a los intereses de la industria pesada alemana.
Su diplomacia se esforzaba en encontrar mercados de venta para los artculos alemanes en las condiciones propias de la depresin de los aos ochenta. En 1883, el canciller movi a Turqua a pasar a Krupp y Muser los pedidos que haban sido
hechos a Armstrong. En 1885 consigui para Krupp pedidos del Gobierno chino.
Bismarck trat tambin de quitar a las firmas francesas los pedidos de ornamento de
Servia, pero aqu no tuvo xito. Por el contrario, logr para las empresas alemanas
encargos de armas y de material ferroviario con destino a Rumania e Italia. No
obstante, el mercado ruso segua siendo el ms grande. En l estaban interesados los
soportes de la industria alemana, tales como la casa Krupp y el magnate de las minas y la siderurgia de Silesia y gran terrateniente, prncipe Heinkel von Donnersmarck,

entre otros. Bismarck recurri reiteradamente al Gobierno zarista, mezclando las


splicas y las amenazas en su deseo de que rebajase las tarifas aduaneras. Todo fue
intil: los aranceles rusos iban en aumento. En 1884-1885 se decret una nueva elevacin. El Gobierno zarista se mostraba dispuesto a satisfacer los deseos de los industrales, esperando cubrir con el incremento de los ingresos del arancel el dficit presupuestario.
A travs de su prensa, Bismarck trat de intimidar a Rusia, amenazando con
poner restricciones a la exportacin rusa a Alemania y con elevar las tarifas aduaneras del trigo. Los peridicos del canciller amenazaban tambin con que Alemania se
opondra a la proyectada conversin de los emprstitos rusos. Considerando la debilidad financiera del Gobierno zarista y la dependencia en que la agricultura rusa se
encontraba respecto del mercado alemn, eran unas advertencias graves.
A principios de mayo de 1886 tuvo lugar una entrevista de Bismarck con el embajador ruso, Pvel Shuvlov. El canciller dijo a ste que desde su punto de vista
Rusia tena derecho a mandar a Bulgaria tropas y a restablecer por cualquier medio
su influencia sobre el Gobierno blgaro. Ms an, "Austria prosigui Bismarck
no tiene motivo alguno para manifestar envidia con relacin a vuestras acciones, y no
vacilar en hacrselo sentir". Seguidamente, Bismarck pas a la cuestin de los
aranceles rusos. "Al parecer, tenis el propsito de elevar en un prximo futuro las
tarifas del hierro y el carbn dijo el canciller. No os ocultar que esta medida
tendra la repercusin ms lamentable en nuestra industria."
No haca falta gran perspicacia para comprender que Bulgaria era ofrecida a
Rusia a cambio de concesiones en materia arancelaria. Pero Bismarck no se satisfizo
con presiones de este gnero sobre el Gobierno zarista. Fiel a sus costumbres, decidi
que tras el dulce convendra ensear el palo y el ltigo. El canciller se lament
de que por muy "antinatural" que le pareciera toda medida contra las importaciones
rusas, le sera difcil oponerse a los agrarios, que exigan una nueva elevacin de los
aranceles sobre el trigo.2
Bismarck consigui su objetivo inmediato: el proyectado aumento de las tarifas
del hierro y el carbn fue aplazado.
El canciller, sin embargo, no perda la esperanza de conseguir algo de ms envergadura. Durante el verano de 1886 no ces de hacer la corte al Gobierno zarista.
As, ayud a Rusia a suprimir el puerto franco de Batum, establecido de conformidad
con lo dispuesto por el Congreso de Berln. "Dentro de diez aos seris los dueos en
estas aguas", indic a Shuvlov.
El embajador pic de buen grado en el tema. Explic a Bismarck lo importante
que para Rusia era garantizar su seguridad en la zona de los estrechos. Bismarck se
hizo el ingenuo, observando que los tratados internacionales garantizaban el cierre
de stos. Shuvlov repuso que era imposible apoyar la seguridad en los tratados solamente. "Nosotros debemos estar en condiciones manifest el embajador de
echar el cerrojo en nuestra puerta." Bismarck hizo una pausa antes de decir: "Pues
bien, si lo echis, por nuestra parte, naturalmente, no encontraris obstculos."
Shuvlov qued entusiasmado. Pero en Alejandro III las palabras del canciller
alemn no produjeron gran impresin. Al margen, frente a la ltima frase de la
memoria de Shuvlov, el zar puso lacnicamente esta apostilla: "No faltaba ms." 3
El Gobierno zarista no pensaba por aquel tiempo en absoluto en la adquisicin de los
estrechos. Y Bismarck fallaba en sus clculos de provocar a Rusia a una nueva accin
contra Turqua.
2
APER, fondo de Oficina, 1886, exp. nm. 18, fol. 197, 200-201, 203. Memoria
de Shuvlov del 20 (8) de mayo de 1886.
3 Ibdem, fols. 218-220. Memoria de Shuvlov del 22 (10) de junio de 1886.

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

FIN DE LA "ALIANZA DE LOS TRES EMPERADORES"

Aunque el Gobierno zarista se hubiese mostrado dispuesto a aceptar el trato


que Bismarck propona, el cerrarlo habra sido bastante difcil, Y no slo a consecuencia de la debilidad militar de Rusia en el mar Negro: los crculos burgueses
proteccionistas rusos sintieron .el peligro que se avecinaba para sus tarifas aduaneras.
Su portavoz, el conocido periodista Katkov, inici en Moskvskie Vdomosti una
campaa contra la poltica exterior del Gobierno basada en la "alianza de los tres
emperadores". El peridico exiga el rompimiento con Alemania y el -acercamiento a
Francia.
Las razones de que Katkov pudiera en un pas como la Rusia zarista realizar
semejante campaa se comprendern tomando en consideracin sus relaciones con las
esferas del Gobierno, donde haba una fuerte tendencia antialemana. Muchas altas
personalidades del ejrcito eran partidarias de la colaboracin con Francia. Tal era,
por ejemplo, la posicin del general .Skbelev y, a la muerte de ste, del general
Obruchov, que durante muchos aos ocup la jefatura del Estado Mayor General ruso.
El propio Alejandro III, aunque no haba renunciado an al acuerdo de los tres
emperadores, miraba a Alemania con muchas reservas. Particularmente recelaba del
canciller. En una ocasin, al margen de un informe del embajador en Berln, calific
a Bismarck con un epteto que no tena nada de diplomtico: "ober-animal"...

Hungra. El canciller se esforz en arreglar las cosas con una y otra. No obstante, con
la agudizacin de las relaciones entre ambas que se haba producido a consecuencia
de la cuestin blgara, la empresa era muy ardua: despus de los acontecimientos de agosto en Bulgaria, Bismarck tuvo que echar mano de todos sus recursos diplomticos.

174

Agudizacin de las contradicciones franco-alemanas.


