Está en la página 1de 139

2

ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA


COLECCIN

21 Los elegidos, Curtis Garland


22 Los hijos del inmortal, Ralph Barby
23 Dioses del maana, Curtis Garland
24 Lo mximo, Frank Caudett
25 Infierno binico, Eric Sorenssen

Burton
Hare

OPORTUNIDAD
PERDIDA
Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO
EXTRA, n. 26
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA, S.A.


BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

ISBN 978-84-02-08797-3
Depsito legal: B. 26.308-1983
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1. edicin en Espaa: septiembre, 1983
1. edicin en Amrica: marzo, 1984
Burton Hare -1983
texto
Almazn - 1983
cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA, S. A..
Camps y Fabrs, 5 Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto exclu.sivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con personajes, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera S. A.


Parets del Valles (N 152. Km 21.650) Barcelona - 1983

CAPITULO PRIMERO
La pantalla mostraba una visin rutilante del espacio
refulgente de estrellas, suspendidas en las tinieblas sin
fin que eran el vaco absoluto por el que se movan
rutinariamente.
Jordn las contempl sin excesivo inters. Era su
quinto periplo espacial, as que tena experiencia y haba
dejado atrs la excitacin de las primeras veces, y el
maravillado asombro ya no era otra cosa ms que
eficiencia sin sorpresas.
Sujeto a su asiento anatmico dio un vistazo al reloj.
Media hora ms y Gaulin le relevara y justo entonces
emprenderan el regreso, la vuelta a casa.
Todo funcionaba con la precisin establecida. Apenas
si, fuera de las maniobras que haban realizado, el vuelo
necesitaba de ellos. Toda la nave era como un gran
cerebro que supiera en todo instante lo que deba hacer
y cmo hacerlo.
En realidad, Jordn no pensaba en el vuelo, ni en
dificultades ni sorpresas. Su mente, en esos momentos
relajados en que la nave se deslizaba a velocidad de
vrtigo por el infinito vaco del espacio, estaba en
Folsom, un lugar en la costa y donde, si luca el sol, una
muchacha pelirroja estara dorndose sobre la arena, su
cuerpo soberbio acariciado por el calor o el agua, o las
miradas hambrientas y voraces de los hombres que
mosconearan a su alrededor.
Jordn estaba seguro que ella no les hara ni caso,
porque le esperaba a l. Tal vez tambin sus pensamientos volaran en su direccin en esos momentos. O quiz
no. Frunci el ceo. Quiz hubiera otro hombre. Eran
demasiados meses sola y Jordn comprenda, en ocasiones, que no deba ser nada cmodo para una chica
vital y llena de vida aguardar tiempo y tiempo a que l
regresara para satisfacer sus ansias de amor.
Se encogi de hombros apenas sin darse cuenta. Al
diablo con eso. Ella estaba esperndole y eso era lo
nico que realmente importaba.
Oy el zumbido y en los primeros segundos ni lo

advirti conscientemente. Luego dio un respingo, enderezndose intrigado.


El extrao sonido se repiti. Proceda del receptor de
comunicaciones. Volvi a mirar el reloj. No era hora de
establecer contacto con la base, aunque siempre haba
un canal abierto para casos de emergencia.
Qu demonios...?
Manipul los controles. El zumbido no se repiti, pero
en su lugar surgi un pitido sincopado que le dej tan
estupefacto como si por la pantalla hubiera visto
aparecer un habitante de otro planeta.
Puls un botn y un bulbo rojo se encendi. Una voz
bronca dijo por un altavoz:
Qu te pasa? An no es hora del relevo.
Al infierno el relevo! Estoy recibiendo seales que
no proceden de la base.
Qu?
El bulbo rojo se apag. Unos segundos despus,
Gaulin, un hombre de cuarenta aos, delgado y elstico,
apareci trotando, agarrndose a las barras de seguridad para no darse de cabeza contra el techo o las
mamparas de metal a causa de la ingravidez.
Qu dijiste que recibas?
Escucha...
Gaulin prest atencin. Los pitidos continuaban. Parecan mantener un ritmo predeterminado.
Jordn an dijo:
Desde luego, eso no es esttica.
Parecen seales de Morse... pero no lo son. No
puedo identificar una sola letra, y s de memoria todo el
alfabeto...
Antes que eso ha habido dos largos zumbidos.
Tampoco procedan de ruidos de esttica. Eran agudos y
muy claros.
Tras unos instantes. Gaulin aventur:
Tal vez una interferencia...
De dnde? A la distancia que estamos de la Tierra
ya me dirs cmo podemos interferir una comunicacin
accidentalmente, y en esa frecuencia que nadie puede
utilizar, excepto las estaciones de control de
seguimiento.
Voy a llamar a Wallace, tal vez a l se le ocurra

algo.
Qu te parece si lo comunico a la base?
Espera a que lo oiga Wallace primero. El es el
comandante.
Est bien.
El comandante Wallace tambin se qued helado al
or el extrao y sincopado sonido que se repeta, incesante, una y otra vez. Se volvi hacia Gaulin y le espet:
Seguro que no son seales Morse?
Absolutamente seguro. Con todo lo que llevo odo
no he podido captar ni la combinacin de una sola letra.
Jordn se impacientaba.
Qu hago, Wally? Debemos informar a la base. Si
se trata de una interferencia debe localizarse o la cosa
puede ser grave,
Perfecto. Comuncales lo que ocurre. Despus hablar yo. Se ha grabado lo captado hasta ahora?
Seguro.
Entonces haremos que ellos lo oigan, pero de momento sigue grabando ese sonido hasta que cese... si es
que termina.
Acab diez minutos ms tarde, y termin con dos
largos y agudos zumbidos. Luego, silencio.
Los tres astronautas se miraron, perplejos.
Sea lo que sea, no es accidental aventur Jordn,
ms intrigado que nunca. Las seales tenan un ritmo
determinado, y lo que fuere empez con dos largos
zumbidos y acab del mismo modo.
Informa a Control. Luego, que oigan la grabacin y
saquen sus propias conclusiones.
Gaulin rezong:
Los rusos.
Qu?
Intentan interferir nuestros vuelos. Saben que estamos colocando satlites militares y se han propuesto
crearnos problemas.
Wallace esboz un gesto impaciente.
Tonteras. Si quisieran interferimos tiene un milln
de sistemas mucho ms efectivos que se. Por otra
parte, ellos colocan tambin sus propios satlites de
guerra, as que estamos a la par.
Jordn manipul en los controles y un minuto ms

tarde estableca comunicacin con el Centro de Control


de Vuelo.

***
El general Gibson apag el reproductor y mir a los
hombres sentados en torno a la gran mesa circular.
Y bien, qu opinan? gru.
En los primeros instantes ninguno dijo una palabra.
Luego, Tom Randall, un eficaz ingeniero de comunicaciones, dijo:
Es un mensaje, no cabe duda. Sin embargo debe
estar cifrado porque no tiene ningn sentido comprensible. Una clave sencilla, pero muy bien combinada.
Puntos y rayas refunfu el general. Como las
seales de Morse.
Pero no lo es, general. Se parece a las seales de
Morse slo en que est formado por pitidos cortos y
largos, pero nada ms.
Quiero que estudien esa cinta. No importa el tiempo que le dediquen, dejen todo lo dems hasta desentraar ese mensaje, si realmente se trata de un mensaje. Pero quiero saber de dnde procede, quin est interfiriendo las comunicaciones con nuestra nave y con
qu fin.
Otro de los reunidos, el doctor Morrison, indag:
Piensa usted en los rusos, general?
El aludido se encogi de hombros.
Es una posibilidad, aunque si es as no puedo ni
imaginar qu se proponen. Nosotros podemos causarles
muchos ms problemas si nos lo proponemos. No tiene
sentido.
Se levantaron. Estaban intrigados y no era ningn
secreto su preocupacin.
Antes que abandonasen la estancia, el general an
les advirti:
No quiero ninguna filtracin sobre este asunto.
Los periodistas deben quedar al margen hasta nueva
orden.
Al quedar solo, el jefe del Control de Vuelos se ech
atrs en el silln basculante y encendi un cigarrillo.

Deba elaborar un informe para el presidente y maldito


si saba qu decir.
Era todo un problema.
Segua pensando en l una hora ms tarde, cuando el
ingeniero de comunicaciones Randall regres con el
rostro sombro.
No es ningn mensaje, general dijo por todo
saludo.
Entonces, qu infiernos cree usted...?
Eso lo ignoro. No s de qu se trata, pero de lo que
s estoy seguro es de que no se trata de un mensaje ni
mucho menos de una clave cifrada.
Explquese, Randall.
Hemos descompuesto cada uno de los sonidos
en el analizador. Luego los hemos introducido en una
cinta y la computadora principal ha dado el resultado.
Slo hay dos tipos de sonido. Uno corto y uno largo que
se repiten, alternados, del principio al fin. Podramos
decir, utilizando el lenguaje Morse, que en toda la cinta
no hay otra cosa que un punto y una raya. Repetidos de
modo alternado de principio a fin.
Ya veo...
Una cosa es cierta, seor. Que ha sido emitido por
alguien que dispone de unos medios de transmisin tan
poderosos y sofisticados como los nuestros. O ms
quiz.
Eso no est al alcance de cualquiera, no le
parece?
En absoluto, general,
Maldita sea! Quienquiera que sea, qu se
propone con esta interferencia? No tiene ningn sentido.
Esta vez Randall no replic, limitndose a encogerse
de hombros.
Tras un silencio, el general gru:
Dar rdenes a la nave para que permanezcan
atentos a otras interferencias semejantes. Que mantengan siempre un canal libre y comuniquen al instante si
las reciben.
Randall cabece. Luego, enderezndose vivamente,
exclam:
Ya lo tengo, general!
Qu?

10

Si captan otra vez esos sonidos, dles instrucciones


para que los pasen a nuestra frecuencia de modo que
los recibamos al mismo tiempo. Aqu tenemos medios
para descubrir de dnde procede cualquier mensaje,
cosa de que carecen en la nave.
El general dio un respingo, entusiasmado.
Ahora ha dicho usted algo, Randall! exclam.
Voy a ocuparme inmediatamente de eso. Y si se trata de
los rusos...
Rechin los dientes. Randall se estremeci, porque
no ignoraba la fobia que anidaba en el general contra
los avances soviticos en materia espacial.
Ya se diriga a la puerta cuando el militar an dijo una
vez ms:
Recurdelo, Randall, nada de periodistas. Este
asunto es confidencial hasta nueva orden.
S, seor.
El general suspir. Ahora ya tena algo que ofrecer al
presidente. Estaba satisfecho.
Aunque mantener alejados a los reporteros de cualquier noticia interesante era como querer poner barreras al mar.

CAPITULO II
Helen More expeli el humo del cigarrillo como una
caldera a presin. Sus ojos echaban chispas.
Le digo que algo est pasando en ese vuelo,
Ellington. Aunque tratan de ocultarlo por todos los
medios, la gente del Control estn ms nerviosos que
bailarinas en noche de estreno, y crame que s de qu
le hablo.
El jefe de redaccin sacudi la cabeza.
Y qu sugieres?
Averiguar qu est pasando. Qu otra cosa? Los
peridicos estn para eso, me parece a m. La gente
quiere estar informada.
Ellington ocult una sonrisa.
Muy bien, trata de enterarte de lo que ocurre, pero
recuerda que slo nos interesan hechos, no teoras, ni
corazonadas de una portera principiante.

11

Ella solt un taco.


Debera irme a trabajar a la competencia dijo con
una mirada sombra en sus bonitos ojos verdes. El
general Gibson ha prohibido a su gente mantener
ningn contacto con los periodistas. Ha despachado un
informe confidencial para el presidente, y todas las comunicaciones con la nave, desde que sta emprendi el
viaje de vuelta, estn bloqueadas en el Centro de Control. Le parece que eso es una corazonada? Sigue, no
te pares ahora. Ella resopl.
Hasta ayer, los periodistas podamos asistir a las
comunicaciones de la tripulacin con la base. Nos daban
toda clase de facilidades para escuchar sus informes y
ver las imgenes de las maniobras que realizaban los
astronautas. Bueno, eso se acab. Ahora, esas comunicaciones son secreto militar.
Tienes tambin una idea de la razn de ese
cambio?
Poco ms o menos. -Y...?
Alguien interfiere los canales de comunicaciones.
Ellington se enderez en el silln. Aclrame eso, nena.
No s ms, y le aseguro que averiguar eso me cost sudar sangre, a pesar de que tengo muy buenas relaciones con algunos de los tcnicos del centro. Hay una
interferencia, algo que no saben de dnde procede.
De los rusos tal vez?
Pudiera ser...
Ellington la observaba con el ceo fruncido. Pero t
no lo crees aventur. Por lo menos, lo pongo en
cuarentena.
Por qu?
Ella titube. Era una muchacha alta, esbelta, espectacular y vivaracha. Tena una mente aguda y Ellington
estaba seguro que con el tiempo sera una de las
mejores periodistas que habran pasado por el peridico.
Vamos, sultalo la apremi al ver que vacilaba.
Ignoro exactamente en qu consiste esa
interferencia, ni qu clase de mensaje contiene, pero
poseo indicios que hablan de un extrao cdigo... algo
semejante a Morse, slo que no lo es.
Nadie trasmite en Morse hoy da para comunicarse
con las naves espaciales. Eso es una tontera, Helen.

12

Ciertamente, sera una tontera si fueran seales


Morse. Pero le digo que no lo son, slo lo parecen. No
tienen ningn significado, no contienen letras del
alfabeto. Nada de nada. Solamente seales, pitidos, cosas as.
Hubo un silencio. Y de repente Ellington dio un salto y
casi qued de pie.
Eh, espera un minuto! estall. Deb figurarme
que intentabas empezar con eso otra vez.
Empezar qu?
Lo del chiflado se, maldita sea! Crees que voy a
poner en ridculo al peridico slo porque t...?
Djelo correr, Ellington.
Qu infiernos djelo correr! Seales semejantes al
alfabeto Morse, slo que no es Morse. Pitidos del
espacio, mensajes incomprensibles y el convencimiento
de que son intentos de extraterrestres para establecer
comunicacin con los terrestres... Pero si ya qued
demostrado que el tipo estaba ms loco que un chivo! Y
t...
Yo nunca admit que el viejo estuviera loco. Me
limit a escucharle.
Lo estaba! Crees que un peridico puede editarse
como si fuera una novela de ciencia ficcin? Aqu slo
caben noticias, escuetas, claras y cuanto ms sensacionales mejor. Pero no esa clase de fantasas que nos
convertiran en el hazmerrer de la nacin.
La muchacha se encogi de hombros.
Est bien, usted es el jefe. Qu hago, sigo adelante o lo dejo?
Si pretendes relacionar las dos cosas, olvdalo desde ahora.
Perfecto. Ya est olvidado.
Helen abandon la silla y se encamin a la puerta.
Antes que pudiera abrirla su jefe solt un ladrido y grit:
Espera un momento, maldita sea mi estampa!
No me grite! Yo me he limitado a exponer un caso.
No he inventado nada.
Cmo averiguaste lo de esas interferencias?
Bueno... acept una cena con un ingeniero del centro, anoche.
Ellington se qued boquiabierto.

13

Espero que fuera algo divertido rezong.


Lo fue. Era un tipo atractivo y charlatn.
Qu ms averiguaste por ese medio?
Si la cosa no nos interesa para el peridico, para
qu diablos quiere seguir perdiendo el tiempo con ello?
Ya est olvidado, jefe.
Ellington se puso rojo.
Hblame en ese tono slo una vez ms y te echar
a puntapis... Qu ms averiguaste?
Apenas nada. Estn analizando cada uno de los
sonidos, pero hasta ahora todo lo que han descubierto
es que fueron emitidos por alguien que posee unos medios de comunicaciones tan sofisticados, tan poderosos
o ms que los del propio Centro de Control
Ya veo... Y t lo relacionas con lo del chiflado que
intent que escribieras sobre sus experimentos.
Son las mismas seales, exactamente las mismas.
Ellington respir hondo, calmndose.
No puedes haber olvidado lo que averiguamos sobre ese individuo, nena. Ha sido expulsado de cuantos
empleos tuvo. Incluso cuando trabaj para el gobierno
hubieron de echarlo con cajas destempladas. Era inestable, irascible, indisciplinado e incapaz de llevar a trmino ninguno de los trabajos que le confiaban. Utilizaba
los laboratorios del estado para sus propios fines... En
fin, una calamidad. Y t le das crdito.
Me limito a decirle, Ellington, que las seales que l
afirm que captaba en sus instalaciones, eran exactamente las mismas que ahora llevan de cabeza al Centro de Control.
Est bien, t ganas. Sigue adelante con eso, pero
no escribas una sola lnea de la que no ests segura. No
publicar nada sin pruebas. Conforme?
Helen apenas pudo disimular su entusiasmo.
De acuerdo, jefe. A veces pienso que no es usted
tan tonto como aparenta...
Sali dejando atrs los gruidos de Ellington.
Fuera del despacho casi tropez con un hombre alto,
recio, con una cabeza coronada por una selva de cabello
revuelto en el que empezaban a destacar algunos
ramalazos grises.
El exclam:

14

Eh, contrlate, cario! Abrazarme en medio de las


oficinas no...
T!
Claro que soy yo!
Aprtate de mi camino.
El la contempl, asombrado.
Qu tienes contra m, hice algo malo?
No hiciste nada bueno, eso es lo que tengo contra
ti.
Calumnias. Slo te llev a casa.
Helen rechin los dientes.
Y hube de defenderme de tus manazas casi a tiro
limpio. Tengo el cuerpo lleno de araazos.
John Ray la miraba sonriendo y lo que la muchacha
lea en su mirada se le antoj ms hiriente an que los
araazos de que acababa de hablar.
Escucha, nena dijo l. Sacaste una mala impresin la otra noche. Quiz no supe controlarme, pero
dame una segunda oportunidad y vers la clase de tipo
que soy.
Eso lo s sin necesidad de averiguaciones de ninguna clase. Eres un sinvergenza, Johnny Ray. Y ahora
lrgate y djame en paz. Tengo un trabajo.
Esquiv la zarpa que trataba de retenerla y se alej.
Ray mene la cabeza con pesar. Luego, empuj la
puerta de la oficina de Ellington y entr cerrando de un
portazo.
Ellington le mir de mala manera.
Le vio derrumbarse sobre una butaca, estirar las
piernas, sacar cigarrillos y encender uno con calma. La
vio saborear el humo con la mirada perdida en algn
lugar remoto de su imaginacin y al fin, le vio descender
a su dimensin y entonces le espet:
No es que sea nada importante, pero quiz tengas
algo concreto de que hablar con tu jefe. O slo viniste
para que te vieran y justificar el sueldo que te pagamos... por no hacer nada?
Nada? He sudado tinta.
Espera que me ra.
Aquel fulano de que me hablaste... Seymour
Carpenter.
S?

15

Todava te interesa?
Relativamente. Slo si puedo convertirlo en un reportaje ms o menos interesante para el suplemento
dominical.
Para eso habra que adornar mucho lo poco que se
sabe de l.
Y qu es lo que t sabes de l?
Trabaj para el gobierno. Laboratorios secretos,
experimentos para armas qumicas y cosas as. Esas
porqueras que van a convertirse en basura el da menos
pensado, ya sabes de qu te hablo.
Al grano, mi tiempo vale dinero.
Ya sali lo de siempre... A propsito de dinero,
habrs de advertir a caja que voy a necesitar un anticipo sobre gastos. Voy a ir a Arizona.
Ellington se puso rojo.
No te ganas ni la mitad de lo .que te pagamos! Y
tienes el tup de pedir anticipos...
A Seymour Carpenter le echaron de los laboratorios... Le encerraron en un manicomio y escap. Volvieron a trincarlo al poco tiempo, volvieron a encerrarlo
bajo siete llaves. No les sirvi de nada, se larg de
nuevo. Entonces hicieron otro intento... digamos ms
drstico. Alguien intent matarlo.
Ellington peg un salto.
Quin?
Cualquiera sabe...
Ya veo. Qu tiene eso que ver con tu viaje a
Arizona?
Algunos tipos de la CIA le siguieron el rastro hasta
Arizona despus que hubo escapado del atentado. No lo
encontraron. Quiz yo tenga ms suerte.
Ellington se qued mirndole un buen rato, reflexionando profundamente. Saba la clase de individuo que
era John Ray.
Nunca s a qu atenerme contigo refunfu.Por
el modo cmo lo cuentas, cualquiera creera que fueron
hombres de la CIA los que intentaron liquidar a
Carpenter...
Tal vez lo fueran.
O tal vez no. Con elucubraciones no se escribe un
peridico y t lo sabes.

16

Por eso quiero ir a Arizona, para obtener algo ms


slido que esas elucubraciones. Se me ocurre que si el
tipo era tan importante como para querer cerrarle la
boca, los trabajos que realiz tambin debieron serlo.
Sacar todo eso a la luz s llenara un suplemento
dominical de la primera a la ltima pgina.
No lo veo tan claro como t. Es ms, lo veo negro
teniendo en cuenta que si publicamos algo concreto
sobre los trabajos de esos laboratorios, basndonos en
lo que declare ese individuo, nos echaremos encima la
propia Administracin. Has pensado en eso?
Es un riesgo.
Es mucho ms que eso.
Johnny Ray apur el cigarrillo sin volver a pronunciar
una palabra. Luego, sin aparente inters, pregunt:
Bien, qu hago, me largo a Arizona o me dedico a
otra cosa?
Dame tiempo. Quiero reflexionar sobre eso, y consultarlo antes de decidir. De momento, contina ocupndote de los antecedentes de Seymour Carpenter. Desentierra todo lo que sea posible sobre su pasado, su
origen... Todo, desde la cuna hasta que desapareci.
Luego ya veremos.
Muy bien. De cualquier modo, Arizona es un infierno en esta poca del ao.
Se levant y se fue.
Ellington estuvo un buen rato silencioso y preocupado. Cuando, poco ms tarde, l tambin abandon su
oficina, haba tomado ya una determinacin.

CAPITULO III
Veinticuatro horas despus de recibir el primer mensaje incomprensible, Gaulin dio un respingo al captar el
segundo.
Instantneamente conect el trasmisor que comunicaba con la base, y luego puls el botn de alarma.
Wallace y Jordn acudieron apresurados. El dijo:
Ya est aqu otra vez!
La grabadora funcionaba, y a travs del altavoz resonaban los primeros pitidos, despus de las dos largas

17

seales iniciales.
Guardaron silencio, escuchando, perplejos e inquietos.
Dur exactamente el mismo tiempo que el primero.
Luego, sonaron dos largos zumbidos, agudos y claros, y
al fin el aparato enmudeci.
Wallace dijo entre dientes:
Si quedaba alguna duda ahora se ha disipado. Es
una comunicacin intencionada. Alguien transmite en
nuestra frecuencia.
Pero desde dnde?
Lo ignoro. Quiz all abajo lo hayan localizado. Pero
por descontado que no son seales procedentes de la
Tierra. Vienen del espacio exterior.
Jordn solt un juramento.
Los rusos rezong. Slo ellos pueden tener una
nave en el espacio.
Una nave, o un satlite o vete a saber. Pero si te
detienes a pensarlo es algo descabellado. Con qu fin
interfieren nuestros canales? No consiguen nada, no nos
perturban el vuelo, no descubren ninguno de nuestros
procedimientos secretos. Entonces, qu persiguen?
Ninguno tena una explicacin vlida para esa
pregunta.
Wallace abri el receptor, estableci comunicacin
con la base de Control y dijo:
Han recibido las seales?
Una voz metlica replic:
Con toda claridad. Estamos trabajando en ellas.
Nosotros tenemos la conviccin de que son exactamente iguales a las del primer mensaje. Incluso el
tiempo de emisin es el mismo.
Estamos verificndolo. No se preocupen, les tendremos informados. Cierren la comunicacin y transmitan slo los informes de rutina, o cualquier emergencia que pueda producirse. No sabemos an si esas seales pueden significar algn riesgo para el vuelo.
De acuerdo.
Cort la comunicacin y echndose atrs en el asiento anatmico mir a sus dos compaeros.
No son muy explcitos que digamos.
No replicaron. Slo al cabo de unos instantes Jordn

18

refunfu:
Pienso que si los rusos tuvieran una nave en el
espacio exterior nosotros lo sabramos. Actualmente no
se produce un lanzamiento sin que todo el mundo lo
sepa en cuestin de minutos. Las estaciones de escucha
lo detectan... aparte de que ellos siempre lo anuncian, i
igual que nosotros.
No te rompas la cabeza pensando en eso. Si se
trata de los rusos no tardaremos en saberlo.
Gaulin gru:
Dentro de tres das tomaremos tierra si todo va
bien. Se me ocurre que si con esas seales pretenden
hacer algo ms que interferir las comunicaciones ya no
les queda mucho tiempo para intentarlo.
Quieres decir que quieren hacernos fracasar?
Es una posibilidad.
Olvdalo. Eso tiene que tener otra finalidad.
Siguieron discutiendo un buen rato sin llegar a
ninguna conclusin, de modo que Jordn ocup el
puesto de su compaero y se dispuso a matar las horas
siguientes en las operaciones rutinarias del control del
vuelo, Saba que no iban a tener ningn trabajo hasta el
momento de entrar en la atmsfera terrestre, Y para eso
faltaban an tres largos das con sus noches.

***
El ingeniero Randall suspir, impaciente.
Yo no dije eso, general dijo de mal talante. Dije
que las seales llegan a nuestra astronave procedentes
del espacio exterior, no de la Tierra.
Y quin las emite, extraterrestres? Porque no hay
naves actualmente en el espacio exterior que se diviertan transmitiendo esa suerte de jeroglfico incomprensible.
Tampoco entendi usted mis explicaciones, por lo
que veo...
Maldita sea! No me hable en acertijos tambin
usted. No puedo decirle al presidente que mis ingenieros
creen que unos hombrecillos verdes, con cuernos en la
cabeza, estn interfiriendo los canales de comunicacin

19

de nuestra nave. Me echara a patadas.


Que yo recuerde, general, no mencion en absoluto
hombrecillos verdes ni de ningn otro color estall el
ingeniero con voz que temblaba de indignacin. Pero
le repito que las seales llegaban a la astronave
procedentes del espacio exterior y eso es definitivo. Que
se originasen all ya es otra cuestin.
El general Gibson barbot un juramento. Le fastidiaban los tecncratas que se las daban de seres superiores, y desde su ptica de buen militar slo les toleraba en la medida que necesitaba de sus conocimientos.
De modo que replic, sarcstico:
Est bien, seor Randall. Quiz me conceda el honor de descender hasta mi humilde altura intelectual y
me aclare ese misterio. Cmo unas seales procedentes
del espacio exterior pueden llegar a nuestra nave sin
originarse precisamente en ese espacio exterior. Porque
si se emitieran desde la Tierra a un satlite la nave las
captara en su... digamos, viaje de ida. Y nuestras
escuchas en las diferentes zonas del mundo tambin.
Aclreme esa adivinanza si puede. O tampoco es
capaz?
Con sarcasmos no llegar usted muy lejos en este
trabajo, general, y me importa un comino que le guste o
no. Mi teora es que las seales se emiten desde algn
punto del planeta en una frecuencia distinta, llegan a un
satlite determinado y ste las reemite a su vez a la
frecuencia con que son captadas nuestros astronautas.
Eso es lo que yo pienso, y si alguien tiene una
explicacin mejor estoy dispuesto a admitirla.
Gibson se qued mirndole boquiabierto.
Randall an le espet:
Ha comprendido usted la idea, general?
Seguro. No debiera enfadarme nunca con usted,
Randall. Es un excelente tcnico, aunque me saque de
mis casillas a veces.
Est bien, admitidas sus disculpas ri el ingeniero
con buen humor. Yo tambin pierdo el control en
ocasiones.
Pensndolo con calma, esa explicacin es la nica
razonable. Explica por qu las seales no pueden ser
captadas cuando son emitidas desde la Tierra, y s cuan-

20

do regresan del satlite que las enva, despus de variar su frecuencia. Muy ingenioso para hacernos perder
tiempo.
Ahora sera muy bueno que alguien ms pudiera
encontrar tambin la razn de ese absurdo juego de
manos con las frecuencias dijo Randall. Prcticamente, no tiene ningn sentido para m.
Ya le digo... quiz slo tratan de crearnos problemas.
De ese modo tan infantil? No pueden ser tan rematadamente idiotas como para creer que una cosa as
va a complicar nuestros vuelos espaciales.
El ingeniero se levant. Estaba cansado y nervioso
debido a las largas horas de investigacin padecidas
desde que empezara aquel absurdo.
El general gru:
Entonces, qu, Randall?
Este suspir. Esboz una sonrisa y como despedida
dijo con irona:
Extraterrestres, general.
Al infierno con usted!
La puerta se cerr. El militar se qued solo y preocupado un buen rato.
Pensaba en los rusos, en sus malditos avances
astronuticos y en que habra que hacer algo al
respecto, y pronto.
Si pudiera probar que eran ellos quienes creaban las
interferencias...

