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Javier Fernndez Sebastin

(Director)

Diccionario poltico y social


del mundo iberoamericano
La era de las revoluciones, 1750-1850
[Iberconceptos-I]

Editores
Cristbal Aljovn de Losada
Joo Feres Jnior
Javier Fernndez Sebastin
Ftima S e Melo Ferreira
Noem Goldman
Carole Leal Curiel
Georges Lomn
Jos M. Portillo Valds
Isabel Torres Dujisin
Fabio Wasserman
Guillermo Zermeo

Fundacin Carolina
Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales
Madrid, 2009

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NDICE

Relacin de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

Cuadro sinptico de voces y autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

Siglas y abreviaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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INTRODUCCIN. HACIA UNA HISTORIA ATLNTICA DE LOS CONCEPTOS POLTICOS, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23

1.
2.
3.
4.

Presentacin y bases metodolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Hiptesis de partida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Contenido, fuentes y estructura interna del Diccionario . . . . . . . . . .
Las Revoluciones iberoamericanas, doscientos aos despus. El desafo de la modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Las Revoluciones iberoamericanas como laboratorio poltico. Historia conceptual y comparatismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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32

Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

47

1. AMRICA/AMERICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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El concepto de Amrica en el mundo atlntico (1750-1850): Perspectivas tericas y reflexiones sustantivas a partir de una comparacin
de mltiples casos, por Joo Feres Jnior. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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2. CIUDADANO/VECINO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Ciudadano y vecino en Iberoamrica, 1750-1850: Monarqua o Repblica, por Cristbal Aljovin de Losada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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3. CONSTITUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Ex unum, pluribus: revoluciones constitucionales y disgregacin de las


monarquas iberoamericanas, por Jos M. Portillo Valds . . . . . . . . 307
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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4. FEDERACIN/FEDERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

423

De los muchos, uno: El federalismo en el espacio iberoamericano, por


Carole Leal Curiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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5. HISTORIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Historia, experiencia y modernidad en Iberoamrica, 1750-1850, por


Guillermo Zermeo Padilla. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 551
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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6. LIBERAL/LIBERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

693

Liberalismos nacientes en el Atlntico iberoamericano. Liberal como


concepto y como identidad poltica, 1750-1850, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 695
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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7. NACIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

849

El concepto de nacin y las transformaciones del orden poltico en Iberoamrica (1750-1850), por Fabio Wasserman . . . . . . . . . . . . . . . . . 851
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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8. OPININ PBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Legitimidad y deliberacin. El concepto de opinin pblica en Iberoamrica, 1750-1850, por Noem Goldman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 981
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1077
Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1091
Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1104
9. PUEBLO/PUEBLOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1115
Entre viejos y nuevos sentidos: Pueblo y pueblos en el mundo iberoamericano, 1750-1850, por Ftima S e Melo Ferreira . . . . . . . . . 1117
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1218
1228
1241

10. REPBLICA/REPUBLICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1251


De la Repblica y otras repblicas: La regeneracin de un concepto,
por Georges Lomn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1253
Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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1321
1332
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Apndice cronolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1381


Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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OPININ
PBLICA

Portada de La Ilustracin Espaola y Americana, de 15 de septiembre de 1885, titulada En la calle de Sevilla la Guardia Civil confraternizando con el Pueblo (Dibujo del natural por Comba), en
www.cervantesvirtual.com

LEGITIMIDAD Y DELIBERACIN: EL CONCEPTO


1750-1850

DE OPININ PBLICA EN IBEROAMRICA,

Noem Goldman

Introduccin

ste ensayo se propone realizar una reflexin comparativa de la evolucin


semntica del concepto de opinin pblica en Iberoamrica desde sus
primeras apariciones hasta mediados del siglo xix. Este texto ha sido elaborado a partir de los estudios sobre el concepto realizados por los siguientes autores: Noem Goldman y Alejandra Pasino (Argentina-Ro de la Plata), Lcia Maria Bastos P. Neves (Brasil), Gonzalo Piwonka Figueroa (Chile), Isidro Vanegas
(Colombia-Nueva Granada), Javier Fernndez Sebastin (Espaa), Eugenia Roldn Vera (Mxico), Jolle Chassin (Per), Ana Cristina Arajo (Portugal) y Colette Capriles (Venezuela). La perspectiva que adoptaremos no ser la de evaluar
los grados de modernidad de sus formulaciones, sino la de describir las construcciones conceptuales en las que aparece el trmino, sus modulaciones semnticas, sus usos retricos y sus valores, as como de explicar a qu situaciones histricas correspondieron las diversas y cambiantes funciones que cumpli la
opinin pblica en el mundo hispano-luso a lo largo de casi un siglo. Veremos
cmo la difusin de la voz no provino de una simple adaptacin de uno de los
conceptos centrales de la modernidad poltica sino de una elaboracin colectiva
con mltiples apropiaciones, usos y reflexiones realizados por variados actores a
ambos lados del Atlntico.
Los estudios sobre la difusin del concepto de opinin pblica como nuevo
principio de legitimacin poltica, que inici su trayectoria con la grave crisis que
sacudi al conjunto del Atlntico hispano-luso durante las invasiones francesas,
la libertad de imprenta y las nuevas formas de sociabilidad, son relativamente
nuevos. Al mismo tiempo que estas investigaciones se inspiraron en el modelo
clsico de Habermas junto al de otros distinguidos autores1 han llamado la

1
Reinhart Koselleck, Crtica y crisis del mundo burgus, Madrid, Rialp, 1965, 1 ed. en
alemn 1959; Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica, Barcelona, Pennsula,
1981, 1 ed. en alemn 1962; Keith Michael Baker, Au tribunal del lopinion. Essais sur
limaginaire politique au XVIIIe sicle, Pars, Payot, 1993, 1 ed. en ingls 1990; Baker, Lespace
public, 30 ans aprs: Quaderni, n 18, Pars, 1992, pp. 161-191; Roger Chartier, Espacio

981

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

atencin sobre la operatividad del concepto de esfera pblica para el mundo


hispano-luso, despus de comprobar que en Amrica existieron, durante la primera mitad del siglo xix, una pluralidad de espacios pblicos (la calle, la plaza,
el caf, la imprenta, el Congreso, etc.), as como una pluralidad de antiguas formas de comunicacin y circulacin2. Asimismo, una nueva reflexin sobre la circulacin del concepto en Hispanoamrica advierte sobre la necesidad de tomar
distancia de las rgidas clasificaciones dicotmicas de tradicional o moderno,
para privilegiar una aproximacin atenta a las contradicciones inherentes a la propia conceptualizacin del trmino con relacin a sus componentes semnticos3.
Un jaln en el anlisis comparativo de la evolucin semntica de la opinin pblica lo marca un estudio sobre el advenimiento, el apogeo y la crisis del concepto en Amrica y Europa, en el que se nos presenta una nueva visin, a la vez pa-

pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII. Los orgenes culturales de la Revolucin Francesa, Barcelona, Gedisa, 1995, 1 ed. en francs 1990.
2
Cuestin planteada con claridad en la introduccin al libro de Franois-Xavier Guerra
y Annick Lemprire eds., Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas,
siglos XVIII-XIX, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 1998. Adems, entre los ms importantes trabajos sobre el concepto de opinin pblica en el mbito iberoamericano, vanse: Ana Cristina Arajo, A cultura das Luzes em Portugal. Temas e problemas, Lisboa, Livros
Horizonte, 2003; Lcia Maria Bastos P. das Neves, Leitura e leitores no Brasil, 1820-1822. O
esboo frustrado de uma esfera pblica de poder en Acervo, n 8, 1-2, 1995, pp. 123-138; Ignacio Fernndez Sarasola, Opinin pblica y libertades de expresin en el constitucionalismo espaol, 1726-1845 en Giornale di Storia Costituzionale, n 6, 2003, pp. 195-215; Javier
Fernndez Sebastin, Opinin pblica: Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco
Fuentes dirs., Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002, pp.
477-486; Javier Fernndez Sebastin, El imperio de la opinin pblica segn Flrez Estrada en Joaqun Varela Suanzes-Carpegna coord., lvaro Flrez Estrada, 1766-1853. Poltica, Economa, Sociedad, Oviedo, Junta General del Principado de Asturias, 2004, pp. 335-398;
Noem Goldman, Libertad de imprenta, opinin pblica y debate constitucional en el Ro de
la Plata, 1810-1827 en Prismas. Revista de historia intelectual, n 4, 2000, pp. 9-20; Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs, Literatura injuriosa y opinin pblica en Santiago de Chile
durante la primera mitad del siglo xix en Estudios Pblicos, n 76, 1999, pp. 233-262; Annick
Lemprire, Versiones encontradas del concepto de opinin pblica. Mxico, primera mitad
del siglo xix en Historia contempornea, n 27, Mxico DF, 2004, pp. 565-580; Claude
Morange, Opinin pblica. Cara y cruz del concepto en el primer liberalismo espaol en
Juan Francisco Fuentes y Lluis Roura eds., Sociabilidad y liberalismo en la Espaa del siglo
XIX. Homenaje al profesor Alberto Gil Novales, Lrida, Milenio, 2001, pp. 117-145; Marco
Morel, As transformaes dos Espaos Pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na
cidade Imperial, 1820-1840, So Paulo, Hucitec, 2005; Jorge Myers, Orden y Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1995;
idem, Las paradojas de la opinin. El discurso poltico rivadaviano y polos. El gobierno de
las luces y la opinin pblica, reina del mundo, en Hilda Sabato y Alberto Lettieri, coords., La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Econmica, 2003, pp. 75-95; Rodolfo Enrique Ramrez, La querella de la opinin.
Articulacin de la opinin pblica en Venezuela, 1812-1821, en Boletn de la Academia Nacional de la Historia, n 353, 2006, pp. 135-161; Jos Tengarrinha, Imprensa e Opinio Pblica em Portugal, Coimbra, Minerva, 2006.
3
Elas J. Palti, El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires, Siglo
XXI, 2007, pp. 161-202.

982

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

normica y situada del polismico y controvertido itinerario de la opinin


pblica, que enlaza al Viejo con el Nuevo Mundo4.
Una primera aproximacin a la evolucin semntica del concepto de opinin pblica sugiere la necesidad de adoptar en las siguientes pginas un ordenamiento cronolgico, que no presume, sin embargo, un desarrollo progresivo del mismo. Por el contrario, veremos cmo en cada etapa se superponen,
solapan y coexisten diversos significados en relacin con los cambiantes contextos histricos de cada uno de los espacios territoriales que integran el gran
conjunto hispano-luso. Tambin es evidente que durante gran parte del periodo
los casos que analizaremos formaban parte de unidades mayores (reinos, virreinatos, capitanas, provincias) de las que se fueron desprendiendo, para, en algunos casos, integrarse en otras; de modo que si abordamos el concepto en su
propia temporalidad, se pueden establecer cuatro momentos generales de coincidencia entre los textos.
La primera etapa cubre, en particular, el ltimo cuarto del siglo xviii, para la
cual se analizar el lxico de pblico y opinin, y se sealarn los primeros
empleos de opinin pblica. La segunda etapa, entre 1807 y 1814, se corresponde con la crisis peninsular, las invasiones francesas y el inicio de las revoluciones hispnicas y luso-brasileas; es en estos aos en que se difunde el concepto
moderno de opinin pblica, y se pueden datar sus primeros usos polticos, as
como describir el juego entre el contenido idealizado del concepto y sus empleos
polivalentes. En el tercer momento, entre 1814 y 1830, se afirma la vinculacin
del concepto con los primeros ensayos representativos y constitucionales, y se
precisan sus sentidos. A partir de 1830 y entrando a 1840 son claros los intentos
de resemantizacin del trmino. Una vez concluidas las guerras de independencia, y ante el fracaso o las dificultades para consolidar regmenes constitucionales,
o los esfuerzos por estabilizar los nuevos regmenes, las luchas entre partidos o
facciones incrementan el uso de los recursos retricos para redefinir el concepto en funcin de ciertos fines. En esta etapa se prestar especial atencin a las lneas generales de concordancia y discordancia en las disputas polticas, as como
a los usos pragmticos.
El lxico de opinin y pblico
Antes de que el uso del sintagma opinin pblica se difunda en el Atlntico
ibrico en la Pennsula en el ltimo cuarto del siglo xviii y en Amrica a principios de 1800, se registran a ambos lados del Atlntico empleos similares de pblico y de opinin. En Espaa la expresin opinin pblica, aunque se com4
Javier Fernndez Sebastin, Le concept dopinion publique, un enjeu politique euroamricain, 1750-1850, en Javier Fernndez Sebastin y Jolle Chassin coords., Lavnement
de lopinion publique. Europe et Amrique, XVIII-XIX sicles, Pars, Editions LHarmattan, 2004,
pp. 9-29.

983

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

prueba en los escritos de importantes autores como Jovellanos, Cabarrs o


Foronda, es todava rara y de valoracin ambivalente hacia fines del setecientos.
Los viejos significados morales de opinin, vinculados con la honra y la estimacin, siguen gravitando en numerosos escritos que se ocupan de asuntos jurdicos y polticos en esos aos.
Por cierto, en el Diccionario de la Lengua Castellana de la Real Academia
Espaola (1726) se distingue Opinin: Dictamen, sentir o juicio que se forma de
alguna cosa, habiendo razn para lo contrario, de Pblico, que [s]e aplica a
la potestad, jurisdiccin y autoridad para hacer alguna cosa, como contrapuesto a
privado. La opinin puede ser tanto una creencia falsa o supersticiosa como
una impresin individual acerca de alguna cosa que se vincula tambin con la
buena o mala fama del vecino. En Portugal el monumental Vocabulario Portugus y Latino (8 vols., 1712-1721, 2 suplementos ms 1727-1728) de Raphael Bluteau (1638-1734) recoge un sentido similar al segundo uso lxico hispnico cuando se refiere a opinin como o que se entende e se julga de alguma coisa,
conforme noticias que ce tm (1727); sentido que es retomado por Antonio de
Moraes Silva (1755-1824), natural de Brasil, en su Diccionario da lengua portuguesa, composto pelo padre D. Raphael Bluteau, reformado e acrescentado (1789).
Por otra parte, pblico como sustantivo formaba parte de la clebre triloga
hispnica Dios, el Rey y el Pblico y se usaba frecuentemente como sinnimo
de repblica o de vecinos en las actas capitulares, y en vinculacin con el
buen gobierno y la poltica cristiana5.
Ahora bien, en Espaa en el ltimo cuarto del siglo xviii, los usos del sintagma opinin pblica que se registran ya empiezan a asociarse con el surgimiento
de una instancia superior de juicio pblico. Cabarrs afirma, por ejemplo, que el
nacimiento de un pblico ilustrado, con base en las sociedades econmicas de
amigos del pas, otorga un lugar de preeminencia al respetable tribunal de la
opinin pblica como instancia superior a todas las jerarquas, a quienes juzga
con total imparcialidad. En Portugal durante los aos del absolutismo ilustrado
(1759-1772), se asiste a un cambio en la actitud de las lites ilustradas, quienes
promueven una racionvel tolerncia dos soberanos e dos governos hacia la
imprenta, las academias, los teatros y las sociedades literarias. Hacia fines del siglo xviii surgen, en los escritos de los letrados, los primeros enunciados que enfatizan la funcin directriz de las lites respecto a la opinin pblica dentro de
una clara distincin entre pblico y povo.
En la Amrica hispana el cambio en este sentido es ms lento, pues es muy
escaso el empleo de la voz opinin pblica en la naciente prensa peridica ilus5
Un estudio pionero sobre estas vinculaciones lo constituye el ensayo de Annick Lemprire, Repblica y publicidad a finales del Antiguo Rgimen, Nueva Espaa: Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire eds., Los espacios pblicos (nota 2), pp. 54-79. La autora
advierte, con relacin a la no desdeable pervivencia del ideal del pblico, que el liberalismo,
de buen o mal grado, tuvo que tener en cuenta esta herencia, y su cultura poltica conserv a lo
largo del siglo xix referencias insistentes a la moral, a la virtud y a las buenas costumbres,
Ibidem, p. 79.

984

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

trada. Sin embargo, se hace perceptible, a partir del nuevo clima de ideas inaugurado por las reformas de la monarqua de los Borbones y el surgimiento de la
prensa peridica, la incorporacin de una nueva acepcin de pblico. En efecto, por una parte, en varios de los primeros peridicos americanos de los ltimos
aos del gobierno borbnico surgen nuevos temas pblicos vinculados a la
ciencia, a la educacin, a las artes, a la economa o a la poltica general del reino;
por la otra, pblico como sustantivo comienza a referirse al conjunto de lectores de una publicacin o a los hombres capaces de aportar sus luces al
pueblo6; aunque cabe observar que pueblo slo parece referirse en estos papeles a lo que en forma muy reveladora expresa el prospecto de El Redactor Americano de Santaf de Bogot: lo que fuere digno de presentarse a un Pblico
ilustrado, catlico y de buena educacin7.
El advenimiento del concepto poltico de opinin pblica
El sentido propiamente poltico de opinin pblica surge en Espaa y en la
Amrica hispana con la crisis de la Monarqua, la invasin napolenica y la subsiguiente ausencia de poder, aunque con un desfase de dos aos: 1808 para Espaa y 1810 para Hispanoamrica. La ampliacin del uso poltico del concepto tambin se observa claramente en Portugal durante el periodo de las invasiones
francesas (1807-1814). En esta crucial coyuntura de guerra contra el invasor galo,
la opinin pblica se convierte en la Pennsula en un poder mucho ms fuerte
que la autoridad malquista y los ejrcitos armados, segn escribe Quintana en el
prospecto del Semanario Patritico, publicado en Espaa en 1808. Aqu el concepto parece vincularse de manera provisional, y en ausencia de una verdadera
representacin, con el sujeto poltico nacin para legitimar, ante las nuevas
autoridades patriotas provisionales (Junta Central y Regencia), la peticin de una
urgente reunin de Cortes de todo el reino. Portugal asiste, asimismo, durante
esos aos a una verdadera explosin de acciones de propaganda tendentes a esclarecer y movilizar a la opinin pblica, que ser recordado con posterioridad
como los aos en que el pas se habra transformado en una gran asamblea8. En
Mxico en 1810 aparece el primer trabajo reflexivo sobre el concepto, titulado
Ensayo sobre la opinin pblica, publicado inicialmente en El Espectador Sevillano (Sevilla, 1809) y reimpreso en la edicin mexicana del mismo nombre9.
Entre 1820 y 1828 este artculo ser varias veces reproducido, total o parcialmente, en numerosos peridicos. En Venezuela, una comisin de la Sociedad Patritica de Caracas se presenta el 4 de julio de 1811 ante el primer Congreso reunido
6
Vase, por ejemplo, Gazeta de Mxico, Mxico, 1784-1809; Correo curioso, Bogot,
1801; Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e Histrico del Ro de la Plata, Buenos Aires,
1801-1802.
7
El Redactor americano, Bogot, 1, 6-XII-1806.
8
O Campeo Portuguez, Lisboa, 1822.
9
El Espectador Sevillano, 3, Mxico, IV-1810, pp. 78-110.

985

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

en esa ciudad, exigiendo la declaracin inmediata de la Independencia Absoluta


como opinin unnime de la misma sociedad10. En Nueva Granada, el Cabildo
del Socorro afirma que la nica autoridad que puede frenar la barbarie es la
opinin pblica. En la ciudad de Lima surge, entre 1811 y 1812, una prensa
clandestina El Diario Secreto de Lima, El Peruano y el Satlite del Peruano de
oposicin al frreo dominio que sobre el Virreinato del Per mantiene el virrey
Abascal. Dentro de la guerra de propaganda que se entabla entre estos papeles y
el virrey, El Peruano se erige en el portavoz de la opinin pblica, que se concibe como una especie de ley identificada con la soberana del pueblo que fue
depositada en las Cortes de Cdiz.
Camilo Henrquez, editor de la Aurora de Chile (1812), pronuncia el sermn de apertura del Congreso reunido en Santiago en julio de 1811, manifestando que los pueblos an no conocen sus verdaderos derechos e intereses porque
no se los ha ilustrado ni se ha formado, por medio de la instruccin general, la
opinin pblica. En el Ro de la Plata, la creacin de la primera Junta Gubernativa en 1810 se acompaa de la publicacin del primer peridico poltico, la Gaceta de Buenos Aires, en la cual hace su aparicin el concepto de opinin pblica
en vinculacin con un delicado encargo que, en palabras de Mariano Moreno,
el pueblo le confe en forma provisional al nuevo gobierno. En Brasil, la imprenta se introduce tardamente, en 1808, con la llegada de la familia real portuguesa,
y aunque Hiplito Jos da Costa, editor en Londres del Correio Braziliense
considerado el primer peridico brasileo, expresa que pretende ser el primeiro despertador da opinio pblica, ser slo a partir de 1820, y por influjo
del movimiento liberal iniciado en la ciudad de Oporto, en Portugal, cuando se
crearn las condiciones para una mayor circulacin de una literatura de circunstancia (folletos, panfletos, manifiestos), en la que el sintagma opinin pblica
empieza a cobrar relevancia como fuerza poltica, cuya eficacia resultaba del
progreso de las luces.
Es en esos aos (1807-1814) en que, segn nos ense Franois-Xavier Guerra, se rompe el esquema de publicacin del Antiguo Rgimen y se asiste al surgimiento de diversos folletos, hojas volantes y peridicos, alentados por los decretos sobre libertad de imprenta a ambos lados del Atlntico11. En esta indita
coyuntura la voz opinin pblica ingresa en la publicstica poltica con dos
acepciones: como controlador y gua de la accin de los nuevos gobiernos provisionales, y como espacio libre de comunicacin y discusin sobre asuntos de inters comn. Cabe, sin embargo, distinguir que mientras que en la pennsula Ibrica el concepto tiende a vincularse con la figura de la nacin, en Hispanoamrica
la opinin pblica se liga, ms estrechamente en esos primeros aos, con la ret10
El Patriota de Venezuela, 12, 19-VII-1811 (sesin del 4 de julio); citado por Carole
Leal Curiel, Tertulia de dos ciudades. Modernismo tardo y formas de sociabilidad poltica
en la provincia de Venezuela en Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios
pblicos (nota 2), pp. 168-195, aqu: p. 186.
11
Franois-Xavier Guerra, Voces del pueblo. Redes de comunicacin y orgenes de la
opinin en el mundo hispnico, 1808-1814 en Revista de Indias, n 225, 2002, pp. 367-384.

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Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

rica del pueblo/pueblos. Al mismo tiempo, un rasgo singular y persistente caracteriza a la voz en el mundo hispano y en el luso-brasileo: el ideal unitario. En
este sentido, la preocupacin por fijar la opinin pblica pudo identificarse con
el clamor unnime de la nacin (Espaa, Portugal) en reaccin a las invasiones
francesas o asociarse a los conceptos polismicos y conflictivos de soberana del
pueblo/pueblos y constitucin, as como al debate sobre las formas de gobierno en los territorios insurgentes de Amrica del Sur, quienes frente a la ausencia
de poder y a la retroversin de la soberana a los pueblos ensayan en los aos
subsiguientes a la crisis de 1808 diversas alternativas de recomposicin del cuerpo
poltico hispnico que van desde la autonoma a la independencia absoluta12.
En este sentido, varios de los ensayos que sirven de base a este estudio sugieren que la novedosa difusin del concepto de opinin pblica en la Amrica hispana coexiste con antiguas expresiones como voz del pueblo o voz popular,
dentro de una tradicin de lenguaje y de prcticas de representacin corporativas
frente a la autoridad que connotaban negativamente a opinin y a pblico.
Por otra parte, el ideal unitario de la opinin pblica se encuentra permanentemente jaqueado por la expresin de opiniones que no logra integrar conceptualmente. Esto es, el extendido uso del plural las opiniones en los aos que
siguen a la crisis ibrica revela que, junto a la pervivencia de la acepcin tradicional del trmino como un juicio errtico e inseguro, surgen los pueblos como
sujetos de derecho capacitados para actuar soberanamente y generar opinin
propia sobre asuntos de inters pblico. El caso de Venezuela, en los debates de
su primer Congreso Constituyente (1811-1812), es en este sentido paradigmtico
porque da cuenta tempranamente de varios de los significados contrapuestos del
concepto y de los dilemas que enfrenta su insercin en el debate poltico durante
el periodo de las guerras por la independencia y de los primeros ensayos constitucionales en Hispanoamrica: en primer lugar, la cuestin del sujeto de la opinin pblica y de la representacin; en segundo lugar, las distinciones entre la
opinin y las luces de las capitales de los virreinatos y de los pueblos; y, en
tercer trmino, las discusiones sobre el carcter de la opinin pblica, como unanimidad o como suma de opiniones particulares13.
Sin embargo, y como lo sugiere Elas Palti, no cabra detenerse aqu en consideraciones sobre el carcter tradicional o moderno del unanimismo sino considerar que el mismo no es ajeno a una contradiccin inherente al propio concepto
12
Jos Carlos Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en
tiempos de las independencias, Buenos Aires, Sudamericana, 2004; Jos M. Portillo Valds,
Crisis atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana, Madrid, Marcial Pons, 2006.
13
Vronique Hbrard design como [m]orfologa de la opinin pblica a la polisemia
del concepto que se despliega en forma simtrica al vocablo pueblo: cuando se menciona el
trmino se trata de los individuos o grupos que componen el pueblo en su sentido social o de
los pueblos como unidades geo-administrativas. Vronique Hbrard, Opinin pblica y representacin en el congreso constituyente de Venezuela, en Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios pblicos (nota 2), pp. 196-224.

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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

de opinin pblica con relacin a la idea de una verdad objetiva14; de modo que
es sintomtica la percepcin ambivalente que de los efectos de la difusin del concepto tienen los lderes de las revoluciones por la independencia en Amrica del
Sur. Bolvar reconoce el valor de la opinin pblica en las repblicas al mismo tiempo que en un comentario a Santander seala el dilema de la libertad de opinar:
hermosa libertad de imprenta, con su escndalo, ha roto todos los velos, irritando
todas las opiniones15. Lo cierto es que esa apora constitutiva del concepto encuentra tierra frtil en los discursos de los dirigentes revolucionarios de la Amrica
hispana confrontados con la dispersin de las opiniones territoriales, sociales y
tnicas. Por otra parte, la repetida expresin fijar la opinin pblica no es slo
una respuesta a los constantes peligros que asedian a la revolucin en Amrica del
Sur, sino un tpico constitutivo del propio discurso revolucionario neogranadino.
En el Ro de la Plata este ideal, que tambin forma parte del discurso de la revolucin, aparece sin embargo ms vinculado al debate sobre las formas de organizacin
poltica y al carcter de la constitucin. En cualquier caso, durante las guerras de
independencia, una gran variedad de testimonios oponen la nueva poca de la libertad de conocer, opinar y juzgar, a los tres siglos de oscurantismo y de despotismo en los que primaron el secreto y el misterio, aunque fundamentalmente como
tarea de los dirigentes revolucionarios y de los hombres ilustrados que deben
formar, ilustrar y dirigir la opinin pblica. En este contexto, lo que da coherencia y fuerza al concepto es menos su identificacin con una autoridad poltica
abstracta y universal aunque invocada que su asociacin con la opinin de los
hroes o con la palabra patriota.
La opinin patriota es hoy el bien ms estimable que todos ambicionan y disputan: los que no han llegado a merecerla por su conducta anterior, se creen desgraciados; y la afliccin que sufren, es un holocausto que ofrecen a la patria en desagravio
de sus pasados yerros16.

Aunque cabe observar que en la referencia del peridico peruano permanece


el sentido antiguo de opinin como buena fama.
14
[...] el sentido del unanimismo no es unvoco [...] no es en s mismo tradicional o
moderno [...] Su significado no puede, en fin, establecerse independientemente de la red discursiva particular en que esta se produce. Lo cierto es que el afn de unanimidad no era en
absoluto contradictorio con los imaginarios modernos. De hecho, ste formaba parte fundamental del concepto jurdico (moderno) de la opinin pblica. Como vimos, sin al menos una
instancia de Verdad, la cual es, por definicin, trascendente a las opiniones, dicho concepto no
podra articularse. No obstante, es cierto an que sta resultaba, a la vez, destructiva de aqul.
En ltima instancia, la historia del concepto de opinin pblica es menos la marcha tortuosa
hacia el descubrimiento de su verdadera nocin (la que acta como un telos hacia el cual sta
tiende, o debera tender) que el de los diversos intentos de confrontar esta apora constitutiva
suya, el tanteo incierto en un terreno en que no hay soluciones vlidas preestablecidas; Palti,
El tiempo (nota 3), pp. 173-174.
15
Guillermo Hernndez de Alba ed., Cartas Santander-Bolvar, Bogot, Fundacin
para la Conmemoracin del Bicentenario, 1988, t. VI, p. 43.
16
El Pacificador del Per, Barranca, 7, 10-VI-1821.

988

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

Precisamente los mbitos ms relevantes de difusin del concepto en el inicio


de las revoluciones hispnicas y luso-brasileas fueron las proclamas, la prensa peridica, las asambleas y congresos constituyentes, y los incipientes nuevos mbitos
de sociabilidad. La prensa peridica muestra un crecimiento relativamente ascendente desde 1810 en todos los casos analizados en este ensayo, pero desigual y con
avances y retrocesos. Paralelamente, las sucesivas leyes sobre libertad de imprenta
promovidas por las diversas autoridades y las discusiones sobre los abusos y
controles de esta libertad en contextos de revolucin, de guerra o de inestabilidad poltica constituyen claros indicios del peso relativo de la libertad de opinin en los diferentes espacios a principios del siglo xix. Las primeras leyes sobre
libertad de imprenta en el mundo hispnico son prcticamente copia textual de la
ley homloga dictada por las Cortes de Cdiz el 10 de noviembre de 1810.
Las reformulaciones a esta ley van variando segn los espacios y las vicisitudes
polticas particulares, pero por lo general conservan la censura previa de los escritos
religiosos. Se consideraba un abuso atentar contra la Religin Catlica Apostlica
y Romana. Abusos tambin son considerados las opiniones vertidas contra las
autoridades o los particulares, y no faltan los testimonios que sealan la necesidad
de examinar y censurar con respeto a las diversas autoridades. As, por ejemplo, en Nueva Granada, Santander y Bolvar cuestionan la libertad de imprenta por
considerar que la libertad de hablar y escribir ilimitadamente puede ser nociva a
una repblica naciente; en Chile son escasas las menciones a la opinin pblica
durante el gobierno de Bernardo OHiggins (1817-1823), y en el Ro de la Plata
coexisten durante la primera dcada revolucionaria las disposiciones que estimulan
la libertad de imprenta, sin censura poltica previa, con aquellas que buscan controlar los excesos en las expresiones pblicas y que llegan al cierre de peridicos y al
destierro de sus editores. En el rea luso-brasilea queda abolida la censura previa
de los escritos religiosos, aunque en Brasil persisten ciertas restricciones sobre escritos contra la Iglesia o el Trono, y en Portugal por abuso de opinin en materia
religiosa puede ser citado cualquier ciudadano, dentro de un Estado que consagra
la religin catlica como su religin oficial. En este contexto cobran relevancia,
asimismo, los juicios por injuria amparados en las leyes sobre libertad de imprenta.
La defensa de la fama y el honor pasa a dirimirse en el espacio pblico donde
pblico y privado permanecen juntos17.

Las nuevas caras del pblico: modelos, publicidad y representacin


En la perspectiva de una historia comparada de los conceptos, tal como intentamos desarrollar en este trabajo, merece destacarse la circulacin de diversas
17
Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs puso de relieve esta cuestin en un pertinente estudio del lugar del impreso y del principio de publicidad en el Chile post-independiente para
dirimir litigios sociales, en la bsqueda de fundar sobre bases republicanas el reconocimiento
social de una antigua jerarqua. Gonzlez Bernaldo, Literatura injuriosa (nota 2).

989

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

versiones de un mismo artculo de base que esboza un modelo ideal de opinin


pblica. El Espectador Sevillano (Sevilla, 1809) saca a la luz un Ensayo sobre la
opinin pblica, redactado por Alberto Rodrguez de Lista y reproducido luego, total o parcialmente, o con variantes, en: el Correio da Pennsula (Portugal
1810); la edicin mexicana mencionada anteriormente de El Espectador Sevillano (Mxico, 1810); y, entre 1820 y 1828, El Hispano-Americano constitucional,
La Sabatina Universal, la Gaceta del Gobierno de Mxico, El Sol y El Observador de la Repblica de Mxico; El Espaol Constitucional (Londres, 1820); y El
Redactor General de Espaa (Madrid, 1821). Si bien no nos es posible realizar
aqu un anlisis comparado de las sucesivas versiones, s deseamos sealar el especial inters que un cotejo de las mismas puede tener para una mejor comprensin de los fenmenos de circulacin y refraccin/adaptacin de los conceptos
dependiendo de los contextos. Esta perspectiva nos permitira evaluar mejor las
lneas de concordancias y discordancias en la incorporacin e interpretacin del
concepto en su amplia circulacin por Iberoamrica.
Ahora bien, de manera provisional, y segn se desprende del artculo de base
del Ensayo y de algunas de las versiones que circulan entre 1820 y 1830, el
modelo ideal de opinin pblica esbozado en estos textos se ubica en un lugar
intermedio entre la enseanza poltica y el poder ejecutivo: [...] la Nacin est
obligada a examinar; los sabios a proponer y discurrir; el gobierno a sancionar la
opinin pblica, o a manifestar las correcciones que deben hacerse a los resultados de las discusiones18. As, al enlazar los dos principios fundamentales de la
administracin pblica la fuerza del gobierno y la libertad de los ciudadanos la opinin pblica impedira tanto la licencia de los ciudadanos como la
tirana de las autoridades. En este sentido, la opinin pblica expresa la voz general de todo un pueblo convencido de una verdad, que ha examinado por medio
de la discusin, aunque no en forma directa sino mediada por los sabios, cuya
funcin es discurrir en la prensa peridica guiados por la razn y la justicia19.
Este consensus omnium conferido a la opinin pblica la constituye en fora
motriz da energia nacional20. Pero esta elaboracin colectiva del concepto
que se acompaa asimismo de la difusin de los escritos de De Lolme, Necker,
Filangieri, Constant, Bentham y Daunou, entre otros publicistas no elude la
propia indeterminacin del modelo ideal, pues en su enunciacin queda abierta la
fijacin del momento en que la opinin llegue a ser verdaderamente pblica21.
En efecto, un viraje en la difusin del concepto se da en todos los espacios
iberoamericanos en la dcada de 1820, cuando culminan las guerras por la independencia, se ensayan los regmenes representativos o se inician nuevos periodos constitucionales. En este periodo se extiende el uso del concepto y se amplifican las metforas que marcan el avance de la nueva voz como principio de
El Espectador Sevillano, 38 y 53, X-XI-1809.
Edicin mexicana de El Espectador Sevillano, 3, IV-1810, pp. 78-110.
20
Correio da Pennsula, 2, 2, 1810, pp. 9-14.
21
Discurso sobre la opinin pblica y la voluntad popular en El Sol, Mxico DF, 18VIII-1827.
18
19

990

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

legitimacin, que se asocia a los gobiernos representativos, las leyes constitucionales y las garantas individuales: tribunal, reina del mundo, impetuoso
torrente, espritu del siglo, termmetro, faro, antorcha luminosa, conductor
elctrico. En este contexto se introduce otra dimensin semntica que vincula al
concepto con la publicidad de todos los actos del gobierno y de las sesiones
parlamentarias como base de los gobiernos representativos. Este argumento ya
apareca en el discurso de los representantes liberales en las Cortes de Cdiz, en
ocasin de las discusiones sobre la libertad de imprenta, pero madura en el segundo periodo constitucional espaol (1820-1823), en el que surge una visin
que parece estar prxima a la que tienen entonces los idelogos y doctrinarios
franceses que se esfuerza por distinguir la verdadera opinin pblica, como
instancia superior reguladora de las relaciones entre las clases, de la opinin
popular. Esta distincin es tambin caracterstica del discurso poltico portugus durante el segundo periodo constitucional (1826-1828), tal como lo expresa
el escritor Almeida Garrett, para quien o esprito pblico a parte mais ou
menos activa que a classe ilustrada da nao toma no sistema geral do seu governo e nos actos particulares da sua administrao, que no debe ser confundido
con a massa do povo ignorante22.
Otra formulacin caracterstica que connota negativamente a las opiniones
populares la hallamos durante el corto periodo liberal rioplatense y en el mbito
de la ciudad de Buenos Aires, donde en 1821 se la discute en el seno de la legislatura provincial en trminos semejantes. Ya en 1816 el editor rioplatense Pedro
Jos Agrelo defini a la publicidad como la libertad de
examinar y censurar, con respeto, la conducta del gobierno, y de todos aquellos que
tienen alguna parte en la administracin pblica: consiste en la misma publicidad de
todas las operaciones del gobierno [...]23.

En la legislatura bonaerense, con motivo del acalorado debate suscitado por


las oposiciones al proyecto de reforma eclesistica, Rivadavia distingue la opinin pblica, que se adquiere por principios comunes pero cuyos progresos no
se transmiten fcilmente, de la opinin popular, considerada como opiniones
bajas y degradadas; las cuales son, a su vez, asimiladas al pblico que se encontraba en la barra para presionar con su presencia contra el proyecto de reforma. La
opinin pblica es en este contexto la opinin legal de la legislatura.
Esta distincin aparece tambin, con variantes, en Mxico, donde la divergencia de opiniones lleva a los publicistas a distinguir entre la opinin pblica
verdadera de la que no lo es. Jos Joaqun Fernndez de Lizardi diferencia en
1823 entre dos tipos de pblico: el de los legisladores y ministros, y el de los
pueblos. En efecto, son numerosos los artculos en esta poca que sealan con
claridad a los hombres ilustrados como los encargados de formar la opinin pO Portuguez, Lisboa, 10-VIII-1827.
El Independiente, Buenos Aires, 27-X-1826: Biblioteca de Mayo, tomo IX, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1960, p. 7775.
22
23

991

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

blica y de erigirse en su portavoz por medio de la prensa o de los cuerpos deliberativos. En Brasil es interesante observar que durante el periodo de las Cortes de
Lisboa (1821-1822), y ms adelante en las discusiones de la Asamblea Constituyente Brasilea, el concepto de opinin pblica, que ya se haba difundido en la
prensa peridica O Conciliador do Reino Unido, Gazeta do Rio de Janeiro, Correio do Rio de Janeiro, Revrbero Constitucional Fluminense, Macaco Brasileiro,
O Censor Brasileiro, es concebido como farol dos que governam e desejam
acertar24; de manera que aun aquellos que son contrarios a la libertad de expresin, utilizan el concepto en sus argumentaciones, si bien advierten sobre la necesaria vigilancia por parte de las autoridades ante los escritos que se publicam
prpria para producir a anarquia e a guerra civil25. Un buen termmetro del
nuevo rol del trmino en la Amrica portuguesa lo constituyen, ciertamente, las
proclamas del propio Pedro I en Brasil, en las que se destaca el papel que asigna a
la opinin pblica como fundamento de todo gobierno legtimo:
O governo constitucional que se no guia pela opinio pblica ou que a ignora,
torna-se flagelo da humanidade. [...] A Providncia concedeu-me o conhecimento
desta verdade: baseei sobre ela o meu sistema, ao qual sempre serei fiel26.

La apropiacin del moderno concepto como verdad revelada tendra claramente aqu la funcin de proclamar/representar la unidad de la nueva nacin independiente con el emperador constitucional.
Pero en la medida en que el concepto pasa a constituir una de las piezas clave del
nuevo discurso sobre la representacin poltica, la misma nocin de gobierno popular representativo se vuelve polismica, y surgen tambin en los diversos espacios expresiones que en funcin de diferentes estrategias sociales identifican la opinin pblica con la voluntad general, sin la mediacin de los sabios u hombres
ilustrados. El Amanuense Patritico, diario de Cartagena, reacciona en 1827 ante
las limitaciones en la participacin electoral y la tendencia dictatorial que asomaba
en el gobierno de la Gran Colombia, para manifestar que la opinin pblica
[...] siempre debe venir de fuera del gobierno, es decir, que va del pueblo al gobierno
y no al revs. La razn es porque en el rgimen representativo la ley es la que manda,
y sta no es otra cosa que la representacin de la opinin, esto es, de la voluntad general, lo que hace que cada uno no tenga ms que reconocer en la ley, sino lo que ha
querido y pensado l mismo27.

Otra expresin caracterstica de esta identificacin de la opinin pblica


con la soberana del pueblo la encontramos en 1830 en Brasil, difundida por los
liberales exaltados en el peridico Nova Luz Brasileira:
24
25
26
27

992

Revrbero Constitucional Fluminense, Ro de Janeiro, 6, 2-VII-1822.


O Constitucional, Baha, 42, 15-VII-1822.
Proclamao. Habitantes do Brasil, Ro de Janeiro, 1823.
El Amanuense Patritico, Cartagena, 17, 15-VIII-1827, pp. 2 y 3.

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

Opino Pblica o modo de pensar expresso e uniforme de mais da mitade de um


Povo sobre qualquer objeto: caqui vem a influncia, poder e direo que d a todos os
negcios; sua vitria sempre ceta: desgraado daquele que lhe faz oposio28.

