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CMO ESCRIBIR ARTCULOS DE REVISIN

Dr. Oscar Vera Carrasco*

INTRODUCCIN
El artculo de revisin es considerado
como un estudio pormenorizado,
selectivo y crtico que integra la
informacin esencial en una perspectiva
unitaria y de conjunto. Es un tipo de
artculo cientfico que sin ser
original recopila la informacin ms
relevante de un tema especfico.
Su finalidad es examinar la bibliografa
publicada y situarla en cierta perspectiva.
La revisin se puede reconocer como un
estudio en si mismo, en el cual el revisor
resume y analiza la informacin disponible
sobre un tema especfico basado en una
bsqueda cuidadosa de la literatura
mdica. Debido a que los resultados de
los estudios individuales de investigacin
pueden verse afectados por muchos
factores, combinar los resultados de
diferentes estudios sobre el misma tema
puede ser de de utilidad para llegar a
conclusiones acerca de la evidencia
cientfica para la prevencin, diagnstico
o tratamiento de una enfermedad
especfica, u otras investigaciones. La
diferencia fundamental entre una revisin
y un trabajo original o estudio primario,
es la unidad de anlisis, no los principios
cientficos que se aplican.
El tema de un artculo de revisin es
bastante general en comparacin con
el del los artculos de investigacin. Y la
revisin bibliogrfica es, desde luego,
el producto principal. Sin embargo, los
artculos de revisin realmente buenos
*

son mucho ms que simples bibliografas


recopiladas.
Los artculos de revisin deben ser
realizados por un experto desde
dos perspectivas: su experiencia propia
y la resultante del estudio de la
bibliografa sobre el particular a solicitud
del Comit editorial de la revista. El autor,
por su calidad de experto con una
posicin consolidada, tiene la funcin
de evaluar de forma crtica y exhaustiva
estudios previamente publicados, con
la finalidad de suministrar guas prcticas
slidas a un pblico muy amplio, que
comprende profesionales y especialistas,
posgraduados y estudiantes de
pregrado, adems de otros potenciales
lectores, puesto que los temas que trata
pueden tambin tener conexiones con
varias especialidades.
Por todo lo anterior, no es recomendable
su elaboracin y redaccin sin contar
con la invitacin respectiva de los
responsables de la edicin de la misma.
En algunas ocasiones, un autor podra
consultar al Comit editorial de una
revista, si considera pertinente la
elaboracin de un artculo de revisin
sobre un tema determinado. Si la
respuesta es positiva, puede entonces
proceder
a
la
redaccin
correspondiente.
En cualquier circunstancia, el autor
deber recibir instrucciones precisas de
parte del Comit editorial de de la revista
acerca de lo siguiente:

Profesor Emrito de la Facultad de Medicina-Universidad Mayor de San Andrs. Prof. de Post grado del Instituto
Nacional de Trax. Especialista en Medicina Crtica y Terapia Intensiva.
E mail: oscar4762@yahoo.es
Rev Med La Paz, 2009; 15(1): 63-69

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Artculos de revisin

Extensin del texto.


Seccin de la revista en la cual el
artculo ser incluido.
Tipo de auditorio al cual deber
dirigirse el mensaje del artculo.
Estructura del artculo de revisin.

OBJETIVOS DEL ARTCULO DE


REVISIN
El objetivo fundamental del artculo de
revisin intenta identificar qu se conoce
del tema, qu se ha investigado y qu
aspectos permanecen desconocidos.
Cuadro N 1.

CUADRO N 1
Objetivos del artculo de revisin

Resumir informacin sobre un tema o problema.


Identificar los aspectos relevantes conocidos, los desconocidos y los controvertidos
sobre el tema revisado.
Identificar las aproximaciones tericas elaboradas sobre el tema.
Conocer las aproximaciones metodolgicas al estudio del tema.
Identificar las variables asociadas al estudio del tema.
Proporcionar informacin amplia sobre un tema.
Ahorrar tiempo y esfuerzo en la lectura de documentos primarios.
Ayudar al lector a preparar comunicaciones, clases, protocolos.
Contribuir a superar las barreras idiomticas.
Discutir crticamente conclusiones contradictorias procedentes de diferentes estudios.
Mostrar evidencia disponible.
Dar respuesta a nuevas preguntas.
Sugerir aspectos o temas de investigacin.

Modificado de Girao-Goris JA, Olmedo-Salas A, Ferrer-Fernndez E. El artculo de revisin. Revista


Iberoamericana de Enfermera comunitaria, Julio 2007, con autorizacin.