CAPITULO IV
Tom Randall continuaba endiabladamente cansado
cuando se dej caer sentado sobre el pequeo divn
circular, al lado de la hermosa joven.
Sobre la mesa haba dos helados gimlets y un poco
ms arriba la ms deslumbrante sonrisa que l haba
visto jams.
Helen Moore dijo:
No estaba segura de que vinieras.
De veras? Entonces, para quin era esa otra
bebida?

21

Para ti. A pesar de todo, la encargu con la esperanza de que estaras aqu a tiempo de bebera.
Eres un encanto.
Bebi un largo sorbo. La seductora sonrisa de Helen
continuaba brillando en el bello rostro de la muchacha.
Rein un silencio, que el ingeniero aprovech para
extasiarse en su contemplacin. Sacudi la cabeza,
perplejo.
Me resisto a creer que mi sex appeal haya aumentado tanto ltimamente mascull de pronto.
De qu hablas?
De ti.
Entend algo de sex appeal... Crees que no lo poseo?
T? A raudales. Hablaba del mo.
Ella se ech a rer.

22

Tampoco te falta dijo. Pero de cualquier


modo quiz necesites un leve toque de estmulo.
En serio, Helen, preciosa. Tanto te interesa este
absurdo tema de las seales? Porque es por eso que te
muestras tan seductora hacia m. O no?
En parte solamente. Me interesa ese tema. Pero
tambin me interesas t.
Por qu? No me parezco a ningn astro de cine, ni
soy millonario ni buen conversador...
Justamente. Eres la anttesis.
De qu?
Ella frunci el ceo.
De esos engredos seguros de s mismos, burlones,
descarados y con ms manos que tentculos un pulpo. A
tu lado una puede sentirse relajada, en paz, a gusto.
No estoy muy seguro de que eso sea satisfactorio
para un hombre.
Lo es.
El suspir.
De acuerdo, te encuentras a gusto a mi lado, en
paz y todo eso. Pero sigues queriendo una copia de las
seales.
Te dir... Al principio se era mi nico objetivo.
Ahora las cosas han variado un poco. Sigo queriendo esa
cinta, es cierto. Pero ya no es lo principal. Tu compaa
es ms importante que todo lo dems, y maldito seas si
no lo crees, Tom Randall.
Por lo menos, permteme que lo dude.
Tom...!
Te he trado la cinta, sabiendo que si la utilizas
pblicamente me habrs hundido. Ech mano al bolsillo
y deposit un estuche de plstico sobre la mesa. Ella lo
mir un instante, lo tom entre los dedos y al fin lo hizo
desaparecer dentro de su bolso.
No voy a utilizarlo pblicamente asegur. No
publicar una sola palabra de esa cinta ni de ti. Es ms,
puedo jurar que excepto yo misma, slo otra persona en
todo el mundo la escuchar. Y l tampoco dir una
palabra.
Ojal sea cierto.
Qu te parece si encargamos la cena?
Tienes apetito?

23

No mucho.
Yo tampoco. Estoy demasiado cansado.
Ella entrecerr los ojos.
Vmonos dijo de pronto.
Adnde?
No s..., slo quiero salir de aqu.
Randall se levant, dej unos billetes sobre la mesa y
sigui a la muchacha hasta el exterior.
Tengo el coche en la esquina advirti Helen.
Magnfico, porque yo vine en un taxi.
No hablaron hasta que el auto estuvo rodando por las
iluminadas calles de la ciudad. Fue la muchacha quien
dijo:
Sabes una cosa? Creo que me he enamorado de ti.
El estuvo a punto de saltar en el asiento.
Espero que no trates de burlarte...
Nunca en mi vida habl ms seriamente.
Yo te quiero desde que nos conocimos. Te quiero y
te deseo como nunca antes haba deseado a una mujer.
Te has convertido casi en una obsesin para m, y si ese
absurdo de las seales ha servido para conocerte las
bendecir hasta el fin de mis das, por muy idiotas que
sean. Si supiera quin es el cretino que las emite ira a
darle las gracias.
Helen intent rer y no pudo. Estaba ms emociona
da de lo que ella misma se atreva a confesar.
Cuando par el coche l mir en torno.
Qu lugar es se?
Mi casa.
Ya entiendo.
Vivo aqu. La casa la construy pap poco antes de
su muerte. Te gustar.
Estaba enquistada en la roca viva, y all abajo el mar
quieto reflejaba la luz de la luna con chispas de plata. El
rumor de las olas en la playa llegaba amortiguado por la
distancia, suave como una msica.
El se par en la balaustrada y tendi la mirada mar
adentro, mientras ella encenda luces en la casa y luego
iba a reunirse con l.
Adoro este lugar confes. Est lleno de paz y
de armona.
Randall se volvi. Instintivamente, se abrazaron y sus

24

bocas se enzarzaron en un largo combate de ansias y


deseos.
Poco despus la muchacha susurr:
A veces, de noche, bajo a la playa y nado desnuda.
Es una sensacin increble de plenitud, de libertad y de
alegra.
Me gustara verte desnuda dijo l con sencillez.
Helen le tom las manos.
Entonces, vamos.
Descendieron el empinado sendero labrado en la roca, hasta pisar la arena. Se miraron un instante, y cuando ella se despoj del vestido l comenz a quitarse las
ropas al mismo tiempo.
Echaron a correr hacia el agua y se zambulleron con
un grito de placer, sintindose tal como ella dijera: libres
y alegres y llenos de ansias de vivir y de amar.
El agua estaba tibia, no soplaba el viento y el mar
pareca un cristal. Nadaron y jugaron como chiquillos, y
despus volvieron a la arena, corriendo, persiguindose
y derrumbndose abrazados sobre la playa desierta.
Se amaron all mismo, sobrecogidos por la misma
intensidad de su deseo. Se amaron hasta el agotamiento, hasta el alba. Slo entonces subieron a la casa y las
frescas sbanas acogieron sus cuerpos cansados, llenos
de placer y que aun saban a sal.
Fue la ltima vez que se vieron, aunque eso, entonces, no podan sospecharlo.

***
Ellington observ a la muchacha con ojos llenos de
suspicacias.
De acuerdo, lrgate y entrevista al viejo chivo
concedi de mala gana. Pero a ti te ocurre algo raro.
No hay ms que ver la expresin de tu cara.
La muchacha se ech a rer.
Me he enamorado confes.
Yo tambin. Decenas de veces, y por eso no se ha
parado el mundo.
Usted no habla el mismo idioma que yo. Le digo
que amo a un hombre. Le amo. Entiende lo que quiero

25

decir? Voy a casarme con l tan pronto termine este


reportaje, aunque eso ltimo l an no lo sabe.
Ellington la miraba boquiabierto.
QUe me cuelguen... Casarte? T ests loca, querida. Eso ya no se estila hoy da.
Helen volvi a rerse. Era cierto que la alegra pareca
desbordarse hasta de los poros de su piel.
Yo pertenezco a la vieja escuela estall risuea.
Me casar y hasta es posible que le permita apadrinarme, jefe. Y ahora adis o perder el avin.
Sali como un soplo de viento. Ellington la sigui con
la mirada y ni siquiera atin a gritarle que cerrara la
puerta.
De modo que abandon el silln y fue a cerrarla
personalmente.
Antes que pudiera hacerlo, Johnny Ray se lo impidi
de un zarpazo.
Qu le pasaba a esa loca? pregunt el reportero
sealando por encima de su hombro. Quin demonios la persegua?
El amor.
Qu?
Est enamorada.
Johnny enarc las cejas.
Helen?
Va a casarse.
John Ray casi se cay de espaldas. Barbot:
Helen?
Ella.
Con quin?
Ellington le dirigi una mirada maligna.
Contigo, no, desde luego.
Crees que estoy loco? Claro que no voy a
casarme!
No s con quin, y maldito si me importa. Todo lo
que quiero en estos momentos es saber qu has estado
haciendo t.
Seymour Carpenter.
Lo encontraste?
Ray le mir como si le creyera loco de remate.
Cmo infiernos quieres que le haya encontrado, si
se fue a Arizona?

26

Si, eso ya lo dijiste.


Estuve sonsacando a algunos de los tipos que trabajaron con l en los laboratorios.
Y qu?
Son tan comunicativos como un pedazo de roca.
Todo lo que estn dispuestos a admitir es que Carpenter
estaba loco de remate. Dicen que su estado peda la
camisa de fuerza a gritos.
Eso no parece que sea mucho a mi entender...
Uno de ellos admiti que los experimentos que
realizaban fueron abandonados poco despus que Carpenter fue encerrado en el manicomio. Los abandonaron
por temor que la cosa escapara de sus manos. En
realidad, slo el propio Carpenter crea en el experimento.
Y sabes tambin qu clase de experimento era
se?
No. Ni siquiera admiten hablar de eso.
Entiendo.
As que slo nos queda Carpenter si queremos saber algo ms. Debe ser un tipo muy interesante por lo
que llevo averiguado sobre l.
Consult este asunto arriba, Johnny. Podemos publicar lo que queramos, siempre que dejemos de lado
los experimentos de esos laboratorios del Pentgono
donde trabaj Carpenter. Ni una palabra de lo que sea
que estuvieran haciendo. Nada.
John Ray se qued helado.
Hablas en serio?
Ya puedes jurarlo.
Entonces ms vale que archives el asunto. Lo ms
interesante de l era precisamente los malditos cientficos que trabajan para convertir el mundo en un estercolero muerto y contaminado.
Has terminado?
Casi.
Entonces, lrgate al infierno de Arizona y caza a
ese tipo. .
Johnny sacudi la cabeza.
A veces pienso que quien est pidiendo a gritos
una camisa de fuerza eres t, Ellington, querido jefe.
Si en Arizona tropiezas con Helen, quiz puedas

27

mantener tus manazas lejos de ella.


Esta vez Johnny Ray dio un salto.
Helen va a Arizona tambin?
Por otro asunto, y a otro lugar del estado.
Qu asunto?
No tiene nada que ver con el tuyo, de modo que
olvdate de ella y trabaja. Entiendes? Trabaja aunque
slo sea esta vez!
Durante casi un minuto, John Ray le observ con los
ojos llenos de sospecha. Luego, dirigindose a la puerta,
rezong:
Eres el fulano ms retorcido de cuantos conoc
jams. Nunca sabe uno qu ocultas debajo de tu cabezota calva...
Sali y cerr de un portazo.
Ellington pens que si Ray pudiera sospechar el revoltijo de ideas que se ocultaban realmente en su cerebro perdera sus malditas ganas de bromear.
Slo que eso no poda decrselo. Haba que dejar que
b descubriera por s mismo.

CAPITULO V
Helen Moore mir en torno con el ms absoluto
asombro reflejndose en sus ojos. A su lado, el anciano
no pudo contener una risita.
Apuesto que no esperaba ver nada semejante, seorita Moore.
Por supuesto, me ha sorprendido.
El lugar era una gran nave, lo que originariamente
fuera un granero del rancho. De l quedaban las paredes y el techo, pero nada ms. Ahora estaba lleno de
extraos ingenios electrnicos, herramientas, materiales
inclasificables para ella, y todo ello revuelto en medio de
una maraa de cables de distinto color.
Al extremo de una larga mesa se alzaba una pequea
pantalla parablica. Pareca la maqueta de las grandes
antenas que la muchacha haba visto en los centros de
seguimiento de vuelos espaciales.
Junto a la pantalla haba un armazn repleto de bulbos, electrodos, diodos, transistores de mil tamaos y

28

colores, y ms cables.
El viejo, satisfecho por el estupor de la joven, explic:
Aunque a usted le parezca un laberinto sin sentido,
le aseguro que cada pulgada de cable tiene un fin
concreto. No hay nada en todo lo que ve que sea
superfluo.
Y esa maqueta?
El profesor dio un vistazo y solt su cascada risita.
Una pantalla direccional. Ms tarde le demostrar
para qu sirve.
Desde la puerta del taller y laboratorio, una voz de
mujer dijo con mal humor:
Y te convertirs en el hazmerrer del pas.
Los dos se volvieron en redondo.
Helen vio a una muchacha ms o menos de su misma
edad. Se maravill de la increble belleza de la recin
llegada, de la perfeccin de su cuerpo de puntiagudos
pechos, caderas redondas y piernas largas de lnea
exquisita.
El profesor Anderson se ech a rer.
Le presento a mi nieta Carol explic. Comet la
equivocacin de convertirla tambin en mi ayudante y
secretaria, y con el tiempo se ha convertido en mi crtico
ms feroz. Esta es Helen Moore, querida. Ya te habl de
ella.
Una periodista!
Helen terci:
Qu tiene contra los periodistas, Carol?
Nada, si fueran honestos.
Ya veo.
Todo lo que buscan es sensacionalismo, burlarse de
mi abuelo. Por eso est usted aqu.
En eso se equivoca. Le aseguro que todo lo que
deseo es constatar lo que el profesor me dijo que estaba
logrando con su nuevo equipo.
Carol no replic. Fue el anciano quien dijo:
No nos enzarcemos en una discusin estril. Usted
mencion una grabacin de unas seales...
Deseo que las escuche usted. No puedo decirle de
dnde proceden por el momento, pero si entend lo que
usted me explic no cabe duda de que son muy
parecidas a lo que usted mismo captaba.

29

Y sigo captando an...


Helen le entreg la cinta. Con gestos nerviosos, el
profesor la insert en una reproductora.
Slo escuch los primeros sonidos. Dio un grito, volvindose entusiasmado.
Son exactas, muchacha! exclam. Cmo es
.posible...?
Es preferible que las compare... Pueden ser solamente parecidas.
Tengo un analizador, pero por adelantado estoy
seguro de no equivocarme. Usted misma lo ver.
Se fue hacia un rincn. Encendi una luz y apareci
otro complicado aparato provisto de una pantalla
rectangular.
Mire, sta es su cinta... y esa otra una de las que
yo mismo he grabado. Este aparato no produce los sonidos... pero la vibracin ms insignificante de las cintas, incluso las que no puede captar el odo humano, son
convertidas en luz movible en la pantalla. Si pasamos
las dos cintas a la vez, las lneas que aparezcan habrn
de ser idnticas si la grabacin es tambin igual una a la
otra. Si hay la ms mnima diferencia la pantalla la
delatar. Entiende?
Creo que s.
La hermosa nieta del profesor se haba acercado
tambin. Tena una expresin intrigada en su mirada
profunda, pero continuaba mirando con disgusto a la
intrusa.
De pronto, la pantalla se ilumin. Dos lneas rojas
empezaron a culebrear, paralelas, con leves oscilaciones.
El profesor realiz unos ajustes y echndose atrs
dijo:
Fjese bien...
Helen contuvo el aliento, impresionada. No haba la
ms mnima diferencia en las dos lneas oscilantes, muy
parecidas a las de un cardigrafo.
Idnticas jade.
Nadie replic ni dijo una palabra hasta finalizar la
prueba.
Entonces, el anciano inquiri:
Quin grab esa cinta, y dnde?

30

No puedo decirle quin, pero s le contar el origen


de ella, pero debe darme su palabra de honor de no
hablar de eso jams... por lo menos hasta que sepamos
mucho ms de este asunto.
S, s, tiene mi palabra!
Helen le cont lo que ella saba sobre los extraos
mensajes captados por la astronave en vuelo. Al final,
dijo:
Parece increble y estoy hecha un lo, pero sa es la
verdad, profesor. Lo que me intriga es cmo ese
mensaje ha sido captado por usted, aqu, y sin embargo
el Centro de Control de Vuelos no pudo obtenerlo ms
que a travs de su nave. Cmo lo explica usted?
El anciano pareca tan intrigado como ella.
No puedo saberlo mascull, pero yo dira que la
frecuencia con que la onda portadora de la seal llega
hasta mi receptor es completamente diferente a las
utilizadas en todos los emisores terrestres. Ya le cont
que yo la capt por casualidad, cuando experimentaba
sin otro propsito que probar la potencia de mi reciente
descubrimiento.
Pero, entonces, cmo la captan en la nave?
Eso no lo comprendo, aunque puede tener tambin
una explicacin lgica... si pensamos que esa nave se
encuentra a una distancia de miles y miles de kilmetros de la Tierra. Quiz la atmsfera exterior vara
algunos componentes del sonido procedente del vaco
espacial... Debo reflexionar sobre eso.
Carol dijo resueltamente:
No ser esta noche en todo caso, abuelo.
Escucha, querida, eso es muy importante...
No tanto como tu salud.
Bueno, eso...
Maana podrs continuar, hacer todas las pruebas
que quieras.
El anciano mir desolado a Helen. Al fin esboz una
sonrisa.
Ah tiene. Ayudante, secretaria... y carcelera. Le
aseguro que es implacable.
Helen esboz una sonrisa.
Puedo esperar a maana, profesor.
S, usted puede esperar, claro. Pero los seres que

31

emiten esos mensajes quiz no esperen... quiz transmitan esta noche, o varen las seales.
Carol rezong:
Yo me ocupar de vigilar el receptor, abuelo. Te
llamar si llegan las seales, pero t debes descansar y
eso es definitivo.
El viejo claudic de mala gana.
Helen dijo:
Volver maana y realizaremos la primera entrevista formal, profesor.
De acuerdo... Y t, Carol, asegrate de que la
antena de la colina est conectada toda la noche. Hasta
maana, seorita Moore.
Carol escolt a la periodista hasta el porche. All,
Helen se qued parada mirando hacia la cercana colina,
en cuya cumbre brillaba una luz blanca que recortaba
una gran antena parablica.
Carol explic de mal talante:
Es la antena principal. Se ilumina automticamente
cuando est en funcionamiento por la noche.
Comprendo... Bien, que descansen ustedes.
Subi al coche que haba alquilado y se alej por el
maltratado camino que desembocaba en la carretera.
Conduca distradamente, pensando profundamente
en el misterio que le tocaba desentraar. No saba an a
qu atenerse con el profesor, pero el hecho de que las
dos cintas fueran idnticas ya era un dato a su favor.
Pero sera posible que el profesor estuviera en lo
cierto, y las seales procedieran de seres de otro
mundo?
El camino discurra por entre un terreno llano, desolado, hasta llegar al bosque. Era preciso atravesarlo
para entrar en la carretera estatal. Las luces del coche
barran las sombras de una noche negra como la tinta, y
an se hizo ms tenebrosa al internarse en la espesura
del bosquecillo.
Fue al doblar un recodo que aquella cosa grande y
oscura cruz el camino velozmente.
Helen fren de modo instintivo, asustada. Pens que
haba estado a punto de atropellar a lo que fuera que
haba cruzado delante del coche...
Pero qu haba sido?

32

Intrigada, forz la mirada. Nada se mova en todo lo


que alcanzaban los faros.
Sali del coche llena de curiosidad, pero tambin con
un inexplicable y-oscuro temor.
En aquel instante, a su derecha oy troncharse los
arbustos. Dio un respingo, volvindose en redondo.
Algo oscuro brot de las tinieblas. Helen grit a impulsos del terror ms absoluto.
Luego, aquel horror se abati sobre ella, la enorme
tenaza la atrap por la cintura levantndola en el aire y
cuando ella dej de aullar fue porque estaba muerta. Su
cuerpo se parti en dos antes de caer de nuevo sobre el
camino.
Despus empez el horror.

CAPITULO VI
John Ray descubri las luces del pueblo y maldijo en
voz alta, aferrado al volante y aguzando la mirada para
ver a travs de la cortina de polvo, que el viento del
desierto arremolinaba en oleadas. El polvo formaba una
espesa neblina y se filtraba en el coche a pesar de llevar
los cristales subidos.
Entr en la poblacin. Haba luces en las calles, pero
las casas estaban cerradas y oscuras. Pudo ver confusamente un par de bares cuya luz se derramaba por la
acera y nada ms.
Despus vio la fachada de un hotel y suspir, incrdulo. Detuvo el coche ante la puerta y durante unos
instantes no se movi.
Nadie sali a recibirle. Tampoco vio a nadie en toda la
calle.
Pues s que es un lugar divertido rezong,
apendose.
El viento y el polvo le azotaron de mala manera.
Carg con la maleta y se precipit al interior del hotel
echando chispas.
El empleado que haba al otro lado del mostrador de
recepcin se limit a mirarle con el ceo fruncido.
Johnny dej la maleta en el suelo y mascull:
Si yo ocupara su puesto tambin me desentendera

33

de quien llegara en medio de esta maldita polvareda.


Seor...
Pero como estoy en este lado del mostrador, presentar, una queja a la direccin de esta pocilga. Suponiendo que haya una direccin a quien quejarse.
El recepcionista se encogi de hombros. No pareca
muy impresionado.
El director se llama seor Branigan. Podr verle por
la maana.
Ya imagino que le ver.
El empleado le present el libro y l firm distradamente. Dijo:
Siempre tienen ese condenado ventarrn?
No es muy malo esta noche. A menudo es mucho
peor.
No me diga!
Puedo jurarlo, seor. Va a quedarse usted mucho
tiempo?
John Ray le mir como si le creyera loco.
Quedarme en un agujero como ste? Ni en sueos. Slo estoy de paso.
Bien, espero que de todos modos se encuentre a
gusto en el hotel.
Yo tambin lo deseo. Oiga, cmo se divierte la
gente aqu? No he visto ms que un par de tugurios de
mala muerte.
No hay mucho donde elegir, tiene usted razn. Pero
tenemos un club en las afueras que est abierto casi
toda la noche.
El hombre tom una llave y esta vez sali del mostrador para cargar con la maleta.
Johnny le sigui hasta la primera planta, dio un vistazo a la habitacin y no encontr nada que objetar, as
que cerr la puerta, se quit las ropas y metindose bajo
la ducha intent librarse del polvo acumulado sobre su
propio cuerpo.
Media hora ms tarde, el recepcionista le vio descender las escaleras, ataviado con otras ropas. Hizo una
mueca porque no acababa de gustarle el alto y fornido
desconocido.
John Ray se detuvo ante l. Sac algo de un bolsillo y
lo coloc sobre el mostrador.

34

Ha visto usted a ese hombre alguna vez?


El recepcionista mir la fotografa. Representaba a un
individuo de unos cincuenta y tantos aos, con espesos
cabellos blancos y grandes ojos de alucinado.
Sacudi la cabeza.
No, que recuerde. Desde luego, no se ha alojado en
el hotel.
Su nombre es Seymour Carpenter. Cuando tenga
tiempo revise sus libros de entradas a ver si lo encuentra. Los libros de los dos ltimos aos.
Por qu habra de hacerlo? Oiga, es usted polica
o qu?
No soy polica. Y le dar una buena razn para que
lo haga.
S?
Seguro. Si no me complace le arrancar las orejas.
Le parece sa una buena razn?
Oiga usted...!
S, ya s. Dnde est ese club de que habl antes?
Saliendo del pueblo, hacia el sur. Como a media
milla. Ver el resplandor rojo del letrero.
Gracias. Recuerde el nombre: Seymour Carpenter.
Desapareci ms all de la puerta y el recepcionista
se qued mascullando maldiciones. El forastero cada
vez le gustaba menos.
Johnny descubri el rojo resplandor parpadeando en
las tinieblas. El polvo arremolinado se le antoj el fuego
del infierno al reflejar la luz.
Haba cuatro o cinco coches estacionados delante de
la entrada. Cuando l maniobr por poco no choc con
otro, largo y oscuro, que sala en aquel momento.
Fren en seco y grit un insulto a la pareja que lo
ocupaban. An oy la risotada del chico antes que el
auto acelerara y se perdiera en medio de un huracn de
polvo.
Johnny corri hacia la puerta y se col dentro lanzando venablos.
Haba tres o cuatro parejas sentadas en otras tantas
mesas, un par de mujeres encaramadas en taburetes
junto a la barra y un mozo de cara aburrida tras el
mostrador. Sonaba una msica suave y las luces permitan moverse sin darse de narices contra los obstculos.

35

Se par en el mostrador, captando el inters que su


presencia despertaba.
Whisky y agua pidi. Ese polvo le seca a uno.
El mozo asinti.
Mala noche dijo. Usted no es de por aqu.
Afortunadamente.
Las dos chicas le miraban con descaro. Una le sonri.
El hizo una sea y las dos se le unieron sin ms
trmite.
No parece un lugar muy divertido coment.
Bueno, no hay otro en cien millas a la redonda
dijo la rubia.
Mal asunto.
Llam al mozo y ellas pidieron bebidas. La pelirroja le
mir de arriba abajo.
Ests de paso?
El asinti.
Qu es lo que vendes?
Qu?
Slo los viajantes de comercio vienen aqu de vez
en cuando. Los dems nos conocemos todos.
Ya entiendo. Slo que no vendo nada. Busco a un
hombre.
Se quedaron mirndole con la boca abierta.
Comenzaban a inquietarse.
Polica? sugiri la rubia.
Tengo cara de eso?
Como dijiste que persigues a un tipo...
Nena, no tergiverses las cosas. Dije que busco a un
hombre, pero no para trincarlo. Todo lo que necesito es
hablar con l.
Alguien de este pueblo?
No, forastero. Pero quiz se instal por aqu, no lo
s. El tipo es ste.
De nuevo les mostr la fotografa de Carpenter. Las
dos jvenes le dieron un vistazo y negaron con un gesto.
La pelirroja murmur:
Nunca le he visto,
Yo tampoco.
Lstima. Hay algn dinero para quien me facilite
una entrevista con l.
Bebieron en silencio. Dos de las parejas que estaban

36

en las mesas salieron a la pista y se pusieron a bailar sin


mucho entusiasmo.
La pelirroja comenz a balancearse, insinuante. Tena
unos pechos agudos como puales. La leve blusa que
llevaba mostraba la agresiva vitalidad de los pezones.
Quieres que bailemos? propuso.
Johnny sacudi la cabeza.
Soy un patoso en ese menester, pero si quieres
arriesgar tus pies es cosa tuya.
Salieron a bailar seguidos por la mirada distrada de
la rubia.
El cuerpo prieto de la muchacha se incrustaba contra
su propio cuerpo a cada paso de baile. La meloda lenta
era su cmplice en ese viejo juego de seduccin.
Dnde vives, y cmo te llamas? Hemos de conocernos un poco si bailamos juntos...
Johnny Ray. Y acabo de llegar de Los Angeles.
Vives all?
No siempre.
O decir que ya no es lo que era. Hollywood muri.
Es cierto?
Hace muchos aos de eso. Muerto y enterrado.
Pero no slo Hollywood... muchas otras cosas han
muerto en todas partes.
Ahora no te comprendo...
Olvdalo. A veces me pongo tonto.
Ella sonri. Sus pechos se hincaban en el torso de l
y Johnny notaba la dureza de la carne y su calor y
comenzaba a entusiasmarse. Tal vez su estancia en el
pueblo no resultara del todo aburrida despus de todo.
La msica ces y regresaron al mostrador. La rubia
haba vaciado su vaso en el intervalo.
Hablaron de esto y aquello los tres. El mozo volvi a
servir ms bebidas. Bailaron de nuevo. La pelirroja se
llamaba Nora, y la rubia, Sally.
Una de las parejas abandon la mesa y se fueron
abrazados.
Estaban haciendo planes para terminar la noche en
otra parte menos ruidosa y ms ntima, cuando se abri
violentamente la puerta y una muchacha apareci en el
umbral dando traspis.
Johnny peg un brinco al verla y todo el mundo se

37

volvi.
La chica llevaba las ropas hechas tiras y mostraba la
mayor parte de su cuerpo desnudo... y cubierto de
sangre.
Alguien chill. Johnny ech a correr hacia ella.
Antes que llegara a su lado, la muchacha dio un grito
y se desplom de bruces, inconsciente.
John Ray la levant en brazos.
Unan esas mesas, pronto! orden.
La tendi encima mientras todos se agolpaban en
torno. El gru:
Alguien la conoce?
Es Pearl dijo el barman. Sali de aqu en
compaa de Eddie justo cuando usted lleg.
La pareja del coche... por poco no se estrellaron
contra el mo rezong Johnny. Hay que llamar un
mdico, y pronto.
El mozo se fue hacia el telfono murmurando entre
dientes.
Alrededor de l estallaban los comentarios
asustados, mientras Johnny examinaba las mltiples
heridas del hermoso cuerpo desnudo.
Tras l, Nora balbuce:
Qu crees que le ha sucedido, se estrellaron con el
coche?
No.
Pero esta herida...
Esas heridas son superficiales. Rasguos, araazos.
Parece como si se hubiera revolcado dentro de un
matorral de espino.
Una mujer chill:
Eddie la viol, eso es!
Johnny solt un taco.
Qu clase de tipo es ese Eddie, un pulpo con doce
manos y uas como puales? No digas tonteras.
Se fue hacia el mostrador y cuando el mozo acab de
hablar por telfono dijo:
Prepara algo fuerte para que reaccione. Tienes
coac?
S, seguro. El doctor Holden viene hacia aqu.
Llen un vaso con coac y Johnny regres junto a la
inconsciente muchacha. Levantndole la cabeza la

38

oblig a tragar algunos sorbos.