Sin embargo, a un lado y otro del Atlntico persisten los interrogantes sobre
quines y a travs de qu medios deben formar, expresar o conocer la opinin
pblica, as como las dudas sobre su verdadero valor. En este sentido, encontramos diversos testimonios que la asocian con una suerte de manipulacin, ya sea
del pblico lector o de los pueblos, por parte de redactores de peridicos, de
caudillos o de diversos lderes provinciales, o que insisten en el desigual desarrollo de la prensa en los distintos pueblos y la poca ilustracin de la poblacin
para desarrollar la opinin pblica; o la asocian con un cuestionamiento en
particular en Amrica sobre su inconsistencia conceptual, al observar que, siendo la opinin pblica un poderoso e imperioso agente que debe fijar las instituciones y guiar a los gobiernos, no se han conformado en todos los casos los
elementos que posibiliten distinguir los extravos de la razn de la sanidad de
los juicios29.
As, este periodo inaugural en las prcticas representativas es rico en innovaciones lxicas, pero tambin en coexistencias y pervivencias de viejos significados. Podemos trazar el siguiente esquema general de conceptos afines a la opinin
pblica: libertad, liberal, liberalismo, constitucin, soberana del pueblo, civilizacin, gobierno o sistema representativo, deliberacin, espritu del siglo, ilustracin, educacin. Y tambin se puede dibujar un segundo esquema de algunos de
los sintagmas que funcionan como opuestos o complementarios de la opinin
pblica: voz del pueblo, voz comn, opiniones, opinin popular, pblico, espritu pblico, pueblos, apoderados, facciones, demagogos.
Disputas retricas y resignificaciones
del concepto de opinin pblica
En el periodo que se inicia en 1830-1840 en los crculos intelectuales o liberales iberoamericanos se observan esfuerzos por resemantizar el concepto de opinin pblica segn las cambiantes circunstancias locales. Pese a que, en general,
se observa una disminucin de la confianza inicial en la fuerza racional transformadora de la opinin pblica, el valor retrico del trmino no desaparece, sino
que se acenta mientras se van precisando nuevos sentidos y funciones que se
Nova Luz Brasileira, Ro de Janeiro, 21, 19-II-1830.
Hasta ahora se ha hablado de la opinin pblica, como de un poderoso agente que fija
las instituciones y dirige los pasos de los Gobiernos [...]. En las Repblicas de Amrica se ha
hecho un abuso perjudicial de los preciosos atributos que se le concede a la opinin, porque sin
que existan elementos suficientes para formarla tan imperiosa como debe ser [...] no se ha querido deslindar la diferencia que hay entre extravos de la razn y sanidad de los juicios [...]. La
Estrella Federal, Lima, 12, 23-VI-1836.
28
29

993

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

organizan en torno al problema de la pluralizacin del trmino y de sus efectos


dentro de la disputa poltica.
As, en Mxico, los levantamientos de los pueblos que siguen a la controvertida
eleccin de Gmez Pedraza (1827/1828) integran discursivamente a la coaccin
como un componente coadyuvante de la opinin pblica, que se identificar en adelante con una fuerza partidaria incontenible, que es valorada negativamente por
las lites. En 1831, en Nueva Granada, el internuncio Cayetano Baluffi observaba:
Cada cual proclama que sigue la voluntad nacional, y mientras tanto divide y
desalienta la opinin pblica y con frecuencia la combate abiertamente. El bien pblico sirve siempre de pretexto a los delitos, y el espritu de revolucin es el nico alimento de estas cabezas30.

Sin embargo, frente a la pluralizacin anrquica de la opinin, que esta cita


pone de relieve, asoma una incipiente reflexin en algunos liberales sobre los
partidos como expresin sana de la divisin de la opinin por contraposicin
al faccionalismo o a la amenaza que puede constituir una opinin unnime
como fuerza de choque contra gobiernos legales. En este sentido, en 1839 en Venezuela, el diputado Yanes pondera las virtudes de una opinin pblica:
[...] dividida en una multitud de cuerpos particulares, cuya voluntad se manifiesta
por el rgano de sus representantes y de la imprenta, semeja a una multitud de mansos
arroyuelos que adornan y fertilizan el pas que baan, sin poder jams ofenderlo31.

Pero es ante todo en tiempo de elecciones y sin abandonar la apelacin a la


parte sana o ilustrada (Nueva Granada), a los hombres de juicio y squito
(Chile), o a la parte sana y pensadora de la repblica (Per), que la opinin
pblica ser invocada y codiciada por los diferentes partidos en las nuevas repblicas hispanoamericanas. Aun en un pas de temprana institucionalizacin como
Chile, promediando el siglo xix, el peridico El Ferrocarril observa que es en
tiempo de elecciones cuando la opinin pblica
[...] emite sus deseos y extiende sus instrucciones, invistiendo a la magistratura con
las insignias de la representacin popular. Por ende, la opinin pblica en una Repblica es poderosa, porque debe a la ley sus ttulos y sus derechos; como poderosa es
absoluta en sus resoluciones; como absoluta es incontrastable; y como incontrastable
digna, reservada y fiel a su palabra32.

Tal vez ms radicalmente, en el Ro de la Plata la llamada generacin romntica de 1837 resignifica, despus de largos aos de unanimismo excluyente duranLa Bandera Nacional, Bogot, 16 y 47, 4-II-1838 y 2-IX-1838.
Manual Poltico del Venezolano, Caracas, Imprenta Damirn, 1839, p. 120. El manual
es atribuido a Francisco Javier Yanes.
32
El Ferrocarril, Santiago de Chile, 24-IV-1850.
30
31

994

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

te el gobierno de Juan Manuel de Rosas, el concepto de opinin pblica para


reemplazarlo por razn pblica. En el clebre Dogma Socialista de la Asociacin
de Mayo (1846), Echeverra postula que la soberana slo reside en la razn colectiva del Pueblo bajo la influencia en este aspecto del pensamiento doctrinario
francs, mientras que la opinin es considerada vulgar y carente de racionalidad. Unos aos ms tarde Alberdi restituye a la opinin pblica su fuerza integradora que busca la conciliacin entre unitarios y federales, pero excluye a los
sectores populares, cuyas opiniones, considera, carecen de racionalidad. En otro
sentido, la constatacin de que la opinin pblica de expresin liberal razonada ha
pasado a constituirse en una fuerza social incontrolable conduce al surgimiento de
escritos claramente en Brasil, Chile y Mxico que hacia 1850 exhortan a los gobiernos a moralizar al pueblo, las clases bajas o a los esclavos para garantizar un
mayor control social por parte del Estado. Por cierto, en Brasil, y durante el periodo de la regencia, la consolidacin de la opinin pblica como fuente de legitimidad de la voluntad nacional, si bien se ampla a los partidos mayoritarios, sigue
estrechamente vinculada a la labor educativa de las lites intelectuales y polticas.
Si cruzamos el Atlntico, en Espaa, a partir de 1840, la disminucin del entusiasmo hacia la opinin pblica en el seno de las lites liberales parece acentuarse
con el correr de los aos hasta mudar su condicin de reina del mundo por la de
tirana de las sociedades. Al mismo tiempo se va discursivamente definiendo una
esfera difana de la opinin que se corresponde con un ideal de transparencia poltica por oposicin a la poltica del secreto y de la intriga de las sociedades del
Antiguo Rgimen. En las dcadas de 1830 y 1840, cuando Portugal es sacudida por
agitaciones revolucionarias e inestabilidad poltica, algunos sectores conciben a la
opinin pblica como contrapoder, y otros, ms moderados, mantienen que no
meio da paz e da liberdade da palabra e da escrita que los gobiernos sean arrastrados por la opinin pblica33; de modo que promediando el siglo xix, a los dos lados del Atlntico, las experiencias que bajo la invocacin a la opinin pblica se
haban condensado unieron certezas y preocupaciones. Por una parte, es ya un
lugar comn apelar a la opinin pblica para legitimar el poder; por la otra, el
miedo a las mayoras, la inestabilidad poltica, las guerras civiles, los faccionalismos o los pronunciamientos cuestionan su originaria capacidad de representar lo
universal y exigen de los gobiernos una mayor participacin en la direccin
moral de los pueblos; mientras tanto empieza a elaborarse en ciertos sectores
liberales, progresistas o democrticos un discurso que se abre a la pluralidad de
voces y a la mayor promocin de las libertades de expresin y de asociacin.
Conclusin
En 1851 el peridico oaxaqueo La Cucarda reproduce parte del Ensayo
sobre la opinin pblica del Espectador Sevillano con alteraciones e intenta pre33

Alexandre Herculano, Opsculos II, Lisboa, Presena, 1983, original de 1856, p. 32.

995

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

cisar el uso correcto del trmino mientras descalifica su extendido uso para justificar pronunciamientos:
Muchos han entendido que la voz popular proclamando una injusticia o promoviendo un desorden, es la opinin pblica; mas se han equivocado. El grito sedicioso
de un pueblo, no es otra cosa sino el eco de la demagogia que se forma con la misma
facilidad que las nubes de la primavera, y se disipa a la manera que la niebla al soplo
del vendaval34.

El empleo del mismo artculo, en una nueva versin, treinta aos ms tarde de
su primera circulacin (1810), nos advierte sobre un doble movimiento en la difusin del sintagma opinin pblica. Primero, la variabilidad de las apropiaciones/refracciones de un concepto que entr con fuerza en las luchas polticas de la
primera mitad del siglo xix en Iberoamrica como nuevo principio de legitimacin poltica, y que con los aos se hace difuso en su extendido uso, al mismo
tiempo que se redefinen sus componentes semnticos. En los distintos espacios
territoriales es evidente la constante preocupacin de las lites por fijar la opinin, que se vincula con la voluntad de controlar los posibles efectos sociales
que la difusin del trmino pudiera conllevar en contextos de revolucin y de
guerras dentro de poblaciones fuertemente diferenciadas tnicamente, o con poblacin esclava. En segundo trmino, cabe observar que estas reescrituras colectivas del Ensayo sobre la opinin pblica revelan algunos rasgos del proceso
de temporalizacin del concepto para retomar uno de los componentes de la
Sattelzeit propuesta por Koselleck para analizar el cambio conceptual en el mbito germanoparlante entre 1750 y 185035. Por cierto, la difusin del concepto
encierra en sus inicios una carga sustantiva de expectativa con respecto a la
posibilidad de promover las luces y la civilizacin en los diferentes mbitos.
Sin embargo, tambin se puede constatar un enfriamiento de estas expectativas
con el correr de los aos y la variada apropiacin del concepto por parte de diversos actores en disputa. En este sentido, la existencia de distintas versiones del
concepto pone de manifiesto lo que en palabras de Koselleck seran las races
diacrnicas de la riqueza semntica de los conceptos, es decir, las estructuras
sociales y lingsticas que posibilitan tanto la reiteracin como el cambio de las
palabras36. As, lo que la cita de La Cucarda descubre no es slo la pervivencia de
viejos significados en la expresin voz popular, sino tambin la existencia de
una nueva dimensin lingstica en el reclamo que identifica la voz popular con
la opinin pblica y que ya no puede ser ignorada.
La Cucarda, Oaxaca, 30-III-1851.
Reinhart Koselleck, Richtlinien fr das Lexikon politisch-sozialer Begriffe der Neuzeit en Archiv fr Begriffsgeschichte, n 11, 1967, pp. 81-99; idem, Futuro pasado. Para una
semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids, 1993.
36
Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco Fuentes, Historia conceptual, memoria e identidad. Entrevista a Reinhart Koselleck en Revista de Libros, n 111, 2006, pp. 19-22
y 112, 2006, pp. 6-10; Reinhart Koselleck, Estructuras de repeticin en el lenguaje y en la
historia en Revista de Estudios Polticos, nueva poca, n 134, 2006, pp. 17-34.
34
35

996

Noem Goldman

Opinin Pblica Introduccin

A la inversa, la dimensin poltica del cambio conceptual producida por la


difusin del sintagma opinin pblica en ambos lados del Atlntico, durante la
primera mitad del siglo xix, tiene avances y retrocesos, as como algunas diferencias entre los diversos territorios objeto de este estudio. En el mundo luso-brasileo y en Espaa la opinin pblica se asimila desde sus comienzos a la Reina del
mundo, mientras que en la Amrica hispana surge como una nueva fuente de legitimidad que debe a su vez legitimarse. Se podran tal vez explicar estas diferencias por las constelaciones semnticas dentro de las cuales se inserta el novedoso
concepto: en toda la Pennsula dentro del ascenso de los primeros liberalismos, en
Hispanoamrica como parte de discursos revolucionarios o republicanos dentro
del contexto de las guerras de independencia. En este ltimo caso, el concepto, si
bien reiteradamente invocado, parece no obstante cumplir, en los inicios de las
revoluciones de independencia, una funcin menos activa. En el conjunto se observa, entre los diversos discursos liberales, la vinculacin de la opinin pblica
con la publicidad, el rgimen representativo, libertad/libertades, garantas
individuales y divisin del poder (esto ltimo especialmente en Amrica hispana); de modo que el ideal unitario, comn a todo el mundo iberoamericano, se
escinde siguiendo las lneas de las recomposiciones de los espacios territoriales
despus de las crisis ibricas y se bifurca en invocaciones que oscilan entre el pueblo/pueblos y la nacin.
Ahora bien, tanto en Hispanoamrica como en Brasil, en los distintos discursos sobre la opinin pblica a lo largo de la primera mitad del siglo xix, e independientemente de las adscripciones facciosas o partidarias, se insiste en el
hecho de que los verdaderos portavoces de la voz son los hombres ilustrados, de
juicio, de squito o la parte sana del pas. Si bien algunas de estas referencias
tambin aparecen en los discursos de las distintas tendencias polticas que predominan en toda la Pennsula, los liberales peninsulares se refieren ms frecuentemente a la representacin, los representantes o a una inteligencia difusa
que renen a diversas opiniones en pugna.
Promediando la dcada de 1840, las disputas electorales entre facciones y
partidos parecen restaurar en negativo la fuerza retrica del concepto, pues
arrecian las crticas en ambos lados del Atlntico sobre el mal uso que se habra
hecho de la voz entre diversos agentes polticos o sociales como resultado podramos decir con Koselleck de cierto grado de democratizacin y de ideologizacin del concepto. Pero lo cierto es que en las propuestas de redefinicin
del concepto, para el caso de Hispanoamrica, se buscan respuestas tendentes a
superar los faccionalismos que haban primado en las contiendas polticas de
principios del siglo xix, o para lograr la tan anhelada unidad nacional; de modo
que, ubicados a mediados del siglo xix, la opinin pblica que en los comienzos
de su uso como concepto poltico era utilizada sobre todo con vistas a reforzar la
unidad ya sea del pueblo, de los pueblos o de la nacin, a mediados del siglo es
invocada en muchos lugares ms bien para sostener movimientos insurreccionales de una faccin apelando al derecho de rebelin.
Por ltimo, en distintos momentos de nuestro anlisis aflora la tensin entre
las concepciones en parte coincidentes, pero tambin en parte rivales de go997

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

bierno representativo y gobierno de la opinin, aunque con una valoracin


diferente del partido y de su rol dentro de la formacin de la opinin pblica
en la dcada de 1820 y de 1840 en adelante. Durante los primeros liberalismos la
valoracin del partido era negativa y opuesta a la generalidad, que identificada
con la mayor parte es la que expresa la opinin pblica. Es ste el sentido de
la cita del peridico Nova Luz Brasileira (1830)37 que, ante la evidencia de la divergencia y el desacuerdo entre las opiniones, propone una definicin cuantitativa de la opinin. En 1825 un peridico rioplatense se pronunciaba de igual modo,
agregando un elemento plural a la expresin de las ideas cuando refiere:
Partido es la reunin de algunos o de muchos hombres, cuyas ideas, intereses, y
aspiraciones son distintas de las de la generalidad. En todo pueblo hay diversidad de
ideas y aspiraciones: hay esas reuniones; pero aquella en que est la mayor parte, cualesquiera que sean sus opiniones y sus intentos, no es partido: no, su expresin se
llama el voto pblico, la opinin pblica [...]38.

Pero cabe observar que, en el rechazo a las denominaciones partidarias dentro


de los gobiernos representativos, tambin resurge con claridad el ideal unanimista en expresiones como las de Santander, que propone en 1831 terminar con las
denominaciones de los partidos para lograr la concordia entre los neogranadinos. As, hacia mediados del siglo xix la tensin entre gobierno representativo
y gobierno de opinin parece desplazarse al terreno electoral entre los que
empiezan a identificar al partido con una opinin generalizada y los que siguen anhelando fijar la opinin.

37
38

998

Vase nota 28.


El Nacional, Buenos Aires, 16, 7-IV-1825.

OPININ PBLICA

ARGENTINA RO DE LA PLATA
Noem Goldman
Alejandra Pasino

n el Ro de la Plata, al igual que en el resto de Hispanoamrica, el trmino


pblico, en el periodo tardo-colonial, formaba parte de la clebre triloga
Dios, el Rey, el Pblico como principio constitutivo de la Monarqua y
del buen gobierno. Las Actas del Cabildo de Buenos Aires revelan asimismo el
uso frecuente del sustantivo Pblico para referirse al pueblo de la repblica o
vecinos de la ciudad (Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires). En el
Diccionario de la Lengua Castellana se distingue Opinin: dictamen, sentir o
juicio que se forma de alguna cosa, habiendo razn para lo contrario; de Pblico, que se aplica a la potestad, jurisdiccin y autoridad para hacer alguna cosa,
como contrapuesto a privado (Diccionario de la Lengua Castellana de la Real
Academia Espaola, 1726). La opinin tiene as una connotacin moral que se
vinculaba con la buena o mala fama del vecino.
A principios del siglo xix, el nuevo clima de ideas abierto por la Monarqua
ilustrada de los Borbones introdujo cambios en la vida cultural rioplatense que se
vincularon con la aparicin de los primeros peridicos: Telgrafo Mercantil, Rural Poltico e Histrico del Ro de la Plata (1801-1802), Semanario de Agricultura,
Industria y Comercio (1802-1807) y Correo de Comercio (1810). En estos textos
surge una nueva acepcin de pblico: el trmino empieza a referirse a aquellos
hombres capaces de aportar sus luces a la comunidad. Estas luces, tambin
denominadas por la naciente prensa opiniones, deban surgir de la labor de los
editores y de la reproduccin de artculos y cartas de colaboradores ocasionales.
Este sentido positivo de opiniones, que se refleja en el uso de expresiones como
su opinin (Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e Histrico del Ro de la Plata,
t. 4, 27-VI-1802, 102), para referirse al autor de un trabajo o de una carta de inters general, o mi opinin (ibd., t. 1, 2-V-1801, 74), para aludir a los dichos del
editor, se refieren a las distintas posiciones sobre un tema en discusin. Este reconocimiento de una variedad de opiniones fundadas constituye el punto de
partida de un debate en cuyo desarrollo se genera el ajuste de opiniones (ibd.,
t. 4, 16-V-1802, 40) en algunos casos y el cese de opiniones en otros (ibd., t. 3,
10-I-1802, 19). Pero esta acepcin positiva convive con otra negativa del trmino
que se relaciona con el vulgo y la falta de fundamento de las opiniones, que era
necesario desterrar por medio de la educacin pblica. Cabe observar, sin embar999

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

go, que en estos primeros peridicos rioplatenses, el nuevo sentido otorgado a


pblico en asociacin a opiniones ilustradas no lleva a la adopcin de la nocin de opinin pblica.
La aparicin del concepto de opinin pblica ser el resultado de una crisis de
legitimidad abierta por los acontecimientos peninsulares de 1808. En 1809 en los
primeros movimientos juntistas de Chuquisaca y La Paz, el trmino empieza a
circular con relacin al pblico de esta Ciudad (Informe del fiscal a la Audiencia sobre los documentos llegados de la Corte del Brasil, La Plata, 6 de marzo de
1809, en Lleo, 1994, 610). En la Orden de la Primera Junta Gubernativa que dio
vida a la Gazeta de Buenos-Ayres en junio de 1810 fruto de la pluma de Mariano
Moreno cuya lnea poltica molde los primeros meses de la Revolucin de
Mayo la nocin de opinin pblica empieza a usarse para dotar de legitimidad
al naciente gobierno. En el citado documento se fundamenta la creacin del nuevo peridico en la necesidad de una continua comunicacin pblica de los actos de gobierno y de sus principios polticos; siendo sta el principal vnculo entre el pueblo y sus representantes: El Pueblo tiene derecho a saber la conducta
de sus Representantes [...]. Cuando el Congreso General necesite un conocimiento del plan de Gobierno que la Junta provisional ha guardado, no huirn sus
Vocales de darlo, y su franqueza desterrar toda sospecha de que se hacen necesarios o temen ser conocidos; pero es ms digna de representacin fiar a la opinin pblica la defensa de sus procedimientos (Gazeta, t. 1, 7-VI-1810, 2). Estas
primeras apariciones del concepto se distinguen claramente de su uso previo. A la
funcin legitimadora de la opinin pblica, Moreno agrega la de esclarecimiento
en los principios que deban fundamentar la accin poltica. Esta nueva tarea que
aparecer reiteradamente en las posteriores publicaciones rioplatenses ser no
slo obra del gobierno, sino de los sabios u hombres ilustrados convocados
para desplegar sus discursos en el peridico, dirigir el patriotismo y expresar la
fidelidad a las nuevas autoridades; al mismo tiempo que obrara como antdoto
para evitar el choque de opiniones. Esta acepcin de una opinin pblica unnime, que incluye en su construccin a las minoras ilustradas y excluye a otros
actores sociales mientras no hayan adquirido los conocimientos necesarios para
participar del debate pblico, se asocia a una futura promesa: [...] todos van a
tener parte en la decisin de su suerte, nadie ignore aquellos principios polticos
que deben reglar su resolucin (ibd., 7-VI-1810, 2-3).
Pero esta novedosa invocacin a una opinin pblica no constituye, ciertamente, un neologismo rioplatense; por el contrario, la opinin pblica tiene una
historia semntica previa que la vincula al progreso de la Ilustracin en Europa, a
la libertad de imprenta, a la soberana popular y a la representacin poltica (Fernndez Sebastin, 2004, 9-29). Ahora bien, las diversas acepciones de opinin
pblica de raz europea pudieron gravitar de una u otra manera en las distintas
etapas y coyunturas de la primera mitad del siglo xix en el Ro de la Plata; lo cierto es que, ms all de su clara difusin, la opinin pblica no logra aparecer como
una fuerza conquistadora, sino como un sintagma que requiere, asimismo, de legitimacin. En este sentido, el concepto parece oscilar entre dos significados que
entran en disputa: como resultado de razonamientos que se transmiten a la socie1000

Noem Goldman Alejandra Pasino

Opinin Pblica Argentina

dad luego de un debate de ideas en el seno de la lite, o como realidad emprica.


As, la opinin pblica se encuentra jaqueada por la expresin de opiniones
que no consigue integrar conceptualmente. Veamos entonces las principales
constelaciones semnticas que marcaron su desarrollo.
La libertad de imprenta se estableci en el Ro de la Plata una vez iniciada la
Revolucin por los decretos del 20 de abril y del 26 de octubre de 1811. El primero fue copia textual del promulgado por las Cortes de Cdiz en noviembre de
1810 y creaba una Junta Suprema de Censura; el segundo avanzaba en sus disposiciones al proclamar que todo hombre poda publicar libremente sus ideas sin
previa censura, dejando sin efecto las disposiciones contrarias a esta libertad. Pero
este impulso de alentar la difusin de las ideas coexiste con una orientacin direccional en la formacin de la opinin pblica, que al mismo tiempo se relaciona
con la necesidad de legitimar los actos de los gobiernos centrales provisionales.
Para entender este rasgo direccional asignado a la opinin pblica es necesario vincularlo con el concepto complementario de constitucin. En el seno de la
Sociedad Patritica literaria se desarroll un interesante debate sobre la necesidad
de una constitucin fija, y permanente, y no provisoria, como se haba dicho
muchas veces (El Grito del Sud, 20-X-1812, 113). Con el ttulo de Reflexiones
que dirige a la Sociedad Patritica Literaria un socio de ella, el peridico El Grito del Sud trata las causas que motivaron la ausencia de constitucin despus de
tres aos de revolucin. El origen de las dificultades residira, segn su redactor,
en la indefinicin del sistema y en el espritu de faccin que anida en la direccin
de los negocios pblicos. La formacin de la constitucin es tarea del congreso,
pero al gobierno compete la elaboracin de un reglamento provisorio para regular y equilibrar los poderes, as como para afianzar la libertad civil y la seguridad
individual. Pues, reflexiona: La opinin del hombre es sumamente variable y
muy libre, y ms cuando no hay un principio o punto de apoyo de donde poder
deducir con acierto. Este principio, o este punto de apoyo es la constitucin.
Faltando sta, todo queda opinable (ibd., 114). Lo que estos textos ponen en
escena es una visin invertida de la relacin entre opinin pblica y constitucin:
la opinin pblica aparece menos como el fundamento real de la constitucin,
que como resultado de la tarea formativa de la ley. Se tratara, entonces, de encontrar un principio que demarque el imperio de la opinin, ligando a los pueblos y sus diversas opiniones sobre las formas de organizacin poltica. En la
primera dcada revolucionaria este principio unificador se busc afanosamente
en una carta constitucional escrita.
Entre 1815 y 1819 el incremento de las publicaciones peridicas en el Ro de
la Plata gracias a la instalacin de nuevas imprentas coincidi con la renovada
iniciativa de las autoridades centrales para convocar un Congreso General Constituyente (1816-1819), que motiv un debate inaugural sobre las formas de gobierno que cabran adoptarse una vez declarada la Independencia. En estos debates intervinieron hombres pblicos que empezaban a destacarse en su labor de
editores o de diputados en el Congreso, como Vicente Pazos Silva, Antonio Jos
Valds, Manuel Moreno, Pedro Jos Agrelo y Manuel Antonio Castro. La opinin pblica es frecuentemente invocada como recurso retrico necesario a la li1001

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

bre discusin de las materias polticas, y al libre examen de los diversos sistemas de gobierno (El Censor, 1815-1819, El Independiente, 1816-1819, La
Crnica Argentina, 1816-1817, La Gaceta, 1810-1821). Para afirmar el nuevo
principio de legitimacin se recurre a la clebre figura, justa y annima, del Tribunal. As escribe en su peridico Pedro Jos Agrelo: En todos los pases se ha
levantado pues una nueva potencia que se llama la opinin; a cuyo imperio nadie
se puede substraer, ante cuyo tribunal no cesan de apelar los gobiernos mismos
[...] (El Independiente, 22-IX-1816, en Biblioteca de Mayo, t. IX, 7740). Junto a
esta novedosa figura surge aqu tambin la primera definicin de publicidad, que
cobrara fuerza entre 1820 y 1827. La libertad de prensa, nos dice Agrelo, es concedida al pueblo para que haga pblicas sus observaciones y quejas por medio
de la imprenta, y es tambin la libertad de examinar y censurar, con respeto, la
conducta del gobierno, y de todos aquellos que tienen alguna parte en la administracin pblica: consiste en la misma publicidad de todas las operaciones del gobierno [...] (El Independiente, 27-X-1816, en Biblioteca de Mayo, t. IX, 7775).
Pero en 1820, y a pesar de los esfuerzos constitucionales, se produjo la cada
del poder central y Buenos Aires al igual que las dems provincias se constituy en Estado autnomo, e inici un conjunto de reformas de tono liberal tendentes a reformar las instituciones vigentes. La creacin de inditas instituciones polticas y culturales se acompa de una importante diversificacin y expansin de
la prensa poltica. En este contexto, el grupo dirigente, bajo el impulso reformador de Bernardino Rivadavia, concibi a la opinin pblica como el motor de la
nueva vida pblica; opinin que deba irradiarse desde Buenos Aires hacia el interior para garantizar el desarrollo de la ilustracin de los pueblos y restituir
los lazos que daran en un futuro nuevo fundamento para la creacin de un Estado-nacin. La opinin pblica se distingua as de la opinin oficial, y gracias a la
difusin de la prensa, deba servir de sostn al nuevo rgimen representativo
inaugurado por la ley electoral de 1821, y para controlar los excesos del poder.
Sin embargo, el proyecto de crear un nuevo espacio pblico separado del
Estado result limitado: las mismas personas que ocupaban los cargos pblicos
solan ejercer la crtica ilustrada a travs de la prensa y en los nuevos mbitos de
sociabilidad. La Sociedad Literaria creada en 1822 permanece bajo la tutela del
nuevo Estado provincial, que se reserva la prerrogativa de acordar y rechazar el
derecho de asociacin (Gonzlez Bernaldo, 1999, 2004). Por otra parte, por un
decreto de octubre de 1821 se dispuso una modificacin de la ley de imprenta,
segn la cual, todos los impresos deban ser entregados al Ministerio de Gobierno
en el da de su aparicin en tres ejemplares destinados al Gobierno, al fiscal y al
agente del crimen (Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, 302). Pero
aun con estas nuevas disposiciones que tendan a controlar los abusos, este
periodo se caracteriz por una notable expansin de las publicaciones peridicas,
aunque no cesaron los debates sobre los abusos de la libertad de imprenta.
En 1822, con motivo de la discusin de una reforma provisional del rgimen
de prensa existente, se produjo un intenso debate en el seno de la legislatura portea en torno a los abusos de la prensa. Curiosamente, algunos de los proyectos presentados prevean una censura previa a los escritos polticos, por conside1002

Noem Goldman Alejandra Pasino

Opinin Pblica Argentina

rar un peligro social la actividad de ciertos redactores, como consecuencia de lo


que se dio en llamar las jornadas tipogrficas o tempestades tipogrficas. En
efecto, si bajo la denominacin de opositores, imparciales y ministeriales,
los editores de peridicos se disputaban por aquellos aos de reformas polticas a
la opinin pblica portea, la discusin se torn en guerra de prensa cuando la
legislatura empez a tratar los artculos de la reforma eclesistica. La acalorada
discusin entre los legisladores generada por la reaccin de ciertos sectores religiosos, parte de la prensa y el pblico presente en la Sala, llevaron al despliegue
de inditas definiciones conceptuales del trmino. La nocin de opinin popular en oposicin a opinin pblica emerge en ese contexto de debate en vinculacin con el concepto de representacin. La opinin pblica se presenta como
par complementario de la nueva representacin de la provincia, que se identifica
a su vez con la opinin legal del pas, que estaba en la sala (Diario de Sesiones
de la Honorable Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires, 4-XI1822, 564), y en oposicin de una opinin popular calificada negativamente.
Es Rivadavia quien mejor define esta posicin, al reaccionar ante una representacin del provisor Mariano Medrano, quien se opone a la reforma religiosa
que implicaba, entre otras medidas, la supresin de varias rdenes religiosas:
Que el provisor en esa representacin demostraba no conocer las leyes polticas
[...]. Que llevaba su exceso hasta constituirse rbitro de la opinin pblica, confundiendo sta con la meramente popular. Que la opinin pblica era un conocimiento prctico, adquirido no por principios comunes, y cuyos progresos no se
transmitan fcilmente, como los de esas opiniones bajas y degradadas, que eran
las que sostenan esa gavilla, a que perteneca el provisor (ibd., 11-X-1822, 403404). En este sentido, los representantes no deban, a su entender, subordinarse a
la opinin popular, sino ilustrarla y dirigirla. Sin embargo, las posiciones se dividieron entre quienes consideraban que la agitacin del pblico dentro y fuera de la Sala se deba a la continuacin del faccionalismo de la dcada precedente,
que segua expresndose mediante la actuacin de partidos, y los que, por el
contrario, opinaban que no se trataba ni de partidos, ni de asociaciones secretas, ni de excesos, sino de que el pueblo crea que sus representantes no tenan opinin, y toda la fuerza moral [...] (ibd., 417). Interesante observacin
que nos conduce al interrogante central del debate: Quin era el pueblo de la
opinin pblica? As sealaba Manuel Moreno: Que la mayor dificultad estaba
en graduar la opinin del pueblo. Que no conoca, para juzgar, cul era el pueblo,
cul el nmero, cul la clase que lo compona. Que todo esto era preciso saber,
para que pudiera decirse pueblo, y no deba considerar tal esos diez, doce, o veinte que hubiesen abusado en las galeras (ibd., 419).
El problema al cual se enfrentan los representantes es tanto real como conceptual, pues la discusin no es tanto sobre los valores o las propiedades de la
opinin pblica, sino sobre el objeto que designa: el referente oscila entre el pueblo, el pblico, la mayora, y no logra autodefinirse. En 1825, el peridico
El Nacional, que busca desligar al grupo dirigente del epteto negativo de partido ministerial, se pregunta: Y en efecto: qu cosa es el partido ministerial? No
ser fcil decirlo: antes bien, ms fcil ser decir lo que no es. Porque en verdad;
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

no ha sido tan impropio el llamarle ministerial como el llamarle partido. No es


partido, ni puede serlo. Partido es la reunin de algunos o de muchos hombres,
cuyas ideas, intereses, y aspiraciones son distintas de las de la generalidad. En
todo pueblo hay diversidad de ideas y aspiraciones: hay esas reuniones; pero
aquella en que est la mayor parte, cualesquiera que sean sus opiniones y sus intentos, no es partido: no, su expresin se llama el voto pblico, la opinin pblica
[...] (El Nacional, n 16, 7-IV-1825, en Biblioteca de Mayo, t. X, 9472). Aflora
aqu la tensin entre las concepciones en parte coincidentes, pero tambin en
parte rivales de gobierno representativo y gobierno de la opinin. La valoracin del partido es aqu negativa rasgo comn del primer discurso liberal en
Iberoamrica y opuesta a la generalidad con la cual se identifica la opinin
pblica.
Por otra parte, el desfase entre la opinin pblica expresada en la legislatura
portea y la opinin popular fuera del recinto, se replica desplazado en el debate
que se origina en el seno del Congreso General Constituyente (1824-1827), convocado con el objetivo de intentar organizar constitucionalmente a los Estados
provinciales (Goldman, 2000). En dicho Congreso, el diputado por Salta, Juan
Ignacio Gorriti, enuncia claramente la paradoja ante la cual se encontraban los
representantes: No se puede saber la opinin pblica y yo me he declarado
constituyente? Pues cmo he hecho esto? (Asambleas Constituyentes Argentinas, t. 1, 1281). Este contrasentido se relaciona con el gran problema de la indefinicin del sujeto del poder constituyente que recorri los debates de las asambleas constituyentes reunidas con anterioridad. El Congreso inici sus sesiones
con la promulgacin de la Ley Fundamental (enero de 1825), donde realiza un
reconocimiento explcito de la autonoma de las provincias, mientras se delegaba
en Buenos Aires el Ejecutivo Nacional Provisorio (Guerra y Relaciones Exteriores), hasta tanto se dicte una constitucin que deba ser sometida a los gobiernos
provinciales para su aceptacin o rechazo.
En la sesin del 25 de abril de 1825, la comisin de negocios constitucionales
plante su incapacidad de realizar un proyecto de constitucin si no se le especificaba previamente la forma de gobierno a adoptarse. Esto suscit una intensa
discusin acerca de qu opinin pblica deba tomarse en cuenta: la que surga de
los representantes reunidos en congreso o la de los pueblos. As, durante ms de
un ao y a travs de numerosas sesiones, se gener un intenso debate en torno a
los significados y valores de opinin pblica, opiniones y opinin general
de los pueblos. A lo largo del debate, la concepcin clsica de la Ilustracin
como salida progresiva del hombre de su estado de minoridad para servirse de la
propia razn renunciando a la gua de tutores surge una y otra vez en vinculacin
con la conveniencia y viabilidad de la consulta a las provincias. A pesar de que los
pueblos, al igual que los hombres, tienen derechos, afirman ciertos diputados,
slo pueden ejercerlos a travs de sus representantes. La opinin pblica deba
ser la expresin de la voluntad general depositada en el Congreso.
Pero ese enunciado se confrontaba con otra expresin que dislocaba el sentido unitario que quera drsele a la opinin, y pona a los diputados ante la necesidad de aceptar la consulta previa a las provincias, que revel lo irreconciliable
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Noem Goldman Alejandra Pasino

Opinin Pblica Argentina

de las tendencias y tuvo graves consecuencias. Porque a pesar de que no haba una
mayora de provincias que se pronunciaran por el rgimen de unidad, el dictamen
de la comisin de asuntos constitucionales propuso la forma de gobierno unitaria
como base para la redaccin de la constitucin. En sus fundamentos, la figura
retrica de una opinin pblica identificada con la voluntad general depositada
en los representantes reunidos en el Congreso es recuperada con fuerza para desechar las opiniones surgidas de las juntas provinciales, alegando que no son
ms que la opinin personal de sus miembros (ibd, t. III, 25).
En este contexto, la opinin pblica pierde su carcter original de autoridad
ilustrada para identificarse con un instrumento al servicio de una de las partes
en pugna. En suma, ya sea que la opinin pblica se confronte a la opinin popular o a la opinin general de los pueblos, los debates de los diputados en la
Legislatura de Buenos Aires y en el Congreso General Constituyente de 182427, dan cuenta de una dificultad mayor: el choque de opiniones es ms fuerte
que la construccin artificial de la opinin pblica como un principio general
de legitimacin.
Fracasado el ltimo intento de constituir el pas en el periodo postrevolucionario, llegaban tambin a su fin las reformas de cuo liberal emprendidas al inicio
de los aos 20. El fusilamiento en 1828 de Manuel Dorrego gobernador de la
provincia de Buenos Aires como consecuencia del levantamiento unitario liderado por Lavalle, marc el inicio de la bsqueda de un nuevo tipo de orden poltico
que se fue construyendo a lo largo de las gobernaciones de Juan Manuel de Rosas
(1829-1832 /1835-1852). Si bien su gobierno se apoy en algunas de las transformaciones emprendidas durante la etapa del gobierno de Rivadavia, su visin de
que la inestabilidad se originaba en las divisiones y debates entre los sectores de la
lite condujo a una poltica cuyo principal objetivo fue la eliminacin de la deliberacin poltica y su reemplazo por prcticas tendentes a consolidar una nica opinin, aunque no sin oposiciones dentro del mismo grupo federal (Myers, 1995,
Ternavasio, 1998, reed. 2005). En 1832, se suscit una fuerte discusin en el seno
de la Sala de Representantes de Buenos Aires acerca de la renovacin de las Facultades Extraordinarias otorgadas a Rosas en 1829 cuando asumi la gobernacin de
la provincia nuevamente autnoma. Los federales adeptos al gobernador tambin
llamados netos o apostlicos defendan la continuacin de las Facultades,
mientras los llamados federales doctrinarios consideraban que dichos poderes
atentaban contra el sistema representativo republicano y la soberana del pueblo. Excluidos los unitarios de la vida poltica portea con el ascenso al poder de
Rosas, los federales doctrinarios seguan, no obstante, opinando que deban mantenerse las leyes dictadas durante el periodo rivadaviano. En este contexto, la
opinin pblica pasa a ocupar el centro de la escena como fuerte principio legitimador de la accin poltica. En el peridico El clasificador, Alfredo Cavia, quien
tambin se desempeaba como representante en la legislatura portea, se opuso a
la renovacin de las Facultades Extraordinarias y polemiz con El Lucero de Pedro De Angelis. Si bien ya nadie discute nos dice Cavia que la opinin pblica
es esa reina del universo que se identifica con el voto general, o ms comn,
en abierta crtica a los publicistas del rosismo, sostiene: Todos creen que la opi1005

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

nin pblica se encuentra en los crculos que ya frecuentan, y en los sufragios de


sus amigos, contertulianos, o confabulados. Sin embargo, hay una tarifa cierta,
para graduar cundo es la opinin pblica la que se pronuncia sobre esta o aquella
cosa. Cuando se trata de principios y de las formas tutelares y protectrices de los
derechos sociales, las opiniones que se pronuncian por su conservacin son las que
verdaderamente constituyen lo que se llama opinin pblica. Aplique nuestro
ilustrado colega [El Lucero], y le ser fcil la resolucin. [...] (El clasificador o
Nuevo Tribuno, n 196, 29-X-1831, 2, col. 1).
La lucha facciosa entre los grupos federales adictos y opositores al rgimen
rosista que se desarroll entre 1832 y 1835 dio inicio a la consolidacin de la institucionalizacin del poder en torno a la uniformidad de opinin. Cuando la
Legislatura nombr nuevamente a Rosas como gobernador en 1835, depositando
en sus manos la suma del poder pblico, l mismo decidi someter la delegacin
de estos poderes al veredicto popular por medio de un plebiscito, porque era
necesario no slo ensanchar en su favor la opinin pblica e ilustrada cuanto
fuese posible, sino tambin hacerla aparecer con tal autenticidad que jams pueda
ponerse en duda (Rasgos de la vida pblica del Brigadier General D. Juan Manuel de Rosas, 94-95). As, la deliberacin en el seno de la Legislatura de Buenos
Aires fue reemplazada por una autorizacin plebiscitaria que consolid la institucionalizacin del poder en torno a la unanimidad de la opinin pblica.
Paralelamente, y promediando la dcada de los treinta, aparece en el Ro de la
Plata una nueva generacin de intelectuales bajo el influjo del romanticismo. La
denominada Generacin del 37 tuvo su origen en el Saln Literario fundado en
Buenos Aires en junio de ese ao, en el cual confluyeron los ms destacados intelectuales, atrados por las novedades introducidas por Esteban Echeverra a su
regreso de Francia (Myers, 1998, 385-393; Pilar Gonzlez Bernaldo, 1999). El
legado de la Ilustracin tarda se refleja en el uso que Echeverra le da al concepto
de opinin pblica, aunque cabe notar que paulatinamente en sus discursos se
genera una resemantizacin del concepto a partir de su reemplazo por razn
pblica (Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo, 186, 205, 207 y 216). Ante
el fracaso de la experiencia rivadaviana y el ascenso al poder de Rosas, se reconsidera el rol tanto del pueblo como de las lites gobernantes. En el citado escrito, se
afirma que la soberana slo reside en la razn colectiva del Pueblo (ibd., 216);
la opinin es considerada vulgar y carente de racionalidad.
La Generacin del 37 se autopostula como gua para la nueva tarea que debe
desarrollar el Estado en la trasformacin moral de la sociedad; durante los primeros aos del segundo gobierno de Rosas buscarn, sin xito, convertirse en el
agente de esa transformacin encarnada en una nueva figura: la del intelectual en
reemplazo del letrado colonial. Pero obligados a emigrar a principios de la dcada
del 40, su prdica germinar primero en los pases limtrofes antes de regresar al
Ro de la Plata (Wasserman, 1998).
En el exilio, Juan Bautista Alberdi redacta las clebres Bases y puntos de partida
para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, que se constituye en el texto fundacional de la ansiada organizacin constitucional. El libro, publicado en
1852 en Valparaso antes de la reunin del nuevo Congreso que proclam la defini1006