La complejidad de la situacin se acentuaba por la circunstancia de que casi a
la vez que los acontecimientos de Rumelia se haba producido la agudizacin de las
relaciones franco-alemanas. Europa se vio abocada a dos crisis: una haba estallado
en los Balcanes y la otra amenazaba con desencadenarse en el Rin.
La derrota sufrida por los franceses frente a las tropas chinas en Tonkn dio
lugar a grandes cambios en la poltica ulterior de Francia. La noticia d "la retirada
de Lang-Son origin en Pars tumultuosas protestas contra la desventurada poltica
colonial y trajo la cada del Gabinete de Ferry.
Los adversarios de ste trataron de utilizar en beneficio propio los acontecimientos. En el otoo del mismo ao 1885 se celebraron en Francia elecciones parlamentarias, que trajeron la derrota de los "moderados". Se fortalecieron los monrquicos y los radicales. En otras palabras, cay la influencia de quienes pretendan
coquetear con el vecino del Este. Creci el peso de todos cuantos ansiaban el desquite. En el verano de 1886 empez la agitacin del general Boulanger, que llamaba
a la preparacin de la revancha. Aquel ao, Boulanger entr en el gabinete como ministro de la Guerra e inici medidas enrgicas para el fortalecimiento del ejrcito.
A su vez, el Gobierno alemn volvi a sus propsitos de aplastar a Francia. Ante
los crculos dirigentes alemanes se plante el problema de si convendra aprovechar
las dificultades que el problema blgaro auguraba a Rusia. Si sta se enfangaba de
nuevo en los asuntos balcnicos, bastara eso para asegurar su neutralidad en el caso
de guerra de Alemania con Francia?
Por lo dems, el juego de la diplomacia alemana tena un fallo: el problema
blgaro poda dar origen a un conflicto austro-ruso, que amenazaba a la diplomacia
alemana con graves quebraderos de cabeza. Si Austria-Hungra, en efecto, se vea
en desgracia, en vez de un trato ventajoso con Rusia, Alemania debera hacer una
guerra pesada contra ella, que muy bien poda convertirse en guerra en dos frentes,
pues tras la ruptura de las hostilidades entre Rusia y Alemania era de esperar la
intervencin de Francia en la guerra.
La situacin internacional de Alemania se complicaba. Ante la Francia enemiga,
Bismarck no poda ponerse a malas con Rusia. Tampoco poda perder a Austria-

175

Fin de la "alianza de los tres emperadores".


Poco antes del derrocamiento de Battenberg, Bismarck se entrevist con Kalnoky
en el balneario de Kissingen. All llegaron al acuerdo de apoyar la "alianza de los
tres emperadores" sobre la base de la no intervencin en los asuntos blgaros. En
ese momento, "no intervencin" significaba prcticamente que, para complacer a
Rusia, Alemania y Austria-Hungra concedan libertad de accin a los enemigos de
Battenberg.
Cuando ste cay, Bismarck, por boca de un representante oficioso, declar pblicamente que este acontecimiento no afectaba para nada al Gobierno alemn y que
ms bien mereca su aprobacin.* Al da siguiente de la contrarrevolucin de Sofa,
Bismarck se entrevist con Giers en Franzensbad, conviniendo en hacer gestiones
conjuntas ante el sultn para que ste, en su calidad de soberano, no permitiese la
restauracin del derribado prncipe.5
Cuando en Viena se tuvieron noticias de esto, Kalnoky protest. No en vano poco
antes, en Kissingen, Bismarck y l haban acordado la "no intervencin" en los
asuntos de Bulgaria, y ahora los alemanes se disponan a hacer una gestin en Constantinopla. Siguieron negociaciones austro-alemanas. Como resultado de ellas, en una
de tantas entrevistas con el encargado de negocios ruso, Bismarck, un tanto confuso
cosa nada comn en l, acab por decir que l no se opona en absoluto a que
Rusia arrojase de Bulgaria por la fuerza a un gobierno que le era hostil. Pero antes
deba llegar a un acuerdo a este respecto con Austria-Hungra! El propio canciller
reconoci a continuacin que apenas si esto era factible. Por su parte, dio a entender
que su ayuda a Rusia no ira ms all del "no reconocimiento" de Battenberg en el
caso de que ste volviera a Sofa.8
Mientras tanto, el 25 de septiembre de 1886 lleg a la capital blgara, en calidad
de emisario especial del zar, el general Kaulbars, quien llevaba la misin de conseguir
la conformidad de los regentes para la instauracin en Bulgaria de un gobierno "legtimo", o dicho de otro modo, de un nuevo prncipe. Se entenda que ste deba ser
persona bienquista del zar ruso.
El general obr torpemente y estrope an ms las relaciones entre los regentes
blgaros y el zar. Todo termin con la retirada de Kaulbars y con el rompimiento de
relaciones diplomticas entre San Petersburgo y Sofa. La atmsfera poltica se hizo
an ms densa. El Gobierno del zar empez a hablar de la ocupacin de Bulgaria.
Mas, de hecho, se trataba de frases vacas. El zar tema enviar sus tropas a Bulgaria. Las amenazas de ocupacin se deban nicamente al deseo de San Petersburgo
de mover a la "unin de los tres emperadores" a imponer, por va diplomtica, su
autoridad a los regentes ante la perspectiva, desagradable para Austria, de la aparicin en Bulgaria de tropas rusas.
4 APER, fondo de Oficina, 1886, exp. nm. 18, fol. 73. Informe confidencial,
nm. 17, de Muraviov a Vlangal, del 23 (11) de agosto de 1886.
5 Ibdem, exp. nm. 70, fol. 327. Telegrama de Giers desde Franzsbad del
27 (15) de agosto de 1886.
8 Ibdem, exp. nm. 18, fol. 292-301. Carta de Muraviov a Giers del 30 ('18) de
agosto de 1886.