Ella gimote entre dientes, tosi y el alcohol ardi en
su gaznate lo suficiente para que reaccionara en parte.
Johnny dijo:
Tranquila, nadie va a hacerte ningn dao...
Los ojos despavoridos le miraron sin verle. Luego
fueron mirando las caras que se apelotonaban detrs
del reportero sin dar muestras de reconocer a nadie.
Qu te pas? insisti John Ray.
De pronto dio un respingo. Todo su cuerpo fue sacudido por una violenta convulsin y chill enloquecida:
Eddie, oh, Dios...!
El te hiri, te hizo dao?
El... l no... se qued all...!
Sus ojos giraron en las rbitas. Johnny empez a
preocuparse de veras porque no recordaba haber visto
jams, en toda su larga vida de reportero, una expresin
tan demencial como la de aquel rostro.
Tranquila, Pearl, aqu ests segura dijo procurando que su voz sonara con suavidad. Qu pas con
Eddie?
Una vez ms ella se estremeci. Hizo un gesto como
para incorporarse pero las fuerzas le fallaron y volvi a
caer tendida sobre las mesas.
Se qued all! llorique.
Dnde?
En el desierto...
Johnny enarc las cejas.
El desierto? T y l salisteis en coche de aqu.
Qu demonios buscabais en el desierto?
Se qued all... con aquella cosa...
Qu cosa, de qu ests hablando?
Ella sacudi violentamente la cabeza.
No lo s, no lo s!
Estaba histrica y su voz era cada vez ms dbil.
Nora susurr:
Eddie debi ir al desierto para pasar un rato con
ella. Muchas parejas lo hacen si no tienen otro sitio
donde estar solos.
Entiendo. Pero quin te atac? Escucha, Pearl,
dices que Eddie se qued en el desierto, con alguien.
Quin, le viste?

39

Ella gimoteaba de modo entrecortado, con una voz


que era un continuo quejido. Sus ojos adquirieron una
mirada vaca, como muertos.
Me oyes? insisti Johnny. Qu pas en el
desierto?
Le cost un buen rato conseguir que ella volviera a
mirarle con algo de luz en sus pupilas. Entonces
balbuce:
Estbamos... besndonos...
Sigue.
No s qu fue... era algo grande, negro... tena
unos ojos enormes, como pelotas de tenis... Oh, no,
no...!

40

Una vez ms su cuerpo se convulsion y con un ltimo alarido volvi a quedar inerte.
Johnny se irgui, perplejo.
No comprendo qu pudo atacarles.
Nora dijo, inquieta:
Lo que fuera la aterroriz como el demonio. Deban
estar haciendo el amor. Para eso se va al desierto. Pero
lo dems no lo entiendo.
El mozo refunfu:
Una mujer no pierde la chaveta hasta ese extremo
si no es por algo muy grave. Ella y Eddie se entendan
bien, y desde hace tiempo, de modo que eso de que la
viol son idioteces.
Algo grande, negro, con ojos como pelotas de tenis
dijo John Ray, pensativo. No tiene pies ni cabeza. Es
algo absurdo. Qu clase de animales grandes puede
haber en el desierto, alguien lo sabe?
Ninguno.
Se volvi hacia el que acababa de hablar.
Seguro?
Era un hombre de unos veintiocho aos, alto y pareca fuerte. Sacudi la cabeza de un lado a otro.
Ninguno repiti. He crecido en el desierto, lo
conozco como la palma de mi mano. No hay animales
grandes all. Lagartos, alguna serpiente de cascabel y
nada ms.
Bueno, alguno les atac si hemos de creer lo que
ella dice.
Con voz neutra, Sally murmur:
Nadie piensa en el chico? Eddie se qued en el
desierto con lo que sea que les estrope la fiesta.
Hubo un silencio y quien ms quien menos desvi la
mirada.
Johnny gru:

41

Podemos intentar encontrarle... Usted dijo que conoce el desierto. Se atreve a acompaarme como gua?
Seguro. Me llamo Peyton.
John Ray.
En aquel momento se abri la puerta y entr el mdico. Era el clsico mdico rural, bonachn, de edad
avanzada y ojos vivarachos.
Le dejaron inclinado sobre la muchacha y ellos dos
salieron fuera. El viento haba amainado, pero an revoloteaba el polvo.
Indqueme el camino dijo Johnny. Usted debe
saber los lugares que eligen las parejas para estar solos.
No van muy lejos. Siga por la derecha... hay un
trecho asfaltado. Luego le indicar.
Condujo a toda velocidad. El veloz convertible vol
en medio del polvo y las tinieblas, hasta donde el asfalto
terminaba y entonces empez a dar brincos por un
camino infame.
Johnny redujo la velocidad y Peyton explic:
Es un camino muy malo, as que vaya despacio...
Ve ese roquedal? Bueno, al otro lado es donde suelen
parar los coches.
Usted tambin?
El joven se ech a rer.
Hace aos que no... Quiero decir, ahora tengo un
buen nido encima de mi negocio.
El reportero borde el roquedal. A cien metros brillaban las luces de posicin de un coche.
Ah est! exclam Peyton.
El accion las luces encendiendo los faros largos.
Vieron el coche parado y cuando detuvieron el suyo
Johnny atrap el brazo de su compaero antes que ste
se apeara.
Espere un minuto, Peyton.
Por qu?No sabemos con qu vamos a tropezar.
El coche est vaco y el motor en marcha. No me gusta
el escenario.
Peyton trag saliva.
Ya veo...
Los faros de su auto barran las tinieblas un buen
trecho ms all del otro vehculo. Nada se mova excepto el polvillo que flotaba a impulsos del aire, cada vez

42

ms dbil.
Bien, vayamos a dar un vistazo, pero tenga los ojos
muy abiertos, amigo.
Saltaron del coche sin apagar las luces.
Del tubo de escape del otro surga una nubecilla de
humo y el motor zumbaba suavemente.
Lo primero que descubrieron fue que el cristal de la
portezuela del conductor estaba roto. Haba estallado en
diminutos fragmentos que estaban esparcidos dentro y
fuera del coche.
Se miraron, intrigados. Johnny introdujo el brazo por
la ventanilla rota y apag el motor. Se hizo un silencio
absoluto, irreal, antes que Peyton dijera con voz que
temblaba:
Rompieron el cristal... Y fjese en el respaldo del
asiento...
Ya lo vi.
Pero es sangre, Ray!
Seguro que lo es. Y la tapicera est desgarrada a
la altura de la cabeza de un hombre. No toque esa
puerta!
Peyton retir precipitadamente la mano.
Slo quera abrirla para ver.-.
No ver nada que no pueda distinguir desde aqu.
El coche est vaco.
Regres a su propio auto y sac una potente linterna
elctrica. Con el nuevo chorro de luz examinaron todo el
interior sin ver nada desusado.
Lo ms terrible no estaba dentro, sino en los restos
del cristal que haban quedado en la rota ventanilla.
Peyton desorbit los ojos y busc la mirada de Johnny
a punto de gritar.
Clmese gru Ray. Yo tambin lo he visto.
Pero...!
La luz de la linterna destacaba un reguero de sangre
que se haba deslizado por el exterior de la portezuela.
Sin embargo mostraba algo ms.
Piel humana dijo el reportero. Han sacado el
cuerpo por la ventanilla tirando de l y tiras de piel han
quedado adheridas a los cristales.
Peyton se ech atrs. Ahora tena miedo. Lisa y llanamente miedo, y miraba alrededor con los nervios ten-

43

sos y a punto de echar a correr.


John Ray dirigi la luz de la linterna al suelo, ms all
del halo luminoso de los faros de su coche.
Con un gruido de disgusto la apag.
Es intil dijo entre dientes. Si qued algn
rastro el viento lo ha borrado al arrastrar el polvo.
Vmonos de aqu.
Estaba rezando para que dijera eso.
No encontraremos nada sin la luz del da. Pero
quiz... Tiene usted buenos pulmones, Peyton?
Por qu?
Grite, llame a ese chico, Eddie. Llmelo con toda su
voz.
Cree usted que est vivo?
No.
Se fue de nuevo hacia su coche y Peyton le vio meter
medio cuerpo dentro. Luego, regres.
Grite ahora, Peyton.
Este miraba fascinado el enorme revlver que empuaba el reportero. Era un Colt Magnum del 45.
Grite, maldita sea!
Pero usted dijo que no cree que Eddie est vivo...
El no, pero s quien sea que le ha matado. Grite!
Oiga, en esta oscuridad hacer eso es jugarnos la
vida, Ray.
Quien sea habr de meterse en ese charco de luz.
Le aseguro que con este revlver en la mano nadie llegar a diez pasos de nosotros sin reventar.
Bueno...
Carraspe, trag aire llenndose los pulmones y luego grit.
Fue un rugido lo que sali de su garganta. Un vozarrn que debi orse en todo el desierto pronunciando
el nombre del muchacho desaparecido.
Lo repiti instantes despus y ambos se quedaron
muy quietos, escuchando el silencio.
Pasaron los minutos lentos, electrizantes.
No sucedi nada.
Peyton susurr:
Oye usted algo?
No...
An continuaron un buen rato esperando, tensos, el

44

revlver firmemente empuado por el reportero.


Hasta que ste gru:
Es intil. Ya podemos regresar.
Apag las luces del coche ensangrentado, montaron
en el suyo y emprendieron el camino de vuelta con una
extraa sensacin de vaco en el estmago.
John Ray pensaba que, quiz, haba encontrado tema
para un reportaje mejor que el que le llevara hasta ese
rincn perdido en el desierto.
Cuando llegaron al club, el comisario estaba all,
esperndoles.

CAPITULO VII
Una hora despus de amanecido el comisario detena
el coche, casi en el mismo lugar donde la noche anterior
lo hiciera Johnny. Este y Peyton soltaron una asombrada
exclamacin antes de apearse.
El comisario Gresson exclam: Ustedes no me dijeron que el coche haba ardido!
Estaba intacto, Gresson replic Peyton. Con el
cristal roto, pero sin otros desperfectos que la tapicera
desgarrada.
Entonces, cmo explican que ahora est convertido en un montn de chatarra calcinada?
Johnny daba vueltas en torno a los restos del auto.
Cuando se detuvo dijo:
Comisario, alguien vino anoche y le peg fuego al
coche. Quitaron el tapn de la gasolina y no se molestaron en arrojarlo muy lejos. Est aqu, limpio completamente. El tapn no se quem.
Maldita sea! Alguien dice usted... Quin, y por
qu?
Para borrar huellas quiz, o para hacer desaparecer
lo que nosotros vimos. No poda saber que ya habamos
estado aqu y descubierto la sangre, y los restos de piel
en los cristales. De modo que prendi fuego al coche y
se larg.
El comisario recogi el tapn de la gasolina envolvindolo en un pauelo. Estaba desconcertado.
Ustedes dijeron que la portezuela haba quedado

45

cerrada. Que haban sacado el cuerpo por la ventanilla


rota...
Y ciertamente era as.
Estuve pensando mucho sobre eso, anoche, despus que nos separamos.
Y qu?
Me pregunto por qu no abrieron la portezuela para
sacar al muchacho, el lugar de romper el cristal y tirar
de l.
Johnny hizo una mueca.
Lleg a alguna conclusin? indag.
No. O tal vez s, pero tan absurda que no me
parece que deba perder el tiempo considerndola
siquiera.
Pens
que
se
trataba
de
alguien
completamente loco.
Peyton enarc las cejas.
John Ray hizo algo ms. Dijo:
Un loco comete acciones descabelladas, comisario.
Pero no es tan torpe como para deslomarse sacando un
cuerpo humano por la ventanilla rota de un coche. Poda
haberse herido l mismo con los cristales, o no tener
fuerzas suficientes. Segn dijeron todos en el club,
Eddie era un chico corpulento y fuerte.
Entonces, qu?
Johnny se encogi de hombros.
Es trabajo suyo averiguarlo gru.
Gresson le mir de mala manera.
Resulta usted de una gran ayuda, amigo dijo de
mal talante.
Peyton terci:
Buscamos a Eddie o no?
Para eso hemos venido, aunque dudo que hallemos
ni rastro de l. Mira, t rastrea por ese lado y yo me
dirigir al norte. Usted, Ray, vaya hacia las dunas. Si
alguno descubre un rastro o una pista, con gritos puede
llamar a los otros. De acuerdo?
Asintieron y cada uno se encamin hacia su zona de
bsqueda.
Johnny encendi un cigarrillo. El sol surgi de repente, como una aparicin y al instante el calor ardi
sobre su cabeza.
No haba rastro alguno en la arena. De cualquier

46

modo, el viento que haba soplado durante la noche las


haba borrado por completo de haberlas habido.
Las dunas ondulaban ante l. Aqu y all, aferrados a
la arena, crecan resecos matorrales polvorientos.
Johnny miraba en torno distradamente, porque no tena
la menor esperanza de encontrar al muchacho desaparecido. Al mismo tiempo, las ideas que zumbaban
en su mente no eran como para tranquilizar a nadie.
Hundi los pies en una zona en que la arena era
mucho ms blanda y rezong un juramento. Dio un
rodeo, coron una loma y vio un amontonamiento de
grandes rocas sobre las que se haban depositado ingentes cantidades de polvo y arena.
Se quit los zapatos porque los tena llenos de la
misma arena que conformaba las dunas y camin hacia
las rocas. Estaba sudando.
Se sent en una de ellas para volver a calzarse.
Entonces, por el rabillo del ojo, descubri el pie.
Peg un brinco y, an descalzo, rode el montn de
rocas.
El cuerpo yaca de costado medio sepultado por el
polvo y la tierra. Tena una enorme herida en la base del
cuello, sobre el hombro izquierdo. Era una herida feroz,
profunda y abierta por la que casi habra entrado una
mano. En torno a ella el polvo adherido a la sangre
haba formado una dura costra.
Johnny estuvo mirndolo un buen rato sin hacer nada
para tocarlo. Se preguntaba por qu las ropas parecan
colgarle en torno al cuerpo, como si pertenecieran a
alguien mucho ms grande y corpulento que el cadver.
Al fin dio un par de gritos para llamar a los dems y
se calz los zapatos.
Llegaron trotando, llenos de sudor porque a medida
que el sol se elevaba la temperatura suba con l.
Ah est dijo. Supongo que es Eddie.
Es l jade Peyton.
Durante unos momentos ninguno se movi ni dijo
nada ms.
Miraban cmo fascinados la tremenda herida, hasta
que el comisario balbuce:
Nunca..., nunca haba visto nada igual. Esa herida...
parece como si el cuello estuviera vaco... se ve vaco.

47

Ya me fij antes.
Peyton tena la cara gris. Sus dientes empezaron a
castaetear cuando dijo:
Es..., es una dentellada...!
Nadie replic. Johnny tir el cigarrillo y al fin
pregunt:
Qu hacemos, lo llevamos al coche o qu?
Gresson asinti. Pero antes de moverse dijo:
Eso no tiene sentido. Si incendiaron el coche para
borrar las posibles huellas, por qu abandonaron el
cadver?
Quiz quien fuere que le peg fuego al auto no
pudo encontrar el cuerpo. La noche era negra como la
tinta.
Espere un minuto! El asesino deba saber dnde lo
haba dejado. Y eso hace que vuelva a pensar en un loco
de atar. Bueno, maldita sea. Discutiendo no adelantamos nada.
Se inclin para levantar el cuerpo. Apenas lo toc dijo
un salto atrs y su cara reflej el estupor ms absoluto.
Los otros le miraron asombrados.
Qu pasa? chill Peyton.
Pesa menos que un beb!
Cmo?
Levntelo usted, Ray.
Johnny titube, pero acab tomando el cuerpo entre
las manos y lo levant.
Se qued inmvil, sosteniendo .el cadver y mirando
la cara polvorienta en la que los ojos cristalinos parearan mirar fijamente el sol.
Luego, temblando, volvi a dejarlo en el suelo. Apoy
la mano sobre el estmago y apret. La mano se hundi
profundamente sin encontrar ninguna resistencia, hasta
que sus dedos hallaron la rigidez de la columna
vertebral.
Levantndose afirm con voz ronca:
Est vaco...
Qu?
Peyton emiti una suerte de quejido. Miraba el cadver con ojos desorbitados.
Comprubelo usted mismo, comisario. Y fjese en
las ropas tambin. Es como si el cuerpo hubiera

48

empequeecido.
Gresson tante con evidente repugnancia aqu y all.
Retrocedi y dando media vuelta se apart, vomitando.
Johnny se recost contra las rocas y encendi otro
cigarrillo. Peyton le sigui.
Es verdad eso? jade.
Seguro.
Pero entonces, qu le han hecho, Ray?
Cmo infiernos voy a saberlo? Hay que llevarle al
pueblo para que el doctor pueda practicar la autopsia.
El comisario jadeaba como un fuelle. Se pas un
pauelo por la cara y barbot:
Eso no es cosa de este mundo, Ray. El cadver no
tiene ms que esa herida del cuello. No pueden..., no
pueden...
Su voz se extingui en un sordo gorgoteo.
El mdico quiz pueda aclarar el misterio sugiri
Johnny. Aunque lo dudo.
No podr. Es una cosa delirante, demencial. No es
de este mundo repiti Gresson.
Qu le pasa, comisario, va a culpar a los
extraterrestres?
Ojal pudiera... me quitara de encima el maldito
problema. Qu opina usted? Tiene experiencia, Ray, es
un buen reportero... debe haber visto de todo en este
mundo. Qu piensa de ese fenmeno?
Nada.
Es usted alentador.
Lo que s pienso es que no fue un hombre quien
sac el cuerpo del coche.
Gresson dio un respingo.
As, complquelo un poco ms! A qu viene eso
ahora?
A que un hombre habra abierto la portezuela y
sacado al muchacho sin mayores dificultades. Un hombre habra parado el motor del coche, o mejor an,
hubiera utilizado el propio coche para trasladar el cadver adonde deseara, en lugar de cargar con l. Por
loco que estuviera, un hombre hubiera hecho eso.
Peyton trag saliva. Con un hilo de voz balbuce:
Y si no fue un hombre, Ray... Qu...?
Johnny se encogi de hombros.

49

Eso no lo s.
Un animal? sugiri el comisario, sarcstico.
La chica habl de algo grande, negro, con ojos
abultados, como pelotas de tenis...
Pearl deliraba y usted lo sabe! Estaba histrica y el
doctor no consigui que reaccionara en toda la noche.
Hoy va a llevarla al hospital.. No puede tomar en
consideracin lo que dijo.
Bien, quiz fuera preferible esperar a que el doctor
examine el cuerpo, Gresson.
El comisario asinti refunfuando. Tras una vacilacin, levant el cadver y se encaminaron hacia donde
haban dejado el coche del representante de la ley.
Cuando arranc, dej atrs una densa nube de polvo.
Y un terrible misterio que era slo el principio de la
pesadilla.

CAPITULO VIII
Ellington levant la cabeza al or abrirse la puerta de
su despacho. Vio a un hombre en el umbral discutiendo
con la secretaria y grit:
Qu diablos...? Oiga, quin es usted?
La secretaria balbuce:
No he podido impedir que...
Cllese! Y usted, entre ya que est aqu. Qu es
lo que le pasa?
El hombre avanz mientras tras l se cerraba la
puerta.
Ellington estaba de malhumor, frentico casi porque
se aproximaba la hora de cierra de la edicin y, segn
su criterio particular, no haba material ni para la mitad
del diario.
Me llamo Randall, Tom Randall se present el
intruso.
Y qu?
Usted es el jefe de redaccin si no me equivoco.
No se equivoca.
Quiero saber dnde est Helen.
Ellington peg un respingo.
Quin?

50

Helen Moore. Trabaja para este peridico. Quiero


saber dnde est y qu le ha sucedido.
Esto es grande, s, seor. De modo que usted quiere saber... Helen est trabajando.
Dnde?
Pero bueno, a usted qu infiernos le importa?
Tom Randall estaba rojo. Se pas la mano por la cara
en un gesto maquinal, tratando de calmarse.
No le habl de m? Mi nombre es Randall.
Ya lo dijo antes. Por qu habra de...? Eh, un
momento! Usted es el hombre con quien ella pensaba...
Qu pensaba?
Ellington lo dej correr por temor a meter la pata.
Olvdelo. No me habl de usted.
Tom Randall logr controlarse lo suficiente para decir:
Escuche, ella me prometi que me llamara por
telfono todas las noches mientras estuviera fuera de la
ciudad. No lo ha hecho ni una sola vez, y van tres
noches de ausencia. Algo debe haberle sucedido.
Ellington solt un taco.
Helen es periodista. Tiene un trabajo que hacer. No
ha informado siquiera al peridico, de manera que
supongo que est demasiado ocupada con el reportaje
para perder tiempo. Cuando tenga algo que decir llamar, o regresar. Es as de sencillo.
No.
Cmo?
Ella habra llamado... Me habra llamado. Yo...
Bueno, pensaba casarme con ella.
Ya veo.
As que dgame dnde est. Yo la llamar y saldr
de dudas.
Ellington lo pens un poco. Se fij en la cara crispada
de Randall, en su mentn voluntarioso y en el brillo
furioso de sus ojos. Sacudi la cabeza.
Ha pensado usted, Randall, que quiz ella no
desee que nadie interfiera su trabajo?
Eso quiero que sea ella quien me lo diga. Si fuera
as no la molestar, palabra de honor. La dejar en paz.
Lo cierto es que no s exactamente dnde ponerme en contacto con ella. El lugar adonde se dirigi es
Desert City, pero ignoro dnde se aloja. Sin que ella se

51

comunique con el peridico no... Randall le ataj con un


gesto. Llamar a todos los hoteles de la poblacin.
Desert City dijo usted?
Ellington empezaba a tener otras ideas. Algo que en
su mente experimentada no era ms que un embrin de
inquietud naciente. Hizo un gesto impaciente y gru:
Espere un minuto...
Descolg un telfono y ladr una orden. La secretaria
entr disparada y l gru:
Busque el telfono de todos los hoteles de una
poblacin de Arizona llamada Desert City. Vivo! La chica
desapareci.
La crea usted o no dijo de mal talante, a m
tambin me sorprende tanto silencio por parte de Helen.
Randall se dej caer sobre su silla.
Es normal que no informe al peridico durante tres
das? pregunt desalentado.
Depende de la clase de trabajo que... Se
interrumpi al entrar un muchacho joven cargado con
un puado de galeradas. Las dej sobre la mesa y
Ellington las examin rpidamente. Esboz un garabato
con un rotulador rojo en cada una y el muchacho sali
otra vez como si le persiguieran.
Un telfono zumb y Randall le oy gruir y refunfuar todo el tiempo que dur la comunicacin. Cuando
colg, la secretaria estaba en la puerta.
La muchacha dijo:
Slo hay dos hoteles, seor Ellington. Quiere los
nmeros o llamo yo?
Comunique usted, y cuando lo consiga pseme la
lnea.
Muy bien.
Un minuto ms tarde uno de los cuatro telfonos que
haba encima de la mesa son. Ellington atrap el
auricular, dijo algo que Randall no entendi y luego
hubo otra pausa.
Al fin chill:
Quiero hablar con Helen Moore! Est en el hotel?
Escuch slo un instante. Randall le vio levantarse de
un brinco y gritar:
Qu infiernos est diciendo? S, le oigo, pero preferira no... Cmo? Grite un poco ms, no entiendo

52

apenas nada!
Escuch. Su cara se volvi blanca como el yeso.
Randall le miraba con el corazn golpendole en la
garganta.
Poco a poco Ellington volvi a sentarse como si las
piernas no pudieran sostenerle. Haba una mirada de
espanto en sus ojos.
Randall no pudo contenerse por ms tiempo.
Qu pasa, que estn diciendo...?
Cllese! No, maldita sea, no es a usted... contine,
por favor... S, s...
Pasaron por lo menos tres minutos ms sin que despegara los labios. Luego barbot algo y colg.
Randall estaba sobre ascuas.
Bueno, diga algo! le apremi.
Ellington levant la mirada. Sus ojos parecan viejos
de mil aos.
Est muerta dijo con voz ronca.
Qu!
Randall se levant de un brinco.
Lo malo no es que est muerta... sino cmo
muri...
Acabe, maldito sea usted!
La hicieron pedazos. Eso es lo que entend.
Oh, no...!
Randall cay sentado igual que un mueco. Se llev
las manos a la cara y balbuce a punto de llorar:
Yo la quera..., pensaba casarme con ella,
Ellington ni le oy. Dijo rechinando los dientes:
Mandar a otro... Condenacin, era una gran chica! Johnny..., Johnny Ray no est lejos de ese poblacho.
Martha!
El rugido hizo aparecer a la secretaria dando saltos.
Johnny Ray est en el Holben Creek, Arizona.
Localcelo. Ahora, ya!
Se ech atrs y tante en busca de los cigarrillos.
Encendi uno y slo entonces pareci advertir la presencia de Randall, abatido, con la cara cubierta por las
manos.
Lo siento gru. Ahora creo que debo decrselo,
Randall. Helen me dijo que cuando terminara este
trabajo pensaba casarse. Supongo que con usted.

53

El ingeniero levant la cabeza vivamente.


Eso dijo?
As es.
Hubo un largo silencio. Randall pareca saborear ese
pensamiento.
Luego sus facciones se crisparon.
Han detenido al asesino?
No. Ni siquiera saben qu la mat.
Infiernos! Qu quiere decir con eso?
No lo s. El tipo del hotel no pareca saber mucho
tampoco. Pero si hay alguien en este mundo que pueda
ajustarle las cuentas al hijo de perra que lo hizo, es
Johnny Ray.
Otro periodista?
Periodista? Bueno... Un bastardo duro como el
demonio. Eso es lo que es.
Instantes ms tarde, la secretaria entr con cara de
susto.
Anunci:
He localizado el hotel donde se aloja Johnny, seor
Ellington, pero no est all. Dicen que hubo un crimen en
el desierto y que l est trabajando con el comisario
local.
Qu demonios importa ahora un crimen rural ms
o menos! Busque el nmero del comisario, del alcalde,
del jefe de bomberos, pero quiero tener a Johnny al
telfono cuanto antes.
S, seor...
La muchacha desapareci como el viento.
Randall dijo de pronto:
Voy a ir all, Ellington.
Usted?
A ese pueblo. Desert City, Arizona.
Olvdelo. Este es un trabajo para un tipo salvaje
como John Ray. Nos ocuparemos de que traigan el
cuerpo para el entierro... El peridico se ocupar de eso.
Sabe usted? El padre de Helen fue uno de los mejores
directores que hemos tenido jams, y ella... Bueno, no
tena familia.
Yo iba a ser su familia. Nunca haba amado a una
mujer como a ella. Ir a ese pueblo.
Ellington se encogi de hombros.Como quiera.

54

Busque a Johnny Ray una vez all y quiz entre unos y


otros sepamos qu infiernos le hicieron a esa chica, y
quin.
Randall se dirigi a la puerta seguido por la mirada
del jefe de redaccin. Ellington pens que el pobre tipo
haba envejecido diez aos en los pocos minutos que
haba estado en el despacho.
Hasta una hora ms tarde no logr establecer comunicacin con Johnny. Ellington oy la lejana voz del
reportero y no le dej hablar siquiera.
Slo grit:
Quiero que vayas a un pueblo llamado Desert City!
Me oyes, Johnny? Desert City, ah, en Arizona...!
Johnny le interrumpi tambin a gritos:
Olvdelo! Tengo entre manos el crimen ms horripilante de toda la historia. Voy a mandarle un par de
artculos que harn vomitar a la gente a la hora del
desayuno.
No hars nada de eso! Yo tambin tengo un crimen muy especial. Y la vctima es Helen Moore! Oste
eso?
Son una especie de rugido en su odo.
Helen? chill Johnny. Quiere decir que la han
asesinado?
Exacto! Y ahora, lrgate a ese agujero, ests donde ests, y aclrame esa muerte. Y caza al hijo de puta
que lo hizo, Johnny! Czalo as te cueste el pellejo... Me
has odo?
Hubo una larga pausa en la que slo se escuch el
zumbido de la lnea telefnica.
Despus, la voz de Johnny surgi de nuevo, extraamente suave.
Dijo:
Voy a cazarlo, Ellington. Le arrancar la cabeza en
tu obsequio.
Muy bien. S que lo hars.
Colg. Toda la energa pareci abandonarle de
repente.
Pensaba en Helen. No le habra costado nada echarse
a llorar.