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Opinin Pblica Argentina

tiva organizacin nacional argentina, tiene por objetivo presentar un programa preciso para superar largos aos de desunin y guerras civiles entre las provincias, y un
proyecto de nuevo pas. En l se elabora una frmula constitucional superadora de
una larga historia de enfrentamientos entre las dos tendencias la confederal y la
unitaria, que predominaron durante la primera mitad del siglo xix. Escribe Alberdi: El poder respectivo de esos hechos anteriores, tanto unitarios como federativos, conduce la opinin pblica de aquella Repblica [se refiere a la Repblica Argentina] al abandono de todo sistema exclusivo y al alejamiento de las dos tendencias
o principios, que habiendo aspirado en vano al gobierno exclusivo del pas, durante
una lucha estril alimentada por largos aos [...] (Alberdi, 1957, 95). Pero esta perspectiva de la opinin pblica, planteada desde la necesidad de conciliar las libertades
de las provincias y las prerrogativas de toda la nacin en un proyecto de transformacin institucional y cultural liberal, que se vincula con la creacin de una identidad nacional, retoma al mismo tiempo la diferencia expresada por Echeverra entre
razn pblica y opiniones. En el citado texto, Alberdi, al analizar las caractersticas
de una repblica posible, considera que la instruccin primaria otorgada al pueblo hasta esos momentos slo haba tenido como resultado convertirlo en un instrumento en la gestin de la vida poltica para la cual no estaba preparado debido a
su curiosidad inculta y grosera. As, si bien la frmula alberdiana busca la combinacin armnica de la individualidad con la generalidad, del localismo con la nacin, y de la libertad con la asociacin, slo restituye a la opinin pblica su fuerza
integradora en el seno de la lite (razn pblica), excluyendo a los sectores populares cuyas opiniones carecen an de la racionalidad necesaria para ser integradas.
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1010

OPININ PBLICA

BRASIL
Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

n la segunda mitad del siglo xviii, los testigos interrogados de una forma
o de otra en las investigaciones de carcter poltico (Autos da Devassa, 1794
y Autos da Devassa, 1798) conducidas por la justicia regia debidas a levantamientos o sediciones, o en los juicios eclesisticos, realizados por accin de un
obispo o de la Inquisicin empezaban con frecuencia sus testimonios con la
expresin de que saban, por or decir, que algo haba pasado o no (Neves,
2000, 416-417). Profundamente marcada por la cultura oral y por los trazos propios del Antiguo Rgimen, a los cuales se agregar, sin embargo, la peculiaridad
de la esclavitud, la sociedad de la Amrica portuguesa evidenciaba de esa manera
que la concepcin de opinin permaneci por un largo tiempo vinculada a la
de voz popular o voz general (Ramos, 1995). sta, en un ambiente de cultura predominantemente oral, traduca la tradicin inmemorial y el buen sentido
corriente de la comunidad, tanto una como otro actualizados, sin que sus miembros participantes se dieren cuenta, de acuerdo con las circunstancias, en oposicin al conocimiento letrado, dotado de evidencias y de motivos racionales, situado en determinado tiempo y lugar, en el sentido ms propiamente histrico
del trmino (Farge, 1992, 13-19). Desde mediados del siglo xviii a mediados del
siglo xix es decir, desde el comienzo de la actuacin del marqus de Pombal
(1750-1777) en Lisboa hasta la consolidacin del Imperio del Brasil con Pedro II,
pasando por la transferencia de la corte portuguesa a Ro de Janeiro en 1808 estudiar el concepto de opinin pblica en el mundo luso-brasileo exige, por consiguiente, que se tomen en cuenta tales caractersticas.
No es rica, sin embargo, la tradicin lexicogrfica luso-brasilea. Su fundador, el cura de origen francs Raphael Bluteau (1638-1734), registr opinin
como lo que se entiende y se juzga de algo, conforme noticias que se puede tener, lo que haca de ella un gran mal, ya que podra llevar a muchas contiendas
sobre religin y razn (1712-1727, v. 6, 87-88). Indicaba, por lo tanto, un significado cualitativo, bajo la forma de un juicio colectivo en materia de moral, reputacin y gusto. Cien aos ms tarde, Antonio de Moraes Silva (1755-1824), natural de Brasil, busc actualizar la obra de Bluteau, pero no se alej del mismo
significado: opinin era parecer, dictamen, sentimiento, juicio, que se forma de
alguna cosa (1813, 367), sentido que se repite en las ediciones siguientes del dic1011

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

cionario, elaboradas despus de su muerte, hasta fines del siglo xix. Otros diccionaristas luso-brasileos tambin lo mantuvieron: concepto, reputacin, buena o
mala (Pinto, 1832); parecer, juicio, dictamen, persuasin ntima, creencia
(Constncio, 1836, 729). En suma, no existe referencia al concepto de opinin
pblica en los diccionarios luso-brasileos consultados hasta el final del Ochocientos, sino que este sintagma slo surge para la semntica histrica a partir de la
octava edicin de la obra de Moraes Silva, fechada de 1890. En esta edicin, en la
que ya se puede apreciar una transformacin del significado, el concepto es definido como lo que el pblico piensa; lo que se dice o juzga en general a respecto
de una cuestin social, poltica, econmica, patritica o de inters nacional, o
sobre puntos de religin, de moralidad, de honra (v. 2, 439).
Que la expresin no constara en los diccionarios hasta 1890 no quiere decir
que no integrara anteriormente la lengua en su sabidura, como dira Gadamer
(2002, 257). El inicio de la construccin del concepto moderno de opinin pblica en el mundo luso-brasileo, como una invencin poltica, para utilizar la
expresin de Keith Baker (1993, 219 y 1987), se relaciona, como sera de esperar,
con el momento en que las discusiones polticas empezaron a sobrepasar el dominio estricto del crculo privado de la Corte para alcanzar los nuevos espacios
pblicos de sociabilidad, surgidos paralelamente a las Luces (Habermas, 1993 y
Calhoun, 1997). Los cafs, las academias, las libreras e, incluso, las sociedades
secretas, que, bajo la proteccin del secreto (Koselleck, 1999), convirtieron la
palabra en cosa pblica, como subray Franois-Xavier Guerra (1992).
En Brasil, coincidiendo con la llegada de la familia real, el paso fundamental
se dio con la tarda introduccin de la prensa en la Amrica portuguesa en 1808.
En ese contexto, surgieron los primeros peridicos la Gazeta do Rio de Janeiro
(10-IX-1808) y la Idade dOuro do Brasil (Bahia, 14-V-1811) que, al mismo
tiempo que mostraban, sobre todo, un carcter noticioso, caracterstico de las
gacetas antiguas (Silva, 2005), emitan algunas veces opiniones sobre las cuestiones polticas de la poca. Opinin, en ese momento, ya empezaba a despuntar
como una palabra que significaba un punto de vista en oposicin a la antigua
autoridad dogmtica (Verdelho, 1981, 136-137). Dichas noticias pasaban a valorar el inters de los lectores por determinados sucesos, posibilitando una discusin pblica de los hechos. Las gacetas eran las relaciones de negocios pblicos,
lo que constituye fundamentalmente la Historia del tiempo o, para hablar con
ms propiedad, la coleccin de documentos para escribir la Historia (Idade
dOuro do Brasil, n 26, 1813). Algunos meses antes, en junio de 1808, Hiplito
Jos da Costa (1774-1823) haba iniciado, en Londres, la redaccin del Correio
Braziliense, considerado por la historiografa como el primer peridico brasileo. Compartiendo los valores y actitudes comunes que se manifestaban en la
Repblica das Letras, Hiplito pretenda ser el primer despertador de la opinin
pblica y atraer la curiosidad de los pueblos para los hechos recientes. Crea que
el primer deber del hombre en sociedad es el de ser til a los miembros de ella,
tocando a ste esparcir las Luces, que sacan a las tinieblas o a la ilusin aquellos
que la ignorancia arroj en el laberinto de la apata, de la ineptitud y del engao
(Correio Braziliense, n 1, VI-1808).
1012

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

Las condiciones ms efectivas para una relativa ruptura en el contenido del


concepto ocurrieron, no obstante, debido a los primeros ensayos de una relativa
libertad de prensa, resultante de las ideas liberales, que se propagaron de forma
ms intensa a partir del movimiento constitucionalista iniciado en la ciudad de
Oporto, Portugal, el 24 de agosto de 1820. Con la adhesin de las provincias del
Par y de Bahia, luego seguidas por Ro de Janeiro, a principios de 1821, este ao
se convirti en el de la predicacin de una cultura poltica del liberalismo. Por
medio de una amplia y hasta entonces casi indita circulacin de literatura de
circunstancias, bajo la forma de panfletos baratos, que se impriman en Ro y en
Baha o que llegaban de Lisboa, las noticias y, junto a ellas, las ideas pasaron a
alcanzar una asistencia socialmente ms ancha y variada, que dejaba de presentarlas como novedades del dominio privado para verlas como pertenecientes al dominio pblico (Neves, 2003, 36-40). En la visin del emigrado francs Cailh de
Geine, autor de un Rapport sur la situation de lopinion publique al intendente
general de polica de la Corte (Biblioteca Nacional, [1820]), era fcil percibir que
el espritu pblico se corrompa todos los das en Ro de Janeiro, desde la llegada de las noticias acerca de la revolucin liberal de Espaa. Alertaba sobre la
gravedad de la situacin, ya que muchas obras eran ledas delante de un auditorio ya predispuesto al que se mostraban los pasajes ms plagados del espritu
revolucionario de las obras francesas ms perniciosas, traducidas al portugus,
para la edificacin de los ignorantes. Esa propaganda no se limitaba a reuniones
secretas, sino que se manifestaba en el saln dorado, en la humilde tienda e incluso en la plaza pblica. Segn el viajante Johann Moritz Rugendas (18021858), que lleg a Brasil en 1821, ste fue uno de los rasgos caractersticos de Ro
de Janeiro en ese momento. Gente de todos los estamentos se entrega a plticas
polticas [...] esas discusiones en plena calle evocan la vida pblica de los antiguos;
forman la opinin y la expresan (1979, 223).
Por esa misma poca, la literatura de circunstancias formada por peridicos,
folletos y panfletos vehiculaba la idea de opinin pblica con nuevas connotaciones, aunque revertieran la palabra con una concepcin caracterstica de la Ilustracin. Se trataba de considerarla una autntica fuerza poltica, cuya objetividad
vena de la razn y cuya eficacia resultaba del impulso propiciado por el progreso
de las Luces, pero contraria, sin duda, a las alteraciones bruscas del orden, y destinada a asegurar el reinado de la sabidura y de la prudencia sobre la tierra. Asomaba su funcin directiva, en la cual las lites ilustradas representaban un punto
de equilibrio entre el soberano y sus sbditos, al mismo tiempo que conducan las
reformas ilustradas, necesarias para una regeneracin poltica (Neves, 1995, 132133). Bajo ese ngulo, el primero de marzo de 1821, Jos da Silva Lisboa, en su
peridico O Conciliador do Reino Unido, consideraba la opinin como la reina
del mundo, y, en nmero posterior, afirmaba que el hombre ilustrado deba
bien dirigir la Opinin Pblica a fin de contener los desaciertos populares y las
efervescencias frenticas de algunos compatriotas, [...] que antes prefieren arder
que lucir. Tal visin conceba una opinin general, formulada por los hombres
de letras e impuesta desde arriba a las dems opiniones individuales. Con ello, la
opinin dejaba de ser un juicio pblico, que el individuo comparta con la socie1013

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

dad, para pasar a constituir una reflexin privada sobre los negocios pblicos,
algo que haca posible su discusin de pblico o en pblico. Al contrario de
lo que hacan los generadores y manipuladores de ideas, los letrados se transformaban en portavoces de una evidencia. Era un deber del ciudadano [...] dirigir la
opinin pblica, y llevarla de la mano, al verdadero fin de la felicidad social
(Conciliador Nacional, 1822).
En julio de 1821, la propia Gazeta do Rio de Janeiro, considerada como rgano que representaba los puntos de vista del gobierno, incluy un artculo en la
seccin Correspondencia en que el autor expona el estado de opinin pblica
en So Paulo, revelando la resonancia que alcanzara el movimiento liberal en la
mayor parte de la sociedad local, aunque sta continuara valorando la prudencia
y la sensatez. Otro peridico, O Papagaio, en 1822, interrumpi sus trabajos por
creer que los objetivos propuestos haban sido alcanzados, pues se supona ya
consolidada la opinin pblica sobre los verdaderos intereses de Brasil y de toda
la familia portuguesa. Ya el redactor del Correio do Rio de Janeiro, si no dispona de suficiente caudal de Luces para ilustrar y dirigir la opinin pblica, estimaba poseer grande firmeza de carcter y probidad para manifestarla (Prospecto, 1822). Con esa perspectiva, la opinin pblica se converta en el farol de
los que gobiernan y desean acertar (Revrbero Constitucional Fluminense, n 6,
2-VII-1822). Como informaba el redactor del Macaco Brasileiro (n 5, 1822), el
prncipe regente don Pedro conoca y buscaba este termmetro, percibiendo
que lo idolatraban por el calor y energa con que supo merecer el ttulo de Perpetuo Defensor de Brasil. Ajustados a las prcticas del liberalismo, casi todos los
peridicos de ese periodo del constitucionalismo luso-brasileo evidenciaban la
inquietud que los individuos ilustrados mostraban a la hora de dirigir la opinin
pblica o erigirse en su vocero y destacaban el papel ejercido por la educacin y
por los peridicos en la constitucin de esa opinin.
Todava en ese ambiente, en el punto ms alto de la discusin sobre la libertad
de expresin y las ideas constitucionales, los escritos impresos vislumbraban
tambin, aunque de manera tmida, una nueva acepcin respecto a la opinin
pblica, vista como una instancia crtica. Si la libertad de prensa era el centinela
de la libertad poltica, pues posibilitaba al hombre ilustrado descubrir una verdad til o el clamor del Patriota, permita adems encender la antorcha de la
opinin pblica, nico instrumento capaz de intimidar a los enemigos de la
Nacin y de la Libertad (Revrbero Constitucional Fluminense, n 5, 15-XI1821). Se registraba, as, que la libertad de pensar y de comunicar los pensamientos era como uno de los dones ms preciosos de los que puede disfrutar un
mortal sobre la tierra, pues la discusin pblica de las opiniones se constitua en
el medio seguro, y tal vez el nico, de dar a conocer la verdad (Quaes os bens e
os males..., 1821, 1). Incluso aquellos que eran contrarios a la libertad de expresin, se servan del concepto en sus argumentaciones, alertando del importante
papel que en adelante tendra en la sociedad. Jos Joaquim de Carvalho, fsicomor de la provincia de Pernambuco, al atestiguar en el expediente del proceso
contra Frei Caneca (1824), afirmaba que era l el redactor del peridico Typhis y
que el principal fin de sus escritos era dirigir la opinin pblica, lo que haca
1014

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

ciertamente de un modo subversivo al buen orden (Frei Caneca, 2001, 618).


Pronto deba haber una vigilancia por parte de las autoridades en relacin a los
escritos que se publican dirigiendo la opinin pblica, pues stos, muchas veces, representaban una manera de producir la anarqua y la guerra civil (Baha,
O Constitucional, n 42, 15-VII-1822). En ese sentido, el concepto pasaba a ser
incorporado al mundo letrado como uno de los valores de los lenguajes del liberalismo, pues opinin pblica estaba ntimamente asociada a la idea de libertad,
constituyndose as en el verdadero termmetro del gobierno liberal (Revrbero, n 6, 2-VII-1822).
Despus del proceso de independencia, efectuado en 1822, la utilizacin del
concepto de opinin pblica fue constante, incluso en periodos de menor libertad
de expresin. El propio Emperador de Brasil, en sus proclamaciones, sealaba el
rol relevante que tena la opinin como fundamento de todo gobierno legtimo:
El gobierno constitucional que no se gua por la opinin pblica o que la ignora,
se convierte en un flagelo para la humanidad [...]. La Providencia me ha concedido el conocimiento de esta verdad: fundament sobre ella mi sistema, al cual
siempre ser fiel (Proclamao, 1823). A lo largo de los debates en la Asamblea
Constituyente de 1823, se afirmaba que la verdadera opinin pblica debera
ser considerada como la fuerza moral de aquel Congreso (Dirio da Assemblia, 1823, 24-05, 114 y 116). Igualmente, la idea de pblico se transformaba en
una referencia honrosa en esos escritos sobreponindose al inters particular
como la clusula ms imperiosa del pacto social. Se dejaban de lado las preocupaciones respecto a los individuos, en especial respecto a los pertenecientes a un
grupo de privilegiados, y se pensaba la Nacin como un todo, utilizndose la
palabra al servicio del ideal liberal (Guerra, 1998, 6-8).
En otros momentos de tensin, sin embargo, como aquel en el que ocurri un
enfrentamiento de ideas entre el poder ejecutivo y el poder legislativo que llev
incluso al cierre de la Asamblea Constituyente (1823), la opinin pblica era vista, por algunos redactores de peridicos, como una forma de manipulacin y de
conquista del pblico lector: Qu es Opinin Pblica? Respondo: opinin pblica, o publicada, que entre nosotros supone lo mismo, es cualquier calumnia,
tontera o ineptitud mala que sale a la luz en letra de molde, siempre que sea emitida por determinados individuos de cierta suciedad y que salga a la faz del mundo a travs de ciertos peridicos. As, para tener esta opinin pblica basta
besar ciertos traseros empinados y saber gastar algn dinero para imprimir aquellos atrevimientos y frivolidades que le vengan a la cabeza, con tal de que digan
mal de mucha gente buena [...], y que hablen mucho sobre despotismo, libertad,
soberana del pueblo, derechos del hombre, veto absoluto de las Cmaras, etc. (O
Tamoyo, n 21, 9-X-1823).
Despus del cierre de la Asamblea Constituyente, en noviembre de 1823, y el
otorgamiento de la Constitucin por el emperador (1824), la consolidacin del
debate poltico ms all de la esfera privada de la Corte se produjo nuevamente
con la apertura de la primera legislatura, en 1826. La Cmara, con el apoyo de la
prensa, pasa a tener voz actuante en la formacin del ciudadano, empezando a
medir sus armas con el poder ejecutivo. En la visin del diputado por la provincia
1015

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

de So Paulo, Francisco de Paula Souza e Melo, el periodo entre 1826 y 1831 fue
decisivo para el desarrollo del espritu pblico, ya que permiti que la nacin
declarase su opinin acerca de todo. Haba una oposicin entre los deseos
nacionales y la marcha del gobierno, que culmin con el siete de abril, fecha de
la abdicacin de Pedro I. Sucedi, por lo tanto, desde su perspectiva, una revolucin moral, consecuencia de una guerra sorda y lenta, pero constante entre la
autoridad que presida los destinos de Brasil y la opinin pblica. Adems de la
tribuna, mvil poderoso para alcanzar dicho objetivo, fue el espritu pblico en
Brasil el que demostr la necesidad de cambios (Brasil, 1877, 14-V-1831).
Se verifica, por consiguiente, que empez a esbozarse al final del primer reinado y al principio del periodo de la regencia otra concepcin de opinin pblica,
motivada por discusiones ms intensas en la arena poltica y por un clima de mayor
libertad de expresin y de manifestacin poltica. Son de esa poca las primeras
referencias al Tribunal de la Opinin Pblica, que parecen dispensar la interferencia de los miembros de la Repblica de las letras para legitimar el concepto, acercndose a la perspectiva de los jacobinos franceses, as como a los que predicaban la
idea de una soberana popular (Morel, 2005). Dicha visin era compartida por los
exaltados, difundida a travs de la Nova Luz Brasileira, peridico radical, que afirmaba: Opinin Pblica es el modo de pensar expreso y uniforme de ms de la
mitad de un Pueblo sobre cualquier objeto: de ah viene la influencia, poder y direccin que da a todos los negocios; su victoria es siempre cierta: desgraciado aquel
que le hace oposicin (n 21, 19-II-1830). Aceptaba an la idea de que el espritu
pblico era una opinin general, formada por el conocimiento que el Pueblo tiene
de sus derechos y de los principios generales, que establecen y conservan esos mismos derechos. Sin ese espritu pblico, es decir, sin ilustracin del Pueblo con
respecto a sus derechos, no hay libertad; porque el Ciudadano ignorante es esclavo,
o cadver social (n 20, 16-II-1830). De igual forma, la opinin pblica deba contar con las garantas de la libertad a fin de que se produjera una participacin activa
del ciudadano en la poltica (Basile, 2001, 116).
En palabras del diputado Jos de Alencar en el Parlamento, en mayo de 1831,
la Cmara siempre deba seguir la opinin pblica, pues la mayora de la representacin nacional necesitaba estar ms de acuerdo con los sentimientos de la
nacin, expresados por la opinin pblica, que con el jefe de la nacin. Con eso,
la opinin pblica se transformaba en instrumento de intervencin directa en la
vida poltica, en la probable expresin de la voluntad de una mayora, aunque
representada por diputados, a los cuales les caba parte de la soberana nacional
(Brasil, 1877, 26-V-1831).
Paulatinamente, la idea de la opinin asuma el puesto de reina del universo,
capaz de emitir un juicio imparcial, de carcter infalible, frente al cual se deshacan
los recelos humanos (O Carij, Ro de Janeiro, n 54, 1-VI-1833). Fundamentada
en la supremaca de la razn y en la presencia de una lite intelectualizada, el concepto lograba nuevas connotaciones, que remitan a la concepcin de una voluntad
de la mayora, producida por el conjunto de ciudadanos que se hacan representar
en asamblea para decidir el bien comn. Se atribua, incluso, a esta voz poderosa
la capacidad de denunciar crmenes, como los del ministerio de Pedro I, que le lle1016

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

varon a su dimisin (Astra, n 518, 7-I-1830). Y, si ella no siempre dictaba las leyes,
muchas veces, obligaba a los Legisladores a corregirlas y modificarlas (Echo da
Serra, transcrito en Aurora Fluminense, n 322, 7-IV-1830).
A partir de 1837, el pensamiento conservador, sin embargo, gan fuerza hasta que la declaracin de mayora de edad puso a D. Pedro II en el trono en 1840,
inaugurando su segundo reinado. Estaba estructurado el imperio de Brasil con
base en la unidad nacional, en la centralizacin poltica y en la preservacin del
trabajo esclavo. A pesar de esa coyuntura, la perspectiva de opinin pblica no
dejaba de consolidarse como una fuente de legitimidad del poder poltico. Al
comentar la cada del ministerio de los conservadores, en 1843, y el retorno al
poder de los liberales, el peridico O Novo Tempo afirmaba que la voluntad
nacional, libre de las cadenas que la sujetaban, se alza ufana y majestuosa en favor
del ministerio del 2 de febrero, es decir, del nuevo ministerio liberal. Poco dura
el reinado de la tirana [ministerio conservador, enero de 1843 a febrero de 1844]:
los Claudios y Nerones de Brasil ahora cayeron bajo el peso de la opinin pblica y quedan cubiertos de las maldiciones de los brasileos (n 62, 10-X-1844).
La perspectiva moderna de opinin pblica pasaba a componer el discurso poltico de la poca, aunque expresado de forma ms contundente en debates de la
prensa peridica que en las discusiones del Parlamento. Como explicitaba el peridico radical la Marmota, en 1857, la prensa era rgano de la opinin pblica
que deba siempre pronunciarse, a fin de prevenir los males, en vez de preparar
el terreno para ellos con su silencio (n 893, 23-X-1857).
Sin embargo, esa nueva visin estaba lejos de constituirse en hegemnica.
Todava se distingua la opinin, como elemento legtimo de la autoridad, representada por las lites intelectuales y polticas, de una opinin popular, fruto de la
plebe, considerada como masa ignorante o un puado de facinerosos (Brasil,
1877, Sesiones de 1831), que inquietaban el sosiego pblico, especialmente, en una
sociedad constituida, en su gran mayora, por esclavos. Para Mariano Jos Pereira
da Fonseca (1773-1848), marqus de Maric, tanto ms, ya que sin mencionar a la
opinin pblica, consideraba que el gobierno de las naciones es, y debe ser, su
comprensin y su voluntad; y no es a los pies a quienes se ha de dar el encargo de
pensar y querer (ris, 1-X-1848, 598). De la misma forma, otro poltico conservador, Paulino Jos Soares de Souza (1807-1866), vizconde del Uruguai, propona que se aclarara la opinin del pblico [cursiva aadida] para ciertas cuestiones, preparndolo, por la prensa y por la tribuna, para formar sus criterios, y
auxiliar, con la fuerza que ste tiene, cualquier reforma y mejoramiento que se
haga necesaria (Ensaio sobre o Direito Administrativo [1862], 2002, Prembulo, 73). De la misma manera, en las investigaciones judiciales, persista la idea de
opinin como un mero juicio, pautado, muchas veces, en la voz general. Regente
nico y senador del Imperio, involucrado en las rebeliones liberales de 1842,
Diogo Antnio Feij (1784-1843) se defendi con el argumento de que lo estaban
incriminando como cabeza del movimiento basndose en la voz pblica nicamente y nada ms, una opinin indefinida, segn l, que no poda tener valor
como testimonio, principalmente en crmenes con la naturaleza de una rebelin
(Feij, 1999, 228-229).
1017

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Por consiguiente, a mediados del ochocientos, cuando fue abolido el trfico


africano (1850), el concepto de opinin pblica todava no se haba desprendido
enteramente de la carga que traa del pasado tpico de una sociedad del Antiguo
Rgimen; ni se haba convertido del todo en aquella entidad racional, universal y
unitaria, como vino a ocurrir en el mundo contemporneo (Baker, 1993, 264).
Conservaba una pluralidad de sentidos, cuyo empleo era visto, en general, moldeado por la coyuntura. En ese amplio abanico, los significados del concepto,
siempre puestos en jaque por el espectro de la esclavitud, partan de la definicin
realizada por los hombres de letras, profundamente arraigados a la visin, ciertamente debilitada, de las Luces luso-brasileas. Para ellos, el concepto pasaba por
una nueva instancia de legitimidad poltica, distinta del poder del gobierno vislumbrado por algunos liberales de forma prxima a las formulaciones de Locke
(Koselleck, 1999, 49-56); y llegaban hasta la concepcin contempornea, en que
la multiplicidad de ideas oriundas de la poblacin surga como reflejo de la creciente complejidad presente en la sociedad de la poca y, en consecuencia, como
un instrumento moral de control del poder poltico oficial. Esa perspectiva plural
poda ser encontrada, principalmente, en la prensa, como en un texto del Echo da
Serra, transcrito en el peridico moderado Aurora Fluminense. Para el redactor,
la opinin pblica era la suma de las ideas o nociones comunes a todos los individuos de una misma sociedad, que radicaba en la elaboracin de verdades morales y polticas, dictadas por la naturaleza y razn, consagradas por el legislador y vivamente sentidas por todos los miembros de la sociedad. Al mismo
tiempo, si ella se revesta de un carcter directivo que obra poderosamente sobre
la conducta de los individuos, la opinin tambin podra ser conducida por la
reflexin de los filsofos ilustrados, pues el verdadero y nico medio de crear la
opinin pblica es a travs de una buena educacin (n 322, 7-IV-1830). Frente a las enormes desigualdades sociales y, en particular, la perspectiva de la esclavitud, la opinin pblica no poda ser el resultado de varias opiniones parciales,
pues de ese proceso nacan las sectas y las facciones. Persista la perspectiva de la
opinin como una y monoltica, prxima a las concepciones de la cultura poltica
del absolutismo.
Debido a esas limitaciones, la concepcin de opinin pblica como una pluralidad de individuos que se expresan en trminos de aprobacin o apoyo de una accin, sirviendo de referente a un proyecto poltico definido (Ozouf, 1987) y dotada, por lo tanto, del poder de alterar el rumbo de los acontecimientos an tuvo que
esperar distintas coyunturas de tensin, tras 1850, para volverse hegemnica. Indicio
de ese proceso fue el surgimiento de peridicos que llevaban este trmino en su ttulo, como A Opinio Pblica: Jornal Poltico e Noticioso, de Fortaleza, en 1861, que
estampaba un epgrafe de Thiers: Cuando los directores de un partido buscan sofocar la opinin general por medio de imposiciones exageradas, acaece ordinariamente que la irritan ms cayendo ellos en completa desmoralizacin.
No puede sorprender, as, que se feche en 1890, despus de la abolicin de la
esclavitud (1888) y de la proclamacin de la Repblica (1889), el primer registro
en un diccionario del concepto en su sentido moderno. Al fin y al cabo, la opinin pblica es tambin un producto social (Hespanha, 2004, 15), resultado de
1018

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

los medios disponibles para que se constituya y afiance un espacio pblico peridicos, redes de sociabilidad, leyes sobre libertad de prensa, derechos de los ciudadanos, manifestaciones polticas, liturgias cvicas, educacin, entre otros. Pero
cmo crear la opinin pblica en un pas donde no se lee, ni se cree? El proceso
de construccin de ese producto social reclamaba, por consiguiente, una reforma
de las costumbres, derramando la instruccin e inspirando la fe en las generaciones nuevas (Tribunal do Povo, n 3, 18-III-1877). A pesar de ello, la omnipresencia de la mano de obra esclava, el mantenimiento de la mentalidad esclavcrata y la persistencia de trazos de una sociedad del Antiguo Rgimen retrasaron
el afianzamiento del proceso.
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definio clara e concisa de cada hum e suas diversas accepes, justificadas por
citaes dos autores clssicos quando o caso o pede; 2 os termos os mais usados
de sciencias, artes e officios; 3 os mais notveis termos antigos e obsoletos cujo
conhecimento he indispensvel para a intelligencia dos documentos antigos; 4
a synonimia, com reflexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radicaes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas,
etc.; 6 os prefixos, suffixos, desinncias ou terminaes analysadas e explicadas; 7 observaes sobre a orthografia e pronuncia dos vocbulos. Precedida
de huma introduo grammatical por... Pars, Angelo Francisco Carneiro
Editor-Typ. de Casimir.
1019

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Faria, Eduardo de (1850-1853): Novo Diccionario da Lingua Portugueza. O


mais exacto e completo de todos os Diccionarios at hoje publicados. Contendo todas as vozes da Lingua Portuueza, antigas ou modernas, com as suas
varias accepes, accentuadas conforme e melhor pronuncia, e com a indicao de termos antiquados Latinos, Barbaros ou viciosos. Os nomes prprios da geographia antiga e moderna, todos os termos prprios das Sciencias, Artes e Officios, etc e sua definio analytica. Seguida de um Diccionario
de Synonymos por... Lisboa, Typ Lisbonense de Jos Carlos dAguiar Vianna, 4 vols.
Feij, Diogo Antnio (1999): Diogo Antnio Feij, org. e int. de Jorge Caldeira
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Silva, Antonio de Moraes (1878): Diccionario da lingua portuguesa, 7 edio
melhorada e muito acrescentada com grande numero de termos novos usados
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Silva, Antonio de Moraes (1890): Diccionario da lingua portuguesa, 8 ed. ver. e
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1020

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

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Nacional.
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a influencia que elles podem ter no momento em que os representantes da
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1021

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

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1023

OPININ PBLICA

CHILE
Gonzalo Piwonka

n Chile, como en el resto de Iberoamrica, el concepto de opinin publica


va indisolublemente ligado al de libertad de prensa y/o libertad de expresin. Tal proceso slo se inicia en Chile en 1812, puesto que a lo largo del
periodo colonial no existi un dispositivo mecnico, sino prensas artesanales, todas en poder de congregaciones religiosas, particularmente de los jesuitas. El jesuita Haymhaussen introdujo en el Reino de Chile cinco cajones para imprenta
de libros. Jos Toribio Medina menciona varias publicaciones hechas en Santiago
entre los aos 1780 y 1811 (Medina, 1891, XVII y XVIII). Igual afirmacin hace
Domingo Amuntegui Solar (1933, 82 y ss.). No obstante, no hay constancia de
que las publicaciones de los jesuitas comprendiesen materiales para una discusin
en el mbito pblico, ni menos para la conformacin de una opinin pblica.
Los miembros del Cabildo de Santiago concibieron, a fines del siglo xviii,
que era hora de contar con un taller impresor, y en 1789 elevaron solicitud al Rey.
La instancia fue considerada en Madrid sin providencia directa sino con una simple evasiva dilatoria. En 1790 se comunic que el Rey se haba servido resolver
que VS ocurra a la Audiencia a instaurar y formalizar la solicitud (Actas del Cabildo de Santiago, 1991). En definitiva, el escollo para establecer imprenta en
Chile en el periodo colonial fue constituido por la Real Audiencia. Qu pedan
los cabildantes? que hubiera imprenta capaz de producir escritos extensos, lo
que el vulgo llama libros, y tal vez una gaceta peridica que informara al pblico lector de las ocurrencias del mundo (ibd.), tal como se haca ya en otras capitales americanas. Vale decir, un medio de conformar opinin pblica ilustrada.
Resulta significativo que durante la visita del explorador britnico George Vancouver a Chile, en 1793, en conversaciones con el gobernador Ambrosio
OHiggins, deja testimonio de la idea de opinin pblica que se tena por esos
aos: sus cuidados paternales [de OHiggins] y constantes para la felicidad de
los que estn bajo su gobierno; la extrema franqueza de sus felicitaciones nos
penetr de la justicia de la opinin pblica sobre este particular (Vancouver,
1902, 52). Opinin pblica es equivalente a popularidad vecinal o ciudadana.
Jos Toribio Medina concluye que en Chile no hubo propiamente imprenta
durante todo el periodo colonial (Medina, 1891, XV, 286), y, por ende, el espacio pblico tena un mbito muy restringido y elitista. Lo anterior no obsta a que
1024

Gonzalo Piwonka

Opinin Pblica Chile

formas limitadas de publicidad (ffenlichkeit) pblica o clandestina, se den en la


ciudad burguesa preexistente, tales como los debates de los Cabildos, muy alicados en la segunda mitad del siglo xviii pero renacientes desde 1808, en reuniones,
en cafs, salones, cenculos, tertulias y otros acontecimientos de reunin e intercambio oral; as como en los carteles, especialmente los pasquines manuscritos.
En Chile, hasta 1812, a falta de una imprenta de enjundia, la expresin de las ideas
del pblico se realizaba a travs de la multiplicacin de manuscritos: el pasqun,
que en su forma ms conspicua es un cartel que se fija en un sitio pblico para que
lo lean los vecinos. Ello eleva al pasqun a la categora de instrumento de opinin
pblica. El pasqun era una forma rudimentaria, tosca y a veces alevosa de peridico y como tal llenaba una funcin pblica precisa. Formas de expresin tuvo la
opinin pblica en Chile cuando, a raz de los quebrantos ocurridos a la Corona
espaola con la invasin de los ejrcitos napolenicos, miembros principales de
la sociedad chilena pudieron entrar a opinar sobre los negocios pblicos; hasta
entonces no se les llamaba a discutir sobre las necesidades del Estado.
La historia colonial de Iberoamrica est llena de hechos que revelan la existencia de formas ambiguas de consulta a la opinin pblica, sea por medio de los
Cabildos Abiertos; sea, ms familiarmente, en las tertulias y recepciones que determinadas autoridades peninsulares mantuvieron en sus mansiones. En vista de
la dificultad para trazar una frontera precisa entre unas y otras formas de manifestacin de la opinin pblica, repasamos slo aquel periodo en que se form
espontneamente; esto es, a raz de los sucesos que afectaron a la estabilidad de la
Corona espaola, y pondremos como trmino el hecho de llegar a Chile la primera imprenta creadora de un peridico; no necesit as la opinin acudir a otras
armas que las que le franqueaba la prensa para manifestarse. En este lapso, es
decir, de 1808 a 1812, en ausencia de peridicos y folletos, que ms tarde proliferaron, existieron y circularon los pasquines, nacieron algunos dilogos y se difundieron pequeas proclamas y carteles, cumpliendo una funcin positiva en la
formacin de la opinin pblica (Silva Castro, 1949, 5).
En 1810, la prctica de los pasquines haba adquirido una forma tal que resulta aplicable para todo el periodo precedente. Circulaban en aquellos das algunas
hojas o proclamas manuscritas referentes a los sucesos polticos, que reflejaban
las aspiraciones de los patriotas. Escritas generalmente en tono declamatorio,
sembradas de alusiones mal aplicadas y peor tomadas de la historia de Roma, y
llenas de expresiones enfticas de fidelidad al rey, a quien se reservaban estos
dominios, esas proclamas dejan ver una gran vaguedad de principios polticos, y
una notoria inconsistencia en el concepto liberal de opinin pblica. No podemos apreciar debidamente la influencia que aquellos escritos ejercan en la opinin, pero el nmero considerable de los que circularon demuestra que haba
desaparecido por completo la antigua apata de los pobladores del Reino, y que la
cosa pblica despertaba rpidamente su inters (Barros Arana, 1887, t. VIII, 244).
Los carteles se fijaban de noche en aquellos sitios pblicos ms frecuentados, o se
distribuan de mano en mano haciendo uso de personas a las cuales no se poda
culpar, generalmente un esclavo de la casa en que se haba escrito. Los pasquines
circularon posteriormente con relativa abundancia en el periodo llamado de la
1025

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Patria Vieja (1810-1814), y lleg un momento en que en campos opuestos se cruzaban con verdadera inquina. Este gnero de opinin pblica interes a las autoridades. La Junta de gobierno quiso prohibirlos, pero el Congreso declar que no
era posible coartar la facultad concedida a todos los ciudadanos de dar su opinin
o comunicar avisos sobre los negocios pblicos, y que, en efecto, siempre que
cualquier individuo quisiese usar de esta facultad poda hacerlo en carta cerrada y
rotulada a persona determinada y constituida en autoridad, sin embarazo ni riesgo. Pero los que sin estos requisitos publicasen o retuviesen papeles calumniosos,
deberan ser responsables de la verdad de su contenido o de la razn del libelo.
Estas medidas, dictadas por la inexperiencia natural en un pas que no haba tenido peridicos ni imprenta, no produjo el efecto de hacer cesar la circulacin de
los escritos de esa clase (ibd., 415).
Las Actas del Cabildo de Santiago, referentes al siglo xviii, utilizan el sustantivo pblico para aludir al pueblo de la repblica, sean vecinos, moradores o estantes de la ciudad. En la segunda mitad del siglo xviii fue escasa
la presencia de un espacio pblico, pudiendo darse crecidamente en los escasos
Cabildos abiertos, tanto de Santiago como de Concepcin, en donde la lite
chilena debate pblicamente materias sobre financiamiento de obras pblicas,
resguardo de los productos de hacendados frente al monopolio limeo, etc.
(Actas del Cabildo de Santiago, 22-IX-1753 y 8-X-1776, en Coleccin de Historiadores de Chile y de Documentos relativos a la Historia Nacional, t. LV, 99 y
LVII, 109).
El nuevo clima de concepciones modernas de la Monarqua ilustrada borbnica incorpor algunos cambios en la vida cultural de la nsula que era el
Reino de Chile. En los 58 nmeros del primer peridico, La Aurora de Chile
(1812) publicados hasta el ao siguiente fluyen a borbotones los conceptos polticos formulados sobre la base de la tardo-Ilustracin hispanoamericana. Ya el 4
de julio de 1811, Camilo Henrquez, su editor, en el sermn de apertura del Primer Congreso Nacional, haba manifestado que si los pueblos no conocen sus
verdaderos intereses, sus derechos y las miras sabias de sus directores, es por el
descuido que hubo en ilustrarlos, es porque no se ha formado, por medio de la
instruccin general, la opinin pblica.
En este contexto se adiciona al uso de pblico, como anlogo de pueblo,
una nueva significacin, pues empieza a aludirse a aquellos individuos capaces de
aportar su formacin a los ciudadanos. Estas luces, tambin dichas por las
gacetas como opiniones, germinarn como labor de los editores y de la difusin de artculos y cartas de colaboradores espordicos. Sin embargo, el nuevo
sentido otorgado a pblico, en asociacin a opiniones ilustradas, no lleva
an en esos primeros peridicos al concepto de opinin pblica ni de publicidad
(ffenlichkeit). Se consigna la utilidad del establecimiento de una Sociedad de la
Opinin, compuesta de pocos y escogidos individuos, cuya funcin nica fuese
formar la opinin popular por todos los medios imaginables; agregndose que
la opinin pblica no puede formarse, ni fortalecerse, mientras se esparcen en lo
interior principios serviles, ideas contrarias al gobierno, y proposiciones destructoras del sistema patritico (La Aurora de Chile, n 25, 1812).
1026

Gonzalo Piwonka

Opinin Pblica Chile

Contrayndonos a nuestro objeto, es factible concluir que la llamada opinin


pblica que se maneja tanto en La Aurora de Chile, como en otras expresiones
difundidas, no existe como actor protagnico en los inicios del proceso revolucionario independentista chileno, sino la intencin de formarla, pues era preciso que se diesen ideas polticas, siendo insuficientes los que las tenan; era necesario que se percibiese la utilidad de las nuevas instituciones. Slo as se podra
contar con la opinin pblica en favor del nuevo sistema gubernativo. Reinhart
Koselleck, al tratar la nocin de tiempo o de la dimensin pragmtica de los
conceptos de movimiento dentro de la semntica del cambio histrico de la experiencia, le dedica pginas a este coeficiente temporal de modificacin, pues,
para los ilustrados chilenos, los ejemplos cvicos deberan mostrar con qu rapidez haban pasado a la vida cotidiana y al pblico en general los conceptos fundamentales del tiempo (Koselleck, 1993, 324 y ss.).
Para nuestro incipiente liberalismo chileno, lo relevante era garantizar la esfera de libertades frente al Estado, hasta el punto de que los derechos polticos no
seran ms que instrumentos de defensa de los derechos de libertad. Por ello puede afirmarse que en Chile desde el principio de nuestra revolucin han clamado
los amantes de la Patria por la necesidad de formar la opinin pblica, pero sus
clamores sern siempre nulos si ellos mismos no especifican la esencia de la opinin que apetecen (La Aurora de Chile, n 39, 1812).
Por su parte, el Reglamento Constitucional Provisorio de octubre de 1812 estatuye en su exordio que la salud comn ha credo deber proclamar anticipadamente los derechos subjetivos y los pblicos, persuadido de su conformidad con la
voluntad general por la opinin pblica, que es el verdadero garante de la pluralidad de sufragios. Y en su artculo 23 regula la libertad de prensa: La imprenta
gozar de una libertad legal; y para que sta no degenere en licencia nociva a la religin, costumbres y honor de los ciudadanos y del pas, se prescribirn reglas por
el Senado (Letelier, t. I, 259 y ss.; Boletn de Leyes y Decretos, ao 1812, 175 y ss.;
Anguita, t. I, 31 y ss.). Normas similares respecto a la libertad de prensa y la opinin pblica consagraron las Constituciones de 1823 (ttulo XXIII), de 1828 (art.
18) y de 1833 (art. 12 n 7). Ellas siguieron de cerca a la Constitucin de Cdiz de
1812, particularmente la Constitucin chilena de 1828, cuyo principal redactor fue
Jos Joaqun de Mora, ex diputado de las Cortes gaditanas (sobre la Carta de Cdiz,
cit. Fernndez Sarasola y La Parra Lpez, 2006).
Durante el periodo que transcurre entre octubre de 1814 y febrero de 1817,
denominado por los historiadores liberales del siglo xix la Reconquista Espaola, y por los hispanistas del siglo xx la Restauracin Absolutista, la opinin
pblica, en el sentido del concepto liberal naciente, es prcticamente inexistente,
pues slo circul un peridico oficial, de cuyo nombre es dable extraer tal conclusin: La Gazeta del Rey. En l, el concepto de opinin pblica equivala a
opinin de la multitud, al igual que a lo largo del siglo xviii. No obstante, ya
antes de la Reconquista, la opinin pblica fue orientada por formas restrictivas. Por ejemplo, El Monitor Araucano, rgano oficial del Estado de Chile, hace
notar con anterioridad que las pasadas ocurrencias contribuyeron a silenciar los
papeles de Europa no favorables a la causa americana, a ocultar del conoci1027