176

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES

FRANCO-PRUSIANAS

Pero Kalkony y la nobleza hngara que le respaldaba no comprendieron los verdaderos mviles de la diplomacia rusa. Teman en serio la reaparicin de los ejrcitos del zar en el corazn de los Balcanes a semejanza de lo ocurrido en 1877-1878.
Los temores eran compartidos por Inglaterra.
El 9 de noviembre, en el tradicional banquete del lord alcalde de Londres, Salisbury habl duramente contra Rusia. Y unos das ms tarde, en un discurso ante la
delegacin hngara (parte hngara del Parlamento), Kalkony fue todava ms
lejos. Amenaz abiertamente con la guerra si las tropas rusas aparecan en Bulgaria.
Desde el comienzo mismo de la crisis, el Gobierno ingls trat de empujar a Austria y Alemania al conflicto con Rusia. Por su parte, Bismarck trabaj con el mismo
celo para provocar el choque anglo-ruso y quedarse l al margen.
Poco despus de que los conservadores hubieron reemplazado, en 1885, a los liberales en el poder, el nuevo primer ministro, Salisbury, envi a su secretario particular, Kerry, con una misin especial a Birmarck. Se trataba de preparar a Alemania
para la lucha contra Rusia.
Esto no entraba en absoluto en los clculos de Bismarck, quien, por su parte, trataba siempre de complicar las relaciones anglo-rusas. El canciller contest al Gobierno britnico que "Inglaterra no poda en ningn caso contar con la alianza con
Alemania contra Rusia". Segn se expres en repetidas ocasiones, no deseaba que
los alemanes sacasen para Inglaterra las castaas del fuego ruso. Consideraba que
cuanto mayor fuese la pasividad de Alemania en la cuestin oriental, ms probabilidades haba de que los ingleses se decidieran a actuar contra Rusia del brazo
con Austria-Hungra.
As, pues, el conflicto anglo-ruso tan deseado por el Gobierno alemn se hallaba
presente. El canciller se esforz en persuadir a los austracos de que no se indispusiesen con Rusia hasta tanto tuviesen la seguridad absoluta de que Inglaterra no
esquivara tampoco la lucha. Al mismo tiempo, Bismarck insista en que Austria-Hungra no poda contar con el apoyo de Alemania en una guerra motivada por Bulgaria: el tratado de 1879 se extenda nicamente al caso de la agresin directa de
Rusia al territorio austro-hngaro. "Si Inglaterra no va adelante escriba en otra
ocasin el jefe del Gobierno alemn, Austria ser estpida al contar con ella.
Si Churchill (uno de los ministros ms influyentes del gabinete de Salisbury) teme
intervenir junto con Austria y Turqua, a santo de qu Austria debe agarrar el gato
por la cola? Para luego ser abandonada por Inglaterra?" 7 La siguiente acotacin
define claramente la esencia de la poltica del canciller: "Nosotros debemos de tratar
de mantener las manos libres para que si se llega al rompimiento con Rusia a causa
de los problemas del Este no nos veamos arrastrados inmediatamente al conflicto,
puesto que necesitamos todas nuestras fuerzas contra Francia. Si nosotros permanecemos neutrales en una guerra de Austria y los aliados de sta contra Rusia, podemos evitar la guerra con Francia, pues esta ltima no puede empezarla mientras
nosotros no seamos arrastrados a la lucha con Rusia... Si nos atenemos a la lnea
aqu esbozada, es muy probable que las dos guerras que amenazan a Europa puedan
transcurrir con independencia la una de la otra." 8
De etse modo, Bismarck formula netamente sus fines: evitar la guerra en dos
frentes y asegurar las condiciones para localizar las posibles guerras del futuro y
derrotar primero a Francia y ms tarde a Rusia.
A partir del otoo de 1886, a medida que las relaciones austro-rusas empeoraban,
el canciller empieza a trabajar enrgicamente para el establecimiento de la colaboDie Grosse Politik, vol. IV, nm. 866, pg. 272. Anotaciones de Bismarck.
8 Ibdem, nm. 900, pgs. 322-323.
7

FIN DE LA

ALIANZA DE LOS TRES EMPERADORES

177

racin anglo-austriaca. Procura ligar a Inglaterra con los compromisos ms firmes


posibles ante Austria-Hungra y tambin ante Italia, para la eventualidad de su
accin conjunta contra Rusia y, en parte, contra Francia.
Podra parecer que Bismarck haba efectuado un viraje en su poltica, adoptando
una orientacin abiertamente antirrusa. Pero esto sera simplificar las cosas y no
comprender bien sus proyectos. La diplomacia de Bismarck era muy compleja: el
canciller urda sus maniobras simultneamente en distintas direcciones.
Ya a mediados de octubre de 1886, Bismarck puso insistentemente en guardia a
Shuvlov contra la ocupacin de Bulgaria. Pero el 21 de noviembre de este ao lleg
a Berln el gran duque Vladimir Alexndrovich, hermano del zar. Durante la visita,
el hijo del' canciller, que con ayuda del padre haba sido nombrado subsecretario de
Asuntos Extranjeros, en una prolongada entrevista con el gran duque desminti todo
lo que el canciller y l mismo haban dicho poco antes al embajador ruso, ponindole
en guardia contra el envo de tropas rusas a Bulgaria. Ahora se le dejaba a Rusia
carie blanche en esta cuestin, lo mismo que la pasada primavera, cuando Bismarck
trataba de obtener del Gobierno zarista concesiones en materia de aduanas.
Qu movi al canciller a volver a su posicin de la primavera? En octubre,
Bismarck haba tenido noticias del proyectado acercamiento de Rusia a Francia.-Y el
5 de noviembre, el primer ministro francs, Freycinet, cont al embajador alemn que
Rusia haba propuesto a Francia la alianza contra Alemania. Esto era una invencin:
en realidad, las conversaciones en .torno a la alianza no las haba mantenido el Gobierno ruso, sino agentes y amigos de Katkov llegados a Pars. Pero Bismarck tom
como moneda de ley la comunicacin de Freycinet. No era de extraar, teniendo en
cuenta que en Rusia haba, en efecto, una corriente fuerte en pro del acercamiento
franco-ruso.
As las cosas, el canciller ruso emprendi una de las maniobras ms complicadas
que conoce la historia de la diplomacia. De una parte, no escatima las promesas a
Rusia y la empuja a la intervencin militar en Bulgaria. De otra, frena a Austria
cuando sta quiere oponerse a Rusia. Al mismo tiempo, trabaja para activar la poltica inglesa y trata de provocar el conflicto anglo-ruso, dispuesto en tal caso a
aflojar las cadenas con que mantiene sujeta a Austria-Hungra y se muestra decidido
a mantenerla hasta tanto Inglaterra interviene. No obstante, Bismarck incluso en este
caso proyecta mantener a Alemania al margen y conservar las relaciones "amistosas"
con Rusia.
' . No se reduca a esto el complicado juego de la diplomacia alemana. A la vez
'que mantena sus maniobras en el terreno de las relaciones anglo-austro-rusas, el
canciller hizo llegar.al grado mximo de exacerbacin la campaa de prensa contra
Francia.
Esta campaa tena para Bismarck gran importancia, tanto en su poltica interior como en la exterior. La ley de excepcin dictada por el canciller contra los socialistas no daba los resultados apetecidos. Las elecciones de 1881 y de 1884 haban sido
rny desfavorables para el Gobierno. El partido del centro se mantena demasiado
independiente. Adems, el emperador Guillermo I se haca viejo y se avecinaba un
cambio de monarca, circunstancia que preocupaba al canciller, acostumbrado a
obrar sin la menor cortapisa. Se acercaba, en fin, la ratificacin de la -ley del presupuesto militar para siete aos (el septenato), que significara un gran reforzamiento
del ejrcito.
En tal situacin, el canciller estaba interesado en despertar en el pas una explosin de chovinismo. En algunas ocasiones haba recurrido ya a este mtodo. Y
ahora su prensa azuz de nuevo a los alemanes contra Francia, hacindose eco e hinchando desmesuradamente todo cuando se refera a la propaganda del desquite. Y los
HISTORIA DE LA DIPLOMACIA, II.12