55

CAPITULO IX
Johnny contempl las fotografas y el estmago se le
encabrit.
El sheriff dijo con sarcasmo:
No vaya a vomitar sobre mi mesa, seor.
Con qu le hicieron eso?
No lo s. El mismo mdico se volvi loco recomponiendo los pedazos. Dijo que lo que fuera la haba
partido por la mitad. Luego, la despedaz.
Espere un minuto...
Es todo lo que se sac en claro.
Dnde sucedi eso?
En un bosquecillo que hay a mitad de camino entre
el pueblo y la casa del profesor Anderson. La pobre
muchacha regresaba de entrevistarse con l cuando la
mataron.
Quin es ese profesor?
El sheriff arrug el ceo.
Usted dijo que trabaja en el mismo peridico que la
seorita Moore. Est aqu a causa del crimen y ahora me
sale con que ni siquiera tiene idea de lo que ella estaba
haciendo...
No saque conclusiones tan a la ligera. Yo estaba
realizando un reportaje en Holben Creek, al otro lado de
las colinas, a unas treinta millas de aqu. Me ordenaron
venir tan pronto supieron lo sucedido con Helen, pero
por telfono no entraron en detalles del trabajo que ella
llevaba a cabo.
Entiendo. Bueno, el profesor Anderson es una
excelente persona... aunque est chiflado.
Y Helen fue a entrevistarle?
De all regresaba cuando fue atacada y muerta.
En qu se ocupa ese individuo?
Anderson? Oh, bueno, experimenta aparatos
electrnicos y cosas as. Yo no entiendo nada del tema,
pero hacer tiempo consigui algunas buenas patentes y
no tiene dificultades econmicas para vivir.
Usted afirma que est chiflado. Y en cambio admite
que sus patentes le dan dinero. Cmo se compaginan
las dos cosas?
Por lo que dijo ltimamente... que reciba seales

56

de extraterrestres.
Johnny enarc las cejas.
Ya veo. Helen deca estar aqu por ese motivo,
aunque si era as me pregunto cmo le tomaron en serio
en el peridico. El jefe de redaccin no es precisamente
un tipo crdulo. Hbleme del crimen, sheriff.
Encontraron huellas en el bosque?
No s si eran huellas o no. Todo lo que vimos fue un
gran espacio con la maleza aplastada, nada ms. Pero
huellas en torno al cadver, no. Slo... Bueno, los restos
de la pobre chica.
Johnny apart las fotografas. No quera volver a
verlas.
Usted dijo que la haban partido por la mitad,
sheriff. No es cierto?
El mdico lo asegur. Y el cuerpo estaba... bien,
usted acaba de verlo.
Cmo pudieron hacerlo? Quiero decir, con un
hacha, una sierra, qu?
Regstreme. El doctor no lo saba. Mejor que hable
usted con l.
Lo har.
Tendr que esperar a maana. Se fue a Phoenix y
no creo que regrese antes de la noche.
Tras una larga pausa, Johnny dijo cautelosamente:
Pudo ser obra de un animal, sheriff?
El representante de la ley se ech a rer de mala
gana.
Dnde ha visto un animal que pueda partir por la
mita a un ser humano? Que yo sepa, ni siquiera existen
bestias lo bastante grandes para eso. Se extinguieron en
la prehistoria.
Era, slo una idea.
Y bastante idiota a mi modo de ver.
Johnny se levant, desconcertado. Parado ante la
ventana de la oficina mascull:
Supongo que ya ser demasiado tarde para ir a ver
a ese profesor Anderson...
Espere a maana. Para entonces habr hablado
con el doctor. Adems, el viejo est al cuidado de su
nieta y le aseguro que esa chica s tiene una cabeza
muy clara. Le cuida como a un nio.

57

De acuerdo. Dnde se alojaba Helen?


En el hotel del Desierto.
La palabra desierto trajo otras imgenes a la mente del reportero, imgenes que no contribuyeron a aclararle las ideas precisamente.
Tomar una habitacin y de paso ver si haba
escrito algo referente a su entrevista con el profesor.
No creo... revis sus pertenencias y ni siquiera haba sacado la mquina de escribir del estuche. Todo
qued en depsito, en el hotel.
Tras despedirse, Johnny sali a la calle. Las luces
apenas disipaban las tinieblas aqu y all.
No hubo dificultad alguna para instalarse en el hotel
ni para revisar el equipaje de Helen Moore.
Tal como dijera el sheriff, no haba nada referente a
su trabajo. No haba escrito ni una lnea.
Johnny encendi un cigarrillo, solo en su habitacin.
Pensaba furiosamente y notaba una tensin nerviosa
que muy pocas veces en su vida le haba inquietado.
Apag la luz y abri la ventana.
A lo lejos, hacia las colinas, distingui un brillante
resplandor, como un faro instalado sobre alguna de las
lomas, ms al sur de la zona por donde l las haba
atravesado siguiendo la psima carretera rural.
La lejana y brillante luz le intrig. Se propuso preguntarle al sheriff qu instalaciones haba en aquel
lugar.
Cuando se acost tard horas en conciliar el sueo.

***
Acababa de salir de la ducha cuando llamaron a la
puerta.
Se envolvi con la toalla y gru:
Quin est ah?
Me llamo Randall. Abra la puerta, Ray.
Refunfuando, abri.
El ingeniero entr un tanto inquieto. Llevaba una
pequea maleta en la mano. Johnny le contempl,
perplejo.
Bueno, diga algo. Qu diablos anda buscando?

58

A usted. Ellington me dijo que estaba aqu.


Ellington?
Su jefe de redaccin.
Ya s quin es, no lo repita. Pero usted no pertenece a la plantilla del peridico, as que aclaremos sus
razones para buscarme.
Tom Randall desvi la mirada. Por primera vez Johnny
advirti la angustia que haba en aquellos ojos
cansados.
Yo..., yo iba a casarme con Helen murmur el
ingeniero.
De modo que era usted...
He viajado toda la noche sin parar. En realidad, no
me detuve en todo el camino ms que para llenar el
depsito de gasolina.
Poda haberse ahorrado las prisas. Ella est muerta.
Randall le mir de mala manera.
Eso ya lo s.
Entonces, a qu ha venido?
Randall rechin los dientes.
Quiero ayudar a cazar al criminal. Ojal pudiera
atraparlo yo. Le juro que le matara sin vacilar.
Johnny solt un resoplido. Mir al ingeniero de arriba
abajo y finalmente sacudi la cabeza.
Es mejor que regrese por donde ha venido. Aqu no
tiene usted nada que hacer, amigo. Este es un trabajo
para gente experimentada.
Voy a quedarme, Ray, le guste o no.
All usted. Pero si interfiere mis pasos le apartar
de m tan rpidamente que cuando se d cuenta estar
usted camino de Los Angeles.
Veremos. Qu ha averiguado hasta ahora? Y, lo
ms importante para m, Ray. Dnde est el cadver de
Helen?
Supongo que en el depsito, si lo hay en este
lugarejo. Pero le aconsejo que la deje en paz.
Porqu?
Porque perder la chaveta si ve lo que queda de
ella. Las cosas son as de malas. Yo vi slo las fotografas
y por poco no vomit, as que olvdese de sus buenos
sentimientos, no tienen cabida en un caso como ste.
Cuando los mdicos y las autoridades terminen con ella

59

la enterrarn y asunto terminado.


De eso me encargar yo. Est decidido.
John Ray se encogi de hombros y empez a vestirse
tranquilamente.
Vaya y tome una habitacin aconsej al mismo
tiempo. Y aadi: Est cayndose de sueo.
Puedo aguantarlo, pero necesito una ducha para
quitarme el polvo de encima. Dnde estar usted dentro de media hora?
Abajo, desayunando.
Entonces le ver all.
Randall sali cabizbajo. Tan pronto se hubo cerrado la
puerta Johnny agarr el telfono y llam a la redaccin
del peridico.
Cuando oy la voz de Ellington rugi:
Qu condenada idea le dio? Mandarme a ese pisaverde slo puede entorpecer mi trabajo.
Te refieres a Randall?
Claro que me refiero a Randall! Maldito si le
necesito para nada.
Para ser exactos, Johnny, yo no lo envi. El se
empe en ir a ese pueblo. Slo le dije que te buscara y
eso es todo, pero quiz te sea til en otra faceta del
caso.
Tan til como un dolor de muelas!
Ese tipo es ingeniero de comunicaciones.
Me importa un rbano! Qutemelo de encima,
Ellington, eso es todo.
Espera un minuto, condenacin!
Johnny maldijo en voz baja.
Ellington dijo:
Helen* fue a ese lugar para entrevistarse con un tal
Anderson. El tipo cree que recibe seales de
extraterrestres por medio de un aparato de su
invencin. Particularmente opino que est pidiendo a
gritos una camisa de fuerza, pero por alguna extraa
razn Helen le crey. Luego, ese ingeniero le
proporcion datos de unas extraas seales captadas
por una nave espacial o algo as. Segn ella, eran las
mismas seales que reciba Anderson. Entiendes lo que
quiero decir?
Creo que s.

60

Ocpate de que Randall vea al profesor. El estar


en mejores condiciones que t para saber si lo que capta ese aparato es realmente interesante o se trata tan
slo de una chifladura de ese hombre.
De acuerdo, pero sigue sin gustarme.
Qu hay del asesino de Helen?
Nada.
Eso no es mucho, eh? Condenacin, Johnny! Qu
diablos ests haciendo ah?
Tragar polvo.
Qu?
Olvdalo termin con resignacin. Ya le llamar.
Colg cortando as la voz furibunda de su jefe.
Tom la chaqueta de un zarpazo y se fue a
desayunar.

61

CAPITULO X
En su oficina del puesto de Control, el general Gibson
pase la mirada por encima de los hombres reunidos
ante l.
Los tres tripulantes de la nave espacial no parecan
muy satisfechos. Era la cuarta vez que les citaban sin
haberles permitido abandonar la base y estaban impacientes para reunirse con sus familias, de modo que
toda esa rutina les fastidiaba de mala manera.
El general gru:
No veo al ingeniero Randall. Est seguro de haberlo citado, Frank?
Uno de los tcnicos asinti.
Dijo:
No pude encontrarle, pero le dej la citacin en su
grabadora personal, de modo que debe haberlo odo
igual que los dems.
Estamos perdiendo un tiempo precioso.
Descolg un telfono. Habl con voz impaciente y
luego colg con el ceo fruncido.
Nadie sabe dnde est. Lo dejaremos al margen
esta vez, pero me ocupar de que eso no vuelva a
ocurrir. Bien, el presidente ha ordenado desentraar el
misterio de estas seales hasta sus ltimas consecuencias, caballeros.
Nadie replic. Wallace, el comandante de la nave que
las recibiera por primera vez, pensaba que era fcil
ordenar una cosa semejante, pero muy difcil cumplir
esas rdenes.
Al fin dijo:
General, hace cuatro das que estamos aqu y desde nuestro regreso las seales no se han repetido. Opino
que esa interferencia fue un hecho casual, sin mayor
trascendencia.
La cara del general adquiri un vivo tono rojo.
Comandante, le recuerdo que la trascendencia de
un hecho nos corresponde juzgarla aqu. El presidente
piensa, como yo, que los rusos intentan interferir nuestros vuelos espaciales, quiz controlar nuestros circuitos
de comunicacin. En un momento determinado podran

62

anular todas nuestras comunicaciones por satlites. Una


catstrofe... si no lo impedimos a tiempo.
Wallace cerr la boca.
Nadie ms replic.
De modo que el general, tras un breve carraspeo,
gru:
Las seales estn siendo analizadas en nuestro
centro de computacin. Al mismo tiempo los sistemas
de comunicaciones han sido alertados al mximo por si
se repiten, aunque eso no parece probable, dado que
slo fueron captadas por nuestra nave en el espacio,
pero hay que estar preparados... Existe la posibilidad de
descubrir su procedencia si son captadas por nuestras
estaciones de control. Precisamente de eso quera
hablar con el ingeniero Randall...
Nuevo silencio. El general empezaba a enfurecerse
porque opinaba que ninguno de los reunidos mostraba
excesivo fervor por desentraar el misterio, y complacer
al presidente al mismo tiempo.
Alguien tiene alguna sugerencia?
Nadie replic. Quien ms quien menos se tomaba el
asunto con cierta irona, porque no crean que aquellas
absurdas seales revistieran la menor importancia.
No haban interferido para nada el vuelo de la nave
espacial, ni perturbado sus circuitos de comunicacin.
De modo que, sobre todo para los tripulantes, el asunto
estaba convirtindose en un fastidio por culpa del
general.
Este gru:
Ya veo... La reunin ha terminado, caballeros.
Usted, Frank, localice al ingeniero Randall y trigalo aqu
cuanto antes.
Muy bien, seor.
Le dejaron solo casi atropellndose en la puerta. El
general refunfu su disgusto un buen rato y al fin se
enfrasc en la ensima lectura del mensaje del presidente.
Estaba convencido de que el nico hombre efectivo
en todo el centro era l. Algn da, sus mritos seran
reconocidos.

63

***
El general no era el nico alto funcionario preocupado ese mismo da. Hank Kramer casi morda el telfono mientras escuchaba la voz que desgranaba un rosario de fracasos en su odo.
Kramer era uno de los ms altos ejecutivos de la CIA.
A l no le preocupaban en absoluto unas seales ms o
menos. El manejaba hombres y hechos.
De modo estall al fin, que el resultado es llana
y simplemente nada.
La voz del telfono gru:
Exactamente. Hemos rastreado el territorio partiendo de Holben Creek. Nadie le ha visto ni odo su
nombre. Francamente, la pista que lo situ aqu debi
ser falsa, o l slo estuvo de paso. Sin embargo, hemos
tropezado con un hecho significativo, seor. Un reportero de Los Angeles lleg hace un par de das buscando
lo mismo que nosotros.
Kramer dio un bote en el silln.
John Ray. Le recuerda algo ese nombre?
Maldito sea! Ya lo creo que s. En Oriente Medio
levant un escndalo internacional con sus reportajes. Y
nos perjudic gravemente. No parece que sea un
individuo fcil de manejar.
Tal vez no.
De cualquier modo hay que apartarlo de este asunto... por todos los medios.
Entiendo.
No podemos permitirnos un nuevo fracaso ahora, y
en una cosa como sta.
De acuerdo, seor.
Y localicen a ese maldito chiflado! Si se hiciera
pblico lo que... Bien, hay que encontrarlo. En todo este
tiempo ha podido volver a las andadas. Resultados,
Sherman. Quiero resultados!
Colg de golpe, furioso. Si la prensa meta las narices
en el fondo de semejante asunto podra ser una
catstrofe. La gente sabra lo que nadie deba saber.
John Ray...
Atrap otro telfono de comunicacin interior y orden que le trajeran el dossier a nombre del periodista.

64

Quiz hubiera algo en su vida, o en su pasado, que le


permitiera frenarle, neutralizarle.
Aunque a Kramer, lo que le hubiera gustado era
enterrarle.

CAPITULO XI
Antes de apearse del coche, Johnny repiti:
No lo olvide, Randall; para el profesor usted es el
asesino cientfico de nuestro peridico.
No comprendo qu pretende con esta comedia.
Ni falta que le hace! Estoy-hasta la coronilla de un
absurdo como ste y slo est usted aqu porque
Wellington me lo orden por telfono. De modo que
haga lo que yo le digo y ya sabe lo que suceder.
De acuerdo. Pero no creo que nada de eso sirva
para descubrir al asesino de Helen.
Usted qu sabe...
El profesor Anderson les recibi sin ningn entusiasmo. Johnny present a Randall y luego aadi:
Espero que yo pueda continuar el trabajo de mi
desgraciada compaera.
Lamento profundamente la tragedia. Era una mujer
encantadora y muy inteligente.
Todos lo lamentamos, profesor. Sabe usted si haba tomado notas cuando se entrevist con usted?
En absoluto. Ni siquiera lleg a realizar la primera
entrevista formal.
Los ojos vivos del cientfico escrutaban el rostro del
periodista. Luego, con un gesto de resignacin, dijo:
Usted es distinto a la seorita Moore, seor Ray.
Creo que me dijo por telfono que ste era su nombre...
Ciertamente. En qu le parezco distinto?
En que ella aceptaba mis teoras. Crea en los resultados de mi trabajo. Y usted no.
Johnny enarc las cejas.
Confieso que soy escptico, pero no estoy predispuesto contra usted y su trabajo. Si lo que veo me
convence, lo dir as. Si por el contrario, opino que es
usted un embaucador nada en el mundo me impedir
publicarlo.

65

Eso me parece equitativo y honesto. Vamos, les


llevar a mi laboratorio y taller, todo en una pieza.
Randall habl por primera vez.
Viniendo hacia aqu hemos visto esa antena parablica en la colina, profesor...
Pertenece a mis instalaciones. La dise personalmente, junto con mi nuevo receptor. Contiene algunas
novedades con respecto a las conocidas hasta ahora.
Al contemplar el endiablado laberinto que era el laboratorio, Randall no pudo contener una mueca de
incredulidad.
Aqu es donde trabaja? exclam.
Y donde me siento como el pez en el agua.
La pequea antena parablica que haba al extremo
de la gran mesa central, sobre la que se agolpaban los
componentes del increblemente complicado receptor,
llam su atencin desde el primero momento.
Sealndola, coment:
Qu utilidad tiene, profesor, o es slo una maqueta de la grande?
Oh, no. Por s sola no sirve para nada, pero mediante ella puedo orientar la que est instalada en la
colina. El ms leve movimiento de sta se transmite a la
grande por un sistema electrnico.
Entiendo.
Johnny no deseaba perder tiempo, as que pregunt
sin rodeos:
Concretamente, qu es lo que ha conseguido usted con su nuevo aparato, profesor?
Lo oirn dentro de unos instantes. Tengo todas las
comunicaciones grabadas, y adems poseo la cinta que
me trajo la seorita Moore. La he comparado con otras
grabadas por m y son exactas. No hay un solo sonido
que se diferencie de los otros...
Tras ellos se abri la puerta y la nieta del profesor
apareci en el umbral. Se qued all, inmvil, escuchando.
Randall refunfu:
Le dijo Helen dnde la haba conseguido?
La cinta? No fue muy explcita al respecto. Por lo
dems, exigi mi palabra de que no hablara del origen
de ella con nadie y pienso cumplir mi promesa. Pero, por

66

descontado, podrn escucharla para su comparacin


con las otras.
Ha llegado usted a alguna conclusin definitiva
sobre el origen de esas seales?
Anderson se encar con Randall.
Por supuesto que s, y espero que sin necesidad de
que yo deba orientarle llegue usted al mismo resultado.
Pero es que ahora hay algo ms que capt anoche por
primera vez.
Otro tipo de seal?
El viejo sacudi la cabeza.
No, seor. Anoche grab una voz.
Los dos dieron un respingo.
Randall balbuce;
En la misma frecuencia que las otras seales?
Exactamente la misma. Y lleg precedida de los
dos largos zumbidos que anuncian la onda portadora de
las seales. Pero es imposible descifrar las palabras, si
es que son realmente palabras. No es ningn idioma
conocido, ni siquiera su fontica tiene ninguna semejanza con los sonidos humanos. Pero sin ninguna duda
es una voz.
Podemos escucharla?
Anderson dio un vistazo a su reloj.
Les cit a esta hora porque las seales ya no pueden tardar. Prefiero que las escuchen, y luego reproducir las grabaciones.
Siempre recibe usted los mensajes a la misma
hora?
Con muy ligeras variaciones... que luego les
explicar.
Desde la puerta, su nieta exclam:
Y se reirn de ti, abuelo.
Giraron en redondo. Johnny enarc las cejas y se
qued mirndola extasiado.
Carol cerr la puerta y avanz hacia ellos.
Haba una expresin ceuda en su hermosa cara.
Detenindose al lado del anciano dijo de mal talante:
Escribirn sobre ti y todo esto y hasta los chiquillos
se reirn, abuelo. La gente no quiere creer en seres de
otros mundos. Les asusta creer en ellos porque no
admiten siquiera la simple idea de que existan seres

67

ms inteligentes que nosotros.


Anderson se ech a rer.
Querida ma, algn da habrn de admitirlo, les
guste o no. Cuando dejen de pensar en monstruos agresivos tal como los han pintado en el cine y la televisin,
quiz se les pueda meter en la cabeza que puede existir
inteligencia y bondad ms all de nuestro pequeo y
ridculo mundo.
Johnny apart a regaadientes la mirada de la muchacha y pregunt:
Usted no cree que esos seres, si existen, sean
agresivos o destructores?
Anderson chasc la lengua.
Por qu habran de serlo? Si pertenecen a otra
galaxia, y han conseguido llegar hasta nosotros de algn
modo que ni siquiera podemos imaginar, es indudable
que poseen una ciencia tan superior a la nuestra que
nos dejan casi en la Edad de Piedra cientficamente
hablando. Seres as de inteligentes y poderosos no
tienen ninguna necesidad de ser agresivos.
Creo que comprendo su teora.
Carol, por favor, conecta el receptor. Ya casi es la
hora.
La muchacha titube. Sus ojos llenos de
incertidumbre iban de uno al otro hombre con
suspicacia.
Haz lo que te digo.
Obedeci al fin. Infinidad de bultos rojos y azules se
encendieron sobre el tablero de la enorme mesa.
Por su parte, el profesor realiz una serie de ajustes
en otros tantos diales y al fin corrigi la posicin de la
pequea antena direccional.
Aqu lo tienen. No hay trampa en ninguna parte, de
modo que pueden examinarlo todo lo que quieran.
Randall se encogi de hombros.
Esperaremos los resultados dijo tan slo.
Muy bien... Ya no puede tardar.
Del aparato no surga ni el ms leve zumbido, ni una
crepitacin. Nada en absoluto.
Randall indag:
No le interfieren las emisiones de la tierra?
Por supuesto que no. En realidad, mi receptor es

68

incapaz de captar las emisiones terrestres. Me asegur


de que fuera as.
Carol refunfu:
Insisto que cometes un error, abuelo.
Johnny se encar con ella. Le subyugaba su belleza,
pero eso no era suficiente para hacerle olvidar la razn
por la cual estaba all.
De modo que le espet:
Escuche, preciosa. No pienso burlarme del profesor
ni de sus experimentos. Tal como le he dicho a l, si creo
honestamente que ha obtenido un xito lo escribir as.
Si pienso que se equivoca igualmente lo dir. Y si llego a
la conclusin de que es un vulgar embaucador ya puede
jurar que lo publicar con todas las letras. Est claro?
Difano para m. Pero se cree usted capacitado
para dilucidar si lo que oigo es genuino, o una simple
superchera?
Yo no entiendo una maldita palabra de electrnica,
por eso traje a nuestro experto del peridico. Se llama
Tom Randall, y ya puede jurar que l s entiende.
Satisface eso su curiosidad?
Ella no replic, y en aquel instante del aparato surgi
un sordo zumbido.
Anderson exclam:
Ya est aqu! Eso es la onda portadora de la seal.
Ahora, fjense...
Movi la pequea pantalla del extremo de la mesa. El
zumbido se amortigu sensiblemente hasta casi extinguirse. En cualquier direccin que la moviera la intensidad del sonido variaba. Al volverla a situar en su
posicin primitiva se acentuaba al mximo.
Fjense bien... setenta y cinco grados. La onda
procede del este y con una inclinacin de setenta y cinco grados. Comprenden?
Randall asinti.
Sufre ligeras variaciones...
El zumbido se interrumpi, para reanudarse un instante despus. Cuando al fin ces fue sustituido por los
pitidos intermitentes que Randall haba estudiado en su
propio laboratorio.
Pero ahora haba claras diferencias. A cada instante
las seales eran ms intensas, ms rpidas. Ante el

69

asombro del propio Anderson lleg un momento en que


adquirieron una rapidez que las hizo semejantes a un
seco y frentico tableteo.
Nunca haban sonado de ese modo! jade el
anciano.
Johnny empezaba a formarse una teora, cuando,
ntida y sonora, surgi la voz.
No caban dudas de que era una voz inteligente y
modulada. Aunque sonaba de un modo gutural, con
apenas ligeros intervalos entre sonido y sonido, aquello
era una voz, no una simple seal.
Escucharon estupefactos, en absoluto silencio. El incomprensible mensaje, si lo era realmente, dur Casi
cinco minutos. Despus, la voz call y fue sustituida por
los frenticos pitidos que ya conocan, hasta que
finalmente tambin stos cesaron, hubo dos largos zumbidos y despus nada.
Anderson suspir:
Es la misma voz, estoy seguro.
Randall sugiri:
Se me ocurre que podra tratarse de seales y voces emitidas desde algn punto de la Tierra, y que rebotaran en la ionosfera. Las ondas hertzianas suelen
hacerlo en determinadas condiciones.
Anderson sonri.
Ya pens en eso. Realic innumerables comprobaciones hasta desechar tal posibilidad. Tenga en cuenta
que la Tierra tiene un movimiento de rotacin y otro de
traslacin. Si fuera un efecto de rebote nunca llegaran
dos veces de la misma direccin. Variaran tanto como
hubiera variado la Tierra su posicin.
Ya veo.
Estas seales vienen del espacio exterior.
Veamos cul es exactamente su teora, profesor.
Carol refunfu:
Ahora es cuando deberas callarte, abuelo.
Por favor, Carol...
All t, haz lo que quieras.
De nuevo el profesor se encar con Randall.
Cules son sus conocimientos de astronoma, seor Randall?
Ms bien esquemticos. Por qu?

70

Si yo mencionara un cuerpo celeste mil trescientas


veces mayor que la Tierra...
Estara hablando de Jpiter.
Seguro que s. Ahora, calcule usted esos setenta y
cinco grados de inclinacin de la onda portadora de la
voz, salga fuera y trate de localizar la direccin que
indican esos grados. Es un clculo fcil.
Interesado a su pesar, Randall abandon la nave seguido de todos los dems. Hizo un rpido clculo y
levant la mirada.
Entre el manto de estrellas, un punto luminoso destacaba con clara brillantez.
Anderson murmur:
Jpiter. Es el cuerpo celeste ms brillante que existe en esa direccin.
Cada vez que capta la seal, proviene del lugar
que en ese momento ocupa el planeta Jpiter?
Exactamente. Siempre, y est donde est.
Pero eso sera tanto como admitir que existen seres
inteligentes en Jpiter, y eso resulta impensable,
profesor.
Supongo que se refiere a su monstruosa atraccin.
Ni ms ni menos. Habran de ser monstruos, ms
duros que todos los aceros conocidos, de lo contrario la
gravedad les aplastara con la misma facilidad que un
elefante aplastara un huevo al pisarlo.
Tambin me plante ese problema dijo el profesor con voz condescendiente. Pero existen las lunas,
sabe usted?
Las lunas de Jpiter!
Eso es. Hay nueve girando en torno a ese inmenso
mundo. Y se sabe que dos de ellas son las ms grandes
de nuestro sistemas solar, incluso ms grandes que el
planeta Mercurio. Por lo que se ha comprobado, sus
condiciones de gravitacin deben ser muy semejantes a
las nuestras.
Calixto y Ganimedes, ciertamente murmur
Randall, atnito. Es ah donde sita usted a sus
extraterrestres?
Tampoco los sito en ningn lugar determinado.
Pero s pienso que tal vez estn utilizando alguna de
esas lunas como plataforma, como estacin intermedia

71

para emprender otra etapa de su gran viaje desde otra


galaxia.
Comprendo. Es una buena teora.
Como es lgico, no puedo comprobarla. Quieren
or ahora las otras grabaciones?
Por mi parte, no creo que sea necesario refunfu Johnny. Estoy hecho un lo sin necesidad de ms
demostraciones.
Cree usted que estoy chiflado, como opinan en el
pueblo?
Profesor, nunca formulo juicios tan precipitados. Por
otra parte, cmo saber con certeza quin est loco y
quin no?
Bien, le agradezco que por lo menos tenga dudas.
Randall seal la iluminacin de la colina.
Me gustara visitar su antena, profesor...
Durante el da, cuando lo desee mi nieta le
acompaar.
Siempre tiene los focos encendidos?
Slo cuando la antena est conectada durante la
noche. Son automticos, accionados por clulas fotoelctricas.
Volver para verla de cerca. De momento, tenemos
materia suficiente en qu pensar.
Carol terci:
Por esta noche ya hiciste bastante, abuelo. Necesitas descansar.
Ya empiezas otra vez. Cundo volvern ustedes,
Randall?
Maana, por supuesto.
De acuerdo.
Johnny no poda despegar la mirada de la muchacha.
Le espet de pronto:
Usted tiene ideas preconcebidas contra la prensa,
Carol, No es as?
Tiene toda la razn del mundo.
Me gustara tener oportunidad de disipar sus recelos respecto a los periodistas.
De qu modo?
No s,.. Charlando, quiz cenando juntos. Elija
usted el sistema.
Por primera vez ella sonri abiertamente.