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

miento pblico muchas noticias interesante (El Monitor, t. 2, n 41, 1814). Lo


que haca ilusoria la libertad de prensa y la formacin de una opinin pblica ms
objetiva (ibd., n 47, 1814).
Bajo el gobierno de Bernardo OHiggins (1817-1823), la opinin pblica,
aunque escasa y muy circunscrita al oficialismo, tuvo ciertos matices de escalada.
Tenemos el testimonio de una viajera inglesa, que nos da noticia sobre el concepto de opinin pblica que asuma OHiggins frente a la supremaca del Estado: al
recibir, en presencia de la britnica, al obispo Rodrguez, desterrado largo tiempo
a causa de sus principios polticos monrquicos, y de su intromisin en los negocios de Estado, el Director Supremo lo felicit por su vuelta a su dicesis, agregndole que esperaba que en lo sucesivo no olvidara que el progreso del pas y de
la opinin pblica exigan en los negocios eclesisticos ideas y actos ms liberales
que los que pudieron convenir en los tiempos pasados (Graham, 298, 1952).
En 1822, el gobierno estableci la suscripcin de determinado nmero de
ejemplares de las publicaciones peridicas. Un decreto del Consejo Dictatorial,
presidido por el federalista Jos M. Infante, de 1825, ampli esta ayuda. Con ella,
el nmero de peridicos aument considerablemente, en especial de los opositores, que el gobierno se vea obligado a suscribir. La opinin pblica se manifest
tanto en el pensamiento exaltado-progresista como en el moderado-conservador.
Durante la presidencia de Ramn Freire, por decreto de 1827, se restringieron las
suscripciones slo a los ejemplares periodsticos que el gobierno calificara dignos
de ella; vale decir, de los peridicos gobiernistas. El Mercurio de Valparaso que
naci en esta poca, propicia al periodismo palaciego. En octubre de 1827 recibi
del gobierno una suscripcin por 200 ejemplares, que dos aos ms tarde le fue
retirada por considerarlo desafecto a su poltica del liberalismo romntico y a la
tendencia federalista.
Las dos posturas del liberalismo, moderado y exaltado, admitan en su seno
diversos matices y tendencias. As, el liberalismo exaltado se movi entre corrientes muy radicales, afines al republicanismo y al pensamiento jacobino ms acendrado, y posturas menos extremas, especialmente representadas por antiguos diputados de 1811. Entre los moderados se aprecia la existencia de un sector ms
conservador, los redactores de El Censor y el denominado grupo de los anilleros, cuyo conservadurismo se acentuara, por cierto, a medida que las posturas
exaltadas ms radicales fueron ganando terreno como opinin pblica.
A partir de 1834 el liberalismo cobra forma a travs de dos nuevos grupos: los
progresistas y ciertos conservadores ms tolerantes. La utilidad pedaggica conferida con antelacin a la libertad de imprenta con el objeto de educar o formar
opinin pblica, va cediendo paso al concepto de opinin pblica ya formada e
influyente. Lo cualitativamente novedoso es la funcin de la prensa peridica
chilena: primero como hacedora de opinin pblica, labor histrica fundamental del periodismo, y luego receptora de opinin ya ataviada.
Hacia el final del primer tercio del siglo xix chileno, los polticos ya reconocen completamente el eco que tienen los escritos, que al circular, sea incluso como
panfletos, forman opinin pblica. Incuestionable es que por estos aos el nivel
porcentual de alfabetizacin era muy bajo, pero una caracterstica de esta etapa
1028

Gonzalo Piwonka

Opinin Pblica Chile

consiste en que la poltica comienza tmidamente a salir de la esfera de unos pocos


para ser cultivada cada vez por un nmero mayor de personas. Y esto se debe en
parte a la labor que cumpli la prensa y su difusin oral, mediante lectura en voz
alta en cafs, tertulias, corrillos, etc., a la que asistan analfabetos.
Un decreto de Ramn Freire, de julio de 1824, apunta una mxima: Convencido el Gobierno de que la libertad de imprenta es la nica salvaguardia del
pueblo, y que oponer trabas a la solemne manifestacin de la opinin pblica, no
slo atacara el derecho que los ciudadanos tienen a gozar de esta libertad, sino
que detendra tambin el progreso y comunicacin de las luces, [...] (Sesin de
los Cuerpos Legislativos de la Repblica de Chile, en adelante SCL t. VII,
201). Es til consignar que la segunda Aurora de Chile, que emergi en 1827, fue
el primer peridico en utilizar el sistema de publicar sistemticamente editoriales acerca de los grandes problemas polticos, econmicos y administrativos del
pas, con el propsito de trazar directivas al gobierno y de orientar a la opinin
pblica; representa el primigenio concepto de crear opinin pblica; pues con
cierta nostalgia, seala: Cuntos amargos sacrificios se habra ahorrado al pas,
si sus Gobiernos hubieran siempre seguido los nobles ejemplos de civismo que
nos legaron nuestros padres! Pero los tiempos han cambiado mucho, y ya no son
de moda entre nosotros las palabras pueblo, opinin pblica, que aqullos usaban en sus actos oficiales. Alude a lo consignado en el fundacional Decreto de
la Junta de Gobierno, con acuerdo del Senado, de junio de 1813, sobre libertad
de prensa, en el sentido de dirigir la opinin pblica y difundir las luces (Boletn, t. I, 243 y ss.).
En 1825 el Gobierno haba determinado que, con el deseo de propagar la
ilustracin en los pueblos de la Repblica, se auto obligase a suscribirse a todos
los peridicos que se publicasen, a fin de animar tambin a los escritores pblicos,
y esperando que las personas que se dedicasen a tan noble objeto se contraeran
exclusivamente a difundir las luces y conocimientos tiles en el pas, o bien a
formar la opinin pblica, criticando igualmente los vicios y defectos de la administracin. Pero en el lapso de dos aos, los periodistas, abusando del derecho de
expresar libremente sus pensamientos continuaron con el odioso empeo de escribir sobre personalidades, lo que slo sirvi para fomentar la discordia y las
rivalidades entre los ciudadanos; el Gobierno se hara, as, responsable si coadyuvase a la publicacin de tales escritos: por tanto, decret, en marzo de 1827: 1.
Se suspenden los efectos del supremo decreto de 23 de noviembre de 1825, por el
cual el Gobierno se suscriba a 200 ejemplares de todo peridico que se publicase;
2. El Ministro del Interior queda autorizado para renovar la suscripcin en favor
de aquellos peridicos que, por los principios luminosos que contengan o ideas
tiles que en ellos se promuevan, merezcan circularse a los pueblos (SCL,
t. XIV, 348). Este instrumento connota que se pretende favorecer a las publicaciones serias en desmedro de las de guerrilla, muy frecuentes entonces. El
poder central se vuelca hacia un control de la opinin pblica, que ser ms ntido
durante el periodo de Diego Portales, de 1829 a 1861.
Sin embargo, las dificultades no frenaron a los periodistas, ni les disuadieron
de su misin de ilustrar a la poblacin y ser creadores de opinin pblica. Educa1029

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

dos bajo el predominio de las ideas liberales y romnticas, tenan la certidumbre


de que su misin era laborar por el fortalecimiento del pas y no escatimaron esfuerzos por denunciar a aquellos que lo impedan. Y no dejaban de tener razn
los liberales populares, pues El Sufragante (1829) lleg a tener una tirada de 1.500
ejemplares, cifra astronmica para la prensa peridica de entonces.
En suma, ora desde el gobierno, ora desde la oposicin, se utiliza la prensa
para defender sus puntos de vista y guiar a la opinin pblica: dos claros objetivos que cruzan a toda la prensa chilena del periodo 1823 a 1830. Esta atribucin
se hizo efectiva en la normativa de julio de 1824, que es paradigmtica en manifestar el profundo respeto por aquel derecho fundamental del ciudadano: Convencido el Gobierno, que la libertad de imprenta es la nica salvaguardia del pueblo, y que poner trabas a la solemne manifestacin de la opinin pblica, no slo
atacara el derecho que los ciudadanos tienen a gozar de esta libertad, sino que
detendra tambin el progreso y comunicacin de las luces: y deseando excitar el
espritu de discusin acerca de los puntos que ms interesan al bien general, como
el medio ms perfecto de asegurar el acierto en las resoluciones, he acordado y
decreto: Se suspende la observancia del Reglamento Constitucional del uso de la
imprenta (ttulo XXIII, Constitucin de 1823).
Si bien la Constitucin de 1828 no daba al Presidente ni a nadie facultades
extraordinarias, el Gobierno, sin infringirla, se las proporcionaba con frecuencia.
En 1830 se decret: Artculo 1. Se suspende la libertad de imprenta hasta nueva
providencia del Gobierno; 2 En consecuencia, no se imprimir papel alguno sin
la revisin del Ministro del Interior, bajo la pena de perdimiento de la imprenta.
Este decreto hara honor a Juan Manuel Rosas y a Melgarejo, ya que el artculo
10 de la Carta Fundamental de 1828 afirmaba que la nacin asegura a todo hombre, como derechos imprescriptibles e inviolables, la libertad, la seguridad, la
propiedad, el derecho de peticin y la facultad de publicar sus opiniones (Constitucin Poltica de 1828, en Documentos para la Historia, t. 10, 124).
Finalmente, la ley de imprenta de 1828 fue derogada expresamente por la
Ley Sobre Abusos de la Libertad de Imprenta, de septiembre de 1846, siendo
ms restrictiva que la precedente, aunque no tan draconiana como el proyecto de
Mariano Egaa de 1839, que era de un carcter notoriamente restrictivo y antiliberal, estableciendo una especie de censura previa.
Buena muestra del debate periodstico en torno a las restricciones a la opinin
pblica se da con ocasin del trmite parlamentario de la Ley de 1846. Barros
Arana consigna que el espritu restrictivo y antiliberal dominaba todas sus disposiciones. El proyecto, desde la primera lectura, produjo una impresin muy
desfavorable en la opinin liberal; no slo en los peridicos de oposicin, como
La Gaceta del Comercio de Valparaso, El Copiapino, El Diario de Santiago, sino
tambin en El Mercurio de Valparaso y El Progreso de Santiago, defensores del
gobierno, quienes se pronunciaron duramente contra el proyecto. El Mercurio
expresaba: Si como est reconocido el pensamiento, enaltecido entre nosotros
por la libertad de expresarlo, es uno de los grandes agentes de la influencia que
ejerce Chile en las repblicas Sudamericanas y de su preponderancia poltica, el
proyecto de ley infiere un ataque a la nacin chilena reduciendo su crculo de
1030

Gonzalo Piwonka

Opinin Pblica Chile

influencias. El Mercurio continuaba: En nuestro concepto, mayor libertad conservaramos con la censura previa, que con la ley que se propone, aconsejamos a
todos nuestros colegas nos reduzcamos a no insertar ms que avisos, pues hasta
las noticias extranjeras que transcribamos pueden atraernos una acusacin y una
pena. Y conclua el decano de la prensa iberoamericana: Los derechos sociales,
polticos, civiles y naturales del hombre todos sufren, todos se hallan comprometidos en el proyecto de ley de imprenta. Persiguiendo los abusos se han ido invadiendo las garantas del individuo, de la sociedad: se crey poder fijar el lmite
que existe entre la libertad de obrar el bien y la imposibilidad de obrar el mal, lmite que cdigo ninguno hasta ahora ha podido fijar; o se impide el bien con el
mal a un tiempo, o se deja campo a la libertad de obrar el mal, sta es la triste fatalidad que rige a todas las legislaciones del universo, a la cual no ha podido sobreponerse el Gobierno; y atribuida al juez la facultad de limitar el nmero de
concurrentes a la audiencia, se despoja al Jurado de la ltima ancla en que afirmarse para sacudir las influencias: no tomar aliento en las manifestaciones de la
opinin del pueblo para vigorizar las resistencias que apunten en su cabeza a las
convicciones que se le imponen (Barros Arana, 1906, t. II, 104 y ss. y Anales de
la Universidad de Chile, 1848, 338).
Ya desde 1840 la sociedad chilena haba recomenzado a ser agitada por la
prensa poltica con motivo del debate electoral presidencial. En este movimiento
de opinin ilustrada, influido por Andrs Bello y Jos Victorino Lastarria, por el
movimiento intelectual preexistente desde 1838-1839 con la llegada de notables
argentinos: Juan Bautista Alberdi, Juan Carlos Gmez, Bartolom Mitre, Carlos
Tejedor, Juan Mara Gutirrez, Domingo F. Sarmiento, Vicente Fidel Lpez y
otros. A la revista literaria El Semanario, sucedi el primer peridico militante: El
Siglo, dando el certificado de nacimiento a la llamada generacin de 1842 (Lastarria, 1842; Bello, 1843; Chacn, 1893).
Por otra parte, el liberalismo romntico consideraba preciso cambiar el espritu prevaleciente por medio de la ilustracin y por la inmigracin de razas ms
adelantadas, en una palabra, sustituir, en estos pases, a la sociabilidad espaola
del siglo xvi por la sociabilidad europea del siglo xix. De all la creacin en 1848,
siguiendo las revoluciones europeas, de la Sociedad de la Igualdad. Francisco Bilbao, su mentor, en 1844, public su clebre obra Sociabilidad Chilena. Bilbao fue
acusado de blasfemia e inmoralidad, siendo su obra incinerada en pblico. Las
leyes de abusos de la libertad de imprenta que regirn durante este periodo, tanto
la de 1828 como la de 1846, mantienen esta restriccin al sancionar como abuso
de la libertad de imprenta todo ataque al dogma de la Religin Catlica Apostlica y Romana, aunque estas ltimas leyes transfieran ahora el control de los escritos religiosos a una autoridad civil.
Promediando el siglo xix, la institucionalidad chilena, al igual que en otras
latitudes, haba convertido a la opinin pblica en un actor poltico ms, partcipe
de la funcin de gobierno y de la exigencia de responsabilidad poltica de los ciudadanos. Paradigmtica es una carta que el futuro presidente Manuel Bulnes dirige a un amigo, en 1841, antes de aceptar su candidatura: Las recientes ocurrencias de la ciudad de Concepcin me deciden a comunicar a Ud. mis ideas fijas
1031

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

sobre la candidatura para la Presidencia de la Repblica; que si antes no lo haba


hecho, era porque deba examinar previamente el estado de la opinin pblica a
este respecto, es decir, de la verdadera opinin de los hombres de juicio y squito
en todo el pas (Carta de Manuel Bulnes a Eugenio Necochea, Cauquenes, 20
Febrero de 1851).
Un peridico moderado, El Ferrocarril, emprende la defensa del gobierno,
lo que se observa en el artculo Al pblico, en que dice: En el nmero 12 de
El Curicano apareci un artculo annimo, en que se nos infieren las injurias
ms gratuitas, los insultos ms groseros. Nuestras conciencias tranquilas y el
buen concepto que se nos favorece, tanto en este departamento como fuera de
l, argirn a nuestro favor y nos garantizarn ante la opinin pblica (El Ferrocarril, 1851).
Otro peridico, El uble de Chilln, caracterizando al gobierno, refiere que
Chile, a pesar de su desarrollo material, es el pueblo hispanoamericano que en el
curso de su vida poltica y de su educacin democrtica ha seguido la marcha
menos conforme con el adelanto de las ideas de gobierno y con los progresos de
la ciencia social del siglo. A qu causa atribuir semejante fenmeno? Por qu el
Progreso Moral no va entre nosotros paralelo con los adelantos materiales? [...].
La opinin pblica se ha hecho pasiva, lo nico que se siente es la fuerza de la
inercia (El uble de Chilln, n 2, 1857).
De all que las asociaciones polticas representadas por la prensa peridica,
llamadas a veces partidos deben ser entendidas ms como bandos o grupos. Ya
que los partidos polticos organizados formalmente no aparecen en Chile hasta
1857, que consolida la opinin pblica en tendencias marcadamente diferentes.
Los amparos de la opinin pblica son codiciados cuando es el momento de
que sta exprese su voluntad en las elecciones, entonces es cuando emite sus
deseos y extiende sus instrucciones, invistiendo a la magistratura con las insignias
de la representacin popular. Por ende, la opinin pblica en una Repblica es
poderosa, porque debe a la ley sus ttulos y sus derechos; como poderosa es absoluta en sus resoluciones; como absoluta es incontrastable; y como incontrastable digna, reservada y fiel a su palabra (El Ferrocarril, 1850). El peridico La
Actualidad acusa al gobierno, que para no llamar la atencin de la opinin pblica, no haba hecho efectivo ningn tipo de acusacin frente a la prensa opositora, y solamente, tras ganar las dos elecciones que ambicionaba, la del congreso
y las municipales, la opinin pblica no le importa ya un ardite. Es la hora de
vengarse, La Actualidad acaba de ser acusada (La Actualidad, 24-IV-1850).
Por ltimo, en la dcada de 1850 existen manifestaciones contrarias a la nocin clsica de opinin pblica, que adoptan un discurso independiente y razonado, fanal de orientacin de gobiernos y particulares. Inclusive en artculos que
refrendan el sentido liberal clsico del trmino, se exhorta al gobierno para que se
empee en consolidar la opinin pblica, retomando la nocin de ilustrar al pueblo y, ticamente, moralizando a las clases bajas, para este punto de vista esos dos
aspectos estn hondamente imbricados. Ello nos habla del impacto que pudo tener la funcin del concepto de opinin pblica en una sociedad menos evolucionada que sus instituciones, como sera el caso de Chile.
1032

Gonzalo Piwonka

Opinin Pblica Chile

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1036

OPININ PBLICA

COLOMBIA
Isidro Vanegas

n el periodo durante el cual reinan Carlos III y Carlos IV (1759-1808) la


expresin opinin pblica fue utilizada extraordinariamente poco en el
Nuevo Reino de Granada: la hallamos apenas cuatro veces en 4.500 pginas
de documentos analizados. Eso no significa que en dicha porcin de la monarqua no se hubieran producido las mutaciones que en otros lugares han permitido
ocuparse de aquella fuerza dominante e imprecisa. Tambin en la Nueva Granada
vemos emerger formas inditas de lectura y de sociabilidad (tertulias, sociedades
de lectura), as como nuevas representaciones de la riqueza, el trabajo, la naturaleza y el saber (Silva, 2002). Surgieron asimismo algunos peridicos: Papel peridico de Santaf (1791-1797), Correo curioso (1801), Redactor Americano (18061809), El Alternativo del Redactor Americano (1807-1809), casi todos por
iniciativa de las autoridades.
Los impulsos novadores de la Corona tambin dieron lugar a conmociones
polticas como la enorme rebelin antifiscal de los Comuneros (1781), que dej
en las autoridades peninsulares un temor perdurable a la insubordinacin. Ellas
creyeron erradicar esos nimos rebeldes con algunas sentencias ejemplarizantes
que pretendan prevenir a aquellos que se resistieran a las providencias emanadas
del rey o mantuvieran opiniones disonantes con ellas, pues como indicaron, en
este asunto cualquiera opinin contraria deba ser considerada como escandalosa, errnea y directamente opuesta al juramento de fidelidad de todos los vasallos al catlico monarca (Friede, 1982, 626). Una prevencin igual, que desemboca en la exhibicin de los fundamentos de la monarqua, manifest Joaqun de
Finestrad, un capuchino que redact un folleto inspirado en los temores a la rebelin comunera: En el conjunto de los hombres se descubre un extrao y raro
modo de pensar. No es una misma su opinin. Es preciso que haya un superior
que decida la cuestin para la conservacin de la paz y quietud en aquellos miembros que componen el cuerpo de la Repblica (De Finestrad, 1789, 308). Ese
superior es el monarca, cuya figura difracta las tensiones de la sociedad.
En el pequeo pas de las letras neogranadino, opinar es, por contraste, no
slo aceptado sino estimulado. Algunos audaces llegaron incluso a imaginar una
amplia libertad de opinar, til por diversos motivos a la sociedad. Pedro Fermn
de Vargas escribi a comienzos de la dcada de 1790 que todo hombre como
1037

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

miembro de la sociedad tiene derecho para decir lo que le parezca til y ventajoso a su patria (De Vargas, 1791, 69). Y Antonio Nario, en su defensa durante
el proceso que le siguieron por haber traducido e impreso la Declaracin de los
derechos del hombre, deja caer la hiptesis de que la libertad de escribir y de
opinar resulta benfica, aunque enuncia un temor o una amenaza a la divisin
de la opinin pblica en ese momento de tensiones de mediados de la dcada de
1790. Nario es, por lo dems, casi el nico de quien sabemos que haya utilizado
la expresin opinin pblica (Hernndez, 1980, 377, 398, 420). Pero la nocin
de opinin como tribunal de lo razonable y lo adecuado al bien comn estuvo
fuertemente limitada por la estrechez cuantitativa de la repblica literaria, pero,
sobre todo, por la naturaleza de las cuestiones que sta crea poder abordar de
manera legtima. Juez temible, la opinin remite ms bien a la manera errtica y
tumultuosa como un aglomerado social se expresa: tal se ve en la expresin furor de la opinin, del director de la Expedicin Botnica (Archivo General de
la Nacin, Colecciones, Enrique Ortega Ricaurte, caja 68, carpeta 250, ff. 219221), o en un cura ilustrado, quien habla de opinin y concepto comn (Martnez, 2006, 307).
Es al pblico a quien se alude cuando se piensa en una instancia que pondere
las producciones de los literatos. Pblico inexorable cuyo dictamen deben enfrentar quienes deseen pertenecer a la repblica literaria, y cuyo examen de las
indagaciones relativas a las ciencias naturales, la filosofa, la moral o la economa
se considera no slo un estmulo sino una consagracin. El pblico es, pues, llamado a dar sustancia y sentido, mediante la crtica, a la labor de los literatos (Correo curioso, n 13, 12-V-1801), cuya produccin vale en la medida que sirva al
bien comn, se someta a las dos potestades, y se conforme con las buenas maneras (ibd., n 1, 17-II-1801, cit. Silva, 2002, 372). Pero no es fcil acordar la neutralidad del arbitraje a los crticos tan evocados: su incursin es una fatalidad ms
tolerada que consentida. En los peridicos vemos insistentemente descalificados
a quienes osan criticar, y sus discrepancias juzgadas ms como desahogo de pasiones personales o deseo de figurar, que como bsqueda de la verdad o el bien
comn. Para que tenga valor, se dice, la crtica debe sustentarse en slidas razones, conformndose con lo que alguien denomin, sin precisarlas, las leyes de la
buena crtica (ibd., n 46, 29-XII-1801). La crtica, sin embargo, es asunto de
pocos, como lo indic reiteradamente el redactor del Papel Peridico, quien, al
lamentar la proliferacin de crticos, seal que el criticar bien es concedido a
muy pocos hombres. Aquel que no hubiere nacido con este don, en vano pretende adquirirlo en las Escuelas y libros (Papel Peridico, n 28, 19-VIII-1791;
n 41, 18-XI-1791).
Y es que en la proliferacin de opiniones y en el eventual desbordamiento de
la crtica asoma un peligro mayor: turbar la repblica cuando la libertad de opinar traspasa las cuestiones propias de la repblica literaria para abarcar la sociedad entera. Los peridicos deben, por lo tanto, dirigirse a los hombres sensatos
o prudentes, al pblico ilustrado, o simplemente al pblico en un sentido
restrictivo. No se dirigen a la opinin pblica, y menos al pueblo, quien ni
siquiera es pensado como lector pasivo. El redactor del Papel Peridico indica
1038

Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

explcitamente en varias ocasiones que es antagnico con el objeto de los papeles


pblicos tratar de agradar al pueblo, pues siendo la ilustracin pblica el verdadero y nico plan que debe ser el alma de los Papeles Peridicos, ellos no pueden incurrir en la notable falta de querer agradar a los del mayor nmero del
pueblo, cuyo gusto no se complace en otras producciones que las jocosas, satricas y pedantescas (Papel Peridico, n 4, 24, 34, 81, 86, 239-247, 262). De manera que en las escasas oportunidades en que se postula la hiptesis de la libertad
de opinar, sta tiene un alcance preciso cuya extralimitacin comporta una reprobacin social. Francisco Jos de Caldas nos muestra el mbito legtimo de ese
ejercicio en una carta en la que se queja de las autoridades por estar vulnerando
la libertad literaria al pretender censurar un escrito cientfico (Posada, 1917,
254). Ms all de este mbito de las cuestiones literarias, la libertad de opinar
se llena de peligros.
Nario mismo indica claramente que ni las cuestiones religiosas ni las decisiones de las autoridades son mbitos a los que pueda penetrar la crtica: indaga
por la libertad de escribir pero se detiene ante las verdades reservadas a los asuntos de nuestra santa religin, que no admiten discusiones y las determinaciones
del gobierno, acreedoras a nuestro respeto y silencio (Hernndez, 1980, 398). La
Biblia traducida al castellano puede incrementar el contacto directo con la sabidura divina, pero comporta el riesgo de que cualquiera desee convertirse en intrprete de esos misteriosos arcanos, cuyas claves otorg Dios a las prudentes
manos de la Iglesia (Papel Peridico, n 207, 28-VIII-1795). Ms inabordables son
los arcanos del gobierno, cuyo misterio impide que alguien se aventure a indagar
por los fundamentos del orden. Ese atrevimiento es lo que censura la Real Audiencia a Nario, y es lo mismo acerca de lo que alerta el Bibliotecario Real al
Prncipe de la Paz. Como de la pennsula envan a las Audiencias y Asesoras de
Gobierno magistrados bisoos, le dice, stos deben consultar con frecuencia a
juristas locales intrigantes, con lo cual se revelan y difunden en el pblico los
secretos ms sagrados de la soberana (Cacua, 1966, 120). Es esta figura del rey,
situada ms all de la sociedad, la que explica los dilemas y los lmites de una opinin pblica que esa misma autoridad suscita pero intenta controlar. El rey alberga la legitimidad ltima del saber (Lefort, 2007).
Con el vaco de poder abierto por la crisis monrquica una de las novedades
importantes en el lenguaje es la proliferacin de la expresin opinin pblica.
La usan tanto quienes reconocen la Regencia como aquellos que le niegan acatamiento, y cuando se profundice la revolucin, lo harn tanto los independentistas
como los lealistas. La opinin se hace una fuerza evidente, capaz de oponerse a las
ambiciones usurpadoras de Napolen, de superar la ignorancia remanente en la
sociedad, de modificar las relaciones con la pennsula incluso proveyendo una
constitucin nueva, de poner dique al despotismo, de contener a los enemigos.
La construccin del orden nuevo deseado por los desafectos al gobierno peninsular, en cuanto es insustentable en el rey, conllevar una multiplicacin de las
apelaciones a la opinin pblica. Muchos hablan de formar la opinin pblica,
de ilustrar y fijar la opinin pblica, de restablecer y mejorar la opinin pblica, de rectificar y fijar la opinin pblica. Objetivo que es inalcanzable sin
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

el auxilio de las luces, y que tiene en los papeles pblicos su instrumento idneo
en la medida que se multiplican a voluntad, llevan a todas partes los principios,
las luces, disipan los nublados que en todo momento forman la sedicin y la calumnia (Diario Poltico, n 1, 27-VIII-1810).
La ilusin contenida en la revolucin de alcanzar finalmente la libertad de
pensar, hablar e imprimir, hace que estas libertades parezcan por s solas abrir
todas las posibilidades y atraer todos los beneficios. El Diario Poltico exhorta
entonces a los literatos a que nada teman, a que escriban con esa libertad que
dicta la justicia y la virtud, a que sostengan la patria con sus luces y sus escritos.
Esa indita libertad de conocer y de juzgar se afirma por contraposicin a la imagen de los tres siglos de oscurantismo durante los cuales los americanos habran sido hundidos deliberadamente en la ignorancia por gobiernos que ocultaron su despotismo y su ineptitud mediante el secreto. La revolucin aparece
como el cierre de ese tiempo de silencio y de misterios, como la ruptura de las
cadenas que han aprisionado a la razn y al ingenio, como el fin del secreto, el
baluarte ms firme de la tirana (ibd.).
Por oposicin al sigilo de las antiguas autoridades, se cree que la riesgosa
empresa de regenerar la sociedad pasa por obtener para la nueva autoridad el
consentimiento de los hombres libres, lo cual slo es posible a condicin de que
stos puedan conocer las operaciones del gobierno. Negar al pblico el conocimiento de los hechos y la justificacin de las providencias sera prolongar la imbecilidad caracterstica del antiguo orden e incluso poner en peligro la revolucin
haciendo indiferentes a los ciudadanos. La publicidad, en cambio, anulara los
propsitos de los descontentos injustificados, acrecentara el apoyo al gobierno y
lo hara irresistible ante los revoltosos (Aviso al Pblico, n 21, 16-II-1811; Dcada Miscelnea, 29-IX-1814). Algunos incluso piensan que ella es la ms fuerte
columna de la libertad, y debe ser un atributo general de la repblica, pues la
publicidad de las deliberaciones contiene a los ambiciosos, o descubre su perfidia. Desde este punto de vista, deban ser considerados como sospechosos, en
tanto portadores de perversas intenciones, quienes temieran expresar su opinin
en voz alta, pues no hay sino la maldad que pida la oscuridad y el silencio mientras que una accin loable, no encuentra sino recompensa en la publicidad (Derechos del hombre y del ciudadano [...], 1813, 71, 65-66).
Si la publicidad contiene tantas bondades, la libertad de opinar que le da sentido puede aparecer como amenazada lgicamente por los enemigos de la revolucin, quienes buscaran negarle sus virtudes o impedirla, como se indica a propsito de la libertad de imprenta: los buenos la desean, y los dspotas, los tiranos y
los malos se esfuerzan por impedirla (Aviso al Pblico, n 19, 2-II-1811). Los
enemigos de la causa comn buscan tambin malear la opinin. Abundan entonces las acusaciones a quienes por malicia, egosmo o ambicin buscan corromper o pervertir la opinin, promoviendo la desunin y perjudicando la causa comn. As, las autoridades de Popayn (regentistas) acusan al Cabildo de Buga de
querer corromper la opinin pblica y oprimir a los muchos buenos y fieles
vasallos de esa ciudad (Garca, 1960, 46), aunque la misma acusacin haba sido
formulada das antes en sentido contrario. Entre los independentistas, la denun1040

Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

cia es an ms acerba. Un diputado al Colegio Electoral de Cundinamarca descalific a otro como enemigo de la Patria y de la Virtud, e integrante de una
faccin de hombres criminales y perdidos que se han apoderado de las calles, de
las plazas y hasta de los templos para corromper la opinin pblica (Rodrguez,
s. f., 223). La revolucin va desplegando en el corazn del rgimen democrtico
una inextinguible disputa por la representacin, la cual nos es revelada por estas
denuncias de interferencia a la plena expresin de la opinin.
Denunciar la intencin de corromper la opinin pblica supone que se detenta el fin adecuado a que ella debe dirigirse. Dado que la revolucin contiene una
proliferacin de opiniones y una promesa de cambios radicales, sus agentes tratarn de acomodar esa multiforme opinin a los fines supremos de que se sienten
portadores. Quienes buscan bloquear los cambios, se esfuerzan igualmente por
fijar la opinin. No se trata de una lucha entre independentistas y monarquistas,
sino de un combate que recorre toda la sociedad. Fijar, segn el Diccionario de
la Real Academia [1732], tiene una acepcin que es establecer y quitar la variedad
que puede haber en alguna cosa no material, arreglndose a la opinin que parece
ms segura, y desechando las dems que desconforman con ella. Fijar la opinin:
la tentativa primero la vemos en las autoridades virreinales que tratan de blindar la
sociedad contra Bonaparte, y despus en los que quieren desplazar a esas autoridades y eventualmente independizarse. En octubre de 1808 le proponen al Virrey
un conjunto de medidas para fijar la opinin pblica de nuestra nacin y de estas
colonias en contra del tirano corso (Banco de la Repblica, 1960, 51). En el
comisionado de la Regencia se acenta la urgencia de esa tarea; l insta a alguien a
fijar la opinin pblica de una Provincia tan interesante, procurando estrechar su
unin con la pennsula, y en otra carta lamenta que a su llegada a Caracas no
hubiera podido fijar la opinin pblica pues todo el plan de trastorno del Gobierno estaba realizado (Monsalve, 1920, 352, 108). Fijar la opinin es uno de los
principales medios de procurarle al pueblo la felicidad, o de darle vigor a las leyes.
Pero no es tanto una respuesta a los peligros que asedian a la revolucin, como un
objetivo en s mismo que revela el compromiso de la revolucin con la unificacin
de la sociedad (Diario Poltico, n 1, 27-VIII-1810, cit. Posada, 1914, 308).
Como vemos en los verbos que la acompaan, la opinin pblica no es algo
que haya que develar o escrutar. Uno de los escassimos que lo hace es Miguel de
Pombo, quien elogiando los pequeos Estados dice que all se hacen las leyes
particulares con previo conocimiento de las circunstancias fsicas y morales del
pas, despus de haber escuchado el voto de la opinin pblica (De Pombo,
1811, XLII). La opinin pblica, en general, no se busca para conocerla, sino para
constituirla. Incluso no aparece casi como un tribunal que juzgue al poder. El
sentido ms frecuente es el que tempranamente indicaba Camilo Torres: es algo
que deber formarse por buenos escritos pblicos, [que le] hagan conocer la
forma de gobierno que mejor conviene (Banco de la Repblica, 1960, 64). Igualmente se habla de fijar la verdadera opinin sobre el fin de nuestra revolucin
(Rodrguez, 1963, 79). As, ms que una tentativa de superar la precaria legitimidad de la empresa revolucionaria, forjar la opinin pblica es intentar conducir la
sociedad a su plenitud, expurgndola de sus divisiones.
1041

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Pero fijar la opinin pblica se revela como una quimera en la medida que
resulta imposible dirimir de manera inobjetable la disputa entre quienes pretenden detentar sus claves. Las inextinguibles querellas entre provincias y localidades, entre facciones, entre castas, e incluso al interior de las familias bastan para dar cuenta del fracaso de la tentativa de unificar la sociedad. sta
continuar debatindose entre la pretensin de uniformar la opinin, que revela el temor a la anarqua y la impotencia, y la de criticar todo, que revela el
temor a la tirana nacida del ocultamiento de los movimientos del gobierno o
de los enemigos. Las dificultades de las primeras repblicas se deben no poco
a la imposibilidad de remontar esa contradiccin. Pero en la revolucin la sociedad neogranadina hizo la experiencia de una libertad de juzgar que, por
principio, no tena lmites.
Fernando VII prohibiendo los catecismos polticos (Ypez, 1988, 559-564) o
el Obispo de Cartagena instando a los curas de su jurisdiccin a reformar la opinin pblica: la empresa de la reconquista es tambin la recuperacin y regeneracin de esa opinin extraviada por los perversos. Pero esos pueblos sencillos e
incautos, seducidos por teoras justificadoras de la usurpacin, no estaban ya
disponibles para retornar humildemente al seno de la monarqua. Como lo indic
amargamente el Gobernador realista de Cartagena algunos meses despus de las
decisivas victorias independentistas de 1819, la prdida de la mayor parte de los
territorios neogranadinos y los mismos Pueblos han hecho conocer cuntas desventajas trae el no radicar en ellos la opinin pblica en que consiste su fuerza
moral (Arrzola, 1963, 265-271, 297).
En cuanto a los patriotas, se trataba de blindar esa opinin contra los espaoles, categora en que haban cristalizado a los enemigos. A eso fue cuidadosamente dirigida la imprenta, y eso se busc del plpito, cuya eficacia persuasiva,
particularmente entre la poblacin iletrada, era bien conocida por Bolvar (Hernndez, 1988, t. I, 204; Correa, 1926, t. VII, 50-51).
La fuerza y las potencialidades de la opinin pblica fueron ampliamente
reconocidas por los lderes independentistas. Por ella los militares deban cumplir
modestamente sus tareas, ella era la nica garanta de la libertad y seguridad del
Congreso, o una barrera formidable a los ataques dirigidos contra nuestro sistema (Santander, 1988, 23; Congreso de Ccuta, 1971, 30, 197; Administraciones
de Santander, 1826-1827, 1990, 17). Pocos fueron, sin embargo, los que como
Jos Mara Salazar o Vicente Azuero, hablaron de ella como tribunal o como
venerable y supremo tribunal o como la reina del mundo, con la cual ni siquiera los hroes podan pretender estrellarse (Salazar, 1937, 168; Hernndez y
Lozano, 1944, 277). La vemos ms bien como algo pasivo que hay que fomentar
ante su decaimiento debido a la labor de los enemigos de la libertad, o que es
preciso uniformar o dirigir para facilitar una decisin administrativa o el proyecto mismo de la repblica, y, por supuesto, que hay que ilustrar. Para conducir la
opinin pblica incluso fueron ideadas instituciones especficas como la Cmara
de Educacin de la Constitucin de 1819, que tena entre sus tareas dirigir la
opinin pblica en las materias literarias mientras se establece el instituto filosfico (Actas del Congreso de Angostura, 1989, 181).
1042

Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

Encuadrar la opinin es una actitud concomitante al temor de que los enemigos la extraven haciendo odiosa la causa de la libertad o la corrompan valindose
de los sentimientos religiosos del pueblo, o simplemente la menoscaben. Pero el
origen de los desarreglos de la opinin pblica deriva tambin de las dificultades
para realizar los fines de la repblica, y uno de los principales: la libertad. En este
sentido, la libertad de imprenta no cesa de ser cuestionada, porque como lo expresa Santander en repetidas ocasiones, es el mejor arbitrio inventado para desacreditar a un pueblo y a un gobierno, y si este gobierno y pueblo son nacientes,
el diablo puede cargar con ellos. Adecuada para una nacin vieja, Santander
insistir en que la libertad de hablar y escribir ilimitadamente es nociva para
una repblica naciente (Hernndez, 1988, t. II, 193, 92, t. III, 231). Bolvar
capta plenamente la profundidad del dilema de la libertad en la repblica cuando
escribe que la hermosa libertad de imprenta, con su escndalo, ha roto todos los
velos, irritado todas las opiniones (Hernndez, 1988, t. VI, 43).
En efecto, no pocos momentos ofrecen a los colombianos el panorama de
una Repblica amenazada por todas partes, despedazada en su seno por las pasiones, y vacilante por la divergencia de opiniones (El Amigo del Pueblo, n 11,
24-VII-1828). La tarea de los hombres epnimos, Bolvar en primer lugar, es
entonces darle un punto de equilibrio a la repblica. De ah que indicar que la
opinin desea o piensa algo, generalmente quiera decir que ella concuerda con las
opiniones propias, y ms an con la opinin de los hroes que parecen encarnar
la repblica. La opinin pblica de algunas provincias no pensaba en federalismo,
sino en el reposo, seal alguien en el Congreso de Ccuta (Congreso de Ccuta,
1971, 90). Santander se congratulaba: la opinin pblica contra federacin est
excelente, o se regocijaba de que estuviera por el sistema y rehusara su apoyo
al rebelde general Pez. Y ese mismo gobernante hallaba gratificante poder manifestarle a Bolvar cmo unas elecciones mostraban que el Vicepresidente mereca
tanto la opinin de la repblica, como la del pueblo y la del hroe caraqueo
(Hernndez, 1988, t. IV, 19; t. VI, 13; t. V, 111). ste crea en 1829 que en el sur
de Colombia la opinin pblica coincida con l en querer un gobierno ingls o
semejante (Castellanos, 1983, 156). De manera que si la opinin llega a no concordar con las aspiraciones de los lderes republicanos, eso justifica prepararla o
esperarla, como lo indica Bolvar en una carta a Santander de 1826 (Hernndez,
1988, t. VI, 31). En un sentido semejante, Santander y sus amigos se expresaron
cuando quisieron derribar a Bolvar: antes de las acciones violentas quieren observar el estado de la opinin pblica y prepararla de manera que el movimiento
sea general (Causas y memorias, 1990, 311).
Pero incluso los hroes, buscadores ardientes del honor y la gloria, llegan a
temer a la opinin. Santander le escriba a Bolvar: Yo tengo mucho miedo a la
opinin pblica, ella consigna los hechos y muere uno con deshonor y descrdito
despus de haber pasado mil sinsabores (Hernndez, 1988, t. II, 66). Y Bolvar
le recomendaba abandonar una polmica, pues no le convena ponerse a conversar en esas plazas y calles de Dios con todo el mundo, y tener que recibir pachotadas de sus conlocutores (Hernndez, 1988, t. IV, 62). Su cultivo de la opinin
pblica va, sin embargo, ms all de las fronteras colombianas. Tambin teman y
1043