178

EL PELIGRO DE GUERRA DE ENERO DE

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

nacionalistas franceses, con sus intemperancias, contribuan a alimentar la campaa


antifrancesa del canciller.
El peligro de guerra de enero de 1887,
En sus intentos de atraerse al Gobierno ruso, emprendidos a fines de octubre,
Bismarck obtuvo cierto xito: el engao fue conseguido, aunque no por mucho tiempo, A fines de 1886, Alejandro III miraba con confianza el viraje de la poltica
alemana. "Ahora se ve, en efecto observaba, que Alemania est con nosotros en
la cuestin blgara." El zar se preocupaba de un punto que, en realidad* no era lo
fundamental: de que el aborrecido Battenberg no volviera a Bulgaria. Esto haba
sido para l una ofensa personal. Piotr Shuvlov, que se diriga a Berln "por asuntos
particulares", recibi el encargo de hablar de ello con el canciller alemn. Shuvlov
deba conseguir que el kaiser prohibiese a Battenberg, como oficial que era del ejrcito alemn, que volviera al trono de Bulgaria.
Piotr Shuvlov, lo mismo que su hermano Pvel que desde 1885 ocupaba el
cargo de embajador' en Berln, era viejo partidario de la amistad estrecha con
Alemania. Bismarck lo consideraba como persona grata. A su llegada a Berln,
Piotr Shuvlov y su hermano se entrevistaron en primer trmino con Herbert Bismarck, el hijo del canciller. Este les asegur que su padre ayudara al zar en el asunto
de Battenberg, Seguidamente, los hermanos Shuvlov, por propia iniciativa, pasaron
a lo relativo al porvenir de la "unin de los tres emperadores": el plazo del tratado de 1884 se extingua en el verano siguiente. Piotr Shuvlov propuso su renovacin, pero sin Austria; las relaciones de Rusia con esta potencia se haban estropeado
mucho despus de los acontecimientos del pasado otoo. El tratado bipartita rusoalemn debera basarse en los puntos siguientes: Rusia garantizaba a Alemania su
neutralidad en el caso de una guerra franco-alemana. Shuvlov agreg: "Es indiferente que Francia ataque a Alemania o si vosotros empezis contra ella la guerra y
le imponis una indemnizacin de 14.000 millones, o incluso si colocis a un general
prusiano de gobernador de Pars."10 El ofrecimiento de Shuvlov, atendidas las
condiciones de aquellos aos, era tan atrevido que el propio Bismarck, al leer la memoria de su hijo, puso un signo de interrogacin al margen.
A cambio de ello, Shuvlov peda a Alemania el compromiso de no oponerse
a que Rusia se apoderase de los estrechos ni al restablecimiento de la influencia rusa
sobre el Gpbierno de Bulgaria. "Con mucho gusto", apostill Bismarck la memoria
de Herbert.
Pocos das despus los hermanos Shuvlov y Bismarck, mientras tomaban una
botella de champaa, redactaron un proyecto de tratado sobre las bases antes expuestas. Por lo dems, fueron agregados algunos puntos importantes, por los cuales
Rusia se comprometa a "no hacer nada contra la integridad territorial de AustriaHungra y reconocan a Servia como esfera de la influencia austraca." "
.
Bismarck qued entusiasmado de las entrevistas con los Shuvlov. Al da siguiente,
el 11 de enero de 1887, el canciller deba pronunciar un discurso importante en el
Reichstag, que era esperado por todo el mundo poltico. Bismarck se mostr muy
atrevido. Dos ideas fundamentales presidan su discurso: amistad con Rusia y hostilidad con Francia. "La amistad con Rusia es para nosotros ms importante que la
amistad de Bulgaria y que la amistad de todos los amigos de Bulgaria en nuestro
9
10
11

El diario de V. N, Lamsdorf (1886-1890), Mosc-Leningrado, 1926, pg. 4.


Die Grsse Politik, vol. V, nm. 1062, pgs. 212-213.
Ibdem, nm. 1063, pgs. 212-215.

1887

179

pas",12 manifest el canciller. Sobre la posibilidad de una guerra con Francia, Bismarck se expres en el sentido de que nadie podra saber cundo empezara: poda
ocurrir dentro de diez aos y poda estallar dentro de diez das. Holstein, un alto
funcionario de Asuntos Exteriores que conoca todos los secretos del Ministerio, escribi en su diario el da del discurso parlamentario del canciller: "El plan presente
consiste en que nosotros combatimos contra Francia, y Rusia, en pago de su neutralidad, recibe libertad de accin en el Cercano Oriente." l3
Por aquellos das, los representantes diplomticos alemanes en Constantinopla
y Sofa recibieron de Berln instrucciones de apoyar de la manera ms enrgica la
poltica rusa en la cuestin blgara.
Bismarck sac de la entrevista con los Shuvlov otras conclusiones prcticas.
As, increment la presin diplomtica en el frente internacional del Oeste europeo.
El 13 de enero de 1887 hizo una pregunta al Gobierno belga: tomaba medidas (y
cules) para garantizar su neutralidad en el caso de una supuesta invasin de Blgica
por los franceses? El 22 de enero, el encargado de negocios en Pars recibi la orden
de presentar con carcter de urgencia informes sobre los preparativos militares de
Francia. El canciller, segn manifestaba en su carta, "estudiaba el problema de si
convena llamar la atencin del Gobierno francs en la circunstancia de que sus
preparativos militares hacan dudar de su espritu pacfico".
El 28 de enero, Birmarck se entrevist con el embajador francs. Este dio al canciller seguridades de los propsitos pacficos de Francia. Bismarck contest que no
dudaba del espritu pacfico del Gobierno existente. Mas la situacin de ste no le
pareca muy slida. "Pero si Boulanger se convierte en jefe del Consejo o en presidente de la Repblica termin amenazadoramente, entonces habr guerra."1*
A fines de enero, el Gobierno alemn decret la llamada de 73.000 reservistas
para participar en unas maniobras. Fueron designadas para el 7 de febrero y se celebraron en Lorena. En realidad, se trataba del comienzo de la concentracin de tropas
en la frontera francesa.15 En efecto, los franceses conocieron el texto de un telegrama
del banquero Bleichroder, ntimo de Bismarck, en el que se anunciaba que la guerra
haba sido decidida y que el canciller aguardaba nicamente la declaracin de neutralidad de Rusia.18 El 30 de enero, en una reunin del ministerio prusiano, Bismarck
comunic a sus colegas la posibilidad de la guerra en el transcurso de las prximas
semanas. La semana siguiente, manifest, deba ser presentado al Landtag prusiano
el proyecto de ley sobre un emprstito de 300 millones de marcos para cubrir los
primeros gastos de la guerra. El Reichstag fue disuelto, al no ser aprobada la ley del
septenato, y las elecciones estaban convocadas para el 20 de febrero. Evidentemente,
Bismarck no consideraba posible esperar otras tres semanas y decidi pedir la aprobacin del presupuesto militar al Parlamento prusiano. "Cuesta trabajo creer escribi en su diario un ministro prusiano que Bismarck quiera emplear un recurso
tan radical como la maniobra electoral. Eso significa la guerra."17
El 31 de enero apareci en el peridico Post un artculo inspirado bajo el ttulo
de "En el filo de un cuchillo". En l se trataba de demostrar que Francia se armaba
febrilmente, que los sentimientos chovinistas estaban caldeados al rojo vivo, que
O. Bismarck, Die gesammelten Werke, vol. XIII, Berln, 1830, pg. 212.
Die geheimen Papiere Friedrieh von Holteins, vol. II, Berln-Francfourt, 1957,
pg. 374.
14
Documents diplomatiques frangais, primera serie, tomo VI, nm. 415, pg. 426.
16 Vase V. M. Jvostov, "Rusia y la agresin alemana en los das de la crisis europea de 1887". En Apuntes^ de Historia, nm. 18, pg. 217.
18 Documents diplomatiques jrangais, tomo VI, nm. 437, pgs. 453-454.
17
Lucius von Balhausen, Bismarck-Erinnerungen, Stuttgart-Berln, 1921, pg. 366.
12
18