72

Lo pensarprometi. Quiz fuera el modo de


que dejaran en paz al abuelo.
La llamar maana.
Se estrecharon las manos y momentos despus se
alejaban en el coche por el desigual camino.
Johnny mir a Randall de soslayo.
Bueno, experto, "qu opina?
Cree realmente que tenemos material suficiente
para una opinin concreta?
Eso no lo s, pero yo le traje a usted para que me
diera su parecer sobre ese hombre y su trabajo.
Mire, Ray, yo escuch las seales captadas por la
nave espacial. No fueron captadas por ninguno de nuestros ms sofisticados sistemas de escucha y sin embargo ese viejo las recibi.
Y adonde nos lleva eso?
A que l fabric su receptor dndole unas frecuencias absurdas, jams utilizadas en nuestros sistemas de
comunicaciones. Aparte de algunas otras innovaciones,
por supuesto.
De modo que...
De modo que a mi entender no es un farsante ni un
visionario,
Admitido.
Y en cuanto a mi opinin, le dir que creo en l ms
o menos en un cincuenta por ciento.
Pues si que es usted una gran ayuda.
Estamos slo al principio. Y tambin podramos
decir lo mismo de la muerte de Helen, Ray.
Espero que el mdico haya regresado ya para poder hablar con l. Y despus tengo otra cosa que hacer
en otra parte.
Quiere decir que va a desentenderse de este
asunto?
Yo no dije eso, pero debo ocuparme de... En fin,
otro caso, a treinta millas de aqu. Usted podr continuar
investigando en torno al profesor y sus experimentos
entretanto.
Pero yo no vine por ese profesor!
Ya s, ya s. Estoy tanto o ms interesado que
usted en cazar al hijo de perra que la mat, pero darse
de cabeza contra las paredes nunca ha servido para na-

73

da prctico.
Randall maldijo entre dientes, pero Johnny no le
aclar nada ms.
De modo que l se qued en el hotel y Johnny Ray
emprendi un rpido viaje hacia Holben Creek.

CAPITULO XII
Al filo de la medianoche, Johnny Ray entr en Holben
Creek en medio de una nube de polvo. El viento del
desierto haba amainado a esas horas, pero an soplaba
con suficiente intensidad para arremolinar el polvo y
crear una neblina danzante en torno a las luces de los
faroles.
Johnny detuvo el coche delante de la oficina del comisario Gresson. Haba luz en las ventanas y apendose
empuj la puerta y se col dentro.
Gresson levant vivamente la cabeza y dio un
respingo.
Caramba, Ray! Estuve tratando de localizarle durante todo el da. Dnde se haba metido?
Hice un corto viaje.
En el hotel dijeron que no haba dejado usted la
habitacin, de modo que pens que regresara. El doctor
tambin quera hablar con usted.
Practic la autopsia al cadver del muchacho?
Seguro.
Y qu?
No s. El matasanos no quiso aventurar nada hasta
haber reflexionado a fondo sobre el problema, dijo. Pero
estoy intrigado por su actitud. Nunca antes le haba
visto tan preocupado. Descompuesto dira yo.
Cree que podramos verle a estas horas?
Me parece que no. Debe estar acostado. Pero intntelo si quiere. Yo he tenido un da muy duro.
Puedo esperar, al menos hasta haberme duchado.
No ha sucedido nada ms durante mi ausencia?
Cree que no es suficiente con lo que pas?
La chica, por ejemplo.
Oh, Pearl... Se la llevaron al hospital general de
Phoenix. No reaccionaba y el mdico decidi que la

74

trasladasen all.
Con un gruido de despedida, Johnny se dirigi a la
puerta. Antes de salir an dijo:
Si yo estuviera en su lugar, comisario, me preocupara de que las gentes estuvieran alertadas da y noche. Hubo otro crimen salvaje en Desert City, tan incomprensible y bestial como el de ese muchacho. Y
aquel tampoco parece haber sido cometido por nadie
racional...
Abandon la oficina, salt al coche y se fue al hotel.
El recepcionista tampoco pareci alegrarse de su
regreso.
Slo dijo:
Dos hombres vinieron preguntando por usted, seor Ray. No eran del pueblo.
Qu queran?
No lo dijeron. Le buscaban a usted, nada ms.
Bueno, ya volvern. Qu averigu usted del hombre por el que le pregunt, examin los registros?
S, seor. Me tom todo ese trabajo para nada.
Nunca estuvo inscrito en el hotel.
Ya veo. Hubiera sido demasiada suerte.
Hube de pedir autorizacin al director para sacar
los libros del archivo. El record que hace mucho tiempo, ya vinieron preguntando por ese mismo individuo.
Eso no era ninguna novedad para el reportero. Tom la
llave que el recepcionista le ofreca y subi a su
habitacin.
Abri la puerta y dio la luz.
Un puo como una roca estall contra un lado de su
cabeza y Johnny se fue dando tumbos hasta caer
sentado al suelo. El crneo le zumbaba como una
dinamo.
Luch por aclarar la visin y contemplar a los dos
hombres que le miraban a su vez,, erguidos, altos e
inexpresivos.
Uno dijo:
Usted es John Ray.
Y porque me llamo as me ha atizado?
Ha sido slo una manera de demostrarle que no
queremos perder tiempo. Haga las maletas, desgraciado, y lrguese esta misma noche.

75

Porqu?
Nada de preguntas. Slo le sus brtulos. Esta noche, Ray. Ahora.
Sacudi la cabeza sin apartar la mirada de los
intrusos.
No pasaran de los treinta aos. Tenan buen aspecto,
e incluso vestan con elegancia. Brillantes ejecutivos.
Supongamos que me niego...
Le convenceremos de lo errado de su actitud.
Comprendo,
Empez a levantarse rechinando los dientes.
Estaba a mitad del movimiento, cuando el charlatn
le sacudi un puntapi en las costillas que le mand al
otro extremo del cuarto. Dolores de agona estallaban en
su trax.
Ahora la ira se apoderaba de l. No dijo una palabra y
consigui ponerse de pie apoyndose en la pared.
El desconocido le advirti: Eso puede prolongarse
todo el tiempo que usted quiera, Ray. Tanto como tarde
en decidirse a hacer las maletas.
Ya he decidido.
Se echaron a rer.
As est bien. Vamos, muvase.
Van a ayudarme a hacer el equipaje?
Vamos a asegurarnos de que se larga.
Tipos ms efectivos...
Abri el armario y sac la maleta. La tir encima de
la cama y la abri. Hizo un par de viajes del armario a la
maleta echando dentro las ropas a puados.
Los dos agresivos ejecutivos le observaban risueos. No caba duda que les diverta la situacin.
Las ropas acabaron formando un buen montn dentro
de la maleta, desordenadas de cualquier manera.
Johnny intent cerrarla, pero le result imposible.
Les mir como aturdido. Uno solt una risita y el otro
coment:
No parece una buena ama de casa. Arregle esas
ropas o nunca cerrar la maleta.
Si usted me ayuda la cerrar.
Bueno...
Se acert para presionar la tapa.
La mano de Johnny sali de entre las ropas empu-

76

ando el poderoso Colt Magnum. Lo volte con toda


su clera estrellndolo contra la cara del hombre.
Hubo un crujido de huesos rotos y el tipo se
desplom.
El otro hundi la mano bajo la chaqueta. Johnny le
advirti:
Despacio si quieres seguir vivo.
Maldito sea! La ha hecho buena.
Como l dijo, slo le he demostrado que a m
tampoco me gusta perder tiempo. Acrcate, hroe.
Escuche...
Acrcate o te mueres!
Paso a paso, el tipo obedeci. Ni siquiera vio el revlver cuando volte y le aplast la boca, rompindole
los dientes despus de reventarle los labios.
Cay como una res apuntillada.
El otro comenzaba a rebullir. Empez a quejarse
amargamente. Johnny esper.
El desconocido se puso a gatas sacudiendo la cabeza, luchando por levantarse. Tan pronto lo consigui,
Johnny le lanz un puntapi y la punta del zapato se le
hundi entre las piernas como una bala.
Con un alarido de agona el hombre se derrumb
hecho un ovillo, aullando casi sin voz.
El reportero le advirti:
Llevas una pistola, lo mismo que tu compinche.
Scala, hermano. Slo trata de tocarla y te mato. Vamos, intntalo, hijo de perra... dame esa satisfaccin.
Saca la pistola!
El tipo le mir sin verle. Tena los ojos desorbitados y
el dolor lacerante le enloqueca. Pero mantuvo las
manos lejos del arma, agarrotadas entre los muslos.
El otro se quej, abri los ojos y vio la sangre bajo su
cara, boque y debi tragarse sangre y dientes porque
empez a toser, ahogndose, y al final vomit.
Johnny no dijo nada, esperando.
Con la cara verde, el ejecutivo que ahora no pareca
tan brillante empez a incorporarse. Mir desolado a su
compaero y el panorama no le gust.
No sabe..., no sabe lo que ha hecho, desgraciado...
Apenas se le entenda. De su boca rota continuaba
brotando sangre y babas.

77

Johnny volte el brazo izquierdo. Su puo se hundi


en la barriga del tigo igual que un ariete. El hombre se
dobl en dos, rugiendo, y cay de rodillas.
El can del revlver casi le arranc la oreja con un
golpe salvaje que le tir otra vez de cara a las baldosas.
Johnny fue a sentarse en el borde de la cama. Encendi un cigarrillo y sigui esperando.
Sus ojos eran dos simas heladas como un tmpano.
El otro hizo heroicos esfuerzos para enderezarse. Dio
un vistazo a su inconsciente compaero y luego su mirada desorbitada se clav en el reportero.
Este balance el 45.
Sigues teniendo una pistola a tu alcance le record Johnny rechinando los dientes.
Le encerrarn por eso, idiota...
De veras? Ahora vas a decirme que eres polica.
Titube. Volvi a mirar a su socio y vio que por ese
lado no poda esperar ayuda alguna.
Eso es admiti al fin. Policas...
Tengo cara de idiota?
Puedo demostrarlo.
Su mano se desliz hacia el bolsillo interior de la
chaqueta en un gesto natural.
Llevas la documentacin en la axila?
Se inmoviliz. La mano volvi atrs poco a poco.
T eres tan polica como yo obispo metodista le
espet Johnny. S perfectamente la clase de pjaro
que eres y lo mismo vale para tu socio. Ahora dime cul
era la gran idea.
Slo queramos que te largaras de aqu y dejaras
de meter las narices en... Bueno, en lo que fuere que
estuvieras haciendo.
No eres muy explcito me parece a m. Todo lo que
yo tena que hacer era abandonar la bsqueda de un
fulano llamado Seymour Carpenter. Puedes decirlo con
todas las letras y no perderemos tanto tiempo.
La sangre goteaba sobre la pechera de la blanca camisa del hombre. Asinti con un gesto.
De acuerdo, es as.
Quin dio la orden de apartarme del asunto?
Vino de las alturas, es todo lo que voy a decirte.
Pinsalo dos veces.

78

Est todo pensado. Qu vas a hacer ahora, torturarme para que hable?
No me tientes, bastardo, no me tientes. Quiero el
nombre de quien sea que ha dado esa orden, y tras esto
podrs llevarte a tu compaero y largarte sin ms
desperfectos. Pero slo despus de esto.
No.
All t.
Johnny se levant de la cama. El otro retrocedi. El
furor estaba aduendose de l ahora.
Vas a tener que matarme rechin entre dientes,
porque es tu nica salida a la altura que han llegado las
cosas.
Johnny se encogi de hombros.
Eso no me har llorar.
Camin hacia l paso a paso. Con un grito de clera
el otro hundi la mano en la axila.
El 45 bram con un estruendo ensordecedor. El brazo
derecho del desgraciado fue sacudido por la bala y l
golpe la pared con la espalda antes de caer sentado al
suelo.
Su brazo, roto por el codo, colgaba inerte a su lado,
como una parte independiente de su propio cuerpo.
Comenzaban a orse gritos en todo el hotel.
Johnny dijo:
La prxima bala podra volarte los sesos. Piensa en
eso y dime ese nombre. Ya me cans del juego.
Kramer... Hank Kramer.
Cerr la boca y el dolor de los huesos rotos fue
superior a sus fuerzas y se desmay.
Johnny abri la puerta.
Fuera, el recepcionista y cinco o seis personas ms le
miraron aterradas. El gru:
Llamen al comisario. Y al mdico. Esos dos tipos
estn muy mal.
Volvi a cerrar.
Encendi otro cigarrillo y contempl con ojo crtico el
enorme agujero que el proyectil haba abierto en la
pared, despus de atravesar el codo del hombre de la
CIA.
Filosficamente, Johnny pens qu, realmente, se
haba metido en un buen lo.

79

CAPITULO XIII
Acababa de ducharse y estaba vistindose cuando el
comisario entr en la habitacin echando chispas.
Les he recompuesto lo mejor que he podido
anunci enfurecido. No comprendo adnde puede
haber ido el doctor para que no responda el telfono.
A lo mejor tiene el sueo pesado.
No haga chistes.
Cmo estn esos dos fulanos?
Muy mal.
No voy a llorar por eso. Sabe usted quines son?
Apenas han pronunciado una palabra. Y llevan
pistolas, y tienen licencia de armas. Qu pasa con usted, Ray? No son policas, de eso estoy seguro.
Sera mucho mejor que dejara las cosas como estn, Gresson.
No acabe con mi paciencia, amigo. Tuve un da muy
duro, y la noche est resultando peor, as que veamos
su explicacin.
De acuerdo. Ya le cont lo sucedido. El modo cmo
me sorprendieron al llegar aqu y todo lo dems. Bueno,
esos dos hijos de perra son agentes de la CIA.
Gresson se qued boquiabierto, mirndole como si le
creyera loco.
Cuando recobr la voz estall:
Condenacin! Y a usted slo se le ocurre hacerlos
pedazos... Qu le pasa, Ray, quiere suicidarse o qu?
Johnny sonri sin humor.
Yo no saba quines eran cuando les sacud minti con aplomo. De cualquier modo no creo que despus de lo que ha pasado sigan buscando dificultades.
Les apartarn del caso y as echarn tierra a su fracaso.
Debe estar chiflado. Y cul es mi situacin ahora?
Le han dicho ellos quines son en realidad?
No.
Entonces, encirrelos en una celda en lugar de instalarlos en una habitacin del hotel. Legalmente, me
asaltaron en mi habitacin, me golpearon y estaban dispuestos a hacerme pedazos si me resista a largarme de

80

aqu.
Tiene usted grandes ideas.
Su comportamiento es de delincuentes. Encirrelos
y eso les obligar a poner las cartas encima de la mesa
ante usted.
Pero, bueno, qu diablos andan buscando todos
ustedes?
Ya se lo dije, a un tipo llamado Seymour Carpenter.
Le mostr incluso su fotografa.
Eso es lo que ellos persiguen tambin?
Ni ms ni menos. Slo que lo quieren en exclusiva... lo que hace que mi inters por el tipo aumente
hasta el infinito.
El comisario se rasc la nuca. Estaba desconcertado
y se daba cuenta de que, sin comerlo ni beberlo, a su
alrededor estaba jugndose una partida que muy bien
poda acabar estallndole en las narices como una
bomba.
Dgame una cosa, Ray, y volver a ocuparme de
ese par de lumbreras.
Johnny acab de abrocharse la camisa y le mir,
esperando la pregunta.
Gresson gru:
Quin es ese tal Carpenter?
Un loco. Escap dos veces de un manicomio.
Es todo lo que se propone decirme?
Es todo lo que s.
S, seguro.
Se fue hacia la puerta soltando maldiciones. Antes de
salir se volvi.
Adnde se propone ir a estas horas, Ray?
A ver al mdico.
Pero si no est en su casa!
Le esperar. He de verle esta misma noche, porque
por la maana debo volver a Desert City.
El comisario cerr a sus espaldas. Johnny acab de
vestirse, enfund el pesado revlver y abandon tambin la habitacin.
Las calles estaban oscuras y desiertas. No soplaba ni
un hlito de aire y todo era silencio. Se dirigi caminando a la casa del doctor Holden, situada a la salida
del pueblo.

81

Justo cuando dejaba atrs las ltimas casas, en alguna parte delante de l, alguien comenz a disparar
repetidamente. Una mujer chill con voz aguda mientras
los disparos se sucedan.
Eran estampidos secos, de un arma de pequeo calibre. La mujer continuaba chillando cuando Johnny ech
a correr como un gamo con el revlver amartillado en la
mano.
Vio una casa a oscuras rodeada de jardn, y un poco
ms a la derecha otra con luz en una ventana del piso
alto.
La mujer que gritaba estaba all, recortada contra la
luz. La vio accionar el gatillo de una pistola ya descargada, pero ella ni siquiera lo haba advertido. Apuntaba
hacia las tinieblas y continuaba disparando el arma
vaca.
Eh, deje de gritar! bram Johnny. Qu ha
pasado?
Ella intent verle en la oscuridad pero no lo consigui. Sin embargo dej de chillar y dijo con voz rota:
Lo ha visto..., lo ha visto usted?
A quin?
No lo s... esa cosa enorme...
Qu cosa? Oiga, baje y abra la puerta, no podemos hablar a gritos.
Pero debe estar aqu... tenga cuidado!
Impresionado a su pesar, Johnny mir en torno. Todo
eran tinieblas, tinieblas y silencio. En las casas del
pueblo estaban encendindose luces.
De repente, ms all de la casa son el crujido de
ramas tronchadas. Con un salto Johnny ech a correr
hacia all.
Vio agitarse el seto, y una masa oscura
desapareciendo al otro lado.
No perdi tiempo dando gritos. Slo dispar dos
veces.
Los caonazos del revlver atronaron el silencio. El
ech a correr otra vez, slo que entonces sus pies se
enredaron con algo que haba en el suelo y se desplom
de bruces dando tumbos.
Maldijo en voz alta, levantndose de un brinco.
Cuando lleg al seto no vio rastro del fugitivo.

82

Empezaban a llegar los primeros vecinos del pueblo.


Oy sus voces y volvi atrs.
Vio que haba tropezado con un bulto oscuro. Inclinndose, reconoci la cara llena de sangre del doctor
Holden.
Incrdulo, con un escalofro de temor en todos los
miembros, descubri la tremenda desgarradura en un
lado del cuello.
La misma clase de herida que ya viera una vez.
Oy la voz del comisario que gritaba rdenes, apartando a la gente, y luego ms voces.
Ech a andar como un sonmbulo hacia el grupo
reunido delante de la puerta abierta de la casa. Una
mujer envuelta en una bata estaba hablando con Gresson cuando l lleg.
El comisario exclam:
Imagin que haba sido usted quien haba disparado esos caonazos... Le acert, Ray?
No... lo que fuere escap a travs del seto.
No era un hombre, comisario! dijo la mujer del
umbral.
Ests tan llena de miedo que ni siquiera sabes contra qu disparaste desde la ventana. Vamos, entremos
en la casa, y usted, Ray, venga conmigo.
Espere un momento.
Para qu? El asaltante debe hallarse a millas de
distancia a estas horas.
El quiz s, pero su vctima no.
Vctima?
Cay un silencio tan denso como el plomo.
Johnny seal por encima del hombro.
El doctor Holden. Est muerto, tirado en el jardn.
Tiene en el cuello la misma herida que el chico que
encontramos en el desierto.
Cristo!
El comisario se fue disparado y la gente le sigui.
Johnny apart a la mujer del umbral y entr en la
casa.
Ella le miraba aturdida. Era una mujer de unos treinta
y cinco aos, alta y delgada, pero muy atractiva a pesar
de sus cabellos revueltos y de la bata que desdibujaba
su figura.

83

El gru:
Tiene usted algo de beber, seora?
Whisky. Yo tambin lo necesito. Ha sido una pesadilla horrible.
Johnny se qued solo en una pequea salita llena de
esas chucheras que encantan a las mujeres, sobre todo
si viven solas.
Ella regres con dos vasos casi llenos en los que
tintineaba el hielo. Johnny bebi la mitad del suyo casi
sin respirar.
Pudo ver usted al asaltante? indag despus.
Ella se estremeci.
No van a creerme... pero no era un hombre.
Eso ya lo dijo antes. Pero lo que fuere se llevaba el
cadver del doctor. Slo lo abandon cuando usted
empez a disparar y a dar gritos.
Era... algo grande, oscuro. Enorme...
Qu?
No lo s... usted tampoco me creer.
Reconozca que tal como lo explica es difcil creerla.
Ella bebi otro sorbo. Sus bonitos ojos azules se
clavaron en la cara de Johnny y murmur:
Era una araa gigante.
El enarc las cejas. Durante unos instantes no acert
a pronunciar una palabra.
Luego gru: Una araa? Vamos, seora...
Me llamo Evelin Yates.
Y yo John Ray.
Y le repito que vi una enorme araa atravesar mi
jardn. Tom el revlver y empec a disparar. Eso es lo
que pas.
Siempre tiene usted un revlver al alcance de la
mano?
Vivo sola hace muchos aos, desde que muri mi
marido. Compr el revlver hace dos, porque hubo algunos asaltos durante una poca en que grupos de desastrados vagaban por estos contornos... Desde entonces lo tengo.
Entiendo. Ahora clmese y trate de reflexionar con
sentido comn. No existen araas capaces de cargar
con el cuerpo de un hombre.
Si no era una araa, se le pareca mucho. Todo lo

84

que vi durante un instante fue un cuerpo enorme, voluminoso, movindose sobre unas piernas curvas y largas... como una gran araa.
El sacudi la cabeza.
Antes que pudiera replicar oy la voz del comisario
en la puerta, y poco despus se reuna con ellos. Gresson estaba muy plido.
Era lo nico que nos faltaba... No pudiste ver al
asesino del doctor, Evelin?
Ella mir apurada a Johnny.
Este gru:
Cuntele al comisario lo que acaba de decirme a
m.
El... tampoco me creer.
Gresson estall:
Prueba a ver! Qu es lo que viste, un monstruo
extraterrestre? Porque antes dijiste que no era un
hombre.
Y no lo era, Gresson!
Entonces, qu?
Fue Johnny quien dijo:
Una araa gigante, comisario.
No creo que esta sea una buena ocasin para gastar bromas idiotas, Ray. Vamos, Evelin, habla.
Pero era una araa, Gresson! casi grit ella. O
algo muy parecido...
Con mil demonios! Te has vuelto loca?
Johnny sugiri:
Djela que lo cuente todo desde el principio,
Gresson. Qu le hizo asomarse a la ventana a
semejantes horas?
El ruido. Me despert. Fue en casa del doctor... un
estrpito terrible, como si estuvieran rompindolo todo.
Salt de la cama y abr la ventana.
Siga.
El estrpito haba cesado y todo estaba a oscuras.
Pero mientras estaba all vi moverse una sombra grande
junto a la entrada lateral. Aquello..., aquello avanz
hacia mi propio jardn y fue cuando lo vi..., cuando vi...
Gresson hizo un ruido raro con la garganta.
Viste un tipo cargado con el cuerpo del doctor y en
la oscuridad te pareci enorme, eso es lo que viste. En

85

realidad eran dos hombres, no uno solo.


Evelin cerr la boca obstinadamente. Mir hacia
Johnny y descubri que ste estaba mirndola con Tos
ojos entrecerrados. No consigui descifrar el significado
de aquella mirada, pero se le antoj que l la crea...
Ir a dar un vistazo a casa del pobre Holden decidi Gresson de pronto. No se mueva de aqu, Johnny,
quiz le necesitar ms tarde,
Busque usted el informe que el doctor debe haber
redactado sobre la autopsia del muchacho, comisario.
Ahora es ms importante que nunca.
Gresson asinti y se fue.
Ella murmur:
No me cree tampoco. Nadie lo creer y estoy diciendo la verdad, lo que yo vi.
Reconozco que es difcil admitir lo que usted dice
haber visto. Pero me inclino a pensar que lo que fuere
que usted descubri en su jardn no era un hombre.
Ella dio un respingo.
Entonces, me cree?
En parte...
Dgame una cosa. Quin es usted?
Un periodista. De Los Angeles.
La mujer le quit el vaso vaco de las manos y dijo:
Le servir otro... no quiero que se vaya an.
Por qu?
Porque si me quedara sola empezara a gritar otra
vez.
Desapareci ms all de una puerta.
Johnny encendi un cigarrillo. Su mente trabajaba a
presin, y cada vez le gustaban menos las ideas que se
le ocurran.
Tambin sa iba a ser una larga noche.

CAPITULO XIV
Una hora ms tarde el comisario volvi y ambos se
sorprendieron al ver la descompuesta expresin de su
cara.
Johnny haba vaciado dos vasos y a pesar de las
sombras ideas que le inquietaban comenzaba a sentirse

86

a gusto en compaa de la hermosa mujer llamada


Evelin.
De modo que cuando Gresson irrumpi en la casa
ambos estaban enfrascados en una conversacin ms
bien trivial, lejos del tema terrible que les haba
relacionado.
Quiz por eso se sobresaltaron tanto al ver el rostro
del comisario.
Johnny exclam:
Qu le sucede, Gresson? Tiene usted una cara que
asusta.
Ahora lo sabr. Pero tengo para m que el doctor
Holden haba perdido la chaveta.
Holden?
Bruscamente, Gresson le ofreci dos hojas de papel
llenas de una escritura apretada y nerviosa.
Lalo. Es el borrador del informe sobre la autopsia.
Qu dice?
Lalo.
Johnny ley rpidamente. Le invadi de pronto un
extraordinario fro que le paraliz, porque aquello era
tan demencial que una mente humana no poda admitirlo.
Sin embargo, lo ley hasta el final. Algo muy profundo se revolva en su interior agolpndose en la garganta, como una nusea. Evelin se asust ante el cambio de su expresin y la tremenda palidez que cubri su
rostro.
Cuando levant la mirada Gresson barbot:
Y ahora qu opina?
Usted lo ha ledo. No creo que puedan quedar
dudas.
Pero, hombre, es algo delirante. Holden deba estar
borracho cuando escribi eso.
La mujer exclam:
Quieren decirme qu hay en ese papel? Tiene usted una expresin como si hubiera ledo su propia sentencia de muerte.
Por toda respuesta, Johnny le entreg las dos hojas y
gru:
Ah lo tiene, puede utilizarlo como prueba de que
usted dijo la verdad.

87

Gresson dio un brinco.