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

cultivaban la opinin pblica del mundo liberal, u opinin externa, de la que


buscaron su benevolencia intentando ganarse la simpata de publicistas reconocidos, enviando embajadores, escribiendo libros y artculos que dieran cuenta de
los avances polticos y la madurez de la repblica. Los lderes independentistas
no dejaron de insistir en que las nuevas naciones no eran aglomerados de brbaros, sino de hombres que merecan la libertad. Con ello no solamente buscaban la
concesin de prstamos o franquicias comerciales o el reconocimiento diplomtico, sino insertarse con pleno derecho en el mundo liberal, civilizado (Hernndez, 1988, t. II, 209, 256; t. IV, 6; t. VI, 62, 92).
Una opinin indcil revelara a cada paso la imposibilidad del reposo, incluso
para los hroes, que en repetidas ocasiones creyeron haber anclado la repblica.
Santander, dando por hecho que Bolvar coincidira con la mejor y ms sana
opinin pblica que rechazaba a Pez, vera enseguida desbaratarse la unin de
Colombia (Hernndez, 1988, t. VI, 68). Bolvar, que escribi a Urdaneta: El
pueblo en tales crisis no se engaa. V. E. estaba indicado por la opinin pblica,
para salvar la patria del caos en que iba a sumergirse, morira sin ver cmo ese
salvador de la patria deba retirarse del poder unas semanas despus (Castellanos, 1983B, 136).
Todo un ciclo pareca cerrarse con la muerte de Bolvar. El General Santander, que gobern despus de su retorno de Europa, reconoci en su posesin
como presidente (octubre de 1832) la fuerza de la opinin, diciendo que en los
gobiernos representativos la opinin pblica ejerce su verdadero imperio (Valencia, 1981, 36). Se ufan igualmente de la libertad de imprenta durante su mandato (Santander, 1988B, 219). Y, sin embargo, la Nueva Granada no super plenamente las dificultades para asimilar el pluralismo, como lo muestra el deseo del
mismo Santander por acabar hasta con las denominaciones con que se haban
distinguido los partidos, pues, segn pretenda, tales calificativos perpetuarn
stos, y se retardar la completa consolidacin de la tranquilidad social, alejndose el da deseado de una sincera concordia entre todos los neogranadinos (Cuervo, 1987, 130-131).
El fin de la repblica de los hroes no signific el abandono del ensalzamiento de la opinin pblica. Un poltico muy mesurado explicaba que la mayor
fuerza de los gobiernos consiste no en los [sic] que le dan los medios fcticos, sino
en los que le presta la opinin pblica cuando el gobierno la conoce y se conforma a ella (Mosquera, 1842, 50). Mientras otro de sensibilidad opuesta le daba
incluso un valor transhistrico: Si la opinin pblica hubiese sido severa con
Mario, con Sila, con Cicern; si no hubiera echado un velo sobre los medios de
que se sirvieron para conseguir el pretendido fin de la salud del pueblo [...], el
mundo no tendra que llorar las desgracias que lo han afligido en los ltimos dos
mil aos (Gonzlez, 1845, 188).
Tambin persiste el nfasis en la ilustracin como requisito de la opinin
pblica a que se apela y en la que se busca hallar la confirmacin de la bondad de
las propias afirmaciones. Lo vemos en los propsitos que se traza el peridico de
los progresistas, La Bandera Nacional, donde alegan presentarse en la arena
armados nicamente de la fuerza del raciocinio, con lo que esperan tranquilos
1044

Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

el triunfo de la opinin (La Bandera Nacional, n 1, 2-X-1837). O en uno de


los lderes de esta corriente, quien afirm que una de las principales virtudes
de un hombre de Estado era saber contradecir la opinin cuando ella estuviera
equivocada, o paralizara los impulsos innovadores, aunque la discusin pblica
deba preceder a esa eventualidad, pues era mediante ella como se poda llegar a la
verdad (Gonzlez, 1981, 137, 446). Vemos igualmente esa exigencia capacitaria a
la opinin en el discurso de posesin del presidente Toms Cipriano de Mosquera (elegido por los rivales de los progresistas en 1845). All declar: en materias
administrativas seguir siempre la opinin pblica aun contra mis propios convencimientos, pero socarronamente agreg que sera feliz si lograba conocer
la opinin de la mayora inteligente! (Valencia, 1981, 77).
Sin embargo, opinin pblica aparece sobre todo en el marco de la disputa
partidista como un haber que se pretende poseer, representndola, cada uno de los
partidos polticos que se van delineando. Los progresistas o santanderistas acusan
al gobierno de misterioso y desdeador de la opinin de sus compatriotas (La
Bandera Nacional, n 47, 2-IX-1838). Enseguida un peridico gobiernista acusa a
la oposicin de extraviar el civismo de nuestros compatriotas, sembrando el cisma poltico, a cuya sombra puedan hacer alguna ganancia los que hoy llevan sobre
s el anatema de la opinin (El Amigo del Pueblo, n 1, 9-IX-1838). La opinin es
entonces el conjunto de los que estn por la buena causa, de manera que al pretender la representacin de la opinin sana o ilustrada se precipita la denuncia
de los rivales por despreciarla, extraviarla o atropellarla. Las apelaciones a la opinin pblica dan cuenta entonces de la profundidad de las divisiones instituidas
por los partidos. Los liberales acusan al partido conservador de haber asesinado a
sus lderes en una guerra civil debido a que no contaba ni contar poda con la
opinin pblica. Los conservadores replican acusndolos de atropellar todo
respeto a la virtud, toda consideracin a la opinin pblica, echando a un lado toda
vergenza y todo pudor (Caro, 1981, 105, 112, 227, 61). Segn el internuncio
Cayetano Baluffi, cada cual proclama que sigue la voluntad nacional, y mientras
tanto divide y desalienta la opinin pblica y con frecuencia la combate abiertamente. El bien pblico sirve siempre de pretexto a los delitos, y el espritu de revolucin es el nico alimento de estas cabezas (Pinilla, 1988, 177).
Aunque el internuncio tuvo con la repblica popular neogranadina una
actitud claramente desdeosa, es inocultable la dificultad para pensar el pluralismo, aunque no se puede ignorar que ese no era un rasgo exclusivo de las sociedades hispanoamericanas. Sin embargo, sa dificultad ahora subsiste con la
emergencia de un inters por pensar el lugar especfico que la opinin pblica
debe tener en lo poltico. Un poltico y constitucionalista hizo en 1842 una
compleja disertacin acerca de la manera de armonizar las diversas opiniones e
intereses de la nacin con las del jefe del Estado, partiendo del supuesto que
esas opiniones e intereses no slo no podran hallarse reunidos en un solo individuo, sino que el jefe del Estado no poda representarlas inmediatamente y
sin conflicto. Indicaba que la renovacin completa y peridica de las cmaras
podra servir para que la opinin pudiera manifestarse toda entera, en periodos cortos y frecuentes, y de esta manera ganara concordancia con los poderes
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

pblicos (Mosquera, 1842, 58, 66-67, 77). Por otro lado, vemos tambin durante estos aos un inters por dar materialidad al principio de que un gobierno
liberal no puede sustraer del juicio pblico sus operaciones, direccin en la
cual se plante la exigencia de un diario de debates, en el que consignadas las
opiniones y los votos de los representantes del pueblo granadino, pueda saber
la nacin cul ha sido la conducta de sus mandatarios. La propuesta se orientaba no slo a permitir que cada uno se formara una idea acerca de las operaciones del gobierno, sino a que el pueblo se fuera ejercitando en el sistema popular representativo, lo cual consideraban como fundamental para el progreso
(La Bandera Nacional, n 47, 54, 13, 16).
Adems de reflexiones acerca del lugar de la opinin, durante estos aos vemos emerger una reflexin sobre el lugar de la oposicin (oposicin legal, se aclara con fuerza) y de los partidos como expresin de una parte de la opinin, dentro de una perspectiva que a primera vista se acerca a la aceptacin del pluralismo.
Como lo indic un publicista liberal, un partido, secta o escuela, no es sino el
resultado de una opinin generalizada, adoptada y predicada por muchos hombres con la fe del convencimiento, siendo los dos partidos neogranadinos la manifestacin de las dos grandes divisiones de la opinin. El partido conservador,
admiti, es un partido de resistencia y contrapeso, saludable, sin disputa en pases nuevos en que nada tiene barreras respecto a los hechos morales, y en que vive
y se remueve una poblacin indefinible, agregado de muchas castas que hierven
todava sin haber llegado a la fusin que ha de darles carcter fijo, nacionalidad y
paz (El Neo-Granadino, n 37, 14-IV-1849; n 1, 4-VIII-1848). Pero los partidos, como lo vemos en esta ltima aseveracin, tienen sentido slo transitoriamente mientras se logra la fusin definitiva de la nacin. Los conservadores son
ms tajantes en su rechazo al pluralismo. Para ellos el liberalismo es inmoral y
debe desaparecer, bien que de manera incruenta. Para lograrlo, un lder conservador inst a desacreditar al partido liberal sin descanso, hasta que se [le] haga
cambiar de mximas, cosa difcil, o hasta que se le haga perder la audacia de manifestarlas y practicarlas, cosas que s es posible para una opinin pblica enrgica y sana (Caro, 1981, 61).
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El Amigo del Pueblo (1828): Imprenta de G. Montebrune, Bogot.
El Amigo del Pueblo (1838-1839): Imprenta de Nicols Lora, Bogot.
Aviso al Pblico (1810-1811): Santaf de Bogot.
El Argos Americano (1810-1811): Imprenta de Diego Espinosa de los Monteros,
Cartagena.
1048

Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

La Bandera Nacional (1837-1839): Imprenta de Lorenzo Lleras, Bogot.


Correo Curioso, erudito, econmico y mercantil (1801): Imprenta Patritica, Santaf de Bogot.
La Democracia (1849): Cartagena.
Diario Poltico (1810-1811): Santaf de Bogot.
Gaceta Ministerial de Cundinamarca (1811-1815): Imprenta Real, Santaf de Bogot.
El Neo-Granadino (1848-1849): Imprenta de Anczar y P. Pardo, Bogot.
El Redactor Americano (1806-1809): Santaf de Bogot.
Papel peridico de la Ciudad de Santaf de Bogot (1791-1796): Santaf de Bogot.
Fuentes secundarias
Acua, Antonio (1966): Manuel del Socorro Rodrguez. Itinerario documentado
de su vida, Bogot, Banco de la Repblica.
Chartier, Roger (2000): Les origines culturelles de la Rvolution franaise, Pars, Seuil.
Garca Vsquez, Demetrio (1960): Revaluaciones histricas para la Ciudad de
Santiago de Cali, Cali, s. e., t. III.
Lefort, Claude (2007): Le temps prsent, Pars, Belin.
Martnez, Armando (ed.) (2006): Juan Eloy Valenzuela y Mantilla (Escritos
1786-1834), Bucaramanga, UIS.
Ozouf, Mona (1989): Lhomme rgnr. Essais sur la Rvolution franaise, Pars, Gallimard.
Pinilla, C. Alfonso Mara (1988): Del Vaticano a la Nueva Granada, Bogot,
Biblioteca de la Presidencia de la Repblica.
Rodrguez, Horacio (1963): La antigua Provincia del Socorro y la Independencia, Bogot, Academia Colombiana de Historia.
Rodrguez, Horacio (s.f.): Andrs Mara Rosillo y Meruelo, Bogot, Academia
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EAFIT-Banco de la Repblica.
Ypez, Aureo (1988): La educacin primaria en Caracas en la poca de Bolvar,
Caracas, Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia.
1049

OPININ PBLICA

ESPAA
Javier Fernndez Sebastin

l igual que sucediera en otras lenguas del Occidente euroamericano, la


expresin espaola opinin pblica inici un profundo cambio semntico en el ltimo cuarto del setecientos: de referirse sobre todo a la buena
o mala fama de alguna persona entre sus conocidos, opinin pblica empez a
usarse en sentido poltico, aludiendo de manera incipiente y difusa, bien a la reputacin personal de algn gobernante entre los gobernados, bien, de un modo
ms general por va de metfora, al sentir de la mayora acerca de ciertos asuntos de inters general. Esta traslacin parcial del concepto del mbito moral al
terreno poltico implicaba un importante cambio en la valoracin de las mayoras
sociales a los ojos de las lites, que de ser miradas con desdn como vulgo ignorante y amorfa muchedumbre empezaron a ser crecientemente dignificadas al
menos en lo que respecta a los sectores alfabetizados o semialfabetizados de las
clases medias y populares y elevadas a la respetable categora de pblico.
As pues, mientras que Jovellanos a la altura de 1773 reconoca por boca de
uno de los personajes de su comedia El delincuente honrado que el honor no
est en nuestra mano, sino en la estimacin de los dems. La opinin pblica le da
y le quita (cit. Glendinning, 1984, 159), apenas un decenio ms tarde, en un texto fragmentario dedicado a reflexionar sobre este flamante concepto, el mismo
autor anotaba que la fuerza formidable de la opinin pblica, que juzga todos
los actos del gobierno, impulsndolos o retardndolos, resida en su capacidad
para reunir la opinin de la mayor masa de individuos del cuerpo social. Mas,
si la opinin poda ser alternativamente ilustrada, justa, moderada o siniestra,
preocupada, violenta, a Jovellanos no le caba duda de que donde falta la instruccin, no hay opinin pblica, porque la ignorancia no tiene opinin decidida,
y los pocos que saben, bien o mal, dan la suya a los que no la tienen (Jovellanos
[c. 1780], 1931, nfasis en el original).
No fueron sas ni mucho menos las nicas reflexiones sobre este tema en esa
dcada crucial. En un momento en el que, pese a las trabas inquisitoriales, los
escritos sobre la cuestin de Raynal, Diderot, Necker, De Lolme, Linguet, Filangieri y otros autores extranjeros circulan con fluidez en la pennsula, las comparaciones de la opinin con un invisible y annimo tribunal supremo cuyas sentencias inapelables supondran un freno y una balanza de la autoridad empiezan
1050

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

a proliferar tambin en Espaa (Sempere y Guarinos, 1787, IV, 179). Tanto las
conjeturas de De Lolme acerca del lugar esencial de la libertad de prensa en la
Constitucin inglesa, como las aserciones de Necker sobre el papel de la opinin
en el pas vecino son recogidas fielmente por el duque de Almodvar en su librrima adaptacin de la Histoire des deux Indes de Raynal (1785, II, apndice al
libro III, 79). Desde hace poco tiempo, dice, los franceses han erigido una especie de tribunal en donde la opinin pblica juzga como de lo alto de un trono [...].
La opinin pblica es una lumbrera o fanal para el Ministerio, igualmente que su
mayor recompensa y estmulo; pero al mismo tiempo es un freno. En suma, es
una potencia invisible que sin tesoros, sin guardias, sin armadas, sin ejrcitos, da
sus leyes a las Ciudades, a las Provincias, a la Corte y aun al palacio mismo de los
Reyes (1786, III, apndice al libro IV, 6-8).
Aplicando el concepto de manera directa al caso espaol, Cabarrs enfatiza
que el auge de un pblico ilustrado, gracias a las sociedades econmicas de
amigos del pas, otorga un papel estelar al respetable tribunal de la opinin
pblica que, superior a todas las jerarquas, las contiene con el miedo de la vergenza o de la execracin, y que, juzgndolas con imparcialidad, fija la reputacin que han de tener [los gobernantes] en la posteridad ms remota. En el mismo texto hace una serie de consideraciones sobre la falta de eficacia de las leyes
que no cuentan con su respaldo, al tiempo que afirma que los gobernantes deben
ser capaces de calcular las opiniones, mudarlas, dirigirlas. Ms adelante, encomia la necesidad de una amplia libertad en la discusin sobre las actuaciones
gubernamentales, y aade que la opinin que por ese medio van adquiriendo las
Naciones es el resorte ms til de un buen Gobierno (Cabarrs, 1785).
En un discurso algo posterior, redactado con ocasin del fallecimiento de
Carlos III, el mismo autor precisa un poco ms sus concepciones al respecto. El
orador imagina al rey difunto dando algunos consejos de gobierno a su hijo y
heredero; entre esas recomendaciones, el anciano monarca previene al futuro
Carlos IV que se libere del influjo nefasto de las pasiones por medio de la instruccin general, y vers resplandecer entre el choque de las pasiones y de las
discusiones aquella antorcha de la opinin pblica que te guiar seguramente
(Cabarrs, 1789).
Sin embargo, varios ilustrados espaoles del trnsito entre los siglos xviii y
xix el propio Cabarrs, pero tambin otros escritores como Foronda, Melndez
Valds, Jovellanos, etc. adoptan en este terreno una actitud vacilante: a veces
parecen confiar en la opinin como un auxilio fundamental para las reformas
econmicas, polticas y sociales que tratan de llevar adelante, mientras que en
otras ocasiones contemplan con cautela a la opinin como un obstculo para las
mismas (Fernndez Sebastin, 2000, 46-51). Varios pasajes de las Cartas de Cabarrs ([1792] 1990) son muy reveladores de esa fase de transicin en que la expresin opinin pblica, todava rara y mal definida, se debate entre dos valoraciones antagnicas, positiva una, negativa la otra. En ese contexto titubeante se
entiende la aproximacin ambigua de este y otros autores a la opinin. Queda
claro, en cualquier caso, que los medios de remover los obstculos que proceden
de las opiniones errneas por parte del gobierno seran precisamente, segn este
1051

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

discurso, el estmulo a la circulacin de las luces, y un sistema general de educacin. O, dicho de otro modo, los errores de opinin se combaten justamente
con la libertad de las opiniones, de la palabra y de la escritura, que harn triunfar finalmente la razn pblica. Cabarrs se muestra confiado en que esta amplia
libertad, al propiciar el debate, lograr erradicar en un futuro prximo los errores
ms arraigados en la sociedad por largos siglos de oscurantismo ([1792] 1990).
Por lo dems, es obvio que sobre muchos de los usos que los autores del momento hacen del concepto colectivo de opinin al que se alude con muy diversas
expresiones y circunloquios, no necesariamente equivalentes, como sentir general, espritu pblico, voz comn, opinin popular, clamor unnime de la nacin,
etc. siguen gravitando frecuentemente los viejos significados morales, relacionados sobre todo con la honra y la estimacin. Precisamente el juego complejo de
ambos planos semnticos dota a los hablantes de un recurso retrico nada desdeable al ocuparse de asuntos jurdicos y polticos. Melndez Valds, por ejemplo,
alterna en sus alegatos fiscales la vieja idea de opinin como reputacin y censura
pblica por comportamientos indebidos o reprobables con la acepcin ms poltica de esta expresin, como tribunal crtico que emite juicios basados en la razn
(Discursos forenses [1790-1802], 1986). En este sentido, tambin en Espaa se
advierte esa apelacin al incorruptible tribunal de la opinin por parte de algunos
personajes inmersos en asuntos judiciales, o que se sienten vctimas de graves
injusticias o desafueros. La politizacin, en los albores del nuevo siglo, de un
asunto en principio privado como lo fue el sbito encarcelamiento y prisin de
Jovellanos muy probablemente por orden del favorito Godoy, en lo que tiene
de ejemplar, marca un hito significativo en la aparicin en Espaa de un espacio
pblico autnomo del poder del monarca. La modesta campaa de escritos suscitada por este suceso, como en su da advirti Alcal Galiano, sealara un punto
culminante en esta nueva valoracin de la opinin que implica la elevacin del
pblico a la dignidad de juez de ltima instancia en asuntos polticos (Fernndez
Sebastin, 2000).
Sin embargo, no ser hasta el estallido de la crisis de la Monarqua y la casi
inmediata intervencin napolenica cuando la opinin pblica un poder mucho ms fuerte que la autoridad malquista y los ejrcitos armados, escribir
Quintana en el prospecto del Semanario Patritico (1808) se manifieste en todo
su esplendor y alcance su mximo prestigio (Hocquellet, 2004). Este advenimiento, bien palpable tras la profusa aparicin del sintagma en el nuevo vocabulario
usado por la incipiente prensa poltica del momento, vino acompaado de una
relativa novedad semntica: a la funcin controladora que sola asociarse a la opinin pblica, se le aade ahora el nfasis en una segunda funcin, ms eminente
si cabe: la de gua de todo gobierno legtimo. Pues, si bien es cierto que ambas
dimensiones del concepto censora y constructiva; crtica y orientadora podan
ya adivinarse en una parte de los autores desde los aos ochenta del siglo anterior
(algunos de los cuales sugieren ya con diversos acentos el carcter dual de la opinin, a la vez freno contra la arbitrariedad y estmulo del buen gobierno), slo
ahora se hacen claramente visibles las dos facetas, negativa y positiva, que servirn de eje a la mayora de los desarrollos tericos de esta nocin en las dcadas
1052

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

siguientes. Tanto en la prensa liberal como en las discusiones de las Cortes de


Cdiz, algunos diputados y periodistas plantean la necesidad de que la opinin
oriente los debates y decisiones del legislativo, en tanto que su influjo sobre el
poder ejecutivo lo ejercera sobre todo como instancia crtica (Fernndez Sarasola, 2003, 200-201). En todo caso, puede observarse un hiato entre la forma de
plantear el papel de la opinin en el sistema poltico en la dcada de 1780 y en un
momento posterior, ms all de 1808: mientras que para los escritores polticos de
la Ilustracin tarda la opinin de las lites era concebida por lo comn como un
refuerzo de las reformas ilustradas y un punto de encuentro ideal entre el monarca y sus sbditos, los portavoces del liberalismo naciente enfatizarn la doble y
eminente funcin, a la vez directiva y crtica, que debiera corresponderle a la opinin emanada de la sociedad en el conjunto del sistema poltico (para lo cual se
haca necesario conciliar y armonizar los dos flamantes conceptos rivales y complementarios de opinin pblica y representacin nacional). De hecho, el problema de las relaciones entre la opinin, de un lado, y las leyes adoptadas por el
legislativo, de otro, ser repetidamente objeto de debate por parte de numerosos
publicistas.
Mucho antes de que las Cortes promulgaran el decreto de 10-XI-1810 sobre
la libertad de prensa (corroborada ms tarde por el art. 371 de la Constitucin de
1812), el vaco de poder subsiguiente al alzamiento antinapolenico hizo posible
que un aluvin de escritos, manifiestos, peridicos y folletos polticos pudiera ser
interpretado como una verdadera eclosin de la opinin pblica, cuya imperiosa voz comenzar a ser invocada por la mayora de los publicistas. Y cul era el
sentido de esa voz, de ese clamor unnime de la nacin? En una primera instancia, casi todos sus intrpretes coincidiran: lo que la opinin estaba reclamando a
gritos no sera otra cosa que la convocatoria de Cortes, o, como sola decirse por
entonces, la reunin de la Nacin en Cortes. As pues, la inflacin retrica de
la opinin en esos meses decisivos pudiera entenderse como una manera provisional de figuracin del sujeto poltico nacin en ausencia de una verdadera
representacin. De modo que la funcionalidad de ese manido concepto en la publicstica entre 1808 y 1810 sera legitimar ante las autoridades patriotas provisionales juntas provinciales, Junta Central, Regencia la peticin de que se diese
paso prontamente a las Cortes, como representacin idnea en ms de un sentido del cuerpo poltico de la nacin.
El concepto resultara tan invocado dentro y fuera de la cmara gaditana que
ni siquiera los enemigos ms acrrimos de la reforma constitucional renunciaron
a usarlo al servicio de sus tesis antiliberales. As, el diputado absolutista Inguanzo, en un acalorado debate parlamentario, aprovechando la pervivencia semntica del valor tradicional de opinin como un juicio inseguro y cuestionable,
recurrir confusamente al argumento de la opinin pblica con el propsito de
desautorizar las leyes emanadas de la soberana nacional (DSC, 18-X-1811, cit.
Fuentes y Fernndez Sebastin, 1997, 73).
Un sntoma altamente revelador de que la opinin pblica ha llegado a constituir un nuevo principio de legitimidad es la proliferacin, en la segunda dcada
del siglo, de las memorias vindicativas del propio nombre puesto en entredicho a
1053

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

consecuencia de determinadas actitudes y conductas polticas (adems de las numerosas apologas escritas por afrancesados, hay obras de este tipo bien conocidas de Jovellanos, Quintana, etc.). Lo significativo es que tales escritos se dirigen
respetuosamente a la opinin como tribunal poltico supremo, demostrando as
sus redactores que les preocupa tanto o ms la censura del pblico que la estimacin del monarca.
Ahora bien, una larga cultura poltica centrada en la retrica del bonum commune, unida a la singular coyuntura blica, explican seguramente la gran dificultad que en este momento tuvieron la mayora de los autores que se ocuparon de
este tema para aceptar dos caractersticas que actualmente suelen considerarse
inherentes al moderno concepto de opinin pblica: su pluralidad y su labilidad.
Durante el sexenio 1808-1814 predominan abrumadoramente, en efecto, los textos que invocan este formidable agente colectivo no precisamente como una coleccin de opiniones diversas y cambiantes, sino como una potencia unitaria, firme e imperiosa, emanada directamente del pueblo. Al igual que sucediera en la
Francia de 1793, algunos liberales avanzados es el caso de Calvo de Rozas tratan incluso de establecer una perfecta sinonimia entre opinin pblica y voluntad
general (Proposicin a la Junta Central sobre la libertad de la imprenta, 12-IX1809). Tambin El Robespierre Espaol equipara el significado de ambos conceptos, y tras definir la opinin pblica como el juicio pblico que la mayor parte
de los ciudadanos forma acerca de un asunto interesante al bien comn de la patria, explica que deben ser los escritores pblicos quienes, a travs de una indagacin imparcial y desinteresada del sentir del pueblo, representen, expresen y
depuren la autntica opinin pblica/popular, que debe tener fuerza de ley
(Fernndez Sardin, 1811, 223 y 236-237).
Poco antes, en cierto Ensayo sobre la opinin pblica que haba visto la
luz en El Espectador Sevillano n 38 al 53, X/XI-1809 (reproducido con ligeras variantes una dcada ms tarde en El Espaol Constitucional, de Londres)
Alberto Lista haba esbozado un modelo ideal que sita a la opinin en un terreno intermedio entre la enseanza poltica administrada por los sabios que escriben e instruyen a la nacin y el poder ejecutivo: la Nacin est obligada a
examinar; los sabios a proponer y discurrir; el gobierno a sancionar la opinin
pblica, o a manifestar las correcciones que deben hacerse a los resultados de las
discusiones. Menudean, asimismo, las declaraciones que localizan los focos de
la opinin, amn de en la prensa peridica, en los espacios pblicos urbanos y
centros de sociabilidad. El Redactor General (n 109) asegura, por ejemplo, que
la opinin pblica debe buscarse en los cafs, calles y plazas. Y aparece tambin entonces en un peridico gaditano la concepcin de la opinin pblica
como cuarto poder que sirva de freno a los otros tres. El redactor emplaza en
ese mismo artculo a los ciudadanos ilustrados para que, mediante sus escritos,
coadyuven a dirigir la opinin pblica (De la libertad de imprenta, El Duende, n 2, cit. Seoane, 1983, 40). Este tipo de llamamientos a los escritores y a los
sectores instruidos de la poblacin para que contribuyan, aclaren, ausculten o
incluso para que se pongan al frente de la opinin abundan sobremanera en la
prensa de esos aos decisivos. Sin embargo, no hay acuerdo sobre quines deben
1054

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

ser sus legtimos intrpretes, portavoces y principales actores. Las posiciones al


respecto oscilan entre aquellos que, apegados a las concepciones elitistas, restringen la verdadera opinin a un exiguo pblico ilustrado, y aquellos otros que,
a derecha e izquierda, tienden a ampliar el concepto hasta hacerlo coincidir vagamente con una cierta opinin popular. Entre unos y otros, la corriente principal del liberalismo situar a mediados de siglo en las clases medias (que constituyen el grueso de los lectores y tambin de los electores) el protagonismo de esta
sutil potencia social. Mediadoras entre las pulsiones anrquicas de los de abajo y
las tendencias despticas de los de arriba, las clases medias seran las depositarias
de la franja ms moderada y virtuosa de la opinin (Fuentes y Fernndez Sebastin, 1997, 49-51). Por el momento, segn algunos, se tratara ms bien de una
clase instruida en el prospecto de la Gazeta de Sevilla (13-II-1810) el afrancesado A. Lista habla tambin de la parte culta de la nacin que debe colaborar
en la creacin de un verdadero espritu nacional que de una clase social definida segn criterios estrictamente econmicos. Incluso hay buenas razones para
pensar de acuerdo con el clsico modelo habermasiano de politizacin de la
esfera literaria que las primeras concepciones de la opinin pblica por parte de
los liberales espaoles se basaron en una suerte de transposicin de las reglas
hasta entonces imperantes en los estrechos crculos de la Repblica de las letras
a sectores ms amplios de la sociedad. El ideal de la libre discusin se proyectara
ahora, ms all de la literatura, hacia asuntos de carcter poltico, y la atribucin
de cierta capacidad crtica a los grupos de medio-sabios o semi-doctos i. e.,
en lo esencial, a los lectores de folletos y peridicos otorgara al pblico un
papel de intermediacin entre los verdaderos escritores y el pueblo analfabeto
(Fernndez Sebastin, 2004a, 36-40).
A partir de entonces, la opinin pblica un tema inseparable del principio de
publicidad de las sesiones parlamentarias ocupar un lugar destacado en el discurso poltico de muchos representantes del liberalismo, saliendo a relucir, sobre
todo, con ocasin de las discusiones en Cortes sobre la regulacin de la libertad
de prensa. Mas, incluso en periodos de ausencia de libertades y recada en el absolutismo, la retrica de la opinin ser generosamente utilizada por quienes pretenden restablecer en Espaa el rgimen constitucional. As, lvaro Flrez Estrada escribe desde su exilio londinense una apologa entusiasta de la opinin que
constituye, en realidad, un hbil movimiento de jaque al rey absoluto. Manifiesta
este escritor y poltico una confianza ilimitada en las virtudes y en la pujanza de
la opinin como fundamento de todo gobierno legtimo y advierte a Fernando
VII que ningn monarca puede consolidar su poder, ni reinar tranquilamente, a
no ser conformndose con las opiniones dominantes ([1818], 1958, 212-214). En
este texto, que constituye sin duda uno de los alegatos ms apasionados en favor
de la opinin de la Europa de la poca, el autor moviliza la rica metaforologa que
rodea al tpico en esos aos, de tal manera que la opinin es vista, alternativamente, como reina del mundo, impetuoso torrente y, sobre todo, como espritu
del siglo, cuyo triunfo es indisociable del progreso de la civilizacin y de la
definitiva victoria que da por segura del rgimen constitucional en Occidente.
se sera al menos el corolario de la larga serie de pruebas histricas aducidas
1055

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

por el panfletista para abonar sus tesis (Fernndez Sebastin, 2004e, 367-373). El
contenido, muy similar al de una larga oda histrico-filosfica a la opinin que
vio la luz poco despus en Burdeos, probara que tales expectativas de un futuro
mejor estaban ampliamente difundidas entre los liberales espaoles, incluso entre
los exiliados, en esos aos de infortunio (Prez del Camino, 1820). Por lo dems,
en estos y otros muchos textos semejantes publicados en Europa y en Amrica
puede observarse cmo a travs de la interaccin discursiva de un puado de
nociones clave de la poltica moderna libertad, constitucin, progreso, civilizacin, liberalismo, gobierno representativo, espritu del siglo, nociones que extraen toda su fuerza de su insercin en la gran narrativa de las nacientes filosofas
de la historia, va definindose poco a poco una gama de significados que, en este
caso, atribuye a la opinin pblica un papel fundamental en la nueva sociedad
que los liberales aspiraban a construir. La publicidad, escribir Toreno aos despus, ha de ser la base principal de los gobiernos representativos. Por ella se
ilustra y conoce la opinin, y la opinin es la que dirige y gua a los que mandan
([1835] 1953, I, 314).
En multitud de textos y debates, especialmente durante el Trienio 1820-1823
y, ms tarde, desde las postrimeras del reinado de Fernando VII, se encarece su
funcin de sostn del gobierno (y eventualmente tambin su cometido de metapoder controlador de la accin gubernamental), al tiempo que se sigue discutiendo sobre quines, cmo y a travs de qu medios deben formar, dirigir o expresar
una opinin pblica que para la mayora de los publicistas constituye un factor
esencial, imprescindible, de los sistemas liberales (Fernndez Sarasola, 2003, 203206). De la maduracin de ese debate en el segundo periodo constitucional (18201823) dan fe un puado de artculos publicados en varios peridicos en torno a
este tema (Morange, 1983), en los que puede apreciarse, de un lado, el alto predicamento que en los sectores cultos sigue teniendo la mentalidad ilustrada dieciochesca que daba preferencia a los medios escritos sobre los orales, y a los libros
sobre la prensa, y, de otro, una clara aproximacin a las tesis dominantes a la sazn entre los doctrinarios franceses, as como a la tradicin liberal britnica. As,
uno de los mejores peridicos espaoles del Trienio observa que la opinin, que
se ve obligada a conspirar y serpea escondidamente bajo el rgimen absolutista,
ha de ser plenamente libre bajo el liberalismo, de manera que el rgimen de opinin se asemeja a un sistema autorregulado: esta concepcin de la opinin como
mercado libre de ideas inserto en un sistema representativo asegurara que, a la
larga, se impusieran las ideas ms razonables y justas: la libertad de la imprenta,
aseguran, coloca en el trono [a] la razn. Ahora bien, el debate debe efectuarse
preferentemente por medio de escritos, y en ningn caso otorgndole al pueblo,
reunido en masa, el derecho de intervenir en los actos del gobierno. La desconfianza en la democracia se da la mano en estas reflexiones con una visin paternalista de filiacin ilustrada, que tan pronto concibe la opinin nacional desde una
dinmica estrictamente jerrquica, intelectocrtica (El Censor, t. II, n 10, 7-X1820, 265 y 277), o simplemente la identifica con la mayora parlamentaria (ibd.,
n 58, 8-IX-1821, 262-263), como acercndose a la visin que del problema tienen los doctrinarios franceses recurre a una explicacin ms sofisticada, que in1056

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

cide en el papel esencial que la prensa y la opinin deben desempear en la poltica moderna. La verdadera opinin pblica, largamente decantada y que ha de
ser cuidadosamente distinguida de la opinin popular, es as entendida, a la vez,
como instancia reguladora de las relaciones entre las clases (altas y bajas, letradas
e iletradas) (ibd., n 91, t. XVI, 27-IV-1822, 72, 74-75; ya El Espaol Constitucional, en 1820, sobre los pasos de El Espectador Sevillano, haba distinguido cuidadosamente entre opinin pblica y voz popular) y como medio de interpenetracin del gobierno y de la sociedad.
A diferencia de las consultas electorales, forzosamente espordicas, las publicaciones peridicas facilitaran, con su circulacin permanente, una comunicacin poltica fluida de doble direccin entre ambas instancias (ibd., t. II, n 10,
243). Tales concepciones doctrinarias de la opinin como inteligencia social, una
suerte de depsito en el que confluiran las luces de los ciudadanos ilustrados,
complemento y en cierto modo sucedneo de la representacin poltica (Rosanvallon, 1989, 427), estn muy presentes en diversos autores de los aos treinta
y cuarenta, no necesariamente polticos. As, el periodista M. J. de Larra enaltece
la funcin del escritor pblico y compara el proceso de formacin de aqulla con
un edificio levantado de consuno al que debe contribuir por medio de la imprenta cada espaol que se crea capaz de fundar una opinin (El Espaol, 6-V1836). Otros la entienden ms bien como la resultante de los diversos pareceres
en pugna: la verdad, afirma N. Pastor Daz, no la posee ni un partido ni un
hombre. Pero la poseen todos, [...] la tiene la opinin que a todos los resume;
[...] la posee el poder, que teniendo la inteligencia de la opinin, hace prevalecer y
dominar la razn de cada uno (Condiciones del gobierno constitucional de Espaa, 1848). Mas, en todo caso, los liberales conservadores, en lnea con el grupo de
Lista y los afrancesados sevillanos, rechazarn de plano la intervencin popular
en los asuntos pblicos. Los juicios del pueblo son irracionales e irreflexivos y
carecen de toda validez en poltica, en tanto que son muy pocos en cualquiera
nacin los que pueden juzgar acertadamente de los actos del gobierno: un profundo conocimiento de las cosas y de las relaciones que todas tienen entre s,
unido a la prctica de gobernar, es dado solamente a un corto nmero de personas
en la sociedad civil (La Estrella, n 5, 29-X-1833).
Junto a la libre discusin entre un nmero de participantes amplio o restringido, la necesidad de la publicidad en el sistema constitucional es enfatizada por
varios peridicos. Los gobiernos representativos, leemos en uno de los ms
influyentes, no son otra cosa sino gobiernos de publicidad (El Espaol, 21-IV1836). Se va definiendo discursivamente as una esfera difana de la opinin y una
poltica transparente por oposicin al secreto, la intriga y, en suma, a la poltica
reservada que caracterizaba a las sociedades del antiguo rgimen. Se desprende de
los textos que la ndole pblica de la opinin no estriba nicamente en el hecho
de que sea el pblico el sujeto de dicha opinin, sino tambin en otras dos condiciones. En primer lugar, en su visibilidad, en su transparencia. En segundo lugar,
la opinin es pblica tambin por su objeto. En rigor, muchos sealarn que, para
que pueda hablarse de opinin pblica, es condicin esencial que los asuntos sobre los que verse sean de inters comn para los ciudadanos. Por lo dems, es
1057

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

notorio que la etiqueta opinin pblica se usa globalmente al menos en dos acepciones (que suelen aparecer confundidas). De un lado, para referirse en sentido
objetivo al conjunto de opiniones que se expresan en pblico (principalmente a
travs de la prensa); de otro, el sintagma se aplica tambin en sentido subjetivo a
sus portadores, esto es, al colectivo de opinantes. En cualquier caso, insistimos,
para los liberales moderados, como para los doctrinarios franceses, la opinin es
ms bien un instrumento gubernamental, que permite recolectar y depurar la inteligencia dispersa en la sociedad para ponerla al servicio del gobierno haciendo
as realidad idealmente la soberana de la razn, que un medio de control sobre las autoridades (Fernndez Sebastin, 2002b, 526-529; 2004e, 391; Fernndez
Sarasola, 2003, 211). As, a diferencia de los primeros liberales, que utilizaban el
concepto en su vertiente negativa la opinin entendida esencialmente como un
ariete contra el Antiguo Rgimen se destaca ahora la faceta constructiva. Esa
reconsideracin en positivo de la opinin llevar a una cierta constitucionalizacin de la misma. No en vano en el dictamen de la comisin de la Constitucin de
1837 (cuyos artculos 2 y 3 se refieren precisamente a la libertad de imprenta y al
derecho de peticin), se declara solemnemente que tienen los sistemas representativos la excelencia, sobre cuantos han existido jams, de reconocer por norte y
mvil nico del Gobierno la opinin pblica (30-XI-1836).
Sera demasiado prolijo resear aqu las aportaciones y distinciones conceptuales de Borrego, Alcal Galiano y otros tericos y tratadistas de la poltica que
se ocupan del tema en el periodo de las regencias. A lo largo de la era isabelina
contina y se profundiza el debate acerca de una opinin pblica que todava
muchos imaginan como una entidad monoltica. Alternativamente encarnada en
los hombres de letras (pero esta concepcin parece declinar segn nos adentramos en el siglo xix), en los propietarios/ciudadanos (liberalismo) o en el conjunto
del pueblo (democracia), se va extendiendo la conciencia de su irremisible pluralidad. Hay un indicio muy significativo: en ocasiones, la propia locucin se pluraliza. Modesto Lafuente habla de una multitud de opiniones pblicas desafinadas
y tan numerosas como los rganos que soplan (Fuentes y Fernndez Sebastin,
1997, 88-93). Y cierto decreto preventivo de la Junta de Vigilancia de Barcelona
contra los motines y agitaciones populares en teatros, plazas de toros, etc., prohbe taxativamente la manifestacin en esos espacios de todas las opiniones pblicas (El Corresponsal, 30-X-1841). Y es que, a la postre, los observadores no
pueden menos que constatar que el otrora recto y apacible curso del ro de la
opinin pblica [...] se ha transformado en innumerables arroyos (Los espaoles
pintados por s mismos, 1843, II, 475).
La constatacin de esta pluralidad coincide con un sensible enfriamiento del
primitivo entusiasmo de la anterior generacin liberal hacia esta nocin. A partir
de ah, durante la segunda mitad de siglo al tiempo que la prensa y el rgimen de
opinin se van consolidando e institucionalizando en los medios liberales encontramos posiciones mucho ms ambiguas y matizadas, que indican una evidente prdida de su atractivo. El largo pliego de cargos que va acumulndose contra
este ya no tan nuevo fenmeno social puede reducirse a tres puntos. Por una parte, la opinin es acusada de no ser verdaderamente universal y pblica, sino ms
1058

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

bien un arma arrojadiza que cada partido u rgano periodstico utiliza en pro de
sus intereses y puntos de vista particulares. En segundo lugar, desde medios de
oposicin, son frecuentes los reproches al gobierno por la manipulacin ministerial de la prensa y, por ende, de la opinin. La tercera acusacin, ms de fondo,
llama la atencin, en la lnea tocquevilliana, sobre el hecho de que la propia opinin pblica est trocando progresivamente su antigua condicin de reina del
mundo por la de tirana de las sociedades. El supuesto despotismo de una mayora
ignorante y mediocre sobre las minoras cultas e inteligentes un planteamiento
en el que cabe ver una reviviscencia de la vieja desconfianza ilustrada hacia el
vulgo acierta a expresar las preocupaciones de un sector de las lites de mediados
de siglo ante el imparable avance de la democracia.
Lo cierto es que, desde muy pronto, es posible atisbar cierta inquietud por esa
presin supuestamente asfixiante de la mayora, que tanto preocupar a autores
como A. de Tocqueville o J. Stuart Mill. Ya en 1820, algunos textos permiten
entrever la cautela por preservar la libertad individual, de pensamiento y de expresin frente a los riesgos de una opinin mayoritaria demasiado dominante
(Catecismos polticos, 1989, 195-196). Adems, el exquisito respeto que escritores
y polticos suelen manifestar hacia el pblico ilustrado es compatible, como observa Larra, con su temor al pueblo y su desprecio por el vulgo, de manera que,
en tanto que las luces no lleguen a la amplia masa popular, esa minora consciente cuyo nmero todos dicen querer ampliar ha de dirigir al pueblo, entendido
como una masa esencialmente pasiva, que debiera limitarse a hacer suyas las opiniones elaboradas por la lite censitaria/capacitaria.
Los recelos hacia la opinin pblica se acrecientan, si cabe, en los sectores
ms conservadores de la sociedad espaola. Buena muestra de ello son las diatribas de Balmes contra ese monstruo de la opinin, patrimonio de unos cuantos negociantes, que ha servido siempre de ariete de los revoltosos contra los
gobiernos, y de zapa con que se minaron tronos de diez y de quince siglos
(OC, V, 643-650; Olabarra, 2004). Para el diario carlista La Esperanza la opinin pblica es y ser siempre un fantasma que no debiera condicionar la accin de los gobiernos (25-VI-1845), en tanto que M Teresa de Braganza y Borbn, en su Carta a los espaoles (25-IX-1864), arremete contra esa impostora
que el liberalismo moderno coron neciamente por reina del mundo. Qu
cosa ms insensata, se pregunta, que poner como fundamento de un Estado,
de sus leyes, de su gobierno, el mero fantasma de la opinin pblica? (este carcter fantasmtico vendra dado por la absoluta imposibilidad de reducir millones de opiniones distintas a una sola voz que se pueda decir universal, cit.
Artola, 1991, II, 65).
Llegado el caso, sin embargo, los tradicionalistas sostendrn con energa lo
venan haciendo desde las Cortes de Cdiz la identidad entre la autntica opinin pblica y las creencias populares, especialmente cuando se trata de religin
y de costumbres. As, en el debate sobre la libertad de cultos de 1855, frente a la
representacin poltica de los diputados liberales, el neocatlico C. Nocedal dice
representar en las Cortes a la verdadera opinin nacional, la verdadera opinin
pblica de Espaa (DSC, 28-II-1855, 2504).
1059