180

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

EL PELIGRO DE OUERRA DE ENERO DE 1887

Boulanger era en Pars el dueo de la situacin y que su llegada al poder significara


obligatoriamente la guerra. Tras este artculo corrieron rumores alarmantes de que
Alemania preparaba el ultimtum con la exigencia provocativa de la dimisin del
ministro de la Guerra. Agentes del canciller alemn actuaban con gran celo por
doquier. En cuanto a l, durante todo este tiempo aguardaba impaciente noticias del
proyecto de tratado ruso-alemn sugerido por Piotr Shuvlov.
Pero el fruto de la iniciativa personal de ste no tuvo en San Petersburgo la
aprobacin ni siquiera de un germanfilo como Giers. El ministro encontr que
Shuvlov se haba conformado con poco al prometer a Birmarck la garanta de la
integridad de Austria-Hungra y de su preponderancia en Servia.
El zar mantuvo una posicin an ms negativa hacia el proyecto de Shuvlov.
El 17 de enero, al despachar con l, Giers se convenci espantado de que su seor no
slo rechazaba el proyecto de Shuvlov, sino que pona en tela de juicio toda la
poltica de orientacin alemana mantenida por el ministro. Lamsdorf, colaborador
ntimo de Giers, escribi ese da en su diario: "Al parecer, las intrigas de Katkov
u otras influencias funestas han confundido de nuevo a nuestro soberano. Su majestad
se ha manifestado no slo contra la Trplice Alianza (es decir, con la participacin
de Austria-Hungra), sino incluso contra la alianza con Alemania. Parece saber que
esta alianza es impopular y va contra el sentimiento nacional de toda Rusia; reconoce
que teme no tomar en consideracin esos sentimientos..." a8 Por orden del zar,
Giers seal a Pvel Shuvlov la conveniencia de abstenerse de momento por completo de tocar con Bismarck el tema del tratado ruso-alemn. En el rgano en Bruselas del Gobierno zarista apareci un artculo inspirado en el que se indicaba que al
permitir la derrota y la absorcin de Francia por Alemania, Rusia "se condenaba a
un futuro espantoso".19
Entre tanto, el peligro de guerra haba llevado al Gobierno francs a la confusin ms completa. Primeramente, el ministro de Asuntos Exteriores, Flourens, decidi recurrir a Rusia en busca de ayuda. El 21 de enero, muy alterado, lleg a la residencia del embajador ruso, barn Morenheim, para llamar la atencin del Gobierno
del zar sobre los propsitos agresivos de Alemania. Casi al mismo tiempo, a travs
de un agente semioficial, el ministro pregunt a Morenheim si Francia poda contar
con el apoyo moral de Rusia si Alemania insista en el desarme del ejrcito francs
o expona alguna otra exigencia provocativa.
El despacho de Morenheim lleg a San Petersburgo el 22 de enero. Conocedor
de su contenido, Giers propuso al zar que se diese a los franceses una contestacin
muy comedida. Pero Alejandro decidi de otra manera. A la pregunta de si le sera
prestada "ayuda moral" a Francia contest: "Claro que s."20 El ministro deba
decirlo as a los franceses. Pero Giers se mostr fiel a s mismo. Antes de hacer llegar
a los franceses la decisin del zar, pens en aclarar previamente en Berln "si los informes de Morenheim tenan algn fundamento".
A este efecto, el 23 o el 24 de enero Pvel Shuvlov, por indicacin de Giers, se
dirigi al despacho de Bismarck. El contenido de la conversacin entre ambos no ha
llegado hasta nosotros. Shuvlov, al parecer, se conform con las trilladas seguridades de Bismarck de que no tena el menor propsito de atacar a Francia. No obstante,
lo principal de la conversacin no era esto, lo que en ella se dijo, sino en lo que el
embajador ruso haba silenciado. Siguiendo las instrucciones de San Petersburgo,

Shuvlov no habl para nada a su interlocutor de la cuestin que ms interesaba al


canciller: Shuvlov no se refiri al proyecto que haba redactado l mismo con su
hermano Pvel.
Despus de la entrevista con Shuvlov, Bismarck qued muy inquieto. As se desprende del hecho de que el da 24 consider necesario enviar un telegrama circular
a los ministros prusianos en las cortes alemanas. Se les ordenaba poner en conocimiento de los gobiernos respectivos que en su discurso del 11 de enero el canciller,
por consideraciones tcticas, haba exagerado conscientemente al referirse a la cordialidad de las relaciones ruso-alemanas.21
Aquel mismo da 24, Bismarck dio un nuevo paso diplomtico. Encargado por
l, el embajador en Londres, conde Hatzfeld, se present en el Ministerio de Asuntos
Exteriores para manifestar que Alemania no quera la guerra, pero que, a pesar de
ello, esta guerra "estaba muy cerca". Luego pregunt con insistencia si en tal caso
Inglaterra apoyara a Austria y Turqua contra Rusia. Salisbury contest que, segn
l, Inglaterra debera hacerlo as, pero que, atendida la inseguridad en la posicin
del Parlamento, no poda comprometerse en firme.
Con esta respuesta tan vaga, Salisbury no quedaba ligado y, sin embargo, estimulaba a Bismarck. No en vano el primer ministro haba escrito al embajador britnico
en Pars acerca de sus esperanzas de que una guerra franco-prusiana librara a Inglaterra de los "constantes tormentos a que Francia la somete" en distintas partes
del mundo.22 El 4 de febrero, el peridico Standard, prximo a Salisbury, insertaba
un artculo sobre la neutralidad belga. En l se indicaba que Blgica era el camino
ms cmodo para la entrada de los alemanes en Francia, y se planteaba el problema
de la actitud de Inglaterra si Alemania, en efecto, se decida por tal camino. La
respuesta no poda ser ms definida: en este caso, para Inglaterra, sera una "locura"
tomar partido por la defensa de Blgica. "Inglaterra no puede ponerse al lado de
Francia contra Alemania conclua el peridico^. Con ello trastornara los objetivos
fundamentales de la poltica inglesa en todos los puntos del globo." As haba cambiado la posicin de Inglaterra al agudizarse la lucha por el reparto del mundo, en
la que Francia, en aquel momento, segua siendo un rival ms peligroso que Alemania. Por lo tanto, en el caso de una nueva guerra franco-alemana, Bismarck poda
estar seguro de que Inglaterra se abstendra de intervenir en el conflicto.
Tambin era muy favorable para Alemania la posicin de Italia. Las contradicciones talo-francesas no se reducan al conflicto en torno a Tnez. La industria francesa y la joven industria de Italia se disputaban el mercado interior italiano. Italia
haba roto el tratado comercial con Francia. En 1866, las dos "hermanas latinas" se
enzarzaron en una guerra aduanera.
La poltica de Rusia era muy distinta. El prncipe Golistin, gobernador general
de Mosc, el 28 de enero escribi en su diario que, atendida la tirantez en el Rin, el
Gobierno haba contratado en todos los ferrocarriles vagones para el transporte de
tropas.23 En los primeros das de febrero, Bismarck advirti claramente, por fin, que
el proyecto de Shuvlov no haba tenido la aprobacin del zar y que, por tanto, no
poda esperar la garanta de la neutralidad rusa.
En tales circunstancias, el canciller alemn no tena ms que un recurso: renunciar al plan de atacar a Francia. El 6 de febrero, el embajador francs en Berln telegrafiaba a Pars que la tensin haba cedido. El 17 del mismo mes, Bismarck, en