Va a decirme que lo cree usted, Ray?
Es insensato desechar ese informe sin ms ni ms.
Tiene usted el cuerpo del muchacho, vio su estado igual
que yo. Aunque algo de ese escrito no fuera exacto, el
cuerpo le da la razn.
Evelin dio un dbil grito y les mir despavorida. Las
hojas de papel escaparon de sus manos y no acert a
pronunciar una palabra.
Gresson apenas le prest atencin. Recogi las hojas
y gru: Es algo demencial, hombre. Sugerir que el
cuerpo del muchacho, sus rganos interiores fueron
absorbidos a travs de la desgarradura del cuello...
vaciado de ese modo idiota, no tiene sentido.
Con voz lenta Johnny le espet:
Sabe usted cmo se alimentan las araas,
Gresson?
Vaya tontera. Con los insectos que capturan en sus
redes, naturalmente.
Pero cmo los devoran?
Evelin dej escapar un quejido.
El comisario le mir desconcertado y Johnny aadi:
Habr observado alguna vez que en las telaraas
quedan los cuerpos de los insectos apresados... si son
insectos de caparazn duro. Pero quedan vacos,
comisario.
Oiga, espere un minuto...!
Cierta clase de araas inyectan una especie de jugo a sus vctimas que disuelve sus rganos blandos hasta casi licuarlos. Entonces los sorben, ingirindolos.
Exodigestin le llaman a eso. Lo aprend en mis aos
escolares.
Usted tampoco est bien de la cabeza, Ray! Habra de tratarse de una araa colosal para que pudiera
hacer eso con un hombre.
Evelin balbuce:
Les dije que yo la haba visto..., enorme, gigantesca. ..
Gresson trataba de aferrarse desesperadamente a
sus convicciones. Casi grit:
Y de dnde infiernos crees que pudo salir semejante monstruo? Y otra cosa, Ray, cmo un insecto, por

88

grande que sea, entra en casa del doctor, le mata, hace


astillas su consultorio, y luego se lleva el cadver?
Justamente el doctor.
Porque haba practicado la autopsia del otro
cadver.
Peor an! Ahora resulta que nuestro monstruo es
incluso inteligente, capaz de pensar. Ataca al doctor
para borrar las evidencias de su anterior crimen...
Alguien lo hizo, Gresson.
Pero no una bestia, maldita sea!
Evelin insisti:
Yo la vi, Gresson!
Tonteras. Viste a un hombre llevando el cuerpo del
doctor, probablemente sobre el hombro. Sus brazos y
piernas colgaran y se balancearan a cada paso. Adele las piernas y los brazos del asesino y en plena
oscuridad creste que tena seis o siete piernas. Pero no '
era una araa, Evelin, convncete.
Ella mir a Johnny con desaliento. Este dijo:
Es insensato considerar imposible que esa bestia
est en alguna parte de esta regin, Gresson. Puede
atacar de nuevo, sea lo que sea, araa o no.
No creo que sea una bestia...
Ha olvidado el coche que encontramos en el desierto? Slo un ser irracional sacara el cuerpo del modo
como lo hizo.
Pero despus le pegaron fuego. Eso no fue obra de
ninguna bestia, sino de alguien inteligente.
Son dos hechos distintos, aunque estrechamente
relacionados entre s.
De qu modo? Oiga, Ray, usted sabe algo de lo
que ni siquiera me ha hablado. De qu se trata?Todo
lo que s es lo que he visto, y usted lo ha visto igual, as
que estamos a la par. La nica diferencia estriba en que
yo no me encierro en una idea concreta y usted s.
Palabrera; Dgame una cosa, por lo menos.
Qu?
La bsqueda de ese individuo, Carpenter, y la presencia aqu de esos dos agentes, tiene alguna relacin
con lo que est pasando?
Ojal lo supiera. Pero voy a decirle algo y har
usted bien en no echarlo en el olvido si quiere velar por

89

sus conciudadanos... A treinta millas de aqu, en Desert


City, algo mat a una mujer. Juzgando por cmo lo
hizo, tampoco fue obra de un ser humano normal,
porque empez por partirla limpiamente por la mitad.
Evelin contuvo el aliento y Gresson le mir espantado.
Otra araa, es eso lo que piensa? jade.
No. Lo que fuere empez a devorar el cuerpo. Lo
hizo literalmente pedazos.
No lo entiendo..., voy a ponerme en comunicacin
con el sheriff Shad Murphy. Nos conocemos desde hace
aos...
Hgalo, y que l le cuente lo que hayan encontrado
hasta ahora. Despus puede hacer algo por m.
Cualquier cosa refunfu Gresson de mal talante,
desbordado por los acontecimientos. Slo tiene que
pedir.
Seale en un mapa de la regin todas las haciendas, casas o ranchos que hayan cambiado de propietario
durante los dos ltimos aos. Slo propiedades aisladas,
preferentemente las ms solitarias. Eso es todo.
Para qu, cree que ese individuo que est buscando se estableci en la regin?
Es una posibilidad como cualquier otra. Si no lo
encuentro por ese medio abandonar la bsqueda, porque ser sin duda que slo estuvo aqu de paso.
Muy bien, eso no me costar ningn trabajo...
Dio media vuelta y se fue.
Johnny encendi un cigarrillo. La mujer murmur:
Todo ese horror... eso que ha contado usted sobre
esa mujer muerta...
S?
Qu piensa usted?
Prefiero no pensar en nada. Estoy agotado, hecho
migas con das y noches sin pegar ojo. Y encima ese
informe...
Sacudi la cabeza y call.
Yo tambin opino como Gresson, Ray. Usted sabe
ms de lo que le ha contado. Ese hombre que persigue,
por ejemplo. Quin es?
Carpenter... Ni siquiera s si vive o ha muerto.
Estaba loco de atar y le encerraron. Escap y volvieron a

90

encerrarle. Volvi a fugarse y en esta ocasin mat para


lograrlo. Ya no se supo ms de l...
Pero usted no es polica. Imagino que deben ser
ellos quienes traten de capturarle.
Ese chiflado, Evelin, era un brillante cientfico hasta
que perdi la razn. Yo quiero saber en qu estuvo
trabajando antes de que le encerrasen... por unas
razones que ahora no estoy en condiciones de revelarle.
Y dejemos eso, por favor. Todo lo que deseo es
acostarme de una condenada vez, de modo que la velada termin.
Ella dio un respingo.
Piensa regresar al hotel?
Naturalmente.
No quiero quedarme sola, Ray.
El la mir, perplejo.
Cree que esa cosa negra volver esta noche?
No puedo ni pensar en eso sin sentir escalofros.
Qudese un poco ms, hbleme de cualquier cosa... de
ese hombre que busca, de su trabajo, de Los Angeles...
No importa de qu, slo qudese.
El sacudi la cabeza.
Eso puede durar un rato, pero despus estaremos
otra vez igual. Trasldese al hotel y tome una habitacin
all si tiene miedo de quedarse en casa esta noche.
Ella se aferraba a su esperanza.
Cmo es el hombre que busca, Ray?
El suspir.
De acuerdo, usted gana. Tiene ms de cincuenta
aos, estatura mediana y ms bien rechoncho. Y segn
lo poco que s de l era un autntico genio en su especialidad. Pero para que vea cmo son estas cosas, ignoro en qu estaba especializado. Sus trabajos fueron
secretos durante mucho tiempo... Mire, el tipo es ste.
Le entreg la fotografa de Carpenter, y recostndose
contra el respaldo del divn cerr los ojos.
Era cierto que estaba agotado. El nerviosismo contribua a que su cansancio se agudizara todava ms.
Slo ansiaba dormir, no pensar en nada...
Yo he visto a ese hombre dijo Evelin.
Johnny peg un salto.
Est bromeando?

91

No..., claro que no...


Dnde lo vio, y cundo?
Debe hacer mucho tiempo porque apenas le recuerdo..., pero yo he tenido algn trato con l, estoy
segura.
Explqueme eso.
Slo puede haber sido en el almacn, porque hace
aos que no salgo del pueblo. Al morir mi marido me
dej un almacn de artculos de ferretera. En realidad
vendo de todo un poco... Forzosamente debe haber sido
all. Quiz entr a comprar algo.
Cundo? Trate de recordar.
Un sbito chispazo pas por la mirada de la mujer.
Voy a hacerle chantaje murmur.
Usted?
No le dir nada a menos que se quede aqu esta
noche.
Johnny achic los ojos.
Ya veo... Ha pensado en su reputacin?
No he pensado en otra cosa desde que enviud.
Soy una especie de institucin virtuosa en la comunidad
y creo que ya es hora de que me ocupe un poco ms de
m y menos de los dems. Qu decide?
Conforme accedi el reportero, sonriendo.
Ella le sostuvo la mirada unos instantes. Luego habl:
Debe hacer mucho tiempo... ms de un ao probablemente. Espere... S, le atend yo hace ms de un
ao, porque despus contrat una dependienta y un mozo y ellos son los que tratan ahora con los clientes. Un
ao y medio digamos.
Qu ms recuerda?
Era desagradable. Habl lo justo para pedir lo que
quera, como dando rdenes, sin mirar nunca de frente.
Una mirada huidiza, ya sabe lo que quiero decir.
Qu compr, es capaz de recordar eso?
No, eso no. Pero... S, espere..., vino con una
furgoneta destartalada y llena de polvo. Casi la llen.
Fueron materiales y herramientas. Herramientas de todas clases, eso es.
Nunca ms volvi?
No. O por lo menos yo no le volv a ver.
As que se estableci en algn lugar de este terri-

92

torio. Maldita sea! Siempre estuve seguro, era como


una corazonada.
Por qu lo cree as?
Si compr materiales y herramientas, creo que no
se propona viajar muy lejos con su camioneta cargada
hasta los topes. Necesitaba reparar una casa, o construir un anexo o vete a saber. Pero apuesto que no se
alej mucho.
Qu pasar cuando lo encuentres?
Johnny arrug el ceo.
Tard un buen rato antes de hablar.
No pasar nada, supongo. Todo lo que quiero es
hacerle una entrevista, averiguar qu trabajos realizaban en unos laboratorios secretos y cosas as. Luego le
dejar en paz.
No le delatars a esos otros hombre de que hablaste con el comisario?
No.
Evelin no insisti.
Johnny se embols la fotografa y una vez ms se
recost contra el respaldo del divn. Cerr los ojos y
suspir.
La mujer se limit a mirarle largamente. El pareca
dormido, relajado y en paz, pero Evelin saba que no
dorma ni mucho menos.
En qu piensas? susurr de pronto.
El replic sin abrir los ojos:
Si quieres saber la verdad, en una cama. Grande,
mullida y fresca...
Arriba hay una cama.
La tuya?
Evelin vacil.
La ma dijo al fin resueltamente.
No resultara, Eve.
Por qu no?
El continuaba inmvil, los ojos cerrados y hablando
con voz lenta.
T has vivido todos estos aos preocupada por tu
reputacin, por crearte una imagen impecable entre la
gente. Es demasiado tiempo sumergida en ese bao de
virtud para que puedas arrojarlo todo por la borda as
como as.

93

Eso es cosa ma en todo caso.


Y ma. Cuando despertases por la maana t te
reprocharas y a m me odiaras. Es una reaccin tpica.
Nunca he odiado a nadie. Ser una experiencia
nueva. A menos, claro est, que yo no te guste en
absoluto.
El abri los ojos lo justo para verla, inclinada sobre su
cara.
No te miras al espejo, Evelin?
Todos los das. Desnuda, muchas veces, y he decidido to continuar desperdiciando mi vida de ese modo. Quiero volver a vivir, volver a sentirme mujer, y
experimentar el deseo y que me deseen...
Ya veo.
Y hay algo ms an, Johnny.
Qu?
La soledad. No sentirme tan sola y estril como un
vegetal, aunque slo sea por unas horas.
Hasta aqu lo comprendo, pero por qu yo?
Porque eres forastero, porque te irs y posible- '
mente nunca ms volvers a pensar en m. No eres conocido en el pueblo, eres un extrao. Nada te atar
despus de esta noche.
Ya veo repiti l, perplejo.
Y porque te deseo desde que entraste por esa
puerta. Est muy mal que una mujer le diga eso a un
hombre?
El se ech a rer, incorporndose.
Si se lo dijeras a cualquier otro tipo estaras cometiendo un grate error. Conmigo las cosas nunca son
como con los dems. Me gusta que lo hayas dicho.
La atrap suavemente por la cintura y ella se dej
deslizar sobre l. Sus bocas se encontraron, clidas, llameantes de ansias y deseos.
Instantes despus, Evelin se apart, le tom la mano
y tirando de l susurr:
Vamos...
Subieron las escaleras en silencio, hasta una amplia
habitacin. Evelin corri hacia la ventana, la cerr y
corri las cortinas.
Luego, volvindose, se llev las manos a la espalda y
el cinturn cay al suelo, la bata se abri y Johnny se

94

sumergi en la contemplacin de su cuerpo desnudo,


fascinante y clido.
Tena unas piernas largas y unos muslos llenos y
prietos. Era como un sueo surgido del imprevisto, y
estaba all, a su alcance, con sus pechos llenos y maduros y su vientre liso, y la oscura sombra del pubis y su
respiracin cada vez ms jadeante.
Johnny...
El la estrech entre sus brazos y se hundieron en un
beso voraz, interminable.
Evelin retrocedi al fin.
mame...
El no supo si la palabra la haba pronunciado ella, o
haba sido un fiel reflejo de lo que l mismo experimentaba. Un oscuro deseo de amar y ser amado, de que
ella gozara de ese amor porque de lo contrario l no lo
saboreara...
Era una confusin de sentimientos como no haba
experimentado nunca antes.
Evelin se desplom sobre la cama. En un susurro dijo:
Tantos aos... perdidos, sola, estril...
Johnny se tendi junto a ella. El juego ms viejo del
mundo alcanz para los dos cimas de indecible placer,
pero tambin de ternura.
Se borraron las sombras y los terrores y slo qued el
amor, el delirante torbellino que les funda uno en el
otro.
Olvidar el terror y la pesadilla fue su nica
equivocacin de la noche.

CAPITULO XV
Poco antes del alba Johnny despert sobresaltado.
En el silencio oy un leve tintineo de cristal. Entonces
supo qu le haba despertado y salt de la cama como
impulsado por un resorte.
Evelin despert tambin y balbuce:
Johnny...?
Silencio!
Qu pasa? Pero si an est oscuro...
No te muevas. Alguien ha roto los cristales, abajo.

95

Evelin dio un brinco en la cama. Estaba tan desnuda


como l, pero ni siquiera lo advirti, sobrecogida de
espanto.
El revolva entre sus ropas. Cuando se irgui empuaba el pesado Colt Magnum. Abajo, en alguna parte, un
mueble fue desplazado violentamente. Evelin ahog un
grito.
Johnny corri hacia la puerta, la abri y sali al
rellano. Todo estaba oscuro, pero los ruidos delataban
que quien fuere que se mova en la planta baja no se
preocupaba por la oscuridad.
El tante en la pared. Recordaba que haba luces en
la escalera y que Evelin las haba apagado desde el
rellano...
Encontr el interruptor, contuvo el aliento y le dio
vuelta.
Desde luego l no empez a chilar como hiciera Eve,
pero todo el terror del mundo se agolp en su garganta,
ahogndole. Comenz a temblar y por unos instantes
crey ser vctima de una pesadilla.
Al pie de las escaleras una masa oscura y repelente
se haba inmovilizado, sorprendida por la luz.
Como el chispazo de una mquina fotogrfica, Johnny
capt todos los detalles en un segundo. Y no podan
caber dudas de lo que tena al alcance de mirada.
Tras l, en la puerta del dormitorio, Evelin chill:
Johnny, ha entrado..., est..., est...!
Encirrate dentro!
Y t?
Entra y cierra la puerta!
Sus voces parecieron decidir al monstruo. Los cuatro
pares de patas cubiertas de rgidos pelos negros se
movieron escaln tras escaln, izando el peludo cuerpo
escaleras arriba poco a poco.
La espeluznante cabezota oscilaba arriba y abajo a
cada movimiento. Estaba provista de dos ojos
protuberantes y de unos poderosos quelceros que
formaban una especie de pico seo. Al verlos Johnny
comprendi cmo haba sido abierta la horrible herida
del cuello del doctor y del muchacho del desierto.
Levant la pistola y casi sin apuntar dispar. El
estruendo amenaz con echar abajo las paredes. La bala

96

se enterr en alguna parte del monstruo, detenindole.


Luego, con los salvajes quelceros abrindose y
cerrndose con un seco crepitar, volvi a moverse por la
escalera.
Ahora Johnny apunt a uno de los ojos. Hizo fuego y
el redondo ojo revent. El monstruo dio un bote y golpe
contra la pared. Por un instante pareci que iba a rodar
escaleras abajo, pero las patas se afianzaron otra vez, y
otra vez empez a subir...
Lleno de pnico, Johnny dispar contra el segundo
ojo, y casi desbordado, sin control, tir del gatillo una y
otra vez.
Vaci toda la carga. Aquella pesadilla viviente retrocedi dando bandazos, resistindose a caer. Las patas
se doblaron y pareci aplastarse contra los escalones.
Tena la cabezota reventada y una materia nauseabunda
de desparramaba a su alrededor.
Finalmente el aterrador crujido de los quelceros ces, el enorme corpachn dio una vuelta y rod escaleras
abajo.
Evelin dijo sin voz:
Cre que..., que no podras... matarla!
Te dije que te encerrases dentro del cuarto,
No pude... dejar de verlo...
Pues s que era todo un espectculo.
Casi la empuj hacia la habitacin.
Quedaron mirndose uno al otro, aturdidos por lo
absurdo de la situacin, desnudos y l empuando el
enorme revlver.
Vstete dijo Johnny al fin. Si nos pillan as vas a
tener que emigrar.
Por toda respuesta ella se arroj entre sus brazos,
como si quisiera fundirse en l, librndose as del terror.
Cuando empezaron a vestirse, fuera sonaban gritos
de alarma.
Johnny se dirigi a la puerta an a medio vestir. Dijo:
Qudate aqu y no salgas. Yo llamar al comisario y
mantendr fuera a la gente.
Baj las escaleras, salt por encima d la nauseabunda criatura que obstrua el paso y se plant ante la
puerta.
Alguien estaba llamando a golpes.

97

El grit:
Vayan a buscar al comisario!
Abra esa puerta!
Muy bien...
Abri y se ech a un lado. Un grupo de hombres y
mujeres entraron apretujndose.
Dnde est Evelin? espet alguien.
Arriba, en su dormitorio. Ella est bien, pero ya que
han entrado echen un vistazo a lo que hay ah dentro...
El se encamin a la cocina. All, vio la puerta casi
arrancada de sus goznes y los cristales esparcidos en
torno. Ese haba sido el estrpito que le despert.
Busc el whisky y el hielo, oyendo los gritos de espanto de las mujeres. Llen un vaso y antes de ir a
reunirse con la gente sac algunos cartuchos del bolsillo
y recarg el revlver.
Luego, con el vaso en la mano, fue a contemplar el
espectculo.
Alguien estaba diciendo:
Eso no es de este mundo!
Y una mujer:
Qu pasar si quedan ms de esos monstruos alrededor del pueblo?
La pregunta se qued hurfana de respuesta.
Johnny sorbi el whisky y regres al saloncito, donde,
poco despus, el comisario le encontr fumando y
bebiendo en paz.
As que era cierto barbot Gresson.
Ahora sabemos que s.
Pero ese monstruo... De dnde vino, Ray?
Este se encogi de hombros. En lugar de responder
pregunt:
Pudo hablar con el sheriff de Desert City?
Seguro. Pero no pudo ayudarme mucho que digamos. Est tan desconcertado como yo mismo.
Y qu esperaba?
Voy a pedir ayuda a la polica de Phoenix. Qu
har usted?
El suspir.
Volver a Desert City. Debo estar all antes que
anochezca. Ha preparado usted el mapa que le ped?
An no.

98

Bueno, hgalo cuanto antes. Yo regresar tan


pronto pueda... quiz a medianoche. Y hay algo que
quiero que se meta en la cabeza, Gresson. No deje sola
a Evelin ni un segundo de ahora en adelante. Vaya
adonde vaya quiero que la custodie usted, o alguien
armado.
El comisario le mir despavorido.
Cree que hay otros monstruos como se, y que la
atacarn otra vez?
No s si quedan ms ejemplares semejantes, pero
estoy convencido de que alguien o algo tratar de matarla. No s por qu, pero lo harn. Quiz porque vio la
araa... Pero si es as ahora la han visto la mayora de
habitantes del pueblo. Piense en eso tambin.
La planta baja estaba llena de gente cuando l subi
las escaleras, seguido de Gresson.
Evelin esperaba, plida y asustada.
Johnny no perdi tiempo. Dijo:
Mientras dure todo este asunto vas a permanecer
en algn lugar donde no ests nunca sola. Gresson se
ocupar de protegerte, pero buena parte de tu seguridad depende solamente de ti. Comprendes?
Ella asinti.
Te ver cuando regrese... quiz la prxima noche.
Evelin hubiera querido decirle tantas cosas que no
pronunci una palabra, quiz porque el comisario estaba
all, mirndoles alternativamente con los ojos muy
abiertos...
As que el reportero se fue, y l se qued inmerso en
el increble misterio que significaba la araa gigante.
An dudaba entre pedir ayuda o no, cuando hicieron
su entrada los dos hombres de la CIA.
Vieron al monstruo muerto y por poco no se cayeron
de espaldas.
Pero despus, y a pesar de sus huesos rotos, de las
caras aplastadas, casi irreconocibles, tomaron el asunto
entre sus manos y ellos s saban qu deban hacer.

CAPITULO XVI
Tom Randall mir el reloj y exclam:

99

Tenemos el tiempo justo si queremos llegar a tiempo, Ray. Cre que no iba usted a volver.
Yo tambin.
Qu?
Estuve a punto de acabar convertido en alimento
de un insecto. Hay alguna novedad respecto a la muerte de Helen?
Ninguna, excepto que habl con el doctor. Pero
podemos seguir conversando por el camino.
Johnny le observ con suspicacia.
Se me ocurre que siente usted mucho inters por el
trabajo de Anderson.
Acierta.
Por qu?
Cmo que por qu? Pero, hombre, si es cierto lo
que l sostiene va a ser el acontecimiento ms grande
de la historia de la humanidad.
Slo ese inters cientfico es lo que le empuja,
Randall?
Este se detuvo camino ya de la puerta.
Qu trata de insinuar, Ray?Pienso que su inters
se centra en adquirir la certeza de que es verdad el
descubrimiento del profesor, de que unos seres de otro
mundo estn en contacto con l, quiz viajando hacia la
Tierra, y una vez seguro correr al regazo de sus jefes
militares para dar la alarma. Ganara una palmadita en
la espalda, unas felicitaciones, y ellos se apresuraran a
prepararlo todo para recibir a los extraos... y
destruirlos.
Oiga, yo no...!
Mejor as le ataj Johnny, fastidiado. Estoy
metindome en demasiados los a la vez sin saber una
maldita palabra de lo que est pasando a mi alrededor.
Casi tuvo que correr detrs de Randall para seguirle
fuera del hotel.
No volvieron a hablar hasta que el coche dej atrs
las casas, las calles y la gente y se intern por la
planicie.
Entonces Johnny gru:
Qu sac en claro de su entrevista con el mdico?
Oh, eso... No creo que sepa donde tiene la mano
derecha.

100

Eso no es muy alentador, eh?


Sostiene que la cortaron por la mitad de un solo
golpe.
El periodista lade la cabeza y le mir estupefacto.
De qu modo?
No lo sabe.
Maldita sea! Aunque no sepa cmo lo hicieron,
debe tener alguna idea para llegar a semejante conclusin.
Randall refunfu, disgustado. Despus dijo:
El cree que el cuerpo fue apresado por algo. Dice
que hay evidencias de que al cortarlo fue comprimido
brutalmente... Puso un ejemplo idiota a mi entender.
Es idiota todo el maldito asunto, as que no se
detenga ahora.
Dijo que era como si la hubieran cortado con unas
tijeras enormes. Al cerrarse, los dos filos de las tijeras
comprimieron el cuerpo antes de hundirse, de cortar.
Entiende?
Nada en absoluto.
Randall tena la cara lvida y ya no volvi a hablar del
tema.
El coche se intern por el bosquecillo. Johnny saba
que Helen haba encontrado la muerte en ese lugar y
mir a ambos lados del camino en un vano intento de
comprender lo ocurrido.
Luego, cuando lo dejaron atrs, se dedic a pensar
en el otro misterio con el que iban a enfrentarse. Haba
que creer en los descubrimientos del viejo Anderson, o
estaban desperdiciando un tiempo precioso?
Randall era el experto, y l estaba casi convencido...
Par el coche ante la entrada. La puerta se abri y la
hermosa nieta del profesor apareci en el umbral.
Se estrecharon las manos. Ella le mir descaradamente y con una sonrisa le espet:
No hizo usted nada positivo para que mi psima
opinin sobre la prensa variara lo ms mnimo, seor
Ray.
Estuve ocupado, lejos de aqu. Y llmeme Johnny,
como todo el mundo. Dnde est su abuelo?
En el laboratorio.
Hubo alguna novedad?

101

Hasta ahora, nada. Captamos otra serie de seales


exactas a las dems. Mucho ms rpidas, eso s.
La siguieron hacia el laboratorio. El viejo apenas
levant la cabeza de un montn de papeles llenos de
grficos, cifras, circuitos de distintos colores y clculos
aparentemente sin significado.
Sintense donde puedan... termino en unos minutos mascull.
Se apartaron de l. Le vieron manipular la antena y
anotar algo en sus papeles.
La muchacha murmur:
Dnde estuvo usted, Johnny?
En Holben Creek.
Fue all a pelearse con alguien?
El dio un respingo. Desliz los dedos por el oscuro
moretn que luca en el pmulo y sonri.
Hubo un poco de gresca, nada serio.
Randall record algo y exclam:
Ahora que se me ocurre, usted dijo algo raro antes... algo de un insecto. A qu se refera?
Johnny no pudo replicar. Del aparato se elev un
agudo zumbido que les hizo dar un salto y todos se
precipitaron hacia l.
El viejo miraba los bulbos iluminados con una expresin de pasmo en la cara.
Carol dijo:
No es la hora de todos los das, abuelo!
Se han adelantado!
El profesor sacudi la cabeza. Su voz apenas se entendi cuando dijo:
Es que no te das cuenta, Carol? La antena!
Qu pasa con la antena? salt Johnny.
No est enfocada en la direccin de siempre...
La movi para colocarla correctamente. El zumbido
casi desapareci.
Anderson les mir desbordado por algo que el periodista no alcanzaba a comprender muy bien.
Llega de otra direccin... de otra rbita, Carol!
jade el anciano.
Randall dijo, pensativo: Eso echa por tierra su
teora de las lunas de Jpiter, profesor.
Espere...

102

Manipul la antena hasta obtener la recepcin ms


ptima posible. El largo zumbido se interrumpi, para
reanudarse apenas unos segundos despus.
Es la misma seal de la onda portadora, no cabe
duda.
Cuando sta ces empezaron los pitidos sincopados,
pero con un rapidsimo crepitar esta vez. Y como para
demostrarles que en esta ocasin todo era diferente estallaron multitud de interferencias y ruidos de esttica.
Anderson se llev las manos a la cabeza.
Algo ha sucedido!
El seco crepitar de las seales se funda con los chasquidos de las interferencias. La muchacha balbuce:
Eso no haba pasado nunca, abuelo.
Ya lo s, ya lo s!
Inesperadamente, por entre los ruidos surgi la voz
de extraa modulacin, slo que les dej paralizados de
sorpresa porque dijo:
Aten...ci...n...!
Anderson dio un grito.
Randall se inclin hacia adelante, incrdulo.
La voz repiti:
Aten...ci...n!
La voz se funda con los parsitos de la onda portadora de la seal. La palabra Atencin reson varias
veces ms, entrecortada.
El viejo se volvi, loco de entusiasmo.
Hablan nuestro idioma! chill. Se dan cuenta?
Podemos entenderlos!
Espere un momento, profesor le ataj Randall.
Quiz est captando la emisin de algn radioaficionado
terrestre.
Imposible! No comprende que son ellos? La voz
es la misma, y llega en la misma frecuencia de las otras
seales... Dios, si pudiera responderles!
La voz volvi emergiendo con dificultad de multitud
de ruidos parsitos. Luego se aclar lo suficiente para
que pudieran entenderla no sin dificultades. v
Ulti...ma
etapa.,
volamos...
incidencia
comunicaci...n. Oyen mi men...saje?
S, s! chill el viejo. Lo oyen ustedes? Vienen
hacia aqu!

103

Johnny escuchaba conteniendo el aliento y Randall


estaba tan plido como la cera.
Slo Carol se mostraba serena, aunque rgida debido
a la atencin con que escuchaba.
Johnny barbot:
No puedo creerlo, profesor.
Es que est sordo?
La voz de nuevo, descomponiendo las palabras de un
modo absurdo y abrindose paso por entre infinidad de
ruidos.
Veo que reci...ben mis se...al...es. Punto
con...tacto inci...dencia seal. Comprenden?
Anderson se retorca las manos.
Randall grit:
S, s!
No creo que le oiga por mucho que chille usted,
Randall.
Este se volvi hacia Johnny. Enrojeci.
Me excit dijo. Pero si le recibimos podramos
comunicarnos con l tambin...
El viejo le mir asombrado.
Lo cree usted?
Podemos intentarlo...
La voz le oblig a callar cuando brot una vez ms:
No cierren contacto. Es mi gua y menos energa.
Estall de nuevo el crepitar de la seal primitiva y
luego qued slo el ruido de la esttica.
Carol murmur:
Es maravilloso... un milagro. Su propia onda portadora de la voz les gua hacia nuestra antena, eso es lo
que yo entend. No es cierto, abuelo?
S, s. Oiga usted, Randall. Qu quiso insinuar
antes con eso de comunicarnos nosotros con l?
Ignoro las innovaciones que usted ha introducido
en su aparato para obtener esa frecuencia, pero se me
ocurre que si utilizamos los mismos circuitos para emitir,
dndoles la potencia debida, quiz logremos que ellos
nos oigan a nosotros...
Es cierto! Quiere intentarlo usted?
No, si usted se queda al margen. Sin su ayuda es
imposible.
De acuerdo. Si fuera posible...!

104

Se dirigieron a una mesa de trabajo y all se enfrascaron en mltiples clculos y proyectos.