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Demcratas y progresistas, por su parte, no se cansan de contraponer la legitimidad de la opinin (que los primeros prcticamente equiparan con la soberana
popular) frente a todo gnero de imposicin poltica. Los cuerpos deliberantes
en un Gobierno representativo deben ser exclusivamente el producto de la opinin pblica, afirma Joaqun M Lpez, sin ningn gnero de coaccin ni de
ilegal influencia (Eco del Comercio, 16-IX-1836). La fuerza o la opinin, tales
son las dos bases [alternativas] de todo Gobierno, escribe Orense (1852, 22). El
progresista Carlos Rubio sostiene, por su parte, que el turno de los partidos ha
de ser marcado por la opinin pblica (1865, 16). Y no cabe duda de que, durante las dcadas centrales del xix, los progresistas y ms todava los demcratas,
nacidos como tal partido en el ecuador del siglo defendieron una mayor apertura de la esfera pblica. Mientras que los conservadores manifiestan en este terreno
tanto a travs de las leyes de prensa como de la legislacin electoral una clara
voluntad restrictiva (que justifican en trminos de propiedad, capacidad e ilustracin de los sujetos), la izquierda liberal enfatiza el ideal pedaggico y liberador de
la enseanza, pretende extender el sufragio activo y pasivo, as como dar mayor
amplitud a las libertades de expresin, reunin y asociacin.
Pero incluso en aquellos momentos en que, cegadas las vas ordinarias del
sufragio, las fuerzas opositoras se lancen a la aventura insurreccional, no dejarn
de legitimar su accin apelando a un supuesto acuerdo de fondo con la opinin
del pas, de la cual muy a menudo pronunciados y juntistas invocando el derecho de resistencia se erigen en portavoces. Si el Estatuto de 1834 haba sido ya,
segn Alcal Galiano, una concesin arrancada por la opinin pblica, las invocaciones a la publicidad, a la libertad de prensa y a la opinin se tornan lugar
comn en los manifiestos, alocuciones y proclamas de la prctica totalidad de los
movimientos revolucionarios del ochocientos.
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Javier Fernndez Sebastin

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Javier Fernndez Sebastin

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1064

OPININ PBLICA

MXICO
Eugenia Roldn Vera

n el siglo xviii el vocablo opinin se usa en al menos tres acepciones:


como un concepto o impresin individual acerca de alguna cosa, como el
juicio o entendimiento de una persona (perder la opinin equivale a perder el juicio), o como una creencia falsa, supersticiosa y no fundamentada: dictamen, sentido o juicio que se forma sobre alguna cosa habiendo razn para lo
contrario (Terreros y Pando, 1788, 3, 230). La opinin comn tiene esa connotacin negativa de supersticin y falta de fundamentos. El sintagma opinin
pblica, de uso poco frecuente, se refiere a la buena reputacin de una persona,
o el aprecio general que se le tiene: mereci siempre y en todas partes la opinin
pblica (Gaceta de Mxico, 23-IV-1800); individuos de notoria probidad, talento e instruccin, exentos de toda nota que pueda menoscabar su opinin pblica (ibd., 15-IV-1809). Pblico, como adjetivo, significa lo que se hace en
presencia de todos o lo que es sabido de todos (Terreros y Pando, 1788, 3,
237). Como sustantivo, pblico es el comn de todo el Pueblo en general
(ibd.), o sea un cuerpo poltico, sujeto del bien comn, del buen gobierno y la
poltica cristiana. En la concepcin borbnica ilustrada, las oficinas administrativas deben operar para el mejor servicio del pblico, su beneficio y su confianza (Ordenanza general de correos, 8-VI-1794). Por su parte, la voz del pblico o voz popular es la voz del pueblo que, en la concepcin imperante del
pacto entre los vasallos y el rey, las autoridades (el monarca, los consejos y los
tribunales) tienen la obligacin de escuchar cuando se expresa mediante las representaciones hechas por los cabildos (Lemprire, 2003, 569-570).
Hacia finales del siglo xviii el auge de la prensa serial genera cambios semnticos en los trminos pblico y opinin. El tono de las Gacetas de Mxico de
Manuel Antonio Valds Murgua y Jos Antonio Alzate va definiendo el mbito
de los temas que son pblicos los que son comunes a todos, los que se pueden discutir abiertamente por oposicin a los particulares. Se trata de temas
de ciencia o de poltica regional y europea que se percibe tienen una utilidad
pblica, es decir, una utilidad general (Rojas, 2003). Al mismo tiempo, estas
publicaciones van delineando otro concepto de Pblico como sustantivo (escrito mayoritariamente con mayscula): el conjunto de lectores de una publicacin, o la comunidad de letrados y lectores. A este Pblico los impresos o
1065

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

papeles pblicos le comunican algo, le avisan, le complacen, o lo engaan pero no se trata de un receptor pasivo: la creciente diversidad de informaciones pblicas, y la prctica de interaccin de unos impresos con otros para la
discusin de tal o cual noticia, hace surgir la percepcin de que el pblico necesita ejercer el arbitrio de la crtica para discernir la verdad (Juicio formado
por una Tertulia fornea acerca del Papel que como Suplemento a la Gazeta de
17 de Noviembre inmediato public el Dr. D. Estevan Morel, Gazeta de Mxico, 29-XI-1784).
Un sentido moderno de opinin pblica como expresin popular bien informada con carcter de fuerza poltica comienza a ser empleado a partir de 1800.
Que un gobernante cuente con la opinin pblica significa que tiene el respaldo de la poblacin (Gaceta de Mxico, 23-VIII-1806), y alucinar a la opinin
pblica es engaar a la poblacin a travs de la prensa (ibd., 9-IV-1805). Una
mezcla de sentidos tradicionales y modernos permea los primeros documentos
relativos a la reversin de la soberana a las instituciones mexicanas como consecuencia de la acefala del trono espaol en 1808. La proclama del virrey Iturrigaray en la que comunica que la Junta de la ciudad de Mxico desconoce a la corona
francesa y jura su lealtad a Fernando VII, constata la nocin de que los papeles
pblicos son el medio para conocer la voluntad popular: Es constante ya, por
los papeles pblicos, cules han sido los sentimientos y oblaciones de las Municipalidades, Cuerpos, Prelados, Estado noble, comn y llano, y os creo convencidos de que iguales sentimientos animan a los dems (Proclama del virrey Iturrigaray a los habitantes de Mxico, 9-VIII-1808, cit. Garca, 1910, 2, 62). Por su
parte, el llamado de 1808 de la Junta Suprema a los espaoles de todas las provincias a conservar la opinin pblica y el ardor de la nacin, con los cuales refuten
esos infames diarios de Madrid, reproducido en la prensa mexicana (Gaceta de
Mxico, 30-VII-1808), emplea un concepto de opinin pblica que combina la
nocin antigua de buen juicio y la moderna de voz popular informada por
la prensa.
El primer trabajo reflexivo sobre el concepto de opinin pblica aparece en
abril de 1810, unos meses antes del levantamiento de Miguel Hidalgo: es el Ensayo sobre la opinin pblica, reimpreso en la edicin mexicana de El Espectador Sevillano (n 3, 78-110) a partir de un artculo aparecido en su homnimo
espaol el ao anterior (n 38-53 X-XI-1809). El artculo es producto directo de
la crisis de legitimidad desencadenada en el Imperio hispnico a partir de la invasin francesa a la Pennsula Ibrica y las abdicaciones de Bayona. Presumiblemente escrito por Alberto Rodrguez de Lista, define la opinin pblica en su
concepcin liberal clsica que habra de ser referencia constante en Mxico hasta
mediados de siglo (Palti, 2005, 79 y ss.). Estableciendo un modelo de la opinin
pblica de corte benthamita pero con acotaciones a la definicin del pblico
ms cercanas a Benjamin Constant, el ensayo define a la opinin pblica como
la voz general de todo un pueblo convencido de una verdad, que ha examinado
por medio de la discusin. Sostiene que la opinin pblica se forma en la prensa,
y su primer rgano son los escritos de los que se han entregado al estudio de
las letras, o los sabios. La lectura privada del material impreso hace posible a
1066

Eugenia Roldn Vera

Opinin Pblica Mxico

los letrados hablar en el silencio de la soledad con todos nuestros conciudadanos, escuchar sus respuestas y objeciones, ventilar tranquilamente y sin el acaloramiento que inspira el amor de la propia opinin, los intereses pblicos, confesar
cndidamente nuestros errores, o sostener con dignidad las verdades de que estamos convencidos. En esta operacin la razn debe ser el nico juez, y la discusin es el procedimiento ms necesario. Tal opinin discutida y razonada de los
sabios es independiente del gobierno, pues es administrada nicamente por
los ciudadanos, y no por otra magistratura alguna. Los lectores de esa discusin constituyen el pblico, que en su calidad de testigo silencioso de esta
interesante disputa, lee, confiere, examina y confronta su opinin. La opinin
que el pblico se forme a partir de esa lectura es necesariamente acertada: Como
no se puede suponer en la masa general de los ciudadanos ningn inters de partido [...] es preciso que la opinin que adopten, despus de haber presenciado un
examen y una discusin prolija, sea la que se funde en los principios indestructibles de la razn y de la justicia. El criterio ms seguro para la definicin de la
opinin pblica debe ser la utilidad pblica, con lo cual la opinin pblica no
es ni puede ser otra cosa sino la coincidencia de las opiniones particulares en una
verdad, de que todos estn convencidos. La opinin pblica es entonces el
lazo que armoniza la relacin entre los dos principios fundamentales de la administracin pblica: la fuerza del gobierno y la libertad de los ciudadanos.
Al orientar a ambos, la opinin pblica da al gobierno su vigor y hace a los ciudadanos amar la libertad, impidiendo la tirana que derivara del dominio de la
fuerza ejecutiva sobre la libertad de los ciudadanos, o la anarqua que resultara
de la licencia desenfrenada de estos ltimos.
Ante el cuestionamiento de que la opinin pblica pueda ser cambiante, el
artculo distingue entre voz popular y opinin pblica. La primera es voltil
como las nubes de primavera por su sujecin al influjo de las facciones y partidos, mientras que la segunda se forma [...] con lentitud, a partir del conocimiento ntimo de los ciudadanos y con base en el inters nacional. Cuando el
proceso de dilogo razonado no ha madurado lo suficiente y la opinin no se ha
fijado, entonces sta puede ser extraviada por algn partido, tal como ocurri en la Francia posrevolucionaria (El espectador sevillano, Mxico, n 3, III1810, 81-84). Con esta distincin queda abierta la posibilidad de decidir cundo
la opinin pblica lo es en realidad y cundo no, y se mantiene un ideal del concepto al cual es posible llegar despus de cierto tiempo.
El corolario de la idea de que la opinin pblica sirve para refrenar la arbitrariedad de los que mandan, y contener al mismo tiempo la licencia de los que
obedecen (Juicio crtico sobre la conducta del Sr. Coronel D. Manuel de la
Concha en los apremios y torturas de que se ha acusado en el tribunal de la opinin pblica, El Filntropo, Mxico, 1820) es la definicin de opinin pblica
como un tribunal independiente de los rganos del Estado. Segn esta concepcin, la opinin pblica sirve para juzgar las acciones motivadas por el inters
personal de legisladores y funcionarios (Cutler, 1999). As, desde la dcada de
1810 y durante todo el siglo xix, persiste la nocin de que los ciudadanos o gobernantes que abusen de sus derechos son sealados, marcados, juzgados
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

o calificados por el supremo tribunal de la opinin pblica. Ante un panorama


poltico en el cual las autoridades, tras la ruptura del vnculo colonial, carecen de
toda garanta trascendente, la opinin pblica se erige as en fundamento de legitimidad (Palti, 2007, 161 y ss.).
Dos textos de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi en El Pensador de 1812
ilustran la insercin de este nuevo concepto deliberativo, orientador y juzgador
de la opinin pblica en un marco de referencias y vocablos antiguos. Lizardi, en
su calidad de periodista, asume la funcin de representar al pueblo y elevar
sus clamores al gobierno en un tema especfico de utilidad pblica. El Pueblo, en ejercicio de la alta soberana de que recientemente entr en posesin,
pide al periodista que informe al gobierno de aquello que los aduladores impiden que llegue a su conocimiento en este caso, de que los panaderos necesitan
subir el precio del pan ante la imposicin de contribuciones sobre vveres de primera necesidad. El Pensador, entonces, prepara un escrito dirigido al corregidor
intendente, en el que suscribe lo que dice el Pueblo y lo publica junto con una
carta de este ltimo en su peridico. Con el respeto debido y bajo las protestas
del derecho, digo [...]: que he recibido el papel que acompao, y segn mi leal
saber y entender, y lo que he odo in abstracto et in concreto decir acerca del
punto [...], tiene mil razones la seora voz del pueblo, porque cuanto dice es la
pursima verdad [...]. Suplico a vuestra seora a nombre del pueblo, se sirva hacer
que las panaderas no estn estancadas, sino que todo el que quiera fabrique pan
y lo venda cuando se le antoje (Fernndez de Lizardi, La voz del pueblo y
Erre que erre, El Pensador, 1812; cursivas en el original). Fernndez de Lizardi
asume la funcin moderna del periodista como responsable de orientar a la autoridad con respecto a la voluntad del pueblo, pero bajo un concepto de representacin propio del Antiguo Rgimen (segn el cual el pueblo se representaba
ante el monarca a travs de sus cuerpos, fundamentalmente los cabildos). A su
vez, la voz del pueblo no es la moderna opinin pblica formada tras un largo
periodo de discusin en la prensa, sino lo que los panaderos le han comunicado
al pensador y que l suscribe.
Tal hibridacin indica los dos problemas fundamentales en el surgimiento del
concepto de opinin pblica que habrn de pervivir hasta mediados de siglo, y que
moldearn su carcter de fuerza social y poltica. Por un lado, el hecho de que el
concepto se inserte en una tradicin especfica de prcticas de representacin del
pueblo frente a la autoridad, expresadas en el vocablo voz popular, y en la cual
los trminos opinin y pblico poseen una connotacin parcialmente negativa. Tal connotacin se observa, por ejemplo, en la descripcin del triunfo del Plan
de Ayutla y la firma de la independencia en 1821 como un momento nico en la
uniformidad de las opiniones, y lleva al autor de un peridico a exhortar a sus
lectores a no opinar mal de Iturbide: Jams opinis mal de ninguna de sus resoluciones y medidas. Jams profiris [...] ideas opuestas a las suyas. Esto sera a
ms de una ofensa [...] un crimen: porque ste sera el modo de dividir la opinin
(Diario poltico militar mejicano, 17 y 18-IX-1821, cit. Garca, 1910, 4, 76-79). El
otro problema radica en la propia indeterminacin del modelo ideal de opinin
pblica, derivada del presupuesto de que sta expresa el inters general el cual a
1068

Eugenia Roldn Vera

Opinin Pblica Mxico

su vez es definido como la acumulacin de todos los intereses individuales debidamente orientados por la razn. Al definirla como instancia superior a la que slo
se llega a travs de un proceso de dilogo razonado encabezado por los sabios, y al
distinguirla de las opiniones partidarias y de la voz popular, se asienta que la opinin pblica no puede sino ser verdadera, pero queda abierta la fijacin del momento en que la opinin llegue a ser verdaderamente pblica (Discurso sobre
la opinin pblica y la voluntad popular, El Sol, 18-VIII-1827).
A partir de 1820 el concepto de opinin pblica se generaliza en la prensa, los
debates del congreso y la legislacin. Entre 1820 y 1828, el Ensayo sobre la opinin pblica aparecido en El Espectador Sevillano en 1810 que haba tenido
poco eco en la prensa del decenio anterior se reproduce, total o parcialmente, en
los siguientes peridicos: El Espaol Constitucional de Londres, de circulacin en
Mxico (febrero 1820), El Hispano-Americano Constitucional (13-VI-1820), La
Sabatina Universal (13, 20 y 27-VII-1822), La Gaceta del Gobierno Supremo de
Mxico (1, 3 y 10-IV-1823), El Sol (3, 4, 7 y 9-VIII-1825, y 18 y 19-VI-1827) y El
Observador de la Repblica Mexicana (2-I-1828). En todos los casos, el texto
original es reimpreso sin alteraciones, salvo por la supresin de unos cuantos pasajes en los que se menciona la figura del monarca. Ciertos fragmentos de su argumentacin sern adems citados textualmente en El Tribuno de la Plebe (1821) y
en El Sol (17, 18 y 19-VIII-1827). La reproduccin de este ensayo forma parte del
esfuerzo didctico de los letrados por definir el nuevo orden poltico surgido de
la restauracin de la Constitucin de Cdiz en 1820 y de la ulterior proclamacin
de independencia en 1821. Tambin tiene la funcin de precisar el sentido de la
opinin pblica y establecer sus usos correctos. En su concepcin clsica, la opinin pblica constituye un principio de legitimidad del Estado en el nuevo orden
representativo y meritocrtico, pues contribuye a apuntalar la autoridad de las
leyes, de los diputados y de los administradores de justicia: La opinin pblica es
la conviccin de cada ciudadano de que la ley que obedece es la misma que l dict por s o sus representantes, y de que el juez que le manda o le administra justicia
es un ciudadano sabio y virtuoso [...]. El pueblo ser fiel y obediente cuando est
convencido de que los empleos, los premios, y las distinciones slo se dan al mrito, a la virtud y al patriotismo (El Tribuno de la Plebe, 1821, 8).
Sin embargo, la generalizacin del concepto de opinin pblica est acompaada, casi desde el principio, por una percepcin de la inconsistencia entre el ideal
y la realidad. Durante la dcada de 1820 se plantean tres tipos de problemas al
respecto: la divergencia de opiniones, la poca ilustracin del pueblo para desarrollar la opinin y la falta de capacidad de los letrados para formar la opinin pblica. As, algunos autores de folletos lamentan el papel de la imprenta como generadora de confusin: La libertad de imprenta proclamada por la Constitucin
Espaola ha favorecido la publicacin de impresos que desorientan a la opinin
pblica (T que no puedes, llvame a cuestas, 1820). El diputado Becerra se lamenta en 1823, tras la cada de Iturbide, de la gran divergencia de opiniones
sobre la forma de gobierno que debe asumir el pas, y ah concluye que la opinin
pblica debe tenerse en cuenta para dirigir al pueblo cuando es buena, pero menos
cuando no; admite que la opinin pblica puede no ser buena porque el pueblo
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

no tiene instruccin en materias polticas (Diario de las Sesiones del Congreso,


1-XII-1823, cit. Fernndez de Lizardi, 1823, 63). La prctica de la impresin y
reimpresin de los escritos de los facciosos lleva a algunos funcionarios a afirmar
que la misin del gobierno es la de orientar a la opinin pblica por los medios
legales que le parezca conducentes, bien sea hablando por s o concediendo permiso a algn particular para hacer las aclaraciones debidas (Comunicacin de la
Junta Nacional Instituyente, incluida en Circular emitida por la Primera Secretara de Estado, 31-I-1823). Y respecto a la incapacidad de los estudiosos para
formar la opinin pblica ante la abundancia de obras impresas, Jos Mara Luis
Mora advierte en 1827: Obsrvese [...] el ansia [...] con que [la clase selecta] busca
las obras de las ciencias, cuyos nombres ni conocamos antes; la prontitud con que
se adoptan los principios de cada obra que llega [...] y la igual con que se abandonan a la llegada de otra obra que establezca diversos [...]. El deseo de saber y la
necesidad de gobernarnos, hacen [que] devoremos cuanto se nos viene a las manos
[y] vagamos de teoras en teoras [...]. Con que, por ahora, no hay que alegar con
tanta satisfaccin y generalidad la opinin pblica ni aun hablando de la clase acomodada y estudiosa (Jos M Luis Mora, Discurso sobre la opinin pblica y la
voluntad general, El Sol, 17-VIII-1827).
Los autores de esta dcada tienden a buscar las soluciones a estas fallas
dentro de los parmetros del modelo ideal, distinguiendo la opinin pblica verdadera de la que no lo es. Los remedios se buscan en una precisin de la racionalidad del concepto, en la definicin del pblico y en la ampliacin del lapso
de tiempo que tendr que transcurrir antes de que se consiga formar la verdadera opinin pblica. As, frente a la disyuntiva de si la opinin pblica debe respetarse aun si es errada, Fernndez de Lizardi opina: La opinin pblica, por lo
comn, siempre es acertada, porque como al hombre le es innato apetecer el bien
y huir del mal, se sigue que, queriendo el bien de todos, los ms lo saben distinguir y casi siempre es buena la opinin pblica. Mas aun cuando notoriamente es
errnea, debe respetarse. En cuanto a la falta de ilustracin del pueblo en materias polticas, Fernndez de Lizardi responde distinguiendo entre dos tipos de
pblico: Hay una poltica comn y otra de gabinete; la primera est al alcance
de todos y sta sobra a los pueblos, y la segunda no la necesitan porque no son
legisladores ni ministros (Fernndez de Lizardi, 1973 [1823], 64). A quienes, en
el congreso del estado de Mxico, proponen que el gobierno ilustre a la opinin pblica, Mora responde que ello sera contrario a la observacin del Becaria y del Bentham en el sentido de la independencia de la opinin pblica y su
administracin exclusiva por los ciudadanos (El Sol, 21-VII-1826). Y respecto
a las limitaciones de los sabios para formar correctamente la opinin, Mora asegura que esto cesar cuando haya corrido el tiempo suficiente para que la meditacin y la experiencia nos radiquen en las verdades slidas de que todava desconfiamos (Jos Mara Luis Mora, El Sol, 17-VIII-1827).
A partir de 1827-1828 hay un cambio en el uso del concepto de opinin pblica. La conspiracin de reconquista espaola del Padre Arenas, seguida de las
leyes de expulsin de los espaoles, as como los levantamientos posteriores a la
controvertida eleccin de Gmez Pedraza, marcan un parteaguas en la percep1070

Eugenia Roldn Vera

Opinin Pblica Mxico

cin del potencial de la fuerza de la expresin popular. La opinin pblica es


utilizada para justificar la expulsin de los espaoles: un decreto del estado de
Oaxaca seala que debern salir de la Repblica los espaoles que estn marcados por la opinin pblica [como] notoriamente desafectos a la causa de la patria
(cit. Bustamante, Diario Histrico, Anexos, XII-1827). Frente al tenor de ese y
otros decretos estatales de expulsin, el congreso nacional reacciona invocando
un sentido ms bien autoritario del concepto de opinin pblica: en un debate
sobre el decreto de expulsin del estado de Jalisco, el senador Caedo insiste en
lo que se ha dicho otras veces sobre que la opinin pblica no consiste en la
vocera de unos cuantos ni de muchos individuos, sino en las resoluciones de los
rganos legales de la soberana nacional (Diario Histrico, Anexos, XII-1827).
En ambos casos, el uso del trmino se aleja de su concepcin clsica: en el primero, opinin pblica tiene que ver ms con la voz popular de antao; en el segundo, se plantea que los rganos de gobierno son los detentadores legtimos de
la opinin pblica.
En las dcadas de 1830 y 1840 dejan de publicarse artculos reflexivos sobre el
significado de la opinin pblica. Los pocos textos que hacen referencia al concepto lo hacen para aclarar que no debe servir para justificar la insurreccin popular. Por contraste, se intensifica el uso del trmino en su antiguo sentido de
voz popular, bien para argumentar en favor o en contra de cierta faccin o bien
como legitimacin de los frecuentes pronunciamientos militares.
En los pronunciamientos, el lugar de enunciacin del concepto de opinin
pblica es el pueblo (o los pueblos), entendido como cuerpo poltico colectivo que se insurrecciona ante la falta de atencin de la autoridad constituida a sus
demandas. El pueblo hace uso de su voluntad en su relacin directa con el gobierno, ya sea desconociendo a los rganos representativos que en el sistema republicano median entre ambos, o argumentando que se levanta por el desconocimiento que hace el mismo gobierno de esos rganos representativos. Este
pueblo alegar que su defensa natural contra un mal gobierno es provista por
los ejrcitos, ignorando por completo el carcter deliberativo de la formacin
de la opinin pblica. Ya el Plan de Iguala, considerado el primer pronunciamiento (Guerra, 2000), se fundamenta en estos trminos: la opinin pblica y
general de todos los pueblos es la de la independencia absoluta de la Espaa.
Usando la misma frmula, el plan de Perote de 1828 con que Santa Anna se levanta contra el presidente Manuel Gmez Pedraza, afirma que el ejrcito siempre
ha sido el sostn de los pueblos y justifica su levantamiento a nombre de stos:
Ni se diga que el ejrcito libertador sea capaz de negar la obediencia al supremo
gobierno; l se ha pronunciado por la opinin pblica como sostenedor del voto
y libertad nacional (Lpez de Santa Anna, 1828). Para 1832, la opinin pblica
se ha convertido en la frase mgica de las insurrecciones: la opinion pblica es
el tema de los revoltosos de todos los pases. Qu guerra civil se ha emprendido
nunca sin este especioso pretexto? (El Sol, 26-XI-1832). En el acta en que la
guarnicin de Guanajuato se levanta en apoyo al pronunciamiento de Paredes
Arrillaga en Jalisco en 1841, el comandante general justifica haber tomado la decisin tras descubrir la opinin pblica del Departamento, oyendo el juicio de
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

sus primeras autoridades, que son el rgano legtimo de ella (El Siglo XIX, 11X-1841). Un artculo de 1843 llega a sostener que una fuerza armada puede hacer
valer la opinin pblica. Refirindose a los gobernantes que llegan al poder por
el favor de la opinin pblica pero a quienes luego esa misma opinin llora y
ve como un azote para la sociedad, el autor afirma que es necesario para que la
opinin pblica sea eficaz, que se le agregue alguna fuerza, y por eso vemos que
cuando la fuerza armada se amalgama en intereses del pueblo, es la opinin irresistible. Sobre esa base justifica la existencia de las milicias cvicas como vehculo para derrocar tiranos. stas, en contraposicin a las fuerzas armadas, son una
obra inmediata de los pueblos que constituyen el apoyo de la opinin nacional (Opinin pblica, El Siglo XIX, 20-IV-1843).
Todava en 1851 el peridico oaxaqueo La Cucarda, reproduciendo parte del
Ensayo sobre la opinin pblica de El Espectador Sevillano con alteraciones,
intenta precisar el uso correcto del sintagma y descalifica su uso tan extendido para
justificar pronunciamientos: Muchos han entendido que la voz popular proclamando una injusticia o promoviendo un desorden, es la opinin pblica; mas se
han equivocado. El grito sedicioso de un pueblo no es otra cosa sino el eco de la
demagogia que se forma con la misma facilidad que las nubes de la primavera, y se
disipa a la manera que la niebla al soplo del vendaval (La Cucarda, 30-III-1851).
Por otra parte, el trmino opinin es utilizado por una variedad de actores
locales, regionales y nacionales en un sentido de voz popular, pero a menudo con
una connotacin negativa que remite al significado tradicional del vocablo como
creencia falsa o no fundamentada. Se habla del mal estado de la opinin en tal
o cual pueblo, se asienta la necesidad de rectificar la opinin, se reprueban los
errores de opinin y la opinin extraviada, y se condena la tolerancia en
asuntos de pura opinin (Connaughton, 2001 y 2003). Este uso contribuye a la
formacin progresiva de un concepto de opinin pblica como una fuerza partidaria incontenible. Semejante proceso va acompaado de una creciente desilusin
respecto al significado clsico moderno, con el incremento en las percepciones de
que la opinin pblica falla, o de que no produce hoy los efectos que produjo
en Grecia y Roma (El Siglo XIX, 20-IV-1843). Se habla cada vez ms de una
opinin pblica pervertida por la licencia de la prensa; se lamenta que en su
nombre se han perpetrado en el mundo crmenes horribles; se confiesa que la
opinin pblica es presa de las facciones y de la capa de los demagogos, y se
pierde la confianza en que el pueblo pueda por s mismo formar la verdadera
opinin pblica. En 1850 un artculo reconoce que el problema radica en la polisemia del concepto: Todos abusan lastimosamente de esta palabra, interpretndola cada uno a su antojo y procurando hacer ver que su significado favorece
siempre sus ideas discursivas (Opinin pblica, El Universal, 16-VIII-1850).
La tensin fundamental de un concepto de opinin pblica que es invocado ya
como la base de la legitimidad del Estado, ya como la justificacin de una faccin
poltica, se vuelve a poner en evidencia en la situacin de divisin con que el pas
enfrenta la guerra con los Estados Unidos (1846-1848). Un pueblo de la zona de
Chalco, quejndose del calamitoso estado a que ha llegado la repblica, reclama
un gobierno que sea el resultado de la opinin pblica, y no de las ideas de las
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Eugenia Roldn Vera

Opinin Pblica Mxico

facciones, ya que el actual Gobierno carece de legalidad y ha desempeado su


misin de una manera opresiva (Archivo General de la Nacin, Gobernacin, s/s
vol. 313, exp. 1, fs. 6-30, cit. Connaughton, 2003, 357). La derrota de Mxico en esa
guerra contribuye a dar un sentido an ms pesimista y contrario al concepto deliberativo de opinin pblica. Un artculo de 1853 se lamenta del papel jugado por la
opinin pblica norteamericana en la invasin a Mxico: Todo se hace en aquel
pas por medio de la opinin pblica; monstruo sin corazn y a menudo sin ojos,
que estrecha a aquella sociedad con sus cien brazos [...]. Si acaso los que mandan
tienen suficiente independencia de carcter [...] y se oponen a [alguna] inicua medida, entonces se levanta airado contra ellos el monstruo de la opinin pblica, y armado del poderoso ariete de la eleccin popular, los derriba estrepitosamente en el
polvo [...]. As se resolvi la guerra contra nosotros en 1847 (La verdadera cuestin del Protectorado, El Universal, 24-VII-1853). En esta concepcin, la independencia de la opinin pblica con respecto al gobierno es algo evidente, pero su
racionalidad ha desaparecido. La idea se repite unos aos ms tarde en un artculo
sobre la inestabilidad proverbial de los gobiernos: Por qu en Mxico no subsiste ningn gobierno? [...] Si hubiese una opinin fija, un sistema de principios
reconocido, profesado por un partido poltico y dueo de la voluntad nacional, el
gobierno [...] habra subsistido [...]. La opinin pblica es una fuerza tan poderosa,
que avasalla toda fuerza, allana todos los obstculos; [...] es una especie de omnipotencia social (La cuestin social en Mxico, La Sociedad, 3-IV-1858, 1).
Para mediados del siglo xix el significado clsico de la opinin pblica como
expresin independiente y razonada que oriente a gobiernos y particulares y regule las relaciones entre la sociedad y el Estado se ha transformado en uno de
fuerza poltica movilizadora e incontrolable, incapaz de uniformidad. Incluso
quienes invocan su sentido liberal desconfan de su autonoma y exhortan al gobierno a que se ocupe de consolidar la opinin, ilustrando al pueblo y moralizndolo (La Cucarda, 30-III-1851). Con ello se renuncia al carcter de expectativa de la opinin pblica como va para llegar a la verdad y se acepta, en el
marco de un nuevo discurso de carcter estratgico, que la opinin pblica pueda
ser orientada y conducida. Comienza una nueva etapa en la percepcin y control
del espacio pblico.
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Opinin Pblica Mxico

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Gazeta de Mxico, compendio de noticias de Nueva Espaa (1784-1809): Mxico.
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El Espectador Sevillano (1809-1810): Sevilla; reimp. Mxico, 1810.
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El Hispano-Americano constitucional (1820): Mrida.
El Observador de la Repblica Mexicana (1827-1830): Mxico.
El Pensador (1812-1814): Mxico.
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Independence: Education and Knowledge Transmission in Transcontinental
Perspective, Aldershot, Ashgate.

1076

OPININ PBLICA

PER
Jolle Chassin

n el virreinato del Per, al final de la colonia, y al igual que en el resto de


Hispanoamrica, el trmino pblico denominaba al pueblo, el cuerpo poltico como comunidad concreta, en el sentido de ciudad, provincia, reino, y
formaba parte de la triloga Dios, el Rey, el Pblico. Bien comn y buen gobierno, servicio de Dios, del pblico y del rey son los trminos claves de la cultura poltica (Lemprire, 2004).
La expresin opinin pblica se refera a la estimacin de la comunidad
sobre un individuo, sobre su buena o mala fama. Se puede encontrar tambin
opinin comn que, al principio, pertenece al registro de los juristas. En esos
empleos, la opinin aparece como el reflejo del orden existente, y la expresin
espritu pblico que utilizan las autoridades del virreinato representa el ideal
de unanimidad, devocin y lealtad que se espera de la poblacin. As, los sentidos
moral y judicial prevalecen (Guerra y Lemprire, 1998).
En la segunda mitad del siglo xviii, con las reformas borbnicas, y ms hacia
fines de dicha centuria, se desarrollan y se transforman los centros de enseanza
superior, se multiplican los lugares de reunin, sociedades y tertulias. En 1787 se
funda la Academia Filarmnica por Jos Rossi y Rub, y despus la Sociedad Acadmica de Amantes del Pas que publica el Mercurio Peruano (1790-1795), peridico
enciclopdico cuyo editor es Jacinto Calero; el peridico, que se reparte dos veces
por semana, tiene dos metas: Ilustracin y Patria (Clment, 1987, 285). En efecto, se
propone ilustrar a la Nacin en Historia, Literatura y Noticias pblicas porque
la Moral Pblica y la Educacin son unos campos inmensos. A las noticias que
tratan de Constantinopla, Viena, Londres, el peridico opone nuevos temas de inters pblico. Dejando de lado otras materias de las gacetas, en la Gaceta de Lima
particularmente, los autores consagran el 35% de los textos a la geografa y la historia del Per para un Pblico como ste, tan amante de su Patria y tan deseoso de
ilustrarla [...]. Datos de nuestro Comercio [...] conocimiento de nuestra Minera [...],
estado de nuestras Artes, Agricultura, Pesca y Fbrica [...], trmites de nuestra Navegacin costera [...], stos son unos objetos que [...] merecen la atencin de todo
buen Ciudadano (Mercurio Peruano, 1964-1965 [1790] 1-5).
Se notar el empleo simultneo de los sustantivos ciudadano y pblico
precedidos de los artculos indefinidos, un y todo, y acompaados por dos
1077

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

adjetivos significativos: pblico amante de su Patria y buen ciudadano. El


sentido de ciudadano que se interpela aqu se asemeja al sentido del siglo xviii:
ser ciudadano (o vecino) es ser reconocido como parte integrante de la comunidad, es participar en la vida pblica. En cuanto al pblico, esta nocin queda
adscrita a la comunidad de lectores, a hombres instruidos capaces de apreciar los
nuevos temas pblicos tratados: economa, ciencia, educacin, historia [...]. La
publicacin del Mercurio Peruano, iniciada en 1790, se detiene en 1795. Por una
cuestin de insolvencia, como los protagonistas afirmaron?, o es que el peridico intenta escapar a la vigilancia de las autoridades por ciertos artculos (el nmero 216 es embargado), o porque algunos redactores les parecen sospechosos
(como Baqujano y Carrillo), o que el acento llevado a las especificidades del virreinato es motivo de inquietud (Lavall, 1982)? Miedo de ver formarse una
Repblica de las letras? Sin embargo, el diario, que naci el ao mismo en que se
intensificaron las medidas de censura, no parece una verdadera amenaza para el
poder: sus editores deploran las murmuraciones y el espritu de faccin que
reinan en las bodegas (Guibovich Prez, 2008, 279-294). La verdad es que, en
1794, el virrey Gil de Taboada no acepta aportar a Hiplito Unanue, secretario de
la Sociedad Acadmica, los pesos que salvaran el peridico (Unanue, 1974, 8).
De hecho, la particularidad del contexto hispanoamericano es que la aparicin de la esfera pblica no precede a la revolucin, sino que es contempornea
de ella. No es su causa, sino su resultado. En Per, como en las otras posesiones
hispnicas de Amrica, el sintagma opinin pblica como concepto propiamente poltico emerge a principios del siglo xix, con la particular coyuntura
histrica que remite a la invasin de la Pennsula por Napolen, al vaco de
poder en Espaa, al exilio de Fernando VII en Francia y a la reunin de las
Cortes de Cdiz.
Cuando en 1809-1810 llegan a Lima las noticias de la Pennsula y de los diferentes acontecimientos del continente americano que corresponden a tantas rplicas a la vacancia del poder, especialmente a las noticias de la constitucin de la
Junta de Buenos Aires, Abascal, virrey del Per, reacciona violentamente contra
lo que l llama la propagacin de ideas sediciosas. Se libra, entonces, una verdadera guerra de propaganda entre el virrey realista y esa junta portea disidente
en la cual los actores en presencia, patriotas y lealistas (segn el vocabulario
de la poca), estn implicados de la misma manera en los acontecimientos que se
desarrollan y todos por igual se apoyan sobre la opinin a fin de legitimar su accin. La ausencia del rey no puede ser paliada sino por la soberana popular, bien
sea segn la formulacin lealista de conservacin de los derechos del rey o bien
segn la formulacin revolucionaria de la soberana del pueblo. El pueblo es
decir, el pblico se impone entonces como fuente nica de legitimidad, y la temtica de la opinin pblica se inscribe en el mismo campo que la de la soberana
del pueblo y de la representacin moderna.
Frente al avance de las tropas de Buenos Aires, Abascal contraataca y decreta
el 13 de julio de 1810 la incorporacin al Per de las provincias del Alto Per
que dependan del gobierno del Ro de la Plata. Asimismo, hace vigilar las comunicaciones comerciales y epistolares. Pide al clero que denuncie los escritos y las
1078

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

declaraciones que le parezcan sospechosas (AAL, Diversos oficios del Gobierno,


siglo xix, leg. 2, 1807-1810). Los correos privados estn censurados y se multiplican las acusaciones por decir pblicamente tal o cual cosa (AGI, Lima, 740),
seguidas de pesquisas, arrestos, encarcelamientos, exilios, deportaciones (Eguiguren, 1957). Por una simple cuestin de supervivencia poltica, la autoridad no
puede renunciar al dominio del lenguaje pblico. Esforzndose en encauzar este
lenguaje, Abascal invade tambin el espacio pblico con el suyo. Hace publicar
proclamaciones, edictos, catecismos polticos y, paralelamente, organiza ceremonias pblicas. Se trata de persuadir, de afirmar su poder.
Tambin los insurrectos de Buenos Aires multiplican por su parte sus propios discursos persuasivos en direccin a Per. Esta presin poltica se ejerce por
medio de proclamas, libelos, y tambin a travs de la difusin de la Gaceta de
Buenos Aires. Rechazando las afirmaciones de los legitimistas que se dicen los
rbitros de la verdad, la credibilidad de estos ltimos es severamente criticada. En
virtud de su propia situacin de partida, los insurrectos, que carecen de todo ttulo o cargo poltico que les confiera esa autoridad de la que gozan los legitimistas, deben esforzarse en demostrar su buena fe y la veracidad de las informaciones
que transmiten. No ocultar nada, someterlo todo a la accin y a la sancin del
pblico, tales son los propsitos de la primera Junta de Buenos Aires, que afirma
asimismo la importancia de la publicidad de la que la Gaceta se constituye en
garante.
Para dar la rplica a la propaganda de los insurrectos, el 13 de octubre de
1810, Abascal ordena la reanudacin de la edicin de la Gaceta del Gobierno de
Lima. Explicar aos ms tarde cul era su intencin al publicar esta gaceta: La
Gaceta del Gobierno de Lima ha sido la barrera fuerte que ha tenido, y an trastornado los planes de la seduccin y del engao. No hay otro modo de curar la
mana o delirio de politicar que se apodera de muchos en el estado de revolucin
de los Reinos (Abascal, 1944, I, 437-438). A pesar suyo, el virrey se ve obligado
por los acontecimientos a hacer de la publicidad un arma de lucha. Es en este
contexto de guerra discursiva que van a circular en el virreinato peruano tres peridicos de vida breve, pero de impacto cierto y considerados como los ms radicales del Per hasta 1820.
El primero, El Diario Secreto de Lima, es una hoja suelta, manuscrita y clandestina cuyos nmeros circularon a principios de 1811. Su autor, Lpez Aldana,
un abogado originario de Bogot, se dirige a Buenos Aires con el fin de encontrar
apoyo para la difusin de su peridico. Escribe a Juan Jos Castelli, el portavoz
de la Junta portea, el 10 de marzo de 1811: He tomado la resolucin de publicar
un diario manuscrito, titulado Diario Secreto de Lima, a fin de mostrar al pblico
cules son sus derechos (Burzio, 1964). Bajo la pluma del joven abogado no se
menciona la opinin pblica, sino publicar, el pblico. Lo que Lpez Aldana desea es la movilizacin de todos y apostrofa en sus artculos a Abascal:
No creas que te habla un hombre solo: lo que escribo, y escribir despus, hazte
cuenta que lo oyes de boca de un milln de hombres de todo el Per: esto es, de
su mayor y ms sana parte; yo soy el intrprete de su sentimiento general (Gaceta de Buenos Aires, II, Diario Secreto, n 3, 425). Es una forma de recordar
1079