is El diario de V. N. Lamsdorf (1886-1890), pg. 34-35.


19 Le Nord, 20-11-1887.
20 El diario de V. N. Lamsdorf (1886-1890), pgs. 45-46.

181

Die Grosse Politik, vol. V, nm. 1006, pg. 117.


Newton, Lord Lyons, rol. II, pgs. 386.
Cita tomada del artculo de G. P. Morzov "Las relaciones ruso-francesas durante el peligro de guerra de 1887. En Anuario Francs, 1959, edicin de la Academia
de Ciencias de la U.R.S.S., 1961, pg. 266.
22
23

EL

182

ASUNTO

DE SCHNABELE

183

LOS BALCANES Y LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

carta al embajador en Rusia, Schweinitz, sealaba. que, evidentemente, la sugestin


de Shuvlov no haba encontrado buena acogida en San Petersburgo.
Cmo se comport en los das de peligro de guerra el Gobierno francs?
Durante las jornadas de enero de 1887, los polticos franceses estuvieron- completamente, paralizados por el miedo. Despus del intento del da 21 a que antes hemos
hecho referencia i para asegurarse la colaboracin de Rusia; Flourens, en los das siguientes, lleg a la conclusin de que la nica salvacin de Francia estaba en comportarse con la moderacin mxima y no irritar a Bismarck con el menor sntoma de
acercamiento entre su pas y Rusia. "En cuanto nos" movamos, Bismarck se lanzar
sobre nosotros",24 aseguraba a Flourens desde Berln el embajador francs, Herbette,
que era.el autntico'inspirador de esta poltica de "no resistencia al mal". ' ' " > /
El 26 de enero, el embajador en San Petersburgo, Laboulaye, por propia iniciativa,, pregunt a Giers si Rusia prestara a su patria apoyo moral y si llevara sus
tropas a la frontera con Prusia, si rio estaba ligada coni Alemania por ningn'compromiso. Giers contest secamente que Rusia no estaba ligada por ningn compromiso
(lo que no era del todo cierto) y por ello dispona de libertad de: accin. "Y permitidnos conservarla agreg con cierta dureza- y no adoptar compromiso alguno
con relacin a vuestro pas."85 Por extrao que parezca; la desalentadora respuesta
del ministro ruso alegr a Flourens. La declaracin de Giers le libraba de la necesidad de proseguir unas negociaciones con Rusia que, a su parecer, encerraban un
peligro:, podan irritar an ms al canciller y'provocr la agresin alemana. r
A lo largo de febrero y marzo'de 1887, el Gobierno francs se fue reponiendo del
susto. Habl en San'Petersburgo d la conveniencia de enviar all con una misin
especial al antiguo embajador francs en Viena marqus de Vog, hombre con'extensas relaciones en la ciudad y que gozaba fama de buen conocedor de la1 literatura
rusa. Vge deba ponerse de acuerdo' en cuanto a la posicin de Francia en el caso
de qu se formase contra-'Rusia una/coalicin armada con la participacin de Ale-'
mana. Estd deba ser un sondeo de la posibilidad de una alianza franco-rusa. El Gobierno ruso declin el ofrecimiento. En aquel momento el peligro inminente de gue*:
rra haba desaparecido. El zar consideraba "prematura" la misin de Yogue.81* ' ;
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El peligro de guerra dio nueva vida a las conversaciones que se mantenan entre
Inglaterra y Austria, y tambin entre Inglaterra e Italia:-La situacin internacional
impulsaba a Austria-Hungra y a Italia a buscar la alianza con Inglaterra. Esta'
tena en aquel tiempo enemigos comunes con ellas, as como con Alemania: Rusia y
Francia. Pero, no obstante, Salisbury se resista1 enrgicamente a concluir un tratado
de alianza que le impusiera compromisos militares firmes. La lucha contra Rusia y
Francia pensaba llevarla a cabo a travs de las potencias de la Trplice Alianza. En
el caso extremo, a fin de evitar que Italia se pasase al' campo de los franceses, estaba
dispuesto a concertar un acuerdo menos comprometedor: de mantenimiento de una
lnea poltica comn. Mas ni siquiera en este sentido daba muestras de prisa.
Entonces, a principios de febrero de 1887, Bismarck amenaz a Salisbury con
que si el acuerdo con Italia y Austria no era firmado, Alemania cesara' su apoyo
a: Inglaterra en las cuestiones financieras de Egipto. La amenaza surti efecto.
El 12 de febrero tuvo lugar el intercambio de notas entre Italia e Inglaterra. AmDocuments diplomatiques frangais, primera serie, vol. VI, 'nm. 428, pg. 442.
..
El diario de V. B. Lamsdorf (1886-1890),pg. 53.
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APER, fondo de Archivo Secreto, exp. nm. 106/113. Memoria de Morenheim
del 7 de marzo (23 de febrero) de 1887.
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24
25
28

bas partes se comprometan a colaborar en el mantenimiento del statu quo en las


costas de los mares Mediterrneo, Negro, Egeo y Adritico, y tambin en el litoral
de frica del Norte. "Si a causa de cualquier acontecimiento fatal deca la nota
britnica el mantenimiento del statu quo en toda,,su amplitud resulta imposible,
las dos potencias desean que ninguna otra extienda sus dominios en ninguna parte de
estas costas.", , (
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..; . . . . . . i .
.Pero en la nota britnica se indicaba tambin: "El carcter de esta, colaboracin debe ser establecido cuando se presente la necesidad, a juzgar por las circunstancias de cada caso concreto." 2r En carta a la reina, Salisbury daba; la siguiente
interpretacin a este modelo tpico de la creacin de la diplomacia inglesa de aquellos tiempos. "La nota inglesa est , redactada de .tal modo informaba que deja
en : completa libertad para juzgar si la colaboracin cqn el Gobierno italiano llega,
en cada, caso concreto, hasta la prestacjn de ayuda militar." 2S
t
El 24 de marzo, Austria-Hungra se adhiri al acuerdo, si bien con algunas reservas. Este paso lo dio,sin grandes entusiasmos...Kalnoky tema que tal,"colaboracin"
contra Rusia sin compromisos militares definidos por parte, de Inglaterra condujese,
en ltima-instancia, a que la prfida Albin, despus de arrastrar a, Austria-Hungra
al conflicto con Rusia, se retirase, dejndola en esta guerra sola o, en todo caso, con
Italia en concepto de aliada.
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El 20 ; de abril, la poUca alemana detuvo a Schnabele,'comisario1 de la'polica