Johnny coment:
Se han olvidado de nosotros.
Le apetece caf?
Sera estupendo.
Sonriendo, la muchacha seal la puerta.
Venga conmigo.
La sigui hasta la vivienda y all a la cocina. Carol
prepar la cafetera y luego encendi un cigarrillo.
Johnny dijo con irona:
Me alegro de ser un ignorante.
Por qu dice esa tontera?
Porque as comparto un caf con usted, en lugar de
unos esquemas y unos clculos complicados con su
abuelo y Randall.
Ella se ech a rer.
Complica mucho las cosas, Johnny.
Dgame, qu opina de esos seres del espacio?
Que vienen hacia aqu. Yo creo en ese mensaje.
Usted no?
Parece que no caben muchas dudas. Pero es algo
tan fantstico que me resisto a admitirlo sin ms pruebas que esa voz.
Ciertamente, es fantstico. Poder entrar en contacto con seres de otro mundo, un mundo perdido en el
espacio. Lo nico que me inquieta un poco es pensar en
su apariencia. Cmo son, qu aspecto tienen?
El sonri.
Est pensando en esos monstruos que aparecen
en los seriales de televisin? Hombrecillos con antenas
en la cabeza, cosas as. Es eso lo que teme?
Pues s, me asusta pensarlo.
A m me preocupa ms saber las intenciones que
les empujan a venir.
Oh, eso...
S, eso, ni ms ni menos.
Amistosas sin duda.
Le dio la espalda para ocuparse del caf, que sirvi
en dos grandes tazas. Lo saborearon sin azcar mientras
la noche se cerraba ms all de la ventana.
Carol dijo de pronto:

105

Creo que si esos seres han logrado unos avances


que les permiten atravesar la inmensidad del espacio,
llegar hasta nosotros y comunicarse como lo estn haciendo, deben ser mejores que los propios habitantes de
la Tierra. Pienso que deben haber superado las etapas
de salvajismo destructor que an imperan aqu.
Muchacha, su opinin de nosotros, los terrcolas, no
es muy halagea que digamos.
Es fatalista reconoci Carol. Los hombres
continan pensando tan slo en enriquecerse y adquirir
ms y ms poder a costa de los ms dbiles. Provocar
guerras, destruir, crear el miedo y la incertidumbre, el
caos.
Esas mismas intenciones podran empujar a esos
seres del espacio, slo que a escala planetaria.
No lo creo. No lo creer nunca.
El sonri y estuvo observndola un buen rato tan
fijamente que ella acab por protestar.
Deje de mirarme de ese modo, Johnny! Me limito a
exponerle mis opiniones.
Ojal no se vea obligada a variarlas.
Es que no puede usted creer en la bondad, la
generosidad, el amor y la fraternidad?
Nia, estoy acostumbrado a creer en lo que puedo
tocar, comprobar por m mismo. Y hasta ahora le
confieso que poqusimas veces he tropezado con todo
ese dechado de virtudes.
Es usted un cnico derrotista. Pero est dndome la
razn, porque usted se refiere a gentes de nuestro
mundo, y yo pienso en esos seres que a estas horas
vuelan a travs del espacio hacia nosotros... seres llegados de las estrellas. Es posible que no admita lo maravilloso de ese hecho?
El sacudi la cabeza. Apur el caf y dijo:
Admitido, aunque slo sea por complacerla. Qu
le parece si vamos a reunimos con nuestros dos genios?
Tal vez a ellos les gustara un poco de caf...
Es cierto.
Randall y el profesor discutan en voz alta cuando les
interrumpieron. Pero aceptaron de buen grado el caf, y
despus Randall se quej:
Es increble que haya conseguido usted ese milagro

106

de receptor, Anderson, con el caos en que convierte su


sistema de trabajo.
El viejo se ech a rer y ambos volvieron a lo suyo.
Sobre la larga mesa, los bulbos de diferentes colores
siguieron encendidos de modo permanente.
Johnny pensaba en la maravilla de que ese aparato, y
la antena que formaba parte de l, sirvieran de gua a
una nave lejana cuya llegada conmocionara el mundo
hasta los cimientos. Y as pas la noche.

CAPITULO XVII
Todo el da siguiente lo pasaron encerrados entre la
vivienda y el laboratorio del profesor.
Al anochecer, Anderson, macilento, gru:
Es intil, Randall.
Seguiremos intentndolo cuando haya descansado.
Carol, inquieta por el anciano, intervino:
Vas a acostarte ahora mismo, abuelo. Ese condenado aparato puede esperar.
Y ellos, esperarn, Carol?
En cualquier caso, establecern comunicacin
cuando lo necesiten, as que se acab por hoy. Vamos,
abuelo...
Randall se derrumb sobre una silla. Johnny enarc
las cejas y coment:
Lo ha tomado usted muy a pecho, Randall.
Seguro. Es algo tan grande, tan inmenso...
Piensa quedarse a vivir aqu?
El ingeniero le mir de mala manera.
Estoy trabajando aqu. Y quiero continuar hacindolo todo el tiempo que sea preciso... o hasta que esa
nave llegue.
De acuerdo, era slo una pregunta.
Puede ahorrarse los sarcasmos. Pero por otra parte
no veo que usted se haya marchado, a pesar de no
hacer absolutamente nada prctico.
Johnny se ech a rer entre dientes.
Me lo he ganado, Randall. Slo que tena la esperanza de verles entrar en contacto con esos
extraterrestres...

107

Qu va a hacer ahora, continuar esperando, sentado ah?


No, volver a Holben Creek esta noche.
El ingeniero no replic. Cerr los ojos, recostado en la
silla. Su aspecto de cansancio se puso de manifiesto en
esa actitud de total abandono.
Johnny se levant. Quera despedirse de la muchacha
antes de partir. Se acerc a la mesa donde Randall y el
profesor haban estado trabajando y se maravill de la
cantidad de complicados clculos y esquemas que
haban elaborado.
All le sorprendi Carol poco despus. La muchacha
dijo:
Al fin he conseguido que se acostara... Temo que el
trabajo y las emociones de estos ltimos das acaben de
minar su salud.
El entusiasmo que experimenta le ayudar a superar el cansancio refunfu el ingeniero, levantndose
. Tiene usted un lugar donde echar un sueo, Carol?
Oh, naturalmente... Y usted, Johnny, no va a
acostarse?
Ojal pudiera, pero he de irme. Soy una especie de
fenmeno, sabe usted? Estoy alcanzando la perfeccin.
De qu habla?
Un poco ms y me convertir en el nico hombre
sobre la tierra que vive sin dormir, sin pegar ojo. No le
parece magnfico?
Miente le espet Randall con irona. Le vi
dormido muchas veces, sentado ah, en el rincn, mientras nosotros trabajbamos.
Se echaron a rer Johnny se despidi y cuando estuvo
viajando a bordo del polvoriento coche pens en Carol,
en su entusiasmo por los viajeros del espacio... y en que
posiblemente se llevara una desagradable sorpresa al
enfrentarse a la realidad.
Disgustado sin saber bien por qu enfil rumbo a las
colinas.

***
El comisario Gresson se encogi de hombros.

108

No pude impedirlo. Se pusieron muy desagradables


cuando se hubieron identificado. Vieron el mapa,
preguntaron qu significaban los crculos rojos y casi
pegaron un brinco. Estuvieron un buen rato examinndolo, y al fin se lo llevaron. Ya no he vuelto a verlos.
Johnny solt un juramento.
Gresson aadi:
Antes haban hablado por telfono con alguien
gordo, en Washington. Estaban como locos y pidieron
refuerzos... que a estas horas estn en camino por
avin.
Hacen las cosas a lo grande. Tiene otro mapa a
mano?
Claro suspir Gresson. Vaya noche!Seale en
l lo mismo que indic en el otro. Y ha dicho que ese par
de monos lo estudiaron un buen rato... Observ si se
fijaban en un lugar concreto? Tena otras cosas en qu
pensar. Claro... lo malo es que si ellos logran atrapar al
tipo antes que yo, nunca podr entrevistarlo.
Por qu no?
Porque los muertos no hablan, comisario. Prepare
ese mapa y dentro de media hora volver a por l.
Adnde va?
Quiero ver a Evelin. . Lo imagin. No est en su
casa. Tom un cuarto en el hotel para no estar sola.
Johnny se detuvo junto a la puerta y desde all
pregunt:
Que hicieron con el monstruo?
Ellos lo dispusieron todo. Dado que Evelin se traslad al hotel, cerraron la casa, precintaron puertas y
ventanas y lo dejaron all en espera de los que estn en
camino.
Muy expeditivos. Y muy torpes, si no me equivoco.
Nadie vigila la casa?
No. Por qu, si no hay nadie?
Porque, en el desierto, le pegaron fuego al coche
para borrar posibles pistas. Por eso.
Gresson dio un salto, pero Johnny ya haba desaparecido.
El periodista se dirigi caminando al hotel. Era ms
de medianoche y el empleado puso mala cara cuando le
pregunt por la habitacin de Evelin.

109

Subi las escaleras con pasos cansados, se detuvo


ante una puerta y llam con los nudillos.
La voz de la mujer replic al instante y l dijo:
Soy Johnny, abre la puerta.
Evelin se ech en sus brazos tan pronto hubo
entrado.
Johnny la mir un instante antes de hundirse en su
boca con un beso voraz, lleno de deseo.
No dormas? susurr despus.
No..., estaba segura que vendras.
No puedo quedarme esta noche, Gresson prepara
algo para m y he de reunirme con l. Pero quise asegurarme de que estabas bien.
Oh, Johnny!
Habr otras noches.
Volvieron a besarse. El cuerpo de Eve temblaba entre
sus manos, estremecido de ansias, y l senta el calor de
su piel a travs de la delicada prenda de noche que
llevaba.
Cuando al fin la apart con suavidad dijo:
Hablaron contigo los dos hombres de la CIA?
Tomaron mi casa al asalto. Casi me echaron a la
calle, pero yo entonces no saba quines eran... Lo supe
despus, cuando Gresson me lo dijo... Bsame, Johnny.
De veras no puedes quedarte?
Imposible. Esos matones me llevan delantera y si
encuentran a Carpenter antes que yo ya puedo despedirme del reportaje.
Pero volvi a besarla, larga y profundamente.
Cuando se separaron, ninguno de los dos albergaba
la menor simpata por los dos maltrechos agentes de la
Agencia Central de Inteligencia.

***
Gresson empuj el mapa a travs de la mesa. Gru
de malhumor:
He sealado con un crculo rojo los ranchos que
han cambiado de propietario en los ltimos dos aos,
ms o menos. De cualquier modo slo hay tres, as que
no es difcil. Esa otra seal corresponde al lugar donde

110

encontramos el cuerpo del muchacho en el desierto.


Johnny se inclin sobre el mapa y estuvo examinndolo un buen rato. Al fin, su dedo cay sobre una de las
seales.
Esta es la ms cercana al sitio donde estaba el
cadver del chico. A menos que me equivoque esta casa
est en pleno desierto. Quin demonios puede vivir en
un lugar como se?
Bueno, en esa zona el desierto queda a unas dos
millas de la casa. Perteneci a una familia llamada
Manson, pero la vendieron hace un par de aos o as.
Los hijos no soportaban vivir ah y se fueron.
Cmo se llama el nuevo propietario?
Es un tal Bags. Apenas viene nunca por el pueblo. Y
que yo recuerde no se parece al hombre que usted
busca.
Joven o viejo?
No es muy viejo... unos cincuenta y tantos dira yo.
Pero insisto que no se parece al hombre de esa
fotografa que lleva usted.
Johnny no quiso seguir discutiendo ese punto y seal otro de los crculos rojos.
Y sta, comisario?
Pertenece a un matrimonio con dos hijos. La adquirieron hace un ao. Tienen algo de ganado y se defienden bien.
Desechada... Quin habita esa otra?
Los Lawson. Un matrimonio de mediana edad,
aunque si me pregunta le dir que me parece que quien
lleva los pantalones es ella. Tiene cierta semejanza con
un sargento de marinos, comprende lo que quiero
decir?
Y l cmo es?
Ya le digo... edad mediana, unos cincuenta. Hurao,
retrado. Aunque pienso que eso se debe al dominio de
su mujer.
O a una pantalla para que le dejen en paz.
Oiga, si piensa que cualquiera de esas gentes es el
hombre que anda buscando, olvdelo. Les dije lo mismo
a esos dos tipejos, pero no me hicieron ningn caso.
Gresson, Carpenter est en algn lugar de esta regin. Compr materiales y un sinfn de herramientas en

111

el almacn de Evelin, hace ms de ao y medio. Est


aqu... y quiero encontrarle.
Muy bien, es asunto suyo. Pero sus dos amigos de
la Agencia le llevan casi veinte horas de ventaja.
Johnny atrap el mapa de un zarpazo. Dijo por toda
despedida:
Ojal se hayan extraviado en el desierto.
Y sali zumbando.

CAPITULO XVIII
Le dola el brazo roto, y la cara y hasta el alma,
sumido en la oscuridad y tan inmovilizado como un
fardo.
Berger? susurr.
S...
La voz del otro era dbil, apenas un suspiro.
No saba si habas recobrado el conocimiento.
Tambin ests atado?
De pies y manos. Y t?
Igual... y tengo el brazo en carne viva.
Hubo un silencio. Luego Berger gru, recobrndose
poco a poco:
Cmo nos cazaron, lo sabes?
No recuerdas nada?
No..., slo una puerta de hierro que se cerr cuando
acabbamos de entrar.
Lo mismo que yo. Debieron introducir algn gas...
Hemos sido unos estpidos.
El otro no replic a eso.
Tal vez estuviera de acuerdo con su compaero.
El caso es que el brazo era una lacerante tortura que
no cesaba. El entablillado que le aplicara el comisario
Gresson se haba soltado y tena la sensacin de que las
aristas de los huesos le asomaban fuera de la carne.
Pens que si algn da poda echarle el guante a
Johnny Ray le rompera algo ms que un hueso...
Habran de enterrarle.
Berger murmur:
Me pregunto por qu no nos mataron. Deben saber
quines somos.

112

Lstima que se haya estropeado todo al final. Habamos acertado a la primera, te das cuenta?
Pero debimos esperar los refuerzos.
De pronto una luz se encendi en el techo. No era
muy potente, pero al pasar de las tinieblas a la claridad
se les antoj de un brillo cegador.
Se miraron uno al otro. Tenan un aspecto lamentable, macilentos, con los rostros desfigurados por los
golpes de Johnny Ray, las ropas sucias de polvo y
desgarradas...
Sherman domin el dolor del brazo roto y mir en
torno. Las paredes eran lisas, lo mismo que el techo.
Metlicas gru. Cada vez lo entiendo menos.
Debieron arrastrarnos hasta aqu. Es una buena
crcel, no crees?
Perfecta.
Esperaron, ajenos al tiempo. Les haban despojado de
los relojes y de todo lo que llevaban en los bolsillos.
Al cabo de unos instantes Sherman murmur:
Acrcate y trata de sentarte delante de m, Berger.
Porqu?
Intentar desatarte las manos con los dientes.
Demonios...!
Se contorsion violentamente, pero antes que pudiera colocarse delante de Sherman una voz sarcstica pareci brotar de las paredes.
Dijo:
Ser un trabajo perfectamente intil, Sherman. No
lo conseguir.
Dnde est usted, qu se propone? chill
Berger.
Los dos saben muy bien quin soy. Han seguido mi
rastro durante aos, no es verdad? Lo que ignoro es si
tambin fueron ustedes dos quienes intentaron asesinarme una vez...
Berger trag saliva.
Se equivoca. Nosotros no...
La voz estaba rindose. Desesperado, Sherman descubri por fin el altavoz en un ngulo. Era diminuto, pero
suficiente para el propsito que guiaba al dueo de la
voz.
Qu iba a decir usted? cloque, la voz del invi-

113

sible cientfico.
Nosotros slo tenamos que devolverle al sanatorio.
Qu amables!
De nuevo son la aguda risa, cloqueante, risa de
loco, pens Sherman.
Despus ces y durante unos instantes an aguardaron, hasta convencerse de que el hombre haba callado.
Pero l debe ornos a nosotros por algn sistema
susurr Berger. Por eso supo lo que te proponas
hacer.
Apenas haba acabado de hablar, un panel de la pared se desliz con un crujido. Apareci una angosta
abertura y el hombre que estaba all les miraba a travs
de los gruesos cristales de sus gafas con una expresin
casi risuea.
Era el hombre que haban perseguido durante aos.
No han sido ustedes muy inteligentes, caballeros
cacare Seymour Carpenter. Ponerse en mis manos
por propia voluntad fue una torpeza... que yo les
agradezco.
Muy amable rechin Berger entre dientes.
Gracias.
Pero haga lo que haga est usted acabado aadi
con la clera enturbiando su voz. Podr acabar con
nosotros, pero otros nos seguirn, otros que ya estn en
camino...
Llegarn tarde. Yo tena prevista esta contingencia,
saben? As que me instalar en otro refugio, mejor
equipado que ste, para terminar all mi trabajo. Ahora
ya no he de perder tiempo experimentando, probando...,
fracasando. Ahora todos los problemas estn resueltos.
Los dos hombres cambiaron una mirada azorada.
El cientfico prosigui:
Voy a desatarles los pies, pero no intenten agredirme. Ustedes saben mejor que yo las diferentes formas de morir que existen. Rpida y limpiamente, o...
No termin. Inclinndose solt los pies de Berger.
Levntese y qudese quieto ah, en ese ngulo.
Berger obedeci rechinando los dientes.
El demente se acerc a Sherman y le desat los pies.
Pero Sherman no esper instrucciones. Adems, el
dolor de los huesos rotos le enloqueca.

114

De modo que dispar los dos pies juntos contra la


cara de Carpenter y el viejo se fue dando tumbos contra
la pared.
Ahora, Berger, aplstalo! rugi.
Berger se despeg de la pared mientras el cientfico
rodaba sobre s mismo hacia la puerta.
Antes que pudiera alcanzarlo el panel metlico se
desliz, cerrndose, y por una pulgada no le pill el pie.
Sherman mascull:
Por qu infiernos no saltase sobre l? Todo lo que
tenas que hacer era aplastarle la cara con los pies...
Levntate y trata de moverte aprisa.
Por qu?
Intntalo.
Sherman se irgui apoyndose de espaldas a la
pared.
Advirti que las piernas apenas le sostenan. Se senta torpe y entumecido y supo que si saltaba caera redondo al suelo.
Ya veo... los efectos del gas narcotizante o lo que
fuera que nos administr...
Sobre su cabeza, la voz iracunda del cientfico ladr:
No me han obedecido! No imaginan las consecuencias de su agresivo comportamiento.
Vyase al infierno, viejo loco! bram Sherman
exasperado. Pensaba matarnos de todos modos.
Y morirn... sobre todo usted, de un modo que
nunca pudo sospechar. Esperen un poco... slo un poco.
Cay un largo silencio, que Berger rompi incapaz de
contenerse.
Qu crees que estar haciendo ahora?
Recomponer su cara... le aplast la nariz. No viste
cmo sangraba?
Esperaron otra eternidad en medio del silencio, movindose con torpeza de un lado a otro de la reducida
celda.
Ms tarde, Berger murmur:
T crees que es cierto lo que dijo, que tiene otro
refugio preparado?
Por qu haba de mentirnos? Claro que es cierto!
Ese maldito hijo de perra est loco de atar, pero no
olvides que en su esfera era un genio.

115

Pero han pasado aos desde que trabaj para el


gobierno en los laboratorios de Conan Hill.
Sherman ni se tom la molestia de replicar. Su cara
lvida estaba contrada por el dolor y la ira.
Cuando el panel de la pared volvi a deslizarse a un
lado, esperaron en vano ver aparecer al demente.
Un minuto ms tarde, Berger murmur:
Es una trampa, seguro.
Sherman trastabill para acercarse a la abertura. Al
otro lado vio una estancia apenas iluminada, con otra
puerta abierta.
La voz del viejo cloque sobre sus cabezas:
Salgan, pasen la otra puerta y continen por el
pasillo hasta el fondo. Quiero que vean los resultados de
mi trabajo.
Titubearon. Berger fue el primero en decidirse y sali.
Lleg a la otra puerta y vio un corto pasillo con una
sola abertura, otra puerta al fondo. Estaba abierta y ms
all brillaba una potente luz.
Se volvi, para esperar a Sherman. Los dos recorrieron el pasillo hacia la luz...
Hacia la muerte.
Entraron en un laboratorio bien equipado, incluso con
una compacta computadora en una pared. Seymour
Carpenter les esperaba de pie junto a un muro liso como
un cristal.
Tena la cara amoratada y rastros de sangre en la
camisa. El pauelo con el que se acariciaba la nariz
tambin estaba manchado de rojo.
Se qued quieto, mirndoles con ojos que relampagueaban detrs de los cristales de las gafas.
Van a tener el privilegio de ver el resultado de mi
trabajo anunci triunfalmente. El trabajo que iniciamos en los laboratorios oficiales... y que tanto les
asust. Me encerraron en un manicomio para que no
pudiera hacer pblico lo que all experimentbamos...
Insensatos...
Berger senta que le flaqueaban las piernas. Vio una
silla y se dej caer en ella desmadejado.
Carpenter le mir distradamente. Luego se encar
con Sherman.
Usted, acrquese.

116

Dominando el dolor, Sherman avanz. El viejo se


apart de la pared y seal un lugar junto a ella.
Colquese ah, Sherman, y est atento a lo que
ver.
Aqu?
Exacto. De cara al muro.
El accion un control y una poderosa luz convirti el
muro opaco en una lmina transparente.
Mire lo que hay al otro lado, Sherman.
El hombre de la CIA acerc la cara al panel de grueso
cristal.
Dio un grito y se ech atrs mientras el cientfico
empezaba a rer a carcajadas.
Berger se levant precipitadamente.
Qu pasa, qu hay ah? balbuce.
Valo usted tambin...
Sherman tena una expresin empavorecida cuando
regres del muro de cristal. Poda ms la asombrada
curiosidad que el terror. Berger se coloc a su lado.
Ms all del grueso cristal se extenda una gruta en
la que brillaban poderosos focos de luz. La gruta descenda hasta una gran profundidad y en ella se movan
seres de pesadilla, separados por fuertes rejas de hierro.
Berger emiti un sonido ahogado con la garganta,
ahogndose de espanto.
Haba dos hormigas cuya longitud era semejante a la
de un perro de buen tamao, y al otro lado, detrs de
una gran reja, un ejemplar de araa moteada deslizaba
las patas por los barrotes de hierro, como tantendolos.
Era gigantesca y erguida sobre sus cuatro pares de
patas tena la altura de un hombre.
De vez en cuando, probaba la dureza de sus
quelceros con alguno de los barrotes, intentando
romperlo.
Y ms al fondo, all donde apenas alcanzaba la luz, se
movan otras criaturas de autntica pesadilla.
Berger se fue dando tumbos hasta desplomarse sobre la silla. Haba una mirada enloquecida en sus
pupilas.
Sherman se volvi de espaldas al cristal, lvido como
la muerte.
El viejo le grit:

117

Se da cuenta? Esta es la culminacin de mis teoras. La mutacin absoluta de cualquier insecto de constitucin primaria.
Eso fue lo que empezaron a experimentar en
Conan Hill?
Exactamente. Yo estaba seguro de conseguirlo.
Podamos hacer que cualquier pas del mundo fuera
destruido por sus propios insectos mediante esta metamorfosis. Pero se asustaron... dijeron que yo estaba loco,
que nunca podra controlar los insectos en una zona...
No se asustaron de mis teoras, sino de que stas se
volvieran contra ellos mismos.
Cmo..., cmo lo consigue?
Su cerebro de mosquito no lo comprendera nunca.
Es una sntesis de la evolucin y el desarrollo qumicamente puros. Son necesarias tres generaciones de
insectos para que asimilen mi frmula y las radiaciones.
La cuarta generacin es lo que usted ve al otro lado del
cristal.
Contra su voluntad, Sherman volvi a mirar aquel
horror.
Carpenter cacare:
Se imagina cuando una de mis hormigas gigantes
salga reina...?
Sherman lo imaginaba. Casi se desmay slo de
pensarlo.
Desde la silla, Berger balbuce:
Ahora sabemos de dnde sali la araa gigante.
No saben nada de nada. Era mi ejemplar ms valioso, porque en l mi ciencia haba llegado a la culminacin de todas mis esperanzas.
Ya vimos los resultados de su ciencia...
No vieron nada! Una araa no tiene cerebro, no
piensa, slo acta por instintos primarios. Pero en un
momento determinado, en su primer estadio de desarrollo, yo intervengo. La convierto de instrumento ciego en
instrumento obediente.
Ah es donde desvara. No creer nunca que sea
capaz de crearles un cerebro a esos monstruos.
Cerebro? Nadie puede soar con crear un cerebro
artificial capaz de pensar. No... Slo hay que adaptar
una plaquita microscpica en su organismo, una

118

plaquita que recibe impulsos electrnicos. Segn la naturaleza de tales impulsos, el insecto acta de un modo
determinado. Yo le ordeno las acciones que debe
efectuar!
Berger senta nuseas, y un horror oscuro y viscoso
ante el infierno que aquel hombre era capaz de crear.
Dijo:
Fue as como orden a su araa que matara una y
otra vez.
Ms o menos... La gui por medio de mis impulsos.
Otros distintos agudizaron su apetito, eso fue todo. Me
demostr que yo haba acertado esta vez. No fall en
ningn momento.
Quiere decir que antes haba fracasado?
Carpenter farfull una sarta de maldiciones entre
dientes.
Con otro insecto... quiz la placa se desplaz, o los
impulsos fueron excesivamente agudos. Han satisfecho
su curiosidad, caballeros?
El sarcasmo de su voz no hizo mella en los dos hombres. Estaban demasiado aterrados.
Berger ni le mir, abatido en la silla.
Sherman pensaba furiosamente en la manera de sorprender al demente. Ellos eran dos, fuertes y adiestrados, y aunque tuvieran las manos atadas a la espalda
podan destrozar a aquel engendro slo con los pies...
No vio la mano del viejo loco deslizndose por encima del tablero que haba a su espalda. Slo oy su voz
distradamente, como si viniera de muy lejos.
La voz deca:
Y queran destruirme... a m, a mi genio. Usted...
La mano oprimi un pulsador negro.
El suelo cedi bajo los pies de Sherman y ste se
precipit al vaco dando gritos. Cuando Berger se
levant de un brinco, la trampa estaba cerrndose de
nuevo.
Maldito! Qu...?
Una risa escalofriante retumb por todo el laboratorio.
El me golpe, desobedeci mis rdenes! bram
el loco. Mrelo... mrelo si se atreve...
Slo imaginar lo que pasara si se acercaba al cristal

119

paraliz a Berger de la cabeza a los pies.


Entonces vio la pistola en la mano del viejo y apenas
si le impresion.
Usted va a morir como les dije... rpida y limpiamente. El no..., el maldito...
Berger suspir. Siempre haba alejado de s la idea de
la muerte, a pesar de estar convencido de que le
llegara de manera violenta. Pero ahora descubri que
no le asustaba, que despus de ver desaparecer a Sherman en aquel antro casi la deseaba.
Mir cara a cara al viejo y en aquel instante son el
poderoso trueno de un disparo. Un estampido terrible,
impropio de aquella pistola tan pequea...
Vio saltar al loco, retorcerse en el aire y desplomarse
con un golpe fofo, y quedar inerte, an con el arma
apretada entre los dedos.
Asombrado, gir sobre los pies.
Johnny Ray estaba parado en la puerta con su revlver humeante en la mano.
Bueno, va a darme las gracias o no? le espet el
reportero. Acabo de salvarle el pellejo, porque ese
vejestorio iba a convertirle en una criba. O no?
Seguro...
Dnde est su camarada?
Berger se estremeci.
Ech a andar como un sonmbulo hacia el cristal.
Intrigado, Johnny le sigui.
El cuerpo de Sherman estaba tirado en el suelo de la
jaula de la araa moteada. El monstruo haba clavado
los quelceros en su vientre y los hunda poco a poco con
la sangre burbujeando en torno.
Con un ahogado quejido, Berger retrocedi.
Johnny an permaneci all unos segundos, pero despus se apart, dio un salvaje puntapi al cadver del
loco, y apoyndose en el tablero de controles vomit
angustiosamente.
Nunca supo cunto tiempo estuvo all, sintindose
morir de asco y de angustia. La voz de Berger le oblig a
volverse.
Desteme, Ray. Tenemos mucho que hacer aqu.
Qu..., qu dice?
Que me desate!

120

Johnny le mir con ojos turbios.


Voy a escribir sobre todo esto mascull como en
trance. Voy a contarlo todo, desde el principio...
Usted no har nada de eso, Ray. Es secreto de
estado.
Con un demonio! Los experimentos de ese chiflado
se iniciaron por cuenta del ejrcito. Armas qumicas,
bacteriolgicas y todas esas porqueras. Me consta.
Qu pretendan, sembrar la tierra de monstruos
destructores?
Desteme y deje de decir tonteras!
Johnny rechin los dientes.
Qu prisa tiene?
Maldita sea! Hay que registrar todo esto, destruir
esas criaturas y poner el otro material en lugar seguro...
Entiendo.
Johnny mir el revlver que an tena en la mano y lo
enfund. Sus ojos turbios se fijaron un instante en el
hombre que esperaba ser liberado y al fin se dirigi
hacia Berger.
Este an dijo:
Har constar que me ha salvado la vida, Ray. Eso
har que me olvide de nuestro primer encuentro...
An estaba hablando cuando Johnny le descarg un
trallazo con la derecha capaz de tumbar a un peso
pesado.
Berger crey que le estallaba la cabeza. Cuando se
desplom sin conocimiento ya no pudo preocuparse ms
de las cosas que quedaban por hacer.
Johnny le contempl un instante de mala manera.
Despus emple horas en registrar todo el edificio, reuniendo todos los papeles que encontr en el centro del
laboratorio.
Berger maldeca en todos los tonos a medida que la
montaa de papeles creca ms y ms. Cientos de legajos, cuadernos de notas, archivos...
Johnny iba y vena en silencio, ceudo y resuelto
porque ahora saba lo que tena que hacer.
Y Berger comprenda sus propsitos y se desesperaba.
No tiene derecho a destruirlo todo! rugi en un
momento determinado. Puede haber frmulas

121

importantes ah... tiles para otros fines...!