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

que debido a sus funciones, l es un representante y su trabajo el ejercicio de un


mandato (Karpik, 1995, 117, 482). Lpez Aldana, ayudado en su tarea por Guillermo del Ro y Riva-Agero, fue escuchado por Buenos Aires y su prensa edit
de mayo a agosto de 1811 los nmeros del Diario que le haban llegado. Sin embargo, la batalla de Huaqui, que fue un desastre para el ejrcito llegado de Buenos
Aires y puso trmino a su avance en Per, cort los vnculos entre los patriotas y
los limeos, y los manuscritos de Lpez Aldana ya no llegaron ms a Buenos
Aires (AGI, Lima, 1016).
Los acontecimientos se precipitan en 1811, cuando se da a conocer al pblico
el decreto de las Cortes de Cdiz del 10 de noviembre de 1810 sobre la libertad de
imprimir y publicar sin licencia. Abascal retrasa hasta junio la publicacin de ese
decreto que haba llegado a Lima el 19 de abril de 1811, y establece la Junta Provincial de Censura para contener la crtica a su rgimen (Anna, 1979, 66-73).
Aprovechndose entonces del espacio de libertad que este decreto les conceda,
los miembros de la Tertulia del Campo, que era particularmente activa y en la que
participaba Lpez Aldana tambin, editan el peridico El Peruano, cuya introduccin afirma con elocuencia: Lleg al fin el da feliz, en que rotas las cadenas
con que la arbitrariedad ligaba la imprenta, podemos libremente desenvolver el
germen de nuestras ideas [...]. Arrebatados con tan prspero suceso, cual intrpido piloto nos engolfamos en el anchuroso mar de la opinin pblica (vol. 2,
6-IX-1811). Lo ms significativo, lo ms importante es el hecho de que Gaspar
Rico, el redactor, abriera sus columnas para tratar asuntos de orden privado o
limitados normalmente al crculo del grupo dirigente, los cuales se proyectan
ahora sobre la escena pblica. Mencionaremos dos ejemplos. Se trata de dos asuntos ligados a los nombres del criollo Villalta y del fiscal del crimen y protector
general de los indios, Eyzaguirre. Villalta, en efecto, envi al Cabildo de Lima
dos informes acusando a la administracin espaola de frenar su carrera. Estos
escritos circulaban entre los criollos, muchos de los cuales se identificaban con las
quejas de Villalta. Abascal haba prohibido la circulacin de dichos documentos.
Villalta encarg a Guillermo del Ro editar un manuscrito como rplica a esta
censura (Martnez Riaza, 1985, 105). El 19 de junio, en sesin secreta, las Cortes
examinaron los motivos que empujaban a Abascal a denunciar a la Junta de Censura de Lima los escritos de Villalta. Varios diputados intervinieron en contra de
las medidas tomadas por el virrey (Rieu-Milln, 1990, 139-160). Gaspar Rico, que
sigue el proceso, informa de ello a los lectores en El Peruano. As, al llevar pblicamente ante la opinin un asunto sub judice y dando la palabra a los criollos
partidarios de Villalta como Baqujano y Carrillo, el peridico se convierte, de
hecho, en un tribunal (Chartier, 1990).
En cuanto al segundo asunto, ste se refiere a la intervencin que hace Miguel
de Eyzaguirre en el peridico sobre la abolicin del tributo decretada por las
Cortes el 13 de marzo de 1811. Abascal estaba convencido de la necesidad de
reintroducir el impuesto indgena bajo un nuevo nombre, y propuso en una
asamblea extraordinaria la Junta de los Tribunales, compuesta por 36 miembros,
entre los cuales figura Eyzaguirre, una contribucin provisional. El protector
intervino varias veces para oponerse a esta decisin del virrey. Saliendo de la es1080

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

fera limitada de la asamblea extraordinaria y abandonando su deber de discrecin, dirigi el debate hacia la esfera pblica en el momento en que El Peruano,
que participa en la polmica sobre la desaparicin del tributo indgena, le ofrece
sus pginas. De esta forma, el virrey se vio obligado a entrar en el debate pblico,
a dar cuenta de sus acciones y justificarse delante de un pblico; Eyzaguirre causa escndalo porque transgrede las reglas, da cuenta del caso a todos y rompe con
la obligacin de discrecin propia de la esfera del poder. As, se delimita una esfera en la que personas particulares, minoras activas, hacen pblicamente uso de
su razn en escritos polmicos que generan estados de opinin. Con El Peruano
se encuentra, pues, planteado el problema de la publicidad. Se opera un deslizamiento de la esfera privada, o de la que est habitualmente reservada al gobierno,
a la esfera pblica.
Dos acepciones del trmino opinin pblica bajo la pluma de Gaspar Rico
son particularmente esclarecedoras de la forma en que se elabora este concepto y
permiten ver qu otras palabras se le aaden. La primera se encuentra en el peridico del 3 de enero de 1811: Un gobierno liberal no haba de agradar a todos los
residentes en el territorio: se saba que lo que haban de combatir personas vulgarmente llamadas poderosas, como si lo fuese alguna sin el concierto o apoyo de
la opinin (vol. 3, 3-I-1811, 144-148). Un ao ms tarde, cuando los artculos se
radicalizan y los ataques de la Gaceta de Lima se multiplican, Gaspar Rico se
erigi en representante de la opinin frente al poder oficial: La opinin pblica
es una manera de ley, si con ella no se conformasen las Cortes no residira la soberana en el pueblo, sino en ciertas personas, lo que es una hereja poltica (vol.
3, 28-IV-1812, 314). La opinin pblica est ligada a la soberana de la nacin o
del pueblo. Especie de ley no olvidemos que el trmino ley es utilizado entonces masivamente por los peridicos de Cdiz, es la expresin de la voluntad
general (Gauchet, 1995, 35-50).
Por su parte, El Satlite del Peruano nace, como su ttulo indica, para completar a El Peruano. Su objetivo es contribuir a la instruccin del pueblo. Sus comienzos son temerarios y la definicin de patria lmites del suelo en que se
nace es inmediatamente denunciada por la Junta de Censura que califica de
viciosa esta visin de las cosas. Abascal fustiga, al mismo tiempo, los 54 nmeros de El Peruano ya aparecidos y los hace incautar. Rico organiza su defensa en
el peridico mismo (AGI, Diversos, Archivo de Abascal, Lima, 1016).
Estos peridicos presentan afinidades evidentes: responden a pocos autores,
que miran hacia Cdiz y el Ro de la Plata y que se piensan al mismo tiempo como
instructores de la opinin y voceros de la opinin general. Ellos invocan la publicidad para tratar asuntos de orden privado en manos de la justicia, transformando
los peridicos en tribuna, incluso en tribunal, y forjando la nocin y el estatuto
representativo y discursivo de una opinin pblica como instancia de debate y de
juicio. Abascal era muy consciente de la amenaza que representaba una instancia
cuyas decisiones podan tener ms fuerza que las provenientes de las autoridades
establecidas. Al mismo tiempo que desterraba a Gaspar Rico a Espaa, haca aparecer un nuevo peridico bajo el elocuente ttulo de El Verdadero Peruano, a fin
de impedir toda reanudacin de El Peruano (Peralta Ruiz, 2002, 25-67).
1081

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

As, en ese periodo que va de 1808 a 1814, se rompe con el esquema de publicacin y publicidad del Antiguo Rgimen y aparecen tantas acepciones como
funciones ligadas al sintagma de la opinin pblica se van desarrollando a lo largo
del siglo: crear un nuevo espacio pblico, servir como tribunal para censurar los
actos del gobierno, servir como tribuna para hacer or la voz del pueblo por los
actores polticos.
Otro momento determinante para el estatuto de la opinin pblica en Per es
la llegada de Jos de San Martn y de Bernardo de Monteagudo al pas (18211822). Para asegurar la independencia de Amrica, se debe acabar con el gobierno
del virreinato y San Martn centra los ataques en Lima. El general escribe: La
lucha en el Per [...] no era guerra de conquista o gloria, sino enteramente de
opinin [...]. De qu me servira Lima, si sus habitantes fueran hostiles en opinin
poltica (San Martn, 1974, 128). Esas lneas dan cuenta del momento en el cual
la opinin pblica se instala en lo poltico. Como en 1808-1814, lo relevante en
este capital episodio es que en el Per, al mismo tiempo que se desarrolla la batalla por medio de las armas, se desencadena una guerra que los propios protagonistas denominan guerra de opinin y que, segn ellos mismos, representa un
papel fundamental. Momento importante de la propaganda ideolgica en la agenda de San Martn: haba que neutralizar la influencia de los espaoles y de la
aristocracia de Lima (Demlas, 1992, 293-300). Para tal empresa, ste fue secundado por Monteagudo, con quien el campo denotativo de la voz opinin se
enriquece mucho, particularmente cuando dice que esa gran potencia gobierna a los hombres, preside a las naciones, y afirma que ese gran conductor
elctrico [...] ha difundido el espritu de libertad en toda la extensin del Per,
que los pueblos, desde Pisco hasta Guayaquil, se han conmovido por la accin irresistible del poder moral. Y cuando precisa que el espritu pblico
bien preparado ha permitido la generosidad de los habitantes y la sobriedad
de las tropas (El Pacificador del Per, 10-VI-21); es decir, la eclosin de virtudes
ciudadanas.
Apenas establecidos como vencedores en Per se plantea el problema de decidir una Constitucin para el pas (Aljovn, 2001). El general Protector y su
ministro, quienes tienen proyectos de una monarqua constitucional, fundan la
Sociedad Patritica de Lima; sta fue constituida por criollos independentistas
selectos que se renen para discutir sobre las formas que convendran al nuevo
gobierno (San Martn, 1974, 413). Mientras las fuerzas realistas continuaban controlando la mitad del pas, se dieron debates pblicos entre los monrquicos, liderados por Monteagudo, y los republicanos dirigidos por Snchez Carrin. Debates que se acompaan de un desarrollo de la prensa: El Heraldo, El Sol del Per
para el primer grupo, La Abeja Republicana para el segundo. Los republicanos
salieron victoriosos.
Ya sea una monarqua constitucional, como en el proyecto de San Martn y
Monteagudo, una repblica, como la de Snchez Carrin (1974 [1822]), Luna
Pizarro, Vidaurre, o una presidencia vitalicia, como la que propuso Bolvar invocada por el Congreso de Lima algunos aos ms tarde, un gobierno representativo implica un pueblo (un pblico) instruido para que el sistema poltico,
1082

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

electoral, funcione. Al lado de los annimos hombres y habitantes que se


interpelan a menudo, emerge la figura de ese nuevo actor que es el ciudadano,
el patriota, subsumido en la nacin, ella misma anclada en la repblica o
en la patria. No se trata aqu de movilizar al pueblo como muchedumbre,
sino al pueblo soberano susceptible de votar el tema electoral es primordial
(Snchez Carrin, 1974 [1822]). Debe formarse el espritu pblico que es la
base de las nuevas instituciones (Monteagudo, 1974 [1822], 241-293) sin el
cual dichas instituciones no pueden vivir. As, para unos y otros prevalece la
necesidad de educar la opinin de ese sujeto poltico que requiere la emancipacin (Montoya, 2002, 156-188). Si se levantan voces para subrayar la necesidad
de que el gobierno se preocupe del desarrollo de la educacin para formar ese
espritu pblico, el papel de gua debe corresponder a las lites y a los peridicos: Un Peridico poltico [...] debe proponerse agitar las materias de todas
clases, ilustrar a la nacin, formar la opinin, familiarizarla con los principios
de la poltica, para que entre a la parte en las deliberaciones de los gobiernos, ya
previniendo sus aciertos, y observando sus resoluciones porque los peridicos han formado sin duda el espritu de cada nacin (Vidaurre, 1974 [La Primavera de Arequipa, 5-II-1825]). Recordar ese rol educador ser una constante
decimonnica (Lima Libre, 12-VII-1842).
Si la voz opinin puede guardar antiguas significaciones como la de honra (en la Constitucin de 1823 se declara inviolable la buena opinin o fama del
individuo [cap. V, art. 193, 6]) la retrica de la opinin pblica toma entonces
toda su dimensin. El concepto aparece en una constelacin de trminos afines
matizados. A travs de la pluma de Luna Pizarro, presidente del primer Congreso Constituyente, se manifiesta la verdadera voz de la nacin, la opinin general, la voluntad general, la voz pblica, la inclinacin y opinin imparciales de los que representan al pueblo, los sentimientos de todo peruano
honrado pero tambin los de la masa nacional (1959 [La Cola del Cometa, Santiago, 8-III-1827, y Carta a Domingo Nieto, 4-XII-1828]). Figura que posee
una fuerte presencia, la opinin pblica se ostenta en los debates pblicos, en los
peridicos, en el Congreso o en las Asambleas, lugares donde se espera que se
ejerza la razn pblica.
Se plantea el conjunto de cuestiones que subsistir durante todo el siglo xix
con ms o menos intensidad segn las circunstancias: Cmo, quines y con qu
medios se debe formarla, dirigirla?, cmo debe expresarse? La representacin
reclama que los ciudadanos tengan el derecho de formar y comunicar sus opiniones polticas. Para eso, en primer lugar, hay que permitirles acceso a la informacin (Manin, 1996, 214-215). Desde las primeras constituciones se afirma el principio de la publicidad de las decisiones gubernamentales. Se decreta entonces que
las sesiones parlamentarias deben ser pblicas (Constitucin de 1826, cap. V, tt. I,
art. 36; de 1856, tt. X, art. 68). Una segunda etapa consiste en publicar las rdenes,
decretos y leyes en el peridico oficial, La Gaceta de Gobierno. Los preceptos que
establecen publicar, circular [...] las leyes se repiten (1823, 1834, 1855) con una
voluntad resuelta por parte de los legisladores, quienes se oponen al principio de
los arcana imperii del rgimen virreinal (Hampe y Glvez, 2000, 357).
1083

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Animados por una voluntad semejante de visibilidad en el campo de lo judicial, los constituyentes de 1823 estipularon que en las causas criminales, el juzgamiento ser pblico (seccin 2, cap. VIII, art. 107). El artculo ser reafirmado
en 1828, 1834 y 1856: La publicidad es esencial en los juicios [...]. Las votaciones
se hacen en alta voz y a puerta abierta (Poder judiciario, art. 122, 123, 128). De
esta manera, se responde a las primeras consignas de Monteagudo que insisten
sobre el papel judicial que debe jugar la opinin (1974 [1822]).
La libertad de opinin pblica requiere, en segundo lugar, la libertad de expresar sus opiniones polticas en cualquier momento, fuera de las elecciones y del
control de los gobernantes. El principio de transparencia que rige los actos del
poder se articula, para los ciudadanos, con la garanta de derechos y libertades
inviolables.
La libertad de comunicacin queda consagrada: Todos pueden comunicar
sus pensamientos de palabra o por escrito o publicarlos por medio de la imprenta
sin censura previa (1826, cap. V, tt. XI, art. 143; 1834). Tres corolarios a esa
decisin: se declaran inviolables el secreto de las cartas, el derecho individual
de presentar peticiones o recursos al Congreso o al Gobierno (1823, cap. V, art.
193, n. 4 y n. 5) y lo que es un elemento esencial que se repite de manera constante la libertad de la prensa de modo que jams puede suspenderse su ejercicio, ni mucho menos abolirse (1823, secc. 2, cap. III, art. 60; 1826, tt. IV, art. 20,
art. 193; 1856, tt. III, art. 20). As, se debe proteger la expresin de opiniones
particulares, tanto las enunciadas en el mbito privado a travs del intercambio
epistolar, como las hechas a los gobernantes. Existe, sin embargo, una excepcin:
el mbito de las creencias no es protegido contra las intervenciones de las autoridades, de modo que se establece que [l]a religin de la Repblica es la catlica,
apostlica, romana, con exclusin del ejercicio de cualquier otra (1823, cap. III,
art. 8). La ausencia de libertad de opinin religiosa es reafirmada en las constituciones siguientes: No puede permitir el ejercicio pblico de otro culto[...]
(1839, tt. 2, XII, art. 88). Y es que en el Per, el catolicismo est estrechamente
vinculado al republicanismo y al patriotismo. Las lneas escritas por Vidaurre
(1974 [1824], 395) o Luna Pizarro (1959, 23) lo expresan con certeza: el respeto a
la ley y la fe en la virtud que encierra el Evangelio deben servir de faro a los gobernantes y de normas a la sociedad.
En cuanto a la libertad de imprenta, ella constituye un eslabn indispensable
del sistema. Pblica, la opinin es percibida como un contrapoder permanente
que tiene un derecho de sentencia: Cuando el Estado sufre una repentina y general transformacin y se subroga a la antigua autoridad un poder reciente [...] es
forzoso que los lmites de la autoridad sean indefinidos y que el respeto a la opinin de los hombres regule la conducta del que manda (Monteagudo, 1974
[1822]). La imprenta es el arma poderosa sobre la cual se apoya la opinin para
convertirse en tribunal frente a la autoridad que deroga, es la que sujeta a los
funcionarios pblicos entre la rbita de sus deberes (Vidaurre, 1974 [1824]).
Tambin la prensa ofrece a la opinin una tribuna. No slo permite a las opiniones de los ciudadanos llegar al entendimiento de los gobernantes, sino que asegura la comunicacin e informacin entre los mismos conciudadanos. Si le toca a los
1084

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

gobernantes decidir, la publicacin y la circulacin de impresos abren un espacio


de discusin sobre asuntos de inters comn, el espacio pblico, observable
por los que participan. A la visibilidad de las leyes corresponde la voluntad de
una visibilidad social como principio de vigilancia crtica de la sociedad (Senellart, 1995, 279-284). Es lo que repiten con fuerza los peridicos de todas tendencias (Aljovn, 2000, 119). La prensa acompaa la transformacin de la sociedad
que resulta de la independencia y de la puesta en prctica de nuevos principios y
nuevas sociabilidades. Un poco ms tarde, en 1855, ser reconocido que [e]l
derecho de peticin puede ser ejercido individual o colectivamente (art. 8, 1819). Y en la Constitucin de 1856: Todos los ciudadanos tienen el derecho de
asociarse pacficamente, sea en pblico o en privado, sin comprometer el orden
pblico y Todos pueden ejercer el derecho de peticin, individual o colectivamente (tt. IV, art. 28, 29). Medidas que corresponden al segundo mandato de
Castilla cuando, despus de un periodo de caudillismo militar, fue rehabilitada la
participacin del ciudadano en la cosa pblica. Pasar de la expresin individual a
la expresin colectiva de la opinin significa dotarla de ms fuerza poltica.
En esas primeras dcadas de la repblica, el concepto de opinin pblica
conoce una inflacin espectacular. Nueva forma de autoridad, brjula de la
asamblea (El Meridiano, 22-IX-33) o poderoso agente que fija las instituciones
y dirige los pasos de los Gobiernos (La Estrella, 23-VI-36), la opinin, con
sus acepciones de gua y juez, se dota de una fuerza deliberativa. Al imponer la
persona simblica del pblico como instancia de legitimacin, adquiere una
fuerza realizadora, provocando verdaderos efectos polticos en las leyes y en las
prcticas. Sin embargo, pasados los primeros aos de la emancipacin, se manifiestan y se multiplican las dudas y reproches al respecto. El xito ganado por el
concepto se enfrenta al problema de la articulacin entre la unidad de lo poltico
y la diversidad de lo social, entre el tipo de poder instituido por la independencia
y la figura que lo sostiene y lo legitima.
Si los gobiernos liberales autorizan la libertad de prensa, tambin buscan fabricar ellos mismos esta opinin y ejercer un control sobre los espacios de sociabilidad donde sta se formula concretamente. Las iniciativas de San Martn y
Monteagudo de fundar una Sociedad o peridicos para influir sobre los espritus,
as como, a la inversa, las tentativas de refrenar, restringir la libertad de prensa por
parte de Bolvar o de Vidaurre (1827, Discursos sobre imprentas y libelos) son
todas pruebas de que, ms que dotarse de instrumentos de discusin, los hombres
polticos buscan instrumentos de persuasin que puedan inducir al pblico a admitir una opinin nica que permita constituir un nuevo sentido comn poltico.
Marca constitutiva de una cultura poltica catlica propensa a valorizar las virtudes de la persuasin y a subrayar las desgracias ligadas a los conflictos de opinin? (Landi, 2006, 179). O rasgo inherente a la relacin misma que se establece
entre el responsable poltico y la opinin pblica? (Charaudeau, 2005, 60-63).
As perdura la idea acerca de que es la parte sana y pensadora de la repblica,
[...] la que nicamente debe decirse que forma la opinin (La Brjula, 12-I-31).
Y el peridico liberal El Telgrafo de Lima no dice otra cosa: Es una cierta porcin de la sociedad la que est encargada de representar lo que se llama opinin
1085

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

nacional (7-IV-1836). La opinin de la multitud (El Genio del Rmac, 12-V34) que balbucea, que se hace eco de la irreflexin, movimiento frentico de
las pasiones, reflejo de impulsos naturales, marca de la ignorancia y malicia,
del engao y de la astucia (El Observador, 30-I-33, El Meridiano, n. 25, 22IX-1833), constituye una amenaza. Fuera de la esfera pblica delimitada por las
lites existe tambin una esfera popular que se encuentra rechazada en los mrgenes (Farge, 1992). Al lado de la opinin pblica formulada en singular se elevan
opiniones plurales, indisociables de las sociabilidades populares, una multiplicidad de conversaciones, rumores y mitos que circulan en Per en esos aos de
turbulencia. Es ms fcil prohibir un peridico que contener todas las palabras
que invaden las redes del mundo social (Fernndez Sebastin y Chassin, 2004,
257-270). Persiste la desconfianza hacia la vox ppuli: Una gran parte de la sociedad, la que se llama multitud [...], cuyos ciegos votos se califican de opinin
pblica, qu conocimiento puede tener de las necesidades o peligros del pas?
(El Observador, 30-I-1833).
El problema parece irresoluble, ya que, cuando la multitud calla, sta se
convierte noblemente en nacin y pueblo, pero solamente para caer en las
manos de demagogos tirnicos (El Duende, Prospecto, 14-III-1830), de usurpadores que hablan en su lugar. Se subraya la poca ilustracin de la mayora de
los indios y plebeyos que los mantiene fuera del mbito de la opinin pblica: El
principio popular no se ha desarrollado bastante en su elemento indgena que es
el pueblo; pero como figura en nuestra constitucin, como principal norte [...],
una cuadrilla de hombres insignificantes han usurpado el lugar del pueblo (La
Verdad, 2-V-1833). Cada faccin poltica busca aparecer como aquella que representa la opinin pblica. Los caudillos militares que se suceden en el poder como
Salaverry, Santa Cruz, Vivanco, Gamarra poseen todos el mismo discurso: al
representar a la vez al pueblo y al ejrcito, se consideran los portavoces de la opinin (Aljovn, 2000, 261-302). Las acusaciones de estimular la faccin que se encuentran desde los primeros tiempos de la Repblica contra La Mar, Baqujano y
Luna Pizarro se multiplican con las luchas polticas, los pronunciamientos, los
motines, las guerras civiles. As, va a exacerbarse durante el gobierno de Orbegoso, cuando los diarios que lo apoyan sostienen que Gamarra y sus aliados aprovechan la libertad de imprenta para fomentar la inestabilidad poltica. Orbegoso,
al limitar esa libertad, encuentra la oposicin por parte de numerosos liberales (El
Penitente, 20-VIII-1834).
Sacrosanta opinin (El Voto Nacional, 3-XI-1834) o dbil opinin (El
Limeo, 20-V-1834)? Los interrogantes y sospechas persisten. Impracticable,
sta vive de la polisemia y de las tensiones. Ms adelante, el adjetivo pblico se
separa del sustantivo opinin para formar otros sintagmas. Frente a las dificultades para consolidar el rgimen, las constituciones deben conservar el orden pblico, fomentar la utilidad pblica, garantizar la moral pblica al igual que los
empleos pblicos. En cuanto a la opinin, entre extravos de la razn y sanidad
de los juicios (La Estrella Federal, 23-VI-1836), por su vaguedad es casi imposible darle una definicin precisa. Sin embargo, las miradas van a concentrarse en el
Termmetro de la Opinin (El Voto Nacional, 20-XII-1834).
1086

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

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1090

OPININ PBLICA

PORTUGAL
Ana Cristina Arajo

finales del siglo xviii, la lengua portuguesa parece ignorar el sintagma opinin pblica, omisin algo engaosa, dado que la nocin esttica de la
lexicografa de la poca se impone a contrapelo a los usos del lenguaje. En
el fondo, la nueva expresin, como registra poco ms tarde el liberal Ferreira de
Moura (1776-1829), experimenta el destino de las palabras ms importantes del
vocabulario poltico, que denotan las cosas de mayor inters en la sociedad y
corren de boca en boca, sin ser inmediatamente incorporadas en los diccionarios
(Diccionario de Algibeira Filosofico, Poltico Moral, s. f., 1). O como, en trminos
ms generales, admita Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846), las palabras y expresiones modernas, cargadas de significado, comienzan por despertar pensamientos tan diversos que dificultan su definicin y hacen que sea corriente un cierto
desfase entre el uso y la norma (Gramtica Filosfica, en O Patriota, n 5, 1813,
cit. Silva, 1975, 147). Desde luego, la polarizacin entre lo pblico y lo privado,
mediada por preceptos ticos e imperativos lgicos, se afirma como medio de salvaguarda de pareceres, sometidos a juicio propio y formulados al margen de las
restricciones impuestas por la Iglesia catlica y el Estado absoluto. Exilado en
Roma, Verney (1713-1792), al referirse a las acciones de los hombres particulares
en tanto que miembros de la sociedad civil, abogaba que, en la comunicacin, la
opinin ms probable se debe preferir a la menos probable; la ms segura debe
preferirse a la probable, restando siempre la posibilidad de negarse a actuar y a
dar parecer, pues contra la conciencia que duda no se debe obrar cosa alguna
(Verdadeiro Mtodo de Estudar, [1746] 1950, III, 290). Restringiendo el impacto
de la crtica a la esfera educativa y moral, Verney, Ribeiro Sanches y Teodoro de
Almeida, resueltos a contrariar los errores y las supersticiones del sentido comn,
sancionan la definicin que Raphael Bluteau (1638-1734) registra en el Vocabulrio Latino e Portugus del vocablo opinin, usado para expresar lo que se entiende y se juzga de alguna cosa, conforme las noticias que de ella se tienen (1727,
6, 87-88). En su doble asercin de juicio e impresin particular, el trmino opinin
es tambin consagrado por el Dicionrio de Lngua Portuguesa (1789) de Antnio
de Moraes Silva (1755-1824) (Verdelho, 1981, 136-137).
Entre tanto, una de las primeras seales de cambio de actitud de los intelectuales ante el pblico y ante el poder es dado por la publicacin de la Gazeta Li1091

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

terria (1761-1762) que sostiene, pblicamente, una razonable tolerancia de los


soberanos y los gobiernos para con la prensa, las academias, los teatros y todas
las sociedades literarias y patriticas constituidas y susceptibles de ser fundadas.
Adems, el peridico evoca el superior juicio del pblico, esto es, de los lectores,
para defender, por primera vez en Portugal, la libertad de prensa (Arajo, 1990,
2003; Ramos 98; Machado, 2003). Ninguna institucin deba coartar la juiciosa
libertad de mostrar cada uno al pblico lo que discurre, mucho menos un juez
ignorante, con el pretexto de las reglas dictadas por la buena razn. Con este
argumento, el periodista Bernardo de Lima contrapone al tribunal de la censura
el tribunal de la opinin pblica, afirmando que nunca las guerras literarias hicieron revoluciones en estado alguno del mundo (Gazeta Literaria, 2, 1762,
148). El tpico de la independencia del hombre de letras frente al poder poltico
sirve igualmente para marcar la distancia e imponer la imparcialidad de la crtica,
pero lo inverso tambin es cierto, ya que la libertad de pensamiento, sin renunciar
a su naturaleza privada, sanciona, a travs de la publicidad alcanzada por el debate de ideas, la necesaria independencia del hombre de letras. Por tanto, la defensa
pblica de la libertad de pensamiento, haciendo posible la divergencia de posiciones, acaba por hacer insostenible la existencia de cualquier censura previa y, en
consecuencia, irreprimible la fuerza de la opinin pblica.
La legitimidad de ese nuevo e invisible tribunal aparece tambin asociada a la
idea de que la voluntad general constituye el ms slido fundamento de la sociedad civil, conforme se deduce de la siguiente asercin: Cuando el hombre vive
en sociedad no debe gobernar su propio amor por su voluntad, aun cuando sta
est bien regulada, sino que debe hacerlo por la voluntad general (O Filosofo
Solitario, 3, 1787, 68). La polmica iniciada por la publicacin de O Filsofo Solitrio apunta igualmente hacia la oposicin pblico/pueblo. La irreductible dicotoma que caracteriza el empleo de los dos trminos radica en el subentendido
de que el elemento popular, dominado por el prejuicio, la fuerza irracional de las
pasiones y la ignorancia, representa lo inverso de la autoridad respetable e informada del pblico que arbitra las discusiones, condena los hbitos comunes y
juzga los errores del mayor nmero. La funcin directiva de las lites gubernativas e ilustradas en relacin a la opinin pblica, defendida por Edmund Burke
tras la Revolucin francesa, en textos que Jos da Silva Lisboa (1756-1835) tradujo al portugus en 1812, entronca tambin en esta perspectiva reformista y conservadora (Baker, 1993). Desde muy pronto se afirma, por tanto, la idea de que
las reglas evidentes, racionales y universales que comandan el juicio pblico no
se aplican al pueblo. En la prctica, la reflexin privada de las lites se orienta
hacia el pblico, destinatario de sus ideas. Como los filsofos no deben adoptar
los axiomas del pueblo, a menos que stos estn dictados por un irrevocable
sentido de sumisin al soberano, el autor de O Filosofo Solitario insiste en que el
verdadero filsofo no sigue las mximas del pueblo furibundo e insensato, sino
las de la verdad, la sabidura y la prudencia (O Filosofo Solitario, 1, 1786, 1).
Bajo la inspiracin de Rousseau, y a propsito de la misma cuestin, otro autor
sostiene que el hombre verdaderamente sociable no es aquel que ama los espectculos, asiste a las asambleas y se precia de ganar las voluntades del pueblo por
1092

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

el arte de la lisonja, o de la demagogia (Defeza do Filosofo Solitario, 1787, 6-7).


La integracin de todos los individuos en la sociedad civil, sin anular su libertad
en relacin al Estado, confiere mayor justicia e independencia al veredicto de la
opinin pblica. En este contexto, las prohibiciones impuestas por la censura
regia funcionaban ms como acicate que como obstculo a la lectura de las obras
consideradas sediciosas de autores como Locke, Montesquieu, Bielfield, Diderot, dAlembert, Voltaire, Mirabeau, Rousseau, De Lolme, Raynal, Bentham,
Burke y otros.
En suma, la lite mundana y letrada asume el papel de portavoz del pblico,
intentando representarlo y formar sus juicios. En la esfera pblica literaria acta
como mediadora de las aspiraciones del pueblo, sin confundirse con l. Instituye
una comunidad invisible y expansiva, dominada por el ejercicio de la crtica y por
la publicidad sin proximidad (Ozouf, 1989; Chartier, 1990). Los motivos que
determinan tal distanciamiento tienen que ver, sobre todo, con la posicin desigual y con la funcin simblica que autores, lectores, espectadores y comentadores annimos ocupan en el llamado tribunal de la opinin pblica. Merced a su
accin, la tentacin de juzgar se instala en el centro de la vida cotidiana. El pblico, supuestamente, juzga, satiriza y construye su opinin a partir de la incertidumbre, de la duda y de su experiencia. Los escritores de xito, los escritores
pblicos, cultivan nuevas vas de reflexin, distintas de los saberes adquiridos en
la escuela y la universidad. Las presentan al pblico de manera diferente, suscitando la discusin de la actualidad, evitando posiciones irreductibles y renunciando a formas sistemticas de exposicin (lvarez Barrientos, 2004, 57). Por
medio de la publicacin de folletos jocosos de stira social, de sentencias judiciales impresas y de la suscripcin de peridicos de ocio y entretenimiento, la bsqueda de nuevos espacios de sociabilidad mundana encuentra eco en la prensa
que ms se vende. Con el objeto de privilegiar la actualidad, los publicistas destacan los comportamientos de moda, las transgresiones, los escndalos y las opiniones de los diferentes actores sociales. Como reflejo de esta tendencia, Jos Daniel
Rodrigues da Costa (1757-1832), uno de los ms famosos publicistas portugueses
de la poca, seala que en Lisboa, los cafs son las aulas de la mocedad (Cmara ptica, 1807, 3, 18); la calle y la plaza pblica dan a ver extravagantes cosas
(Cmara ptica, 1807, 1, 9); una fuerte epidemia de folletos contamina, por
todas partes, a gente de diferentes edades y condiciones; una autntica plaga de
novelas corroe la mocedad (Cmara ptica, 1807, 1, 3); y debido a este estado
de cosas, los seores escritores del parlamento bajo (Cmara ptica, 1807, 1,
4), como llama a los publicistas modernos, se hacen famosos, siendo plagiarios u
originales, porque sus obras merecen alguna estimacin del Pblico (Hospital
do Mundo, 1804, 1, 5).
Los cambios de la convencin lingstica acompaan los usos diferenciadores
del lenguaje, dan sentido a la oposicin poltica entre absolutistas y liberales, a la
conjugacin entre lo individual y lo colectivo, lo particular y lo general, aspectos
fundamentales para determinar, a partir de finales del siglo xviii, el impacto social
de la crtica que tiene como blanco y como destinatario al pblico. En este proceso de afirmacin, la opinin pblica deja de ser una manifestacin episdica y
1093

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

encuentra audiencia estable durante la vigencia del rgimen liberal (Castro, 2001;
Hespanha, 2004). En rigor, slo despus de la Revolucin de 1820 se renen las
condiciones necesarias para la formacin de corrientes de opinin pblica (Tengarrinha, 2006, 18). Mediante el recurso a mecanismos de difusin ms amplios,
se superaron entonces los crculos de opinin, ms o menos clandestinos. En
teora, los partidarios de la teora parlamentaria de Bentham contribuyen a imponer la nocin de que la opinin pblica funciona como un poder independiente
del Estado, con capacidad para el control de la accin del gobierno.
En el campo de la accin poltica, es preciso retroceder al periodo de las invasiones francesas (1807-1814) para comprender el impacto alcanzado por esta nueva
esfera de poder (Vicente, 1999; Guerra, 2002; Hocquellet, 2004). En ausencia de
garantas institucionales, los votos y pareceres con homogeneidad argumentativa,
formulados en nombre y a beneficio del pblico, en el agitado periodo de las guerras napolenicas, marcan un punto de inflexin y un cambio cualitativo en el proceso de comunicacin poltica en Portugal. Las seales inequvocas de la batalla que
entonces se inicia por el control de la voz de la nacin son interpretadas por el
ministro Antnio de Arajo de Azevedo, antes de la partida de la corte portuguesa
a Brasil, en 1807, en estos trminos: En el tiempo presente hay otras ponderaciones de mayor importancia, porque la guerra actual es diferente de las precedentes y
los ejrcitos franceses marchan con falanges de opiniones (Pintassilgo, 1987, 156).
De hecho, la entrada de las tropas napolenicas en territorio nacional desencaden
acciones de propaganda, reacciones polticas de signo contrario y fuertes movimientos de opinin soportados por la prensa y con conexiones internacionales.
Slo entre 1808 y 1809 salen a la luz cerca de tres decenas de peridicos, de los
cuales sobresalen el primer diario portugus, el Dirio Lisbonense (1809-1813), la
Minerva Lusitana (1808-1811) y el Correio da Pennsula (1809-1810), uno de los
ms importantes peridicos liberales de este periodo. La estrategia de movilizacin
de las imprentas para combatir a los jacobinos y a los ejrcitos de Napolen es
tambin publicitada en 1809, en un artculo aparecido en la Gazeta de Lisboa, rgano oficial de la Regencia, titulado: Discurso sobre a utilidade dos papis pblicos na presente guerra, de la pluma de Francisco Soares Franco. En el marco de las
campaas lanzadas para esclarecer la opinin pblica, el pas, transformado en una
enorme asamblea, cuenta con una prensa poco vigilada. Entonces todo se escriba, todos escriban y a todos era lcito revelar sus pensamientos, testimoniara,
ms tarde, Jos Liberato Freire de Carvalho (O Campeo Portugus, 1820, II, 229).
En el curso de la primera invasin franco-espaola, dirigida por el general Junot,
surge una corriente afrancesada minoritaria, semejante a la que se manifest aproximadamente en el mismo momento en Espaa, ideolgicamente heredera de la tradicin revolucionaria de 1789 y favorable a la integracin del Portugal continental
en la rbita del Imperio napolenico. Aparte de proclamaciones, avisos, folletos y
obras de propaganda, los afrancesados controlaron, en 1808, la Gazeta de Lisboa y,
en 1809, el Dirio do Porto. Paralelamente, la evolucin del proceso poltico vino a
poner al descubierto otras fracturas ideolgicas.
En el llamado partido patritico triunfa la corriente conservadora, pero en el
seno del heterogneo grupo que hace medrar la voz unnime de la nacin se
1094

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

encuentran, tambin, algunos de los ms acreditados portavoces del primer liberalismo portugus. Las ligazones que mantienen estos inconformados lealistas
con los revolucionarios espaoles son ampliamente publicitadas. En mayo de
1809, el redactor del Jornal Telgrafo Portuguez anuncia haber recibido una carta
del redactor del Semanario Patritico, que entonces se publicaba en Sevilla, proponiendo una campaa concertada de la opinin pblica portuguesa acerca de los
hechos de la guerra peninsular. En el periodo que antecede a la promulgacin de
la Constitucin de Cdiz (1812), el peridico divulga extractos del Semanario
Patritico, del Diario de Badajoz y de otras hojas que sonaban como autnticos
toques a rebato para los defensores del rgimen liberal (Boisvert, 1982, 318-319;
Ramos, 2003). La guerra movida por la prensa, considerada necesaria y justa,
buscaba inflamar los nimos de las gentes lusas, o, como entonces se deca, movilizar el clamor de la patria en defensa de la nacin abatida, conforme escribe
Pato de Moniz (1781-1826) en su artculo Patriotismo, publicado en el Correio
da Pennsula (1809, n 37, vol. 1, 312), publicacin escrita en colaboracin con
Joo Bernardo da Rocha Loureiro (1778-1853). En enero de 1810, aquel redactor
firmara en dicho peridico un largo artculo titulado A Opinio Pblica, basndose en el ensayo que, sobre el mismo tema, acababa de ser publicado en El
Espectador Sevillano. Depositario de la esperanza popular y conocedor de los
pronsticos de sabios y publicistas sobre el curso de la historia, el articulista califica a la opinin pblica como madre fecunda de herosmo y fuerza motriz
de la energa nacional (1810, n 2, vol. 2, 9-14). Articula los juicios de inters
general con las virtudes cvicas que emanan de la educacin y del derecho pblico
y sostiene que, sin el consensus omnium conferido por la opinin pblica, la sociedad quedara privada de libertad y los ciudadanos de sus derechos. A su entender, el silenciamiento de la opinin pblica era un presagio, a la luz del esperado desenlace revolucionario, de la quiebra del Estado absoluto. Similares
consideraciones y llamamientos son recurrentes en la prensa afecta a los sectores
liberales. Pero, en estos aos decisivos, la proclamacin enftica de los superiores
intereses de la patria fue tambin fuertemente disputada por escritores y publicistas conservadores, empeados en esclarecer la opinin pblica, recurriendo a
ejemplos del pasado y a la fuerza de sus convicciones.
Extinguida la amenaza napolenica, la prensa libre, vehculo por excelencia
de la opinin pblica, sigui alimentando desde Londres, centro de la primera
emigracin liberal, la savia del periodismo de exilio. De ah partieron en direccin
al reino y a Brasil diferentes hojas peridicas de oposicin al gobierno de Lisboa
y a la poltica del Estado imperial portugus. En contraste con la proyeccin alcanzada por los diarios portugueses editados en la capital inglesa, los tres peridicos que se impriman en Pars, con excepcin de los Annales das Sciencias, das
Artes e das Letras (1818-1822) dirigido por Francisco Solano Constncio (17771846), no lograron similar proyeccin meditica. Por la calidad periodstica y por
la audiencia conquistada destacan, en el periodo que precede a la Revolucin liberal de 24 de agosto de 1820, los siguientes peridicos de resistencia poltica
editados en Londres: el Correio Braziliense (1808-1822), escrito por Hiplito
Jos da Costa (1774-1832); O Investigador Portugus (1811-1819) a cargo de Ber1095