francesa de fronteras de quien se sospechaba haber tomado parte en la organizacin
del espionaje'. Schnabele fue atrado a territorio'alemn con engaos. Gauchy un funcionario alemn de la polica de fronteras, le invit por escrito a acudir a un punto
determinado, ya dentro de Alemania, para ponerse de acuerdo sobre'ciertas cuestiones
del rgimen' fronterizo. En cuanto Schnabele cruz la raya de los 'dos pases, fue
detenido por los policas alemanes.
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Se produjo' el '< consiguiente conflicto. Las autoridades francesas' pudieron demostrar sin gran esfuerzo que Schnabele haba sido vctima "d una provocacin alemana;
La prensa francesa levant una ruidosa campaa. El Gobierno protes en Berln por
va diplomtica'y llev a cabo'algunos preparativos d'orden militar.1 Siri embargo,
ante tan flagrante provocacin, el ministro de la Guerra se resisti a ordenar la movilizacin, tal como la peda el general Boulanger. "
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-' La respuesta del Gobierno'alemn a la protesta de Francia deca que en el asunto
de Schnabele se estaban practicando diligencias. Si la acusacin resultaba infundada,
el funcionario francs sera puesto en libertad.- ;u ' '
' '' ' ''/
' La provocacin prest'a Bismarck cierta ayuda; el nuevo conflicto facilit la
aprobacin por el Reichstag de un presupuesto militar incrementado para los prximos
siete aos.-Pero la posicin del-Gobierno ruso segua siendo desfavorable para' Alemania. Adems, la provocacin policaca era demasiado burda. En todo' caso, el 30 de
abril de 1887 Schnabele' fue puesto en libertad. '
' '','','''
El Gobierno francs se dio por satisfecho y consider saldado el incidente. Se trataba de un hecho caracterstico dentro de las relaciones franco-alemanas' tal'y como
se desenvolvan despus 'de la'paz de Francfort. Cualquier conflicto secundario'encerraba el peligro de una nueva guerra,
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A. F. Pribram, Politische Geheimvertrage O esler eich-Ungrns, Viena-'y Leipzig, 1920, pg. 38., ..
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:,,
28 Letters of Queen Victoria, tercera serie, voj. I, pg. 272.
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27

184

LOS BALCANES Y LAS- CONTRADICCIONES

FRANCO-PRUSIANAS

El tratado de reaseguro.
En el momento de ultimarse las negociaciones anglo-italianas, Bisrnarck vea ya
completamente claro el fracaso del proyecto de Shvalov. Mas, convencido corno
estaba de ello, el canciller no perda las esperanzas de entenderse con el Gobierno
ruso al objeto de asegurar la neutralidad de Rusia en la guerra contra Francia. Para
conseguirlo, desde mediados de febrero se dedic a hacer dao a Rusia siempre que
se le presentaba la ocasin. Con este mtodo confiaba en convencer al zar de las
ventajas de la "amistad" alemana. A la vez que causaba a Rusia un sinnmero de
disgustos, unos grandes y otros pequeos, el canciller reanud las conversaciones sobre
el acuerdo ruso-alemn. En su forma ms completa, la idea de este, acuerdo fue
expuesta al embajador ruso en Constaritinopla, Neldov, por Radowitz ya conocido
del lector, que a la sazn ocupaba el cargo de embajador alemn en Turqua.
Los intereses de Rusia, dijo Radowitz, se hallan concentrados en el Este. Alemania
lo reconoce plenamente. Est dispuesta a conceder a Rusia completa libertad de
accin en esas regiones a condicin de que en caso "de agresin de Francia a Alemania, Rusia permanezca neutral". "Tal es el convencimiento sincero y la teora poltica
fundamental del canciller."29
No obstante, en aquellos momento, el Gobierno ruso no tena la menor intencin
de, plantear la cuestin de Oriente, y menos an de atacar a Turqua. La diplomacia
rusa se negaba a aceptar el desigual trato propuesto. "Nosotros daramos a Alemania
un beneficio inmediato escriba a este respecto Jomini, consejero del Ministerio
ruso de Asuntos Exteriores, y a cambio recibiramos, preferentemente, algo eventual .y lejano."30
' '
Y'3;pesar de todo, los esfuerzos de Bismarck no fueron vanos: en abril de. 1887,
el zar dio-su venia para la reanudacin de las negociaciones con Alemania para
reemplazar con un tratado bilateral ruso-alemn el acuerdo de los "tres emperadores";
cuya vigencia haba concluido. Los contactos fueron establecidos en Berln, entre
Pvel Shvalov y Bismarck. El 11 de mayo de 1887 el embajador entreg al canciller
el proyecto ruso de tratado de las dos potencias. El artculo primero de este proyecto
deca: "Si una,de las altas partes contratantes se ve en estado de guerra con una
tercera gran potencia, la otra observar con respecto a ella una neutralidad amistosa." Alrededor de esta clusula se desarrollaron las discusiones' ms acaloradas.
Despus de escuchar la lectura del proyecto, Bismarck hizo algunasr observaciones
ms bien secundarias y seguidamente, segn informa Shvalov, "pas a suitema favorito: de nuevo empez a hablar de Constantinopla, de los estrechos, etc. Me ha repetidoprosigue Shvalov que Alemania se sentir muy satisfecha si nosotros nos
establecemos all y, segn sus palabras, recibimos las llaves de nuestra propia casa".
En una.palabra, Bismarck, fiel a su costumbre, venda un gnero que no era suyo.
As', propuso a Schuvlov la redaccin de un nuevo artculo, particularmente secreto, por'el que Alemania daba su conformidad a la ocupacin del estrecho por el
Gobierno zarista.'"Se trata de un acuerdo de tal gnero observ el canciller que
debe ser guardado bajo doble fondo." Seguidamente invit a Shvalov a redactar el
proyecto de artculo y presentarlo en la primera entrevista que tuvieran.
En el supuesto de que haba hecho las concesiones mximas para seducir al Gobierno ruso e inclinarle a su vez a otras concesiones, Bismarck pas a lo principal.
29 APER, fondo de Embajada en Constantinopla, 1887, exp. nm. 83, fol. 129.
Cartas estrictamente confidencial de Neldov del 4 de marzo (20 de febrero) de 1887.
so APER, fondo,, da Archivo Secreto, exp. nm. 9&/107, fol. 51. Anotacin del
funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores barn de Jomini, del 27 (15) de febrero de 1887.
: .- .
. : --