S, ya s...
Desapareci otra vez.
En esta ocasin tard mucho ms tiempo en volver.
Berger forcejeaba salvajemente con las cuerdas
cuando l regres. El hombre de la CIA le vio entrar con
pasos cautelosos, cargado con una pesada caja de
madera.
Johnny la dej en el suelo como si fuera algo muy
frgil.
Respir profundamente y gru:
El viejo deba tener pensado abandonar todo esto...
Iba a marcharse... tema otro refugio preparado en
alguna parte.
Eso explica que hubiera reunido toda esa cantidad
de explosivos.
Qu!
El periodista se acerc a Berger.
Eche a andar delante de m, camarada, y no haga
tonteras a menos que desee volar con todo esto,
Escuche, Ray...
Camine!
Un empujn le tir hacia la puerta.
Cuando vio el manto de estrellas sobre su cabeza
dijo:
Lo est estropeando todo, Ray.
Y voy a acabar de estropearlo definitivamente.
Qu tiene usted en lugar de cerebro? Si los descubrimientos de Carpenter caen en manos de los genios que
rigen los destinos del pas, cree usted que los utilizarn
para bien de la humanidad?
Eso no nos corresponde decidirlo nosotros...
Johnny suspir.
En cierto modo, amigo, no son ustedes mejores que
ese maldito demente... No vuelva a entrar si quiere
seguir vivo, porque cuando yo salga de ah todo esto
volar por los aires. Espreme junto al coche.
Desteme por lo menos!
Cree que soy idiota?
Volvi a quedar solo, aspirando el caliente aire que
llegaba del inmediato desierto.
En cierto modo, comprenda los propsitos del pe-

122

riodista. Y casi hubiera estado dispuesto a admitir que


tena razn si no se hiciera pblico nada de todo el caso.
Si no se publicara ni una letra...
Pero pretender eso de un tipo como John Ray era
poco menos que una quimera.
Estaba sentado en el coche, esperando, cuando
Johnny apareci corriendo como un gamo.
Tras l, densas nubes de humo culebrearon por puertas y ventanas de todo el complejo. En medio del humo
brillaba el rojo resplandor de las llamas.
Johnny salt al asiento, agarr el volante y el coche
zumb, alejndose a toda velocidad.
Sin embargo, no fue muy lejos. Fren un cuarto de
milla lejos de la casa en llamas, apag el motor y abri
la portezuela.
Berger dijo:
Y ahora qu?
Quiero estar seguro...
Quteme las cuerdas de una maldita vez!
Al fin, Johnny le desat.
El hombre de la CIA suspir. Tena las manos y los
brazos inertes, insensibles.
En aquel instante la casa se convirti en un volcn.
La tremenda explosin convirti la noche en da y
desmenuz los edificios como si hubieran sido de papel.
Una nube de tierra se alz en medio de las llamas y el
humo y por unos instantes adquiri cierta semejanza
con una pequea explosin nuclear.
Berger suspir resignadamente.
Bueno, Ray, por lo menos esta pesadilla ha
terminado...
Johnny no replic hasta mucho despus, y entonces
dijo entre dientes:
Ojal no se equivoque, Berger.

CAPITULO XIX
Diez das despus Johnny reapareci en casa del profesor Anderson, donde la febril actividad de ste y Randall no haba cesado ni un momento.
Carol cerr la puerta y se qued mirndole intrigada.

123

No tiene usted buen aspecto, Johnny.


Me siento peor an que mi aspecto... Han logrado
construir el transmisor?
Todava no.
El se dej caer en una butaca y encendi un cigarrillo
con ademanes cansados.
La muchacha dijo:
En diez das slo vino una vez, y volvi a marcharse el mismo da, Johnny. Todos nos preguntamos
qu le pas.
No quiero hablar de eso. He tenido das muy duros
y desagradables.
Ella suspir.
Como quiera... Nosotros tambin sufrimos dificultades, hace dos noches. Alguien cort las conexiones de
la antena grande, en la colina.
Pudieron arreglarla?
Hoy han terminado, esta maana. Pero fue un
atentado sin sentido. Cortar los cables...
Tienen enemigos en el pueblo, alguien que se haya enemistado con ustedes alguna vez?
No, en absoluto. El abuelo opina que fue obra de
algn desequilibrado, pero el sheriff no lo cree porque
quien quiera que cort las conexiones hubo de utilizar
alguna herramienta especial, unas tenazas grandes y
afiladas.
Absurdo... Han vuelto a or esa voz del espacio?
Tan slo una vez. Entendimos que deba reducir las
comunicaciones para ahorrar energa, pero sigue su
ruta, Johnny.
Este suspir.
Durante das haba tenido que lidiar con las autoridades federales, con altos funcionarios que primero intentaron amedrentarle para que no publicara nada de
cuanto saba. Despus le amenazaron y acabaron halagndole, deslizando veladas ofertas de grandes sumas.
Haba debido enfrentarse con todo el estado mayor
del peridico, a cuyas alturas haban llegado tambin
veladas amenazas y presiones, y fue tanta la tensin
que haba estado a punto de mandarlo todo al diablo y
renunciar a escribir la sensacional informacin.
Al fin haba escrito los reportajes, desde el principio

124

al final, los haba entregado al peridico...


Y no haban visto la luz.
Las presiones de las ms altas instancias del pas
haban sido ms poderosas que la prensa.
Alej de s el recuerdo de su fracaso y gru:
Creo que ir a ver a nuestros genios.
Los encontr envueltos en una maraa de cables impresionante, consultando esquemas y revisando circuitos.
Randall haba adelgazado, pero su mirada brillaba
con entusiasmo.
Estamos a punto de lograrlo, Ray dijo. Estoy
seguro que funcionar si conseguimos ajustarlo a la
misma delirante frecuencia con que trabaja el receptor.
El viejo apenas levant la cabeza de su tarea. Sus
manos eran firmes y seguras, pero l pareca exhausto.
Puedo ayudar en algo, Randall?
Me parece que no.
Se volvi hacia la muchacha y Carol, sonriendo, dijo:
No estamos a la altura de las circunstancias. Es
mejor dejarles con su juguete.
Abandonaron el laboratorio y salieron al porche. Carol
se encaram a una hamaca y Johnny, acomodndose en
una vieja mecedora, coment:
Desde esta tranquila perspectiva el mundo parece
un lugar idlico...
Qu le pasa? Es una noche esplndida.
Aqu s.
No ve las estrellas? Millares de chispas de luz, y
entre ellas esos hombres, esos seres de otro mundo viajando a una velocidad increble. Ha pensado en cmo
ser su nave?
Johnny no replic. El no pensaba en noches idlicas ni
en pacficos viajeros del espacio. Sus pensamientos eran
mucho ms lgubres.
Los faros de un auto relampaguearon en el camino,
aproximndose, y unos minutos despus el sheriff se
ape seguido de otro hombre.
Johnny se incorpor vivamente al ver que los dos
iban armados con escopetas.
Qu sucede, sheriff?
Carol se irgui, intrigada.

125

El sheriff Murphy rezong:


Hace mucho tiempo que estn ustedes aqu?
No..., apenas quince minutos. Por qu?
Han visto algo inusitado, fuera de lugar?
Cmo qu, hombre?
Alguien que les pareciera sospechoso, furtivo... Tal
vez alguien corriendo.
No, nadie en absoluto.
El individuo que acompaaba a Murphy gru:
De cualquier modo, sigo pensando que lo de mi
sembrado no lo hizo un hombre.
Johnny dio un respingo.
Pueden decirme de qu estn hablando?
Alguien ha roto unos cables telefnicos explic el
representante de la ley. Cortados. Y un poste tronchado por la mitad. Y a Jeremy le han arrasado un
sembrado. Es la cosa ms idiota que he visto nunca.
Carol exclam:
Cree que ha sido obra del mismo que cort las
terminales de nuestra antena, Murphy?
Pudiera ser, pero no me explico cmo ha podido
arrasar el sembrado, ni por qu.
Jeremy dijo, enfurecido:
Es como si se hubieran revolcado una manada de
bfalos sobre las mieses... Si puedo echarle la vista encima al responsable...
Balance la enorme escopeta, lleno de ira.
El sheriff les recomend antes de volver al coche:
Si ven cualquier individuo sospechoso no duden en
llamarme.
Johnny sigui con la mirada las rojas luces del coche
a medida que ste se alejaba. Despus levant la
cabeza. Sobre la colina brillaban las luces recortando la
masa oscura de la antena parablica.
Carol salt fuera de la hamaca.
Todo esto es muy extrao... si se trata de un loco
puede cometer cualquier barbaridad mucho ms grave
en cualquier momento.
Cmo piensa que un loco puede arrasar un
sembrado?
No tengo ni idea. Pero si no es un perturbado,
Johnny, quin es?

126

Se sorprendi ante el silencio de l.


Johnny...
S?
No me escuchaba siquiera le reproch.
Perdneme.
En qu pensaba?
En nada agradable.
Carol advirti de pronto que l tenda la mirada hacia
las tinieblas con una extraa expresin en su rostro
cansado y macilento.
Y repentinamente el periodista gru:
Entremos, Carol. Y cierre la puerta.
No cree que exagera, Johnny?
Haga lo que le digo... yo pensaba que la pesadilla
haba terminado.
No le comprendo. De qu est hablando?
El se volvi, mirndola fijamente.
De lo que fuere que mat a Helen Moore, de eso.
Johnny! Piensa que el asesino ha vuelto?
El asinti y casi la empuj hacia el interior. Esper a
que cerrara la puerta, comprob que las ventanas
estuvieran tambin aseguradas y al fin decidi:
Volvamos al laboratorio. Quiz su abuelo y Randall
decidan descansar y yo pueda quedarme vigilando los
aparatos por si llega un mensaje.
Ha conseguido asustarme, Johnny...
No tiene nada que temer mientras est en la casa,
con todos nosotros alrededor.
Encontraron al profesor Anderson derrengado sobre
Una silla, y Randall fumando nerviosamente, de pie
junto a la mesa.
Hemos terminado anunci el ingeniero. Que
funcione o no ya es otra cuestin. Habr que esperar
que l comunique para comprobar si nos recibe a
nosotros.
Bueno, entonces la tarea de vigilar si llega esa comunicacin la puedo realizar yo sin temor al fracaso.
Ustedes necesitan descanso, Randall, sobre todo el
profesor.
Es cierto, estoy en las ltimas reconoci Randall.
Carol discuta con el anciano obligndole a seguirla
fuera del laboratorio. Anderson se resista.

127

Estoy demasiado excitado para que pueda dormir.


No lo comprendes, querida?
Excitado o no vas a acostarte. Johnny se quedar
vigilando, y yo tambin.
Promteme que me llamars tan pronto se establezca comunicacin, sea la hora que sea.
Prometido.
Los dos abandonaron el laboratorio sin dejar de
discutir.
Randall murmur:
Hay que reconocer su genio, Ray. Si tuviera un
temperamento ms metdico, ms disciplinado...
Entonces ya no sera un genio.
Creo que tiene usted razn. Yo tambin voy a descansar un poco. Vigile esa luz, si se enciende debe llamarme inmediatamente porque significar una avera
en la antena.
Comprendido.
Igualmente, llmeme si hay cualquier comunicacin...
Johnny asinti distradamente y Randall le dej solo.
Acerc una silla al aparato y sentndose se dispuso a
esperar.

CAPITULO XX
Pasado el bosquecillo, el sheriff Murphy torci por
una senda de tierra apisonada y redujo la velocidad.
Poco despus detuvo el coche delante de la granja
propiedad de su pasajero.
Jeremy segua refunfuando. Murphy sac cigarrillos
y ambos encendieron.
Tmalo con calma aconsej el sheriff. Ya lo
cazaremos.
No estoy yo tan seguro...
Fumaron unos instantes en silencio, sombros.
Murphy pregunt:
Cmo est tu mujer?
Se fue a casa de su hermana. Esta va a tener un
hijo.
Ya? No cre que fuera tan pronto...

128

Desde donde estaban poda verse el brillante


resplandor en la colina, recortando la oscura silueta de
la antena. Jeremy la seal con un gesto.
Tengo para m, Murphy, que eso no nos puede traer
nada bueno.
Qu, la antena?
La antena, los trabajos de ese chiflado..., eso de los
extraterrestres. Estn ocurriendo cosas muy raras de un
tiempo a esta parte.
No digas bobadas, hombre. El viejo est mal de la
cabeza, nada ms, pero es una excelente persona.
No digo que no, pero piensa en la manera cmo
mataron a la periodista, en todo lo que est pasando...
Te parece que son cosas de este mundo?
El sheriff ladr la cabeza y le mir asombrado.
Qu pretendes insinuar, Jeremy, que son los
extraterrestres del profesor los que han hecho todo eso?
Porque si es as creo que quien est chiflado eres t.
El granjero abri la portezuela, pero antes de apearse
an gru:
De cualquier modo, Murphy, nunca haba pasado
nada semejante.
El sheriff sacudi la cabeza, embrag y dando la
vuelta emprendi el camino de regreso.
Jeremy vio desaparecer las luces del coche y fue hacia la puerta.
Antes de abrirla cay en la cuenta que era muy
extrao que el perro no hubiera acudido a su encuentro
tan pronto el coche haba llegado.
Volvindose, llam:
Terry! Dnde diablos...? Terry!
Esper, pero el enorme perro guardin no dio seales
de vida.
Inquieto, se apart de la casa dispuesto a seguir llamando al animal hasta que acudiera.
Entonces crey escuchar un extrao crujido ms all
del granero. Rezongando, agarr la escopeta y fue hacia
all.
Antes de llegar a la esquina se detuvo como herido
por un rayo.
En el suelo, en medio de un charco de sangre, yaca
un pedazo de su fiel perro. La cabeza, el cuello y las

129

patas delanteras.
Nada ms.
Sinti que los pelos se le ponan de punta. Nunca
haba experimentado el profundo pnico que le asalt
dejndole paralizado. Luego, la ira barri al miedo y con
un sonoro juramente corri hacia la esquina del granero,
donde haba credo or aquel extrao ruido.
Apenas la dobl, el horror se irgui ante l, oscuro,
abominable como una visin del infierno.
Jeremy no tuvo oportunidad ni de disparar la escopeta. Sinti aquel dolor de locura, y estaba muerto antes de haber asimilado lo que viera.
Su muerte no se diferenci mucho de la del perro, o
de la que acabara con Helen Moore...

***
Johnny estaba dando cabezadas sentado en la silla,
cuando el zumbido de la onda portadora surgi extraordinariamente claro obligndole a dar un salto.
Corri a la puerta y casi tropez con la muchacha.
El mensaje! exclam. Avsales.
Ella titube.
Llamar a Randall de momento. El abuelo ha conseguido dormirse al fin y necesita reposo...
Se fue corriendo.
El segundo zumbido se extingui cuando Johnny se
inclinaba sobre la mesa, y entonces, ntida, oy la voz
del hombre de las estrellas:
Atencin..., atencin!
Instintivamente, Johnny peg los labios al micrfono
del emisor y replic:
Le oigo perfectamente!
Oh..., yo tam...bin! Tambin.
Quin eres, de dnde vienes?
Antor, de la estrella Kron. No puedo hablar mucho...
seguido. Ahorro energa.
Comprendo. Cmo hablas nuestro idioma?
Hace muchos aos las naves robot exploran distintos mundos. Mundos...? S, entre ellos el vuestro.
Tenemos muestras de tierra, vegetales, insectos, voces.

130

Muchos idio...idiomas.
Escchame...
S.
Con qu fin hacis todo eso?
Por el rabillo del ojo, Johnny vio la tensa expresin de
Randall y la muchacha que se haban parado pegados a
l.
La voz del ser del otro mundo replic:
No comprendo bien... Queremos traer nuestro saber a tu mundo, nuestra ciencia.
Porqu?
Randall barbot un juramente y trat de apartarle.
El le cedi el sitio. La voz estaba diciendo, modulando
las palabras con extremado cuidado para que fueran
inteligibles:
Los mundos deben vivir en plenitud, en paz. Deben
vencer a la muerte, vivir ex...extensamente. En Kron
superamos hace si... cmo es? Siglos, sa es vuestra
medida; hace siglos las enfermedades y la muerte, las
rencillas y la guerra. Todas las energas se concentraron
a perfeccionar la vida.
Randall, excitado, pregunt:
Cundo llegars a la Tierra?
Un ciclo... Un da segn vuestra medida del tiempo.
Es bueno que tenga vuestra propia onda en mis
indicadores porque ella me guiar con ms seguridad...
Johnny vio que la muchacha haba desaparecido, pero entonces la vio regresar sosteniendo a su abuelo. El
viejo trot hacia la mesa como loco.
Lo conseguimos...! jade.
Randall dijo:
En efecto, nos oye perfectamente.
Antor, de la estrella Kron, habl una vez ms:
Debo interrumpir el contacto. Ya no volver a comunicar hasta mi... Llegada? Eso es..., llegada...
Buena suerte, Antor! exclam Johnny.
Quedaron estticos, mirndose unos a otros, sobrecogidos por la emocin de los instantes que estaban
viviendo.
El profesor temblaba cuando dijo:
Yo tena razn, no son invasores agresivos! Son
mejores que nosotros en todos los aspectos...

131

Johnny gru con voz ronca:


Ese individuo va a llevarse una desagradable sorpresa. En nuestro mundo, suponiendo que no le destruyan a las primeras de cambio, sern capaces de colgarlo
con tal de comercializar los adelantos que nos ofrece.
Estoy viendo los grandes trusts industriales aprestndose a explotar esa ciencia, aplastando todo lo que
se oponga a sus propsitos como tienen por costumbre.
Se cubrirn de millones, y poder, sobre todo, poder...
El viejo chill:
No lo permitiremos!
Profesor, una hormiga jams podr detener un
elefante.
Carol murmur:
De algn modo debemos impedirlo, Johnny. Ese
hombre...
Sabes si es un hombre siquiera, tal como nosotros
somos?
Eso importa bien poco. El nos ofrece nuevos horizontes de bienestar, nuevos sistemas de vida. Como l
dijo: vivir en plenitud, vencer a la muerte. Nunca la
humanidad habr dispuesto de una oportunidad semejante.
No le replicaron. Johnny haba encendido un cigarrillo
y se limitaba a saborearlo mirndola fijamente.
Randall coment:
Por lo que he comprendido viaja solo en su nave.
Imagino que es una especie de explorador destinado a
tantear nuestra hospitalidad o algo as, pero no puede
haber hecho solo el viaje desde esa estrella llamada
Kron. Deben haber establecido una base intermedia, o
hay una nave infinitamente ms grande esperando en
algn lugar del espacio exterior. No le parece, profesor?
Es lo ms probable. Una base en las lunas de Jpiter, desde donde transmitan al principio, no me cabe
duda.
Johnny se haba apartado y fue a sentarse alejado de
la mesa. Contra su voluntad, contra sus propios deseos,
no poda evitar los sombros pensamientos que
enturbiaban el entusiasmo que sintiera al hablar con el
hombre de las estrellas.
Carol se acerc a l. Estaba radiante.

132

Deberan levantarle un monumento a mi abuelo


dijo con desbordante alegra. Va a pasar a la historia.
Me parece que todos conseguiremos excesiva popularidad. Y no estoy seguro de que eso me guste.
Pero, Johnny, es un acontecimiento maravilloso.
Siento que podra ponerme a saltar de entusiasmo... o
echarme a llorar de emocin.
Se content con mirarla, radiante, vital y llena de
vida. Logr sonrer, pero no replic.
El no poda evitar sus sombros pensamientos.
Eran como un presagio.

CAPITULO XXI
Era la ltima noche de espera, y a pesar de la seguridad que tenan Johnny an se resista a admitirlo.
Crees que todo saldr bien?
Carol asinti.
Mir hacia lo alto, a las chispeantes estrellas, al negro abismo sin fin del espacio y murmur:
Estoy segura, Johnny. Lo que no puedo imaginar es
a un hombre perdido en esa negra inmensidad.
No est perdido en ella. Sigue una ruta muy precisa
y lo sabes.
Oh, claro que lo s. Era una manera de hablar.
Viene recto hacia aqu..., hacia nuestra pantalla, adonde
le gua la onda de radio.
Estaban solos en el porche. El anciano y Randall no
se despegaban del aparato, ajenos a cuanto no fuera su
excitacin cientfica.
Al cabo de un largo silencio, Carol musit:
Por qu llevas ese revlver, Johnny?
El dio un respingo.
El revlver?
Lo vi cuando estabas dormido en la mecedora.
El tard tanto en replicar que la muchacha le espet:
Es por ese ser de las estrellas, le tienes miedo?
No. No es por l.
Entonces, por qu? Nunca te separas de esa arma.
Alguien mat a Helen.
Pero, Johnny...

133

Si fue un hombre le matar. Por eso no me separo


del revlver.
Ella sinti un fro glacial en todos sus miembros.
Quiz no la impresionaron tanto las palabras, como el
tono salvaje con que fueron pronunciadas.
Randall y el profesor aparecieron de pronto, un tanto
frustrados.
No ha vuelto a comunicar gru el ingeniero.
Es extrao, porque debe estar muy cerca.
Se quedaron en silencio, escuchando los rumores de
la noche, el leve zumbido del aire, los mil ruidos de la
casa cuyas maderas acusaban los cambios de temperatura.
Notaban la tensin nerviosa apoderarse de ellos poco
a poco. Los minutos se hacan eternos, insoportables.
Randall exclam de pronto:
Ahora creo que debimos haber avisado a las autoridades federales, profesor.
Johnny peg un salto, volvindose.
Maldita sea, Randall! Yo tuve una larga experiencia
con esas autoridades de que habla. Ninguna vale
siquiera la basura que produce.
Johnny! grit Carol.
S muy bien lo que digo!
No, no, mira... all...!
Levantaron la mirada hacia el infinito.
Una llama azul destacaba en las tinieblas acercndose a velocidad de vrtigo.
La nave! solloz la muchacha. Ha llegado!
Saltaron fuera del porche, fijos los ojos en lo alto.
El resplandor azulado reverberaba como una estrella,
hermoso y vivo en la oscuridad total del firmamento.
Instintivamente, Carol se abraz a su abuelo, llorando, casi histrica. El anciano la apart para concentrar
todos sus sentidos en aquella luz azul que era la culminacin de sus sueos, de sus esfuerzos.
Johnny balbuce:
An no lo creo, y estoy vindolo... y lade la
cabeza. Se le antoj que sus ojos brillaban tanto como la
luz azul que se precipitaba sobre la tierra.
Ests llorando murmur con voz rota.
S...

134

Randall haca esfuerzos para no perder la calma.


Seal las luces de la colina y coment:
La antena debe guiarle, pero no podr aterrizar en
la colina.
No le hicieron el menor caso.
La llameante luz era ya semejante a una gran bola
azul, pero de repente el resplandor disminuy rpidamente hasta quedar reducido a un tenue halo fosforescente, cada vez ms grande, ms prximo.
Luego, por unos instantes, pareci detenerse en lo
alto, ingrvido, para descender despus lento y majestuoso.
Echaron a correr hacia el llano, el profesor casi llevado en volandas por el ingeniero.
La nave era ya una sombra ms oscura que la noche.
Su permetro circular conservaba una ligera fosforescencia pero eso era todo. No haba ninguna luz en
ella.
La vieron girar majestuosa encima del resplandor de
la colina y escucharon por primera el ligero zumbido que
produca, apenas audible.
Al fin, ladendose, gir hacia el llano, entre la colina,
la casa y el bosque, y descendi lenta, segura,
agrandndose hasta mostrarse en toda su grandiosidad.
Se detuvieron sobrecogidos de emocin, y tambin
de temor. La masa oscura flotaba a menos de cien metros del suelo y segua bajando muy despacio. Al fin, sin
un rumor, se detuvo flotando a ras del suelo, pero sin
posarse sobre l.
Esperaron. Una oleada de calor les envolvi procedente de la recalentada estructura del navo llegado de
las estrellas.
Y de repente una escotilla se abri mostrando una
lechosa claridad en el interior. Una luz plida y azulada.
Fue contra esa luz que se recort la silueta de un
hombre.
Carol se morda los labios para no gritar, apretndose
instintivamente contra Johnny.
El viejo y Randall contenan el aliento.
El periodista murmur:
No se diferencia mucho de nosotros...
El extrao sali, caminando pausadamente sobre la

135

superficie de su nave. Se detuvo en el borde, a varios


metros sobre el suelo. All dio un paso adelante como si
fuera a precipitarse de cabeza al vaco.
Slo que flot suavemente hasta asentar los pies sobre la tierra.
Medira unos dos metros, era delgado y bien proporcionado y llevaba todo el cuerpo enfundado en una
especie de malla de reflejos metlicos, pero dctil y
suave, como una segunda piel. Un ancho cinto rodeaba
su cintura. Haba distintos botones negros en l, y un
estuche cuadrado sobre el lado izquierdo.
Pero donde todos centraban sus miradas era en el
rostro, la cara, la ancha frente y los ojos semejantes a
dos rendijas oscuras, tan oscuras que semejaban dos
simas sin fondo.
Su poderosa cabeza careca de cabello.
Pareci que tanteaba el suelo con los pies. Luego dio
unos pasos hacia el grupo, que le miraba fascinado.
Cuando consigui librarse de la bola que obstrua su
garganta, Johnny balbuce:
Quisiera... No s cmo darte la bienvenida, Antor.
No tengas miedo de m, acrcate. Todos.
No es miedo lo que siento... pero quisiera decirte
tantas cosas que soy incapaz de expresar nada coherente.
Tenemos tiempo.
El profesor pregunt:
Has venido solo, ese largo viaje t solo?
Esta ltima etapa s, pero hay grandes naves esperando mis informes. Todo saldr bien. Este ser el segundo mundo al que ofrecemos nuestra ciencia, nuestro
concepto de la vida y del bien.
Quieres venir a nuestra casa? Podremos hablar, y
descansars.
Ir, pero antes debo asegurar...
Dio media vuelta y regres adonde flotaba la nave.
Le vieron erguido all, apenas una sombra ms en las
tinieblas. All arriba, la escotilla se cerr lentamente,
velando la luz del interior.
Justo cuando giraba sobre los pies, una masa oscura
salt de la oscuridad, grande, horrenda en su monstruosidad. Cay contra el ser de las estrellas, derribndole.

136

Con un rugido, Johnny sac el revlver y ech a


correr.
An pudo ver el extrao debatirse entre las feroces y
curvas mandbulas, tantear su cinto desesperadamente,
y espantado contempl el cegador chispazo que envolva la nave. No hubo ningn ruido, nada. Slo la luz
del chispazo, y al apagarse la nave ya no estaba all.
Haba desaparecido tan completamente como si jams
hubiera existido.
Una ira demencial sustituy al horror. Johnny oa los
alaridos de Carol y los gritos de los hombres, pero era
incapaz de prestarles la menor atencin, fija la mirada
en el monstruo que haba atrapado al fantstico hombre
del espacio.
Era un cuerpo alargado provisto de cortas patas. Pero
dotado tambin de una tenaza sea y afilada. Era una
tijereta gigantesca.
Johnny empez a disparar bala tras bala. Saba que
no podra salvar la vida del extrao, pero ni siquiera
razonaba en aquellos instantes.
Oy el ruido fofo de los impactos contra el corpachn
del monstruo. Nunca supo si hubiera logrado matarlo o
no, porque el cuerpo del hombre de las estrellas
resplandeci de pronto igual que antes lo hiciera su
nave, y apenas un segundo ms tarde no quedaba el
menor rastro de l, y la monstruosa bestia estaba destruida, hecha pedazos.
Carol dej de chillar. Randall, tambalendose, se
reuni con el reportero, incapaz de pronunciar una
palabra.
El viejo Anderson balanceaba la cabeza de un lado a
otro, como un pndulo. Lloraba igual que un nio.
Al fin Randall jade:
Qu..., qu era esa cosa, Johnny?La creacin
diablica de un engendro. El loco les habl de un fracaso
que tuvo..., de un insecto mutante que se le haba
escapado. Era se sin duda...
Pero no era un insecto! No lo vio?
El periodista camin hacia los restos del monstruo.
Quedaban las mortales tenazas, y ellas eran suficientes
para comprender cmo haba muerto Helen.
Volvi junto al viejo y la muchacha. Carol le mir

137

desolada.
Todo se ha perdido murmur tan slo.
An permanecieron mucho tiempo all, como perdidos, como si esperaran un milagro que no se producira.
Finalmente, la muchacha musit como si rezara:
Iba a darnos la paz, una nueva manera de vivir. Nos
ofreca su ciencia, su tcnica que adelantara siglos la
nuestra. Nos lo iba a dar todo... y est muerto.
Eso no podemos saberlo. Ignoramos qu clase de
naturaleza era la suya, Carol. Lo que s es seguro es que
la humanidad ha perdido la mejor oportunidad de toda
su existencia. Y todo gracias a los malditos experimentos que empezaron en los laboratorios militares, y
que un genio loco prosigui. Malditos sean! Ahora nadie
me har callar.
Ella le miraba intrigada.
Johnny aadi:
Lo contar todo... lo publicar todo. Habrn de
matarme para hacerme callar. Y si los peridicos no se
atreven lo lanzar en un libro, en la televisin... En el
infierno si es preciso!
Carol no comprenda. El estaba como loco.
Pero Johnny Ray cumpli su promesa; lo public todo
de principio a fin.
Slo que el mundo, la gente, no le crey.

FIN

138

139

Intereses relacionados