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

nardo Jos de Abrantes e Castro (1771-1833) y Vicente Nolasco da Cunha (17731844), O Portugus (1814-1822) dirigido por Joo Bernardo da Rocha Loureiro,
y O Campeo Portuguez (1819-1821) redactado por Jos Liberato Freire de Carvalho (1772-1855). Las campaas de opinin promovidas por estos peridicos
causaron fundadas aprehensiones a los gobernadores y a los ministros de D. Joo
VI. Haciendo pasar la idea de que la opinin pblica es tanto ms dbil cuanto
ms inculto e ignorante es el pueblo (O Portuguez, II, 10, 32), Rocha Loureiro,
a pesar de las dificultades experimentadas en el exilio, persiste en formar el juicio
pblico de un Pueblo libre, cultivado y virtuoso, con la mira puesta en el triunfo
de la libertad, la constitucin y el gobierno representativo en Portugal (O Portuguez, XV, 87, 240). Para potenciar el alcance formativo del peridico, escribe en
cada nmero un editorial y, con el mismo espritu, da inicio a la publicacin de
las famosas Cartas a Orestes (Boisvert, 1974; Alves, 1992). Si en los agitados
tiempos de las campaas antinapolenicas, el concepto de opinin pblica por
primera vez tratado como materia de reflexin poltica en Portugal en el Correio
da Pennsula pasa a constituir un slido medio de afirmacin y de sostn de
ideales concurrentes, en vsperas de la Revolucin Liberal de 1820 es entendida,
primordialmente, como una potencia unitaria y universal que reina pero no gobierna, segn la clebre mxima de Benjamin Constant.
Al primer impasse experimentado por las fuerzas revolucionarias, de resultas
del levantamiento militar de la Martinhada, el 18 de noviembre de 1820, la amenaza de vaco de poder es superada recurriendo a la poderosa fuerza de la opinin pblica. Capitalizando la agitacin de la calle, publicistas y polticos procuran legitimar a travs de la opinin pblica, antes incluso de la convocatoria a
Cortes, el poder de la Junta Provisional del Gobierno Supremo del Reino. La
conviccin de que el poder de la opinin pblica es mayor que el poder de la
fuerza, sera reiterada por Manuel Fernandes Toms (1771-1822), en el Congreso vintista, y retomada por otros corifeos del liberalismo, con idnticos argumentos (Dias, 1966, 292; Vargues, 1997). En la prensa, los radicales, despreciando el
voto popular, afirmaban que el sistema representativo no es otra cosa sino
el gobierno por la opinin pblica (Censor Portugus, 11-I-1823). En el Congreso, Joo Maria Castelo Branco (1767-1831), tambin identificado con el ala
radical, admita, sin embargo, ante sus pares, que la opinin pblica poda ser uno
de los ms importantes puntos de concordia y de apaciguamiento entre los representantes electos y la comunidad que los haba elegido. En sesin de Cortes de 15
de febrero de 1821, proclama que existe en todas las naciones un tribunal invisible, siempre en actividad, que ni las leyes, ni el rey ni nadie puede dominar. Este
tribunal que, por el efecto, nos muestra que la soberana reside constantemente en
la nacin y que en cierto modo la ejercita, es el de la opinin pblica (Dias, 1966,
65). Confiere a esa judicatura el poder de controlar a los ciudadanos y el gobierno, sin usurpacin de garantas constitucionales, porque la libertad de prensa sancionaba, de partida, esa conquista irrevocable. En este sentido, aclara: los hombres corrompidos y perversos temen ser denunciados ante el tribunal del pblico
y regulan [...] sus acciones con la ley. El gobierno no puede ser instruido por la
opinin pblica de los errores cometidos y de las mejoras que se pueden hacer,
1096

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

sin la libertad de prensa (Dias, 1966, 71). Entendida como apoyo de la representacin poltica y como instancia de control de la accin gubernativa, a la opinin
pblica competera la funcin de ser guardiana del gobierno constitucional y garante de la libertad. Sin reticencias, un conocido parlamentario vintista dejaba, en
este punto, su elocuente testimonio: Conozco que la opinin pblica es la soberana del mundo; y que cuando no se la respeta viene a ser un monstruo en medio
de la sociedad (Medres, 13-IX-1821, http://debates.parlamento.pt/mc/c1821/
shpg_c1821.asp).
En el rgimen constitucional, la publicidad de los trabajos parlamentarios era,
por tanto, fundamental para mantener informada a la opinin pblica. La perpetuacin del liberalismo exiga el veredicto del uso pblico de la razn polticamente orientada, conforme sostena Bentham, uno de los tericos liberales que
ms influy en la generacin vintista. Sin embargo, la publicidad, tal como la
entendan los liberales moderados, era un arma de dos filos. Salvaguardaba
la defensa del inters comn y fortaleca el ejercicio de la poltica, pero marcaba
bien la distancia entre el pueblo y sus representantes. Este binomio acabara por
ser sintetizado, a mediados del siglo xix, por Jos Estvo (1809-1862), en estos
trminos: No hay gobierno libre sin rgimen parlamentario y no hay rgimen
parlamentario sin publicidad (Carta aos Eleitores, diciembre de 1852).
En el segundo periodo constitucional (1826-1828) fue Almeida Garrett
(1799-1854) quien mejor trat, en el plano doctrinal, la cuestin de la base social de la opinin pblica. Su punto de partida es claro. El espritu pblico es
la parte ms o menos activa que la clase ilustrada de la nacin toma en el sistema
general de su gobierno y en los actos particulares de su administracin no pudiendo, en circunstancia alguna, ser confundido con la masa del pueblo ignorante (O Portuguez, 10-VIII-1827). Distinguiendo la voz popular de la opinin
pblica, su participacin en una teora del espacio pblico descansa, expresamente, en el reconocimiento de la accin primordial de la burguesa y de los
intelectuales y apunta a algo que trasciende la manifestacin libre del sentir y
del pensar colectivo y que radica, en ltima instancia, en la legitimidad censitaria que funda la nacin. Explicitando el modelo de eleccin indirecta, tpico del
liberalismo, Almeida Garrett advierte, en la Carta de Guia para eleitores em
que se trata da opinin pblica, das qualidades para deputado e do modo de as
conhecer (1826), que nicamente deberan ser admitidos a elegir y a ser elegidos
hombres independientes, activos, con bienes y recursos propios. Pero, como
la gran autoridad, que generalmente se consulta para la eleccin de los representantes (y en efecto la mxima y tal vez la nica es ella) es la opinin pblica,
entonces el ejercicio de los derechos cvicos, para corresponder al sentido nivelador de la opinin pblica, deba recaer sobre los ms capaces e independientes. La misma posicin que sostendr, en 1836-1837, Alexandre Herculano
(1810-1867) en A Voz do Profeta. La igualdad civil transfirindose al mundo
poltico y haciendo eco en la opinin pblica debera, segn Alexandre Herculano, estar por encima de las desigualdades humanas, perpetuas e indestructibles, con el objeto de evitar los peligros derivados de la igualdad democrtica
y la amenaza del despotismo de las multitudes (Opsculos, I, 1982, 41).
1097

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Almeida Garrett, escritor, periodista, diputado y poltico respetable, jams


abdic de su misin de formar e informar al pblico. Su actividad a favor de la
creacin del Teatro Nacional, de la defensa de los derechos de autor, de las reformas de la enseanza y de la independencia de la actividad periodstica contra la
censura se orient claramente en el sentido de la democratizacin de la cultura.
Porfi por el triunfo del orden y del espritu pblico, entendido ste como expresin consensual del sentir de la mayora ilustrada, y alert hacia la distincin entre opinin pblica y espritu de faccin o de partido. De hecho, con el Setembrismo (1836-1842), la manifestacin de la opinin pblica en rgimen de
representacin poltica se hace permeable a la lgica interna de los partidos polticos y a la capacidad de exposicin pblica de facciones organizadas dentro de la
misma corriente partidaria. Con respecto a este tpico, Ferreira de Moura haba
notado que los partidos polticos representaban, en la sociedad civil, sistemas
de opiniones sobre los negocios pblicos, por eso, sus programas interesan a un
nmero considerable de individuos. Paralelamente, concurran tambin a la formacin de la opinin pblica las sociedades patriticas y asociaciones secretas,
como la masonera, formadas por hombres de todas las opiniones y de todos los
partidos, desde el mayor servil al ms escarnecido liberal, conforme tambin
subrayaba Ferreira de Moura.
A lo largo del segundo cuarto del siglo xix, la inestabilidad poltica, motivada
por la oposicin entre cartistas y setembristas, por la emergencia de facciones
dentro de estos grupos y por la resistencia de las fuerzas absolutistas, acarre
frecuentes fallas de legitimidad y fracturas en el funcionamiento de las instituciones gubernativas. En juego estaba la unidad del Estado y la confianza de los ciudadanos en la opinin pblica. Inmediatamente despus del pronunciamiento
contrarrevolucionario de 1823, conocido por el nombre de Vilafrancada, se haba
generalizado la idea de que entre las causas de la quiebra del rgimen liberal estaba el desaliento de la opinin pblica, conforme escriba el redactor del opsculo Revoluo anti-constitucional em 1823, suas verdadeiras causas e efeitos
(Londres, 1825). Finalizada la guerra civil, en 1834, la opinin pblica recupera la
funcin de gua y faro de la sociedad civil, reorganizndose en torno a un nico dogma, el primero de la religin poltica moderna, la libertad de prensa, en
el decir de Alexandre Herculano (Frana, 1993, 165). En las dcadas de los aos
treinta y cuarenta, los periodos de agitacin revolucionaria fueron fecundos en
trminos propagandsticos y periodsticos.
Tras la guerra civil (1832-1834), la oferta de peridicos aumenta hasta la instauracin del Setembrismo (1836). Pocos aos ms tarde, la propaganda revolucionaria vuelve a estar en boga en la segunda mitad de la dcada de mil ochocientos cuarenta, alcanzando su punto ms alto con ocasin de la Revuelta de Maria
da Fonte (1846) y del movimiento popular de la Patuleia (1847). En una coyuntura marcada por la insumisin social, la voz del pueblo, piedra de toque de la
demagogia poltica, se convierte en vehculo de ataques violentos a clases, poderes e instituciones (Ferreira, 2002). Episdicas hojas, como Grito Nacional y O
Povo, divulgan, en 1846, segn sus opositores, anacrnicas doctrinas de la Convencin Nacional de Francia, distinguindose por el barbarismo de su impuro
1098

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

y de ordinario indecente lenguaje (Tengarrinha, 1989, 172). Paralelamente, publicaciones como A Luneta, Dirio do Povo, Movimento y, ms tarde, Revoluo
de Setembro, fundado por Jos Estvo en 1840, fomentan la concienciacin poltica de las clases populares.
El Setembrismo alcanza el auge de su popularidad con la campaa de opinin
lanzada para desacreditar al ala liberal moderada. Confinada a la prensa, al teatro,
a la escuela y a la accin de influyentes asociaciones cvicas, la propaganda democrtica del partido de Passos Manuel gana fuerza en la calle al tiempo que pierde
crdito en el parlamento. Repuesto el orden con Costa Cabral, peridicos como
Revoluo de Setembro, O Nacional, O Popular, O Progressista o Sentinela da
Liberdade amplifican la oposicin al gobierno y no ahorran crticas a la actuacin
del ministro, acusado de instituir, a costa de las fragilidades de la ley electoral, una
dictadura administrativa y una poltica estril y reaccionaria (Herculano,
[1856], Opsculos, II, 1983, 32). En el clebre panfleto O Estado da Questo
(1846), que conoci una enorme divulgacin en la poca, Antnio Rodrigues
Sampaio contrapona a la opinin popular y revolucionaria, con toda la savia de
vida y con todos los elementos del orden, la prepotencia del gobierno personal,
con todas las tendencias retrgradas. En este estado de cosas, hay quien quiere
hacer de la opinin pblica un contrapoder, mientras los sectores ms moderados
sostenan que es en medio de la paz y de la libertad de la palabra y de la escritura que los gobiernos son arrastrados por la opinin pblica (Herculano,
[1856], Opsculos, II, 1983, 32).
La retrica de desdn de los absolutistas retoma el anatema lanzado desde
haca mucho a la libertad de prensa. En 1843, ao de publicacin del Dicionrio
dos Desenganos, traduccin abreviada del Dicionrio crtico da lngua poltica,
atribuido a J. Baillleul, los sectores conservadores podan aceptar que la opinin
pblica, reina del mundo sin examen ni contestacin, congregaba a hombres
de todas las clases, de todos los colores, ministros, pares, diputados, ricos, pobres,
sabios, ignorantes, anarquistas, enemigos y amigos del orden. No obstante, esta
entidad de apariencia respetable no pasaba, segn el mismo diccionario, de una
engaosa forma de saber lo que piensa la nacin, siendo, por eso, encarada con
sospecha por todos aquellos que desconfiaban de la libertad de prensa.
En el sinuoso proceso de implantacin del liberalismo portugus y ante los
innumerables factores de resistencia al cambio de lenguaje y de matriz cultural, el
periodismo y la oratoria parlamentaria desempearon, como hemos sealado, un
papel de primer orden en la transformacin del marco de referencia del decir,
comprender y actuar polticamente. Pero, incluso as, entre 1846 y 1850 se agudizan las condiciones de publicidad, la vida de la prensa se hace ms difcil, los
procesos contra los periodistas se suceden e, in crescendo, las persecuciones ocasionales contra articulistas e intelectuales culminan en la publicacin de la odiosa
Lei das Rolhas, de 3 de agosto de 1850, que cercenaba drsticamente el derecho a
la opinin (Ribeiro, 1984). Debido al coro de protestas que motiv, aquella ley
fue revocada el ao siguiente. Al dar pie a una intensa movilizacin de periodistas, hombres de letras, ciudadanos de todas las profesiones y credos, este episodio
vena a demostrar que la democracia formal, basada en el voto, slo podra per1099

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

durar con el apoyo de una slida opinin pblica. A partir de entonces, demcratas y progresistas toman conciencia de que su tiempo se distingua del pasado
reciente, por la manifestacin de una nueva fuerza social: la opinin pblica.
En el intento de dar nueva vida a una frmula antigua, el republicano Tefilo
Braga abrigaba la esperanza de que la opinin pblica ejerciera una accin directa sobre los destinos de la humanidad. Para ello, era necesario que se convirtiera, de simple aspiracin que era, en una conviccin racional y prctica (Catroga,
1977, 356). En fin, el concepto de opinin pblica, entrevisto a la luz de la lgica
del pensamiento positivista, y evocado en esta sinttica formulacin, continuaba
siendo usado, de forma enftica, para expresar la intencionalidad poltica de la
aspiracin universal y unitaria que, desde su gnesis, animaba el espritu de la modernidad.
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1103

OPININ PBLICA

VENEZUELA
Colette Capriles

a presentacin que Gallagher y Lamb, los editores de la Gaceta de Caracas,


ofrecen a sus lectores, en el convulsionado ao de 1808, se orienta a subrayar la funcin utilitaria que, en cuanto a la ilustracin general, aspira a cumplir el recin nacido (y primognito) peridico: como una vitrina poltica consagrada a la defensa de la monarqua espaola y sujeta a la previa inspeccin de las
personas que al intento comisione el Gobierno (Gaceta de Caracas, 24-X-1808).
En cumplimiento de esta funcin aparecern en la Gaceta, ya entrado 1810, reportes de literatura patritica de la metrpoli que procuraban fijar en Espaa
la opinin pblica de un modo conveniente, mientras ilustrar la opinin pblica hacia el bien y la felicidad es su fin (16-II-1810). Lo que all se expresa es un
sentido que podramos llamar pasivo, segn el cual la opinin es frgil, voluble,
influenciable, femenina si se quiere, en relacin inversa con el grado de ilustracin
general: fijar la opinin significar educarla, y ello trae implcito una teora de
la verdad de la opinin pblica: sta, en principio y por su propia naturaleza, se
equivoca, pero puede, ilustrndose, constituirse en verdad.
Pero ligada a la llamada conspiracin de Gual y Espaa, se encuentra la traduccin que hizo Juan Bautista Picornell, impresa en 1797 en una ficticia Imprenta de la Verdad, de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano que acompaa a la Constitucin francesa de 1793, escoltada de un Discurso
preliminar dirigido a los Americanos: uno de los documentos ms influyentes en
el proceso emancipador, y se encuentra all, en el contexto de una reflexin sobre
las formas del despotismo y sus antdotos, una mencin a la necesaria publicidad
de las opiniones, y de las deliberaciones en una repblica (Grases, 1978, 208). Y
un smil que conduce lo que ser esta defensa moral de la publicidad es la de la
intensidad de la luz solar, que incomoda tanto a los malhechores; en efecto, la
idea es que la accin loable no encuentra sino recompensa en la publicidad,
puesto que sta es prueba que manifiesta las intenciones de cada uno hacia todos y slo el malvado pretende ocultar las suyas. Esto se contina hacia el plano
poltico, dentro de la caracterizacin del tirano, en cuanto a que los males derivados del confiar las elecciones a un nico hombre investido de autoridad se
evitan, y las elecciones son ms acertadas, cuando se hacen por el Pueblo y en
presencia de la multitud (ibd.). El pblico (o lo pblico) resulta ser una garanta
1104

Colette Capriles

Opinin Pblica Venezuela

para alcanzar buenas decisiones de gobierno, con lo que se subraya de este modo
el valor prudencial de la pluralidad de opiniones.
Aquel primer sentido, pues, que apenas prepara la plena politizacin del
concepto de opinin pblica, coexiste con la eclosin propiamente poltica de su
uso. En el escenario de la prensa, el traspaso de la Gaceta a manos patriotas
como rgano de la Suprema Junta atestigua, en su nmero 95 de fecha 27 de abril
de 1810, la aparicin de una referencia polticamente ya ms robusta: Cuando
las sociedades adquieren la libertad civil que las constituye tales es cuando la
opinin pblica recobra su imperio y los peridicos, que son el rgano de ellas,
adquieren la influencia que deben tener en lo interior y en los dems pases, donde son unos mensajeros mudos, pero veraces y enrgicos [...] (Gaceta de Caracas, 27-IV-1810).
De aquel grado cero de la opinin se ha pasado a mencionarla en trminos
que dan cuenta de la profunda ruptura poltica que est teniendo lugar y de las
nuevas exigencias conceptuales que ella trae. Destcase en este caso la asociacin
indeleble que se pretende establecer entre la idea de libertad civil (como condicin de posibilidad de la vida social y por esta va, como negacin del despotismo) y el imperio o mandato de la opinin pblica, cuya expresin se asegura a
travs de los peridicos que son, por s mismos, espejos y medios de la opinin y
no gestantes o directores de sta. La opinin pblica aparece entonces definida
por su funcin poltica activa (formar la sociedad) y no tanto por el sentido pasivo de su volatilidad o volubilidad, o por su informalidad. Empero, la coexistencia con el sentido pasivo queda atestiguada con una intervencin que hace el
diputado por Caracas, Felipe Fermn Pal, en la sesin del 5 de julio de 1811, en
la que se declara la Independencia absoluta: Creo til la independencia por esta
misma razn: con ella se fijar irreversiblemente en lo interior la opinin pblica
y todos sabrn cul es el partido que abrazan, podrn comparar sus males y bienes, y sabrn sostenerlo por convencimiento y por utilidad (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 110).
No es posible explicar esta eclosin densa de las nuevas ideas, ya apropiadas
por los protagonistas polticos, sin recordar que, aunque el primer ejercicio periodstico en la provincia de Venezuela haya tenido lugar en 1808, las prcticas de
sociabilidad en los ltimos aos del siglo xviii haban creado las condiciones para
la difusin y asimilacin de las ideas de un nuevo rgimen, y con ellas, la irrupcin de los discursos asociados a la idea moderna de la opinin pblica.
De hecho, es posible sostener que en Venezuela, ciertas instituciones de la
opinin, si cabe la expresin, tales como las tertulias y sociedades de fomento,
preexistieron, acompaaron y moldearon la conciencia de la opinin y su posterior expresin en la prensa. Aunque la efervescencia de estas instituciones tiene
lugar justo a partir de 1810 (Leal Curiel, 1998), formas prototpicas las precedieron, tales como las tertulias de Ustriz y de los Montilla, en las que se encontraban los futuros publicistas de la repblica.
Lo que all se discuta estuvo sin duda alimentado por una circulacin incesante de materiales impresos, como lo atestigua Juan de Guillelmi, gobernador de
Caracas, quien se queja en carta de 22 diciembre 1789 a la Corte sobre la multitud
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

de gacetas, diarios y suplementos de sucesos de Pars que han entrado a Tierra


Firme desde Trinidad, y colonias extranjeras inmediatas. Y remite a la Corte,
como advertencia, los ejemplares 1 y 5 del Correo de la Trinidad Espaola (un
peridico impreso en la isla de Trinidad recin separada de Espaa) afirmando
que la imprenta debe usarse slo para aquello que sea slidamente til para la
felicidad de sus vecinos (Leal, 2002, 15).
Seguramente, no habra en aquellas sociedades, antes de 1810, una agenda
que no estuviera presidida por el afn de ilustracin, pero una de sus descendientes, en cambio, la Sociedad Patritica de Caracas, probablemente fundada a finales de 1810, nace con fines estrictamente polticos y entre ellos el de, a decir de
un crtico, Juan Germn Roscio, funcionar como censor del Gobierno (cit.
Leal Curiel, 1998, 185-186). La Sociedad publica El Patriota de Venezuela desde
el primer semestre de 1811, y desde el principio la opinin pblica es all la opinin de los amantes de la libertad y de las razones de la filosofa, que mostraban al pueblo [...] cuanto ignoraba, y a qu estado degradante se haba reducido (Testimonios de la poca emancipadora, 1961, 314). Ya no es voltil e
inconstante la opinin, sino que se halla en el orden de razones, se convierte en
la verdad que ilumina, y sirve, en definitiva, de ilustradora a los pueblos de Venezuela (ibd., 320).
La opinin pblica tuvo as una especie de primera encarnacin contenciosa
que permitir aislar (y amplificar) la dialctica entre el poder representativo y el
poder de la opinin, lo que tal vez constituy el ncleo central del espacio semntico de la idea de opinin pblica durante la Primera Repblica.
El riel sobre el que transcurre esa dialctica es, evidentemente, el de la legitimidad de las instancias polticas llamadas a sustituir a la monarqua, y en especial,
el sentido del gobierno representativo. En los das inmediatamente anteriores a la
declaracin de la Independencia se produce un debate que, teniendo como tema
la conveniencia de alejar al Congreso en Caracas para gozar del sosiego y tranquilidad de sus tareas (Congreso Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 93), o si se
quiere, para asegurar la incontaminacin de las deliberaciones polticas aislndolas del bullicio de la opinin, desarrolla una curiosa filigrana acerca de la relacin
entre opinin y representacin. Planea all la sombra de la Sociedad Patritica
que, como institucin de la opinin, se arroga la voz de sta y exacerba el contraste con el cuerpo legislativo. La circunstancia se complica por el hecho de que algunos miembros del Congreso pertenecen adems a dicha Sociedad, con lo que
los lmites de cada locus poltico resultan difusos. Hbrard (1998), en un acucioso
anlisis del debate, sugiere una especie de grilla de interpretacin que contribuye
a situar los nudos problemticos del concepto de opinin pblica en este periodo.
Se tratara de tres grandes ejes de composicin del concepto: por una parte, el
problema del sujeto de la opinin y el de la representacin poltica; por otra parte, lo que Hbrard llama la geografa social, que establece distinciones entre la
opinin y las luces del centro y las de la periferia; y finalmente, la discusin entre
la concepcin pluralista de la opinin pblica (es decir, como compuesta de una
agregacin de opiniones particulares) y la concepcin unanimista que la configura como homognea.
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Colette Capriles

Opinin Pblica Venezuela

El primer eje, relativo al sujeto de la opinin, forma la siguiente trada: masa


ignorante (muchedumbre), pueblo ilustrado (sanior pars) y lo que Hbrard llama
los corruptores de la opinin. La muchedumbre es portadora de esa opinin
que debe fijarse, ilustrarse y orientarse antes de adquirir valor poltico como que
la multitud aunque movida por un instinto de sus verdaderos intereses no est
siempre al alcanze de los medios ms conducentes para conseguirlos (Gaceta de
Caracas, 11-V-1811, cit. Hbrard, 1998, 198); una ambivalencia bsica subtiende
a esta benevolente concepcin, puesto que esos instintos pueden hacerla susceptible de convertirse en fuerza incontrolable y enemiga del orden: el pueblo agitado por mil huracanes opuestos se vuelve un mar tempestuoso (ibd.). Frente a
ella, el sector ilustrado o parte sana se construye tambin con una ambivalencia: la que se crea entre la opinin pblica ilustrada que reside en los representantes polticos en este caso, los diputados al Congreso Constituyente, y la opinin no menos ilustrada de quienes no ejercen cargos de representacin: Nada
pueden contra las ventajas que las luces de la capital proporcionarn al Congreso
esas hablillas populares de que se hace tanto mrito, olvidando las slidas y oportunas razones que circulan entre la parte sana e ilustrada que no forma el Congreso (Congreso Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 94).
Esta ciudadana ilustrada, que elige y es elegida, no es homognea precisamente debido a esa polaridad, la cual est en el centro de las preocupaciones de
los constituyentes. De lo que se trata es de determinar cules van a ser los trminos entre representacin y opinin, entre la ley inmutable y la veleidad de la
opinin, y entre las verdades que cada mbito propone. En la discusin acerca de
desplazar al Congreso, afirma el diputado por la provincia de Barinas, Sata y
Bussy: Dbiles y aventuradas seran nuestras resoluciones en lo interior si llegando a Caracas, que ignoraba las razones de nuestro proceder, que conservaba
el criterio de la opinin pblica, que no tuvimos nosotros, y que abusara quizs
de l, hallasen nuestras leyes un demagogo que tergiversase su sentido y contestase a la multitud contra su observancia y reconocimiento. Caracas sera lo mismo sin el Congreso, y el Congreso no sera lo mismo sin Caracas (Congreso
Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 94-95).
As, la opinin pblica puede conservar su fuerza mandatoria fuera del mbito de la legislacin, operando como controladora de sta, pero tambin, al ser
susceptible de ser manipulada, puede convertirse en una fuerza que desconozca
las leyes en la medida en que stas no la consideren apropiadamente. Por eso
contina Sata y Bussy con una expresin curiosa: Por el contrario, depuradas
nuestras operaciones en el crisol de nuestra buena fe con el fango de la opinin
pblica, llevaran un peso y una disposicin favorable en la aceptacin de Caracas, cuyo ejemplo obrara considerablemente en lo interior (ibd.). La propuesta
de Sata parte de la idea de que debe establecerse una suerte de armona entre la
deliberacin calificada que tiene lugar en el Congreso y la opinin externa, a fin
de obtener el mayor provecho: los dos mbitos se equilibran o se balancean mutuamente.
Francisco de Miranda, tambin diputado, en la misma ocasin, retoma un
tema que un contrincante de Sata haba desarrollado al decir que un cuerpo deli1107

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

berativo como el Congreso no era susceptible de erigirse en tirano y que, en


consecuencia, no necesitaba del freno de la opinin pblica. Miranda, exhibiendo
su experiencia francesa, recuerda los excesos de los revolucionarios, as como la
tirana colegiada en Atenas y otros casos, con el objeto de insistir en el papel controlador de la opinin pblica y en especial el de la Sociedad Patritica.
A lo que responde el diputado Antonio Nicols Briceo: el despotismo de
la Francia no se debi a la convencin, incapaz de despotizar, como todo cuerpo
colegiado; debise a los abusos de Robespierre y sus satlites, que queran arrogarse la opinin pblica. As, la desconfianza de Briceo ante el rol que se quiere hacer jugar a la opinin pblica tiene su origen precisamente en que es frgil y
secuestrable, y por ello, opuesta en principio a la racionalidad y al valor de verdad
que por definicin adquieren las leyes. El contraargumento de Briceo es que no
es cierto que la opinin pblica constituya la nica proteccin contra la tirana,
puesto que un cuerpo colegiado y con una constitucin plural tiene una dinmica
que impide que nadie se arrogue el monopolio de la autoridad. Fernando de Pealver redondea esta observacin afirmando que ms bien es de temer que, siguiendo al diputado Sata, sea la opinin pblica la que tiranice al Congreso.
En tan corto intercambio quedan patentes, entonces, tres posturas con respecto a la dinmica de la opinin: un principio pragmtico de balance, un principio de primaca de la opinin como ltimo tribunal poltico y un principio de
hegemona corporativa. Ello adquiere sentido en el interior del campo de la opinin ilustrada, pero no agota la polisemia de la opinin pblica, puesto que queda
an ese residuo ligado a la concepcin ms primitiva de la opinin como vulnerable y frgil, por su falta de luces. Es en ese intersticio que aparece el tercer sujeto
de la opinin, los corruptores, como se observa en la Proclama de la Suprema
Junta: El Gobierno advierte que, para destruir la opinin pblica, se usan medios insidiosos y reprobados; que la mentira, la impostura y todas las pasiones de
las almas bajas se ponen en movimiento para atacarla; que en la poca luz difundida por los pueblos sobre sus verdaderos intereses encuentran la capacidad, que de
otro modo jams encontraran [...]. El Gobierno, que todo lo prev y todo lo
conoce, quiere aniquilar el germen de este maligno contagio y hacer ver a los
pueblos, por cuya felicidad se desvela, la inicua falacia con que algunos pretenden
sorprender su fe honrada, pero sencilla (Textos oficiales de la Primera Repblica
de Venezuela, 1982).
As, se concluye que el concepto de opinin pblica se halla en el centro de una
especie de lnea compuesta, en un extremo, por quienes se le oponen (por malvados
y ambiciosos, que por ello mismo tienen una opinin minoritaria, impopular, no
pblica, por as decirlo), y, por el otro, por las instituciones de gobierno que la
protegen, guan e iluminan, sin necesariamente confundirse con ella.
Por otra parte, el eje centro-periferia que interviene en la discusin sobre la
traslacin del Congreso, el 2 de julio de 1811, revela del mismo modo la tensin
entre gobierno de las leyes y gobierno de la opinin. Un diputado justifica la representatividad de su voto a favor de la Independencia con estas palabras: porque estoy cierto que los habitantes de Guanare, aunque distantes del centro de las
luces y la ilustracin, son dciles al bien [...] y desean gozar de las ventajas de una
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Colette Capriles

Opinin Pblica Venezuela

administracin libre, enrgica, inmediata, y capaz de conocer los verdaderos intereses del pas que gobierna (El Publicista de Venezuela, 26-IX-1811). Es decir,
la justificacin se arraiga en la verdad que los habitantes (de Guanare en este caso)
tal vez no alcancen a ver, pero el legislador s; la opinin vulgar se subordina a la
ilustrada o verdadera.
Una observacin del diputado Pal advierte que la presin de la opinin ilustrada sustituye ventajosamente a la opinin sin ilustracin, propensa a los desbordes: Un pueblo ilustrado como Caracas podr censurar y discurrir sobre los
procedimientos del Gobierno, pero el que no lo sea usar desde luego de la va de
hecho, que incomparablemente es ms funesta que una crtica moderada y pacfica (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 96).
Lo significativo de este acuerdo es que revela otros desacuerdos y nuevos matices con respecto a un problema crucial, nuestro tercer eje problemtico: el de la
homogeneidad o heterogeneidad de la opinin, el del unanimismo o el pluralismo.
El diputado Maya, en esa misma sesin del 2 de julio de 1811, pone de relieve
el fondo del problema: la definicin de la opinin pblica y las advertencias acerca de su uso caprichoso (en una especie de crtica nominalista a la idea de opinin
pblica): Nuestras leyes las han de sancionar y examinar los pueblos, y no ser
entonces Caracas sola la que apruebe o rechace. Es, adems, abusar demasiado de
las voces, llamar opinin pblica a los deseos de pocos, que no estarn quizs con
los de todos, y en Caracas hay, segn creo, muchas opiniones pblicas (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 99). Si bien poda admitirse, tericamente,
el lugar de la opinin pblica como una especie de justo medio entre las opiniones particulares o egostas, malsanas, y las opiniones o mandatos de la ley,
la advertencia de Maya (o la del diputado Ponte: El Congreso debe respetar la
opinin pblica. Pero, cul es ms digna de atencin, la de Caracas o la de Valencia?) hace sospechar que en la prctica argumentativa ese esquema conceptual
no funcionaba prstinamente.
Sata y Bussy responde distinguiendo entre la sancin de la ley, es decir, el
ejercicio de la soberana, y la opinin pblica: No me opongo a la sancin de los
dems pueblos que constituyen el poder y la soberana; pero la opinin pblica
no es el poder, es slo la suma de todas las opiniones y estas opiniones no pueden
formarse sin conocimientos; y podrn hallarse stos en los pastores, en los labradores o en los campesinos que ignoran hasta los nombres de los que los gobiernan?
(Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 100). Es decir, no es posible plantear el problema del pluralismo de la opinin sin hacer intervenir el de la soberana, que aqu es entendida como soberana de los pueblos (es decir, intrnsecamente plural) y no de la nacin unitaria. Se establece entonces una homologa
entre dos diversidades, sin que pueda afirmarse que una legitima a la otra.
El problema de la legitimidad del poder pblico y su relacin con la opinin
ser planteado luego con suma claridad por Francisco Javier Ynes, presunto autor del Manual Poltico del Venezolano (1839), como parte de una argumentacin
a favor del gobierno representativo. Recoge el sentido de la subordinacin del
gobierno a la opinin pblica (por la que se debe dejar dirigir, con lo cual, se
suspende el riesgo de tiranas); pero al mismo tiempo, la opinin pblica que as
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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

se define es una calificada, a saber, aquella que tiene su expresin en la imprenta


y es de este modo ilustrada. Para esta fecha, Venezuela llevaba a cabo su primer
intento de construir un sistema poltico de instituciones estables, cuyo signo predominante fue el tono extremadamente pugnaz de la prensa, escenario central del
debate entre continuismo y alternabilidad que vertebr la diatriba poltica
organizada, a partir de 1840, en dos grandes formaciones: el partido liberal, opositor, y el partido que luego la historiografa venezolana design como conservador, pero que provena de la misma raigambre liberal, y cuyas cabezas visibles
haban formado gobierno desde 1830, agrupados en torno a la figura del caudillo
de la Independencia Jos Antonio Pez.
De hecho, la Constitucin de 1830, una constitucin liberal, garantizaba a los
ciudadanos el derecho de publicar sus pensamientos y opiniones de palabra o
por medio de la imprenta, sin necesidad de previa censura en su artculo 194.
Heredaba la Constitucin de 1830 una garanta establecida ya en la de 1811, que
all se presentaba, sin embargo, limitada por la preservacin de la tranquilidad
pblica, el dogma, la moral cristiana, la propiedad y estimacin de algn ciudadano (art. 181). La Constitucin de 1819 reconoca, del mismo modo, tanto el
derecho a la libertad de opinin como sus limitaciones, pero esta vez, apuntando
que los lmites de la ley funcionarn aplicando penas proporcionales a los que la
ejercieren licenciosamente en perjuicio de la tranquilidad pblica, buenas costumbres, vida, honor, estimacin y propiedad individual (art. 4), es decir, excluyendo las previas restricciones religiosas.
Debe recordarse que la Constitucin de 1819 incorpora la novedad de un
poder moral, que qued establecido como un apndice, a la espera de la opinin de los sabios de todos los pases por medio de la imprenta, en vista del
desacuerdo mostrado por los constituyentes acerca de su naturaleza, disputable, en efecto, debido a que entre sus atribuciones (art. 1, sec. 2) se hallaba la de
dirigir la opinin moral de toda la Repblica (lo que incluye a particulares,
instituciones y al Gobierno mismo): as, castiga los vicios con el oprobio y la
infamia; premia las virtudes pblicas con los honores y la gloria. Y ello, precisamente, a travs del espacio pblico: La Imprenta es el rgano de sus decisiones (ibd.); stas no se producen a travs de instituciones ad-hoc, tribunales o
frmulas contenciosas, sino que sus dictmenes impregnan el tejido moral a
travs de aquello que ms le afecta, que es la prensa. La voz opinin retoma su
sentido inicial de reputacin o estimacin (en el art. 3, sec. 2, se afirma del Poder Moral: Su autoridad es independiente y absoluta. No hay apelacin de sus
juicios sino a la opinin y a la posteridad: no admite en sus juicios otro acusador que el escndalo, ni otro abogado que el buen crdito), pero con un giro
tributario de la idea moderna de espacio pblico, puesto que se reconoce el
impacto de la imprenta en la formacin de la opinin, lo que supone valorar
tambin la opinin del comn y la necesidad de dirigirla por la senda del perfeccionamiento moral (y ya no slo por la avenida de las luces). Este uso restrictivo de opinin en trminos morales no fue, desde luego, de difusin comn, pero implica una interesante, aunque fallida, recuperacin poltica de un
uso previo de la voz.
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Colette Capriles

Opinin Pblica Venezuela

Pero, decamos, es a partir de 1830 cuando se observa una nueva politizacin


del concepto de opinin pblica, en el contexto de una circunstancia poltica que
fue progresivamente diferenciando a los dos grandes partidos hasta separarlos
doctrinariamente a pesar de su comn raigambre liberal (conformndose como
Partido del orden, conservador para la historiografa, y Partido Liberal; el
primero vinculado a los intereses mercantiles, mientras el segundo agrupaba los
intereses ligados a la agricultura y propugnaba una mayor intervencin del Estado en la regulacin econmica y social) y en la que la relacin entre oposicin y
gobierno se homologaba a la de la tensa relacin entre opinin pblica y opinin
calificada o representativa. La oposicin, encabezada periodsticamente por Antonio L. Guzmn, significaba el desorden de la oclocracia para el Partido del
orden y recurre con frecuencia al argumento de la opinin pblica como fuerza
que se opone al continuismo, al despotismo de las instituciones o de los cargos.
La batalla por configurar el sentido de la voz opinin pblica se observa, por
ejemplo, en las palabras de Baralt (conservador) asocindola, como poder legitimador, a los resultados electorales; poder que debe ser guiado por los ilustrados
representantes: nuestro Colegio Electoral ha correspondido [...] a las esperanzas
que se fundaban en el patriotismo de sus miembros, dndonos algunos de los
funcionarios que la opinin pblica solicitaba como campeones de las buenas
ideas (El Correo de Caracas, 13-X-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992, 407), pero en
el mismo autor, en un contexto satrico, aparece tambin asociada a la volubilidad
y a la irrelevancia: nada abunda tanto en nuestro pas como la opinin [...]; el
trabajo no consiste en encontrarla [...] sino en reconocerla, puesto que en ninguna
parte se halla del mismo modo (El Correo de Caracas, 30-I-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992, 402). Cecilio Acosta, conservador tambin, en un texto titulado Lo
que es un peridico (El Correo de Caracas, 30-I-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992,
382) ironiza sobre la apropiacin que los peridicos liberales hacen de la opinin
(del pblico) como estrategia para legitimar sus argumentos contra los conservadores: Creo [...] que el pblico, como todo lo que goza de libre albedro y
tiene expedito el uso de sus miembros, tiene locomocin y voluntad. De otro
modo vendramos a parar en que no se mueve por s, sino a virtud de impulso
ajeno, ni obra sino a virtud de ajena determinacin; lo cual es absurdo a todas
luces. La opinin es autnoma, sostiene Acosta, y eso significa que no puede ser
reducida a aquella que la prensa partisana pueda definir; la opinin, se dira, desborda a aquellos que quieren encajonarla o desviarla para sus fines polticos.
Se deja entrever un nfasis nuevo en el carcter oclocrtico o potencialmente
incontrolable de la opinin, que invierte el sentido del poder de sta. No es ya
que la opinin legitima o informa a la representacin poltica, sino que es sta,
junto a la opinin ilustrada (es decir, letrada, expresada mediante la imprenta) la
que domestica los riesgos de la opinin ordinaria. La libertad de imprenta y de
opinin no vendran entonces a justificarse como componentes de las libertades
o derechos del individuo, sino como contrapeso y perfeccionamiento de la accin
de gobernar. Adems, la delegacin de la opinin de la multitud en la opinin
ilustrada o periodstica se expresa mediante la metfora de la divisin, que ya no
es considerada como una expresin del peligro faccionalista, sino como una sana
1111

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

diferenciacin que impide la formacin de un cuerpo sin control o anrquico. Un


extracto de Ynes lo muestra: [...] pues si la fuerza del pueblo reunido en una
sola masa debe formar un inmenso torrente cuyas olas acumuladas podran al
primer choque destruir al gobierno, dividida en una multitud de cuerpos particulares, cuya voluntad se manifiesta por el rgano de sus representantes y de la
imprenta, semeja a una multitud de mansos arroyuelos que adornan y fertilizan
el pas que baan, sin poder jams ofenderlo (Manual Poltico del Venezolano,
1839, 120). En Blas Bruzual, liberal, encontramos luego la metfora del torrente de la opinin en trminos que destacan su poder, en el contexto de una defensa de la libertad de imprenta: Creen que los principios democrticos se detendran [...] si de improviso se callasen las tribunas tipogrficas? Se engaan;
semejante acontecimiento no causara otro efecto que el que produce una dbil
compuerta, opuesta perpendicularmente a la impetuosa corriente de un inmenso
torrente que, deteniendo su curso por un instante, aumenta extraordinariamente
la potencia con la que poco despus ha de arrasar con cuanto el arte o la naturaleza le hayan opuesto (El Republicano, 2-V-1845, cit. Quintero, 1991, 192). Pero
en Bruzual el tono es el contrario al de Ynes, puesto que es el dominio absoluto de la opinin pblica (El Republicano, 29-V-1844, cit. Quintero, 1991, 114) el
que garantiza que los poderes pblicos se mantengan separados entre s y de las
influencias personales. Lo que para los conservadores es un peligro, queda
adornado en la pluma de los liberales como la garanta del buen gobierno.
Fuentes y bibliografa
Fuentes primarias
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Congreso Constituyente de 1811-1812 (1983): Caracas, Ediciones conmemorativas del Bicentenario del Natalicio del Libertador Simn Bolvar, t. I y II.
Grases, Pedro (comp.) (1978): La conspiracin de Gual y Espaa y el ideario de
la Independencia, Caracas, Ministerio de Educacin, 2 ed.
Pino Iturrieta, Elas (comp.) (1991): Pensamiento Conservador del Siglo
Caracas, Monte vila Editores.

XIX,

Quintero, Ins (comp.) (1991): Pensamiento Liberal del siglo XIX, Caracas,
Monte vila Editores.
Ynes, Francisco Javier [atribuido a] (1839): Manual poltico del Venezolano,
Caracas, Imprenta Damirn.
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Colette Capriles

Opinin Pblica Venezuela

Publicaciones peridicas
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El Patriota de Venezuela, 1811-1812 (1961): Testimonios de la poca emancipadora, Caracas, Academia Nacional de la Historia.
Publicista de Venezuela, 1811 (1960): Caracas, Academia Nacional de la Historia.
Fuentes secundarias
Grases, Pedro (1961): Las dos grandes noticias de la Gazeta de Caracas, Revista Shell, n 39, Caracas.
Hbrard, Vronique (1998): Opinin pblica y representacin en el Congreso
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Leal, Ildefonso (2002): El primer peridico de Venezuela y el panorama de la
cultura en el siglo XVIII, Caracas, Academia Nacional de la Historia.
Leal Curiel, Carole (1998): Tertulia de dos ciudades: modernismo tardo y
formas de sociabilidad poltica en la Provincia de Venezuela, en FranoisXavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios pblicos en Iberoamrica.
Ambigedades y problemas, siglos XVII-XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 168-195.
Ramrez, Rodolfo Enrique (2006): La querella de la opinin. Articulacin de la
opinin pblica en Venezuela (1812-1821), Boletn de la Academia Nacional
de la Historia, n 353, pp. 135-161.

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