EL TRATADO DE REASEGURO

185

Tom la cartera, sac de ella un pliego y ley al asombrado Shvalov el texto del
tratado austro-alemn de alianza. Bismarck "lament" que la situacin de 1879 le
hubiera obligado a concertar tal alianza. Ahora estaba ya comprometido, y en vista
de ello deba insistir en que en el futuro tratado ruso-alemn de neutralidad se hiciese
excepcin de un caso, a saber, el de que Rusia atacase a Austria-Hungra. Shvalov
empez a exponer sus reparos, pero ante la falta de tiempo debieron interrumpir la
entrevista.
Dos das despus volvan a reunirse. Shvalov insisti en sus objeciones. Bismarck
se mantuvo en sus trece. Entonces, el 17 de mayo, Shvalov dio un contragolpe.
Propuso agregar a la clusula sobre la limitacin de los compromisos alemanes en
caso de guerra entre Rusia y Austria-Hungra la siguiente salvedad: "y para Rusia
se excepta el caso de agresin de Alemania a Francia". El sentido de la frase era
muy claro y sencillo. Se reduca a lo que sigue: Vosotros, alemanes, no queris permitirnos que en caso .de necesidad destrocemos a Austria. Est bien. Pero tened
presente que tampoco nosotros consentiremos la derrota de Francia. Al prometeros
la neutralidad en el caso de que os ataquen, nos limitamos a frenar propsitos de
agresin de ella, de la misma manera que vosotros prometis hacerlo con vuestra
aliada Austria. Pero no permitiremos vuestra agresin a Francia!
Bismarck lo comprendi as y se mostr muy irritado por la declaracin del emtajador. Pero Shvalov se mantuvo tan firme como el canciller. Finalmente conviTiieron'el texto siguiente del artculo primero del tratado:
"Si una de las altas partes contratantes se ve en estado de guerra con una tercera
gran potencia, la otra observar con respecto a la primera una neutralidad amistosa
y se esforzar en localizar el conflicto. Este compromiso no se refiere a la guerra
mtra Austria y contra Francia en el caso de que tal guerra estalle a consecuencia
de la agresin a una de estas potencias por una de las altas partes contratantes,"
X E1 artculo segundo se refera a la cuestin de los Balcanes:
"Alemania reconoce los derechos histricamente adquiridos por Rusia en la pennsula de los Balcanes, y particularmente la legitimidad de su influencia preponderante y decisiva en Bulgaria y en Rumelia Oriental. Ambas cortes se comprometen a
no permitir modificacin alguna en el statu quo territorial de dicha pennsula sin
antes ponerse de acuerdo entre s,"
El artculo tercero reproduca la clusula del tratado de- 1881 relativa al cierre
-de los estrechos.
.
Al tratado iba unido un protocolo especial.-En l Alemania se comprometa a prestar a Rusia cooperacin diplomtica si el emperador ruso estimaba necesario "hacerse cargo de la defensa de la entrada del mar Negro" al objeto de "guardar las
llaves de su Imperio". Alemania prometa asimismo no dar nunca su consentimiento
a la restauracin del prncipe de Battenberg en el trono blgaro. El tratado y el
protocolo fueron suscritos por Shvalov y Bismarck el 18 de junio de 1887. Recibi
la denominacin de tratado de reaseguro: Alemania, asegurada contra Rusia y Francia mediante las alianzas con Austria-Hungra e Italia, pareca suscribir ahora una
nueva pliza de seguro a travs de Rusia.
A la vez que prometa a Rusia de conformidad con .el nuevo tratado rusoalemn su neutralidad en el caso de ser atacada por Austria-Hungra, Bismarck,
.por otra parte, ya en 1879 haba garantizado a Austria ayuda militar en el caso de
que Rusia la atacase. Se debe sealar que en ninguno de estos dos tratados se especificaba el trmino de agresin. La decisin del problema de quin haba sido el
agresor, Bismarck se la reservaba, y rusos y austracos deban fiar de su "lealtad".
Est claro que con ello creaba un instrumento de presin lo mismo sobre Rusia que
sobre Austria-Hungra.

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LOS BALCANES V LAS CONTRADICCIONES FRANCO-PRUSIANAS

EMPEORAMIENTO DE LAS RELACIONES RUSO-ALEMANAS

La situacin vena a complicarse an ms por la circunstancia de que desde 1883


exista la alianza austro-rumana, en virtud de la cual Austria deba prestar ayuda
militar a Rumania si sta era atacada por Rusia. Alemania se haba adherido a
dicho tratado inmediatamente despus de su firma. As, pues, estaba comprometida
tambin, si se produca un conflicto armado entre Rusia y Rumania, a declarar la
guerra a Rusia. Entre tanto, segn el nuevo tratado ruso-alemn, Alemania adquira
ante Rusia el compromiso de observar la neutralidad en tal caso. La situacin poda
conducir a un callejn sin salida al ms hbil de los diplomticos. Pero esto no
turbaba a Bismarck. Sali rpidamente del apuro con la observacin de que, de todos
modos, Alemania no habra encontrado nunca grandes contingentes de tropa para
Rumania.31 En 1888, el canciller renov el tratado con Rumania, sin importarle lo
ms mnimo el hecho de que ya tuviera un acuerdo contrario con Rusia.
Mucho ms inquietaba a Bismarck la insuficiencia de los compromisos rusos
ante la eventualidad de una guerra con Francia. Desde este punto de vista, el acuerdo
con Rusia no satisfaca al canciller alemn. Poco despus de que el tratado fuera
suscrito, decidi poner en juego todas las palancas y presionar sobre Rusia para
conseguir ms de ella.
Bismarck empez negando la ayuda a Rusia cuanto sta quiso impedir el nombramiento del prncipe Fernando de Coburgo, protegido de los austracos, para el
trono de Bulgaria. Luego, con la mediacin del canciller alemn, el 12 de diciembre
de 1887 fue suscrito un nuevo convenio anglo-austro-italiano, que confirmaba la
lnea poltica establecida por el acuerdo del 12 de febrero-24 de marzo. Un recurso
ms eficaz todava prometa ser la presin econmica. La prensa alemana despleg
una amplia campaa contra el crdito ruso. Fue promulgado un decreto por el que
se prohiba a los organismos del Gobierno invertir sus recursos en valores rusos. Al
Reichsbank se le prohibi admitir la pignoracin de dichos valores. Quedaba descartado un nuevo emprstito ruso en Berln. Finalmente, en las postrimeras de 1887,
esta serie de medidas hostiles a Rusia tuvo su culminacin: en Alemania fueron aumentadas las tarifas arancelarias del trigo.

Para colmo, aquel otoo, durante la visita que Alejandro III haca en Copenhague
a los padres de su esposa, le fueron presentados documentos demostrativos de que
Bismarck apoyaba activamente al prncipe Fernando.
A su regreso de Copenhague, el zar, irritado e inquieto, hizo un alto en Berln.
El recibimiento que Bismarck le dispens no poda ser ms peculiar. La vspera de
la llegada de Alejandro hizo promulgar el decreto antes aludido por el que quedaba
prohibida la pignoracin de valores rusos en el Reichsbank. Y luego, despus de ensear las uas, en ent