TIPOS DE REVISIONES
Existen varias clasificaciones referidas
al artculo de revisin. Squires (1994)
seala cuatro tipos de revisin:
1. La revisin exhaustiva de todo lo
publicado. Se trata de un artculo de
bibliografa comentada; son trabajos
bastante largos, muy especializados
y no ofrecen informacin precisa a
un profesional interesado en
responder a una pregunta especfica.
2. L a r e v i s i n d e s c r i p t i v a ,
proporciona al lector una puesta al
da sobre conceptos tiles en reas
en constante evolucin. Este tipo de
revisin tiene una gran utilidad en la
enseanza, y tambin interesar a
muchas personas de campos
conexos, porque leer buenas
revisiones es la mejor forma de estar
al da en nuestras esferas generales
de inters.
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3. La revisin evaluativa, responde


a una pregunta especfica muy
concreta sobre aspectos etiolgicos,
diagnsticos, clnicos o teraputicos.
Este tipo de revisiones son los que
en la actualidad se conocen como
preguntas clnicas basadas en la
evidencia cientfica.
4. El cuarto tipo de revisin son los
casos clnicos combinados con
revisin bibliogrfica.
Desde la aparicin y aplicacin de la
prctica clnica basada en pruebas, se
ha clasificado los artculos de revisin
en dos tipos: las revisiones
sistemticas o revisiones
evaluativas y las revisiones
narrativas o clnicas.
Una revisin sistemtica es definida
como un resumen de evidencias;
habitualmente realizada por un experto
o panel de expertos en un tema
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Cmo escribir artculos de revisin

determinado, que utiliza un riguroso


proceso (para minimizar los sesgos)
que identifica, evala y sintetiza estudios
para contestar a una pregunta clnica
especfica y extraer conclusiones sobre
los datos recopilados.
La diferencia ms importante en relacin
a los artculos de revisin clnica estriba
en que las revisiones sistemticas
buscan los estudios ms relevantes de
forma sistematizada y exhaustiva y los
sintetizan de manera rigurosa,

empleando en ocasiones mtodos


estadsticos avanzados como el
metaanlisis. La jerarquizacin deber
ser objeto del mayor cuidado por el
autor, con firmes elementos para su
clasificacin, desechando los de escaso
valor.
ETAPAS EN LA ELABORACIN DE
UN ARTCULO DE REVISIN
El proceso de elaboracin de un artculo
de revisin comprende cuatro etapas.
Cuadro N 2.

CUADRO N 2
Etapas en la elaboracin de una revisin bibliogrfica

Definir los objetivos de la revisin.


Realizar la bsqueda de la bibliografa.
- Consulta de bases de datos y fuentes documentadas.
- Establecimiento de la estrategia de bsqueda.
- Especificacin de los criterios de seleccin de documentos.
Organizacin de la informacin.
Redaccin del artculo.

Fuente: Girao-Goris JA, Olmedo-Salas A, Ferrer-Fernndez E. El artculo de revisin. Revista Iberoamericana


de Enfermera Comunitaria, Julio 2007, con autorizacin.

1. Definir los objetivos de la


revisin

realizar fundamentalmente en varios


tipos de fuentes.

En funcin del objetivo del revisor se


redactar un tipo u otro de revisin. Si
el objetivo tiene carcter descriptivoexploratorio, las preguntas que se
formularn sern del tipo: Qu se sabe
del tema? Qu caractersticas
presentan los sujetos afectados? Y se
realizar una revisin descriptiva.

a) Tipos bsicos de informacin:


Dankhe (1986) distingue tres tipos
bsicos de fuentes de informacin.

Si el objetivo tiene carcter explicativo,


analtico o experimental, se realizar
preguntes del siguiente tipo: Que
relacin existe entre dos o ms
variables? Por qu ocurre un
determinado fenmeno? Qu cambio
se produce en una variable si se modifica
el valor de otra variable? Y en estos
casos parece ms idneo elaborar una
revisin sistemtica, aunque no se debe
descartar una revisin descriptiva.
1. Bsqueda bibliogrfica
La bsqueda de la literatura para
elaborar un artculo de revisin se puede
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Fuentes primarias: Las revistas


son el principal vehculo de
comunicacin de la informacin
cientfica; contienen publicaciones
originales de estudios cientficos e
informacin reciente.
Fuentes secundarias: estas
ayudan a detectar las referencias
necesarias, permiten localizar fuentes
primarias y habitualmente es la
estrategia ms frecuentemente
utilizada. Son compilaciones,
resmenes en revistas y
listados de referencias
publicadas en un rea del
conocimiento en particular,
ejemplo de esto son las bases de
datos electrnicas como el MEDLINE
(NLM), INDEX MEDICUS, LILACS,
EMBASE, etc. y fuentes de
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Artculos de revisin

informacin en revistas basadas en


la evidencia como ACP Journal club,
Evidence Based Nursing, Best
Evidence, Cochrane, etc.
Fuentes terciarias: son aquellas
donde puede obtenerse informacin
para detectar a travs de ellas las
fuentes primarias o secundarias de
inters, por ejemplo son los libros
de texto, libros de texto de
referencia general, artculos de
revisin,
compendios
farmacuticos, etc.
b) Estrategia de la bsqueda
Una vez seleccionada la base de
datos, se elegirn los descriptores
o palabras clave. Las palabras clave
son los conceptos principales o las
variables del problema o tema de la
investigacin. Estas palabras sern
sus claves para comenzar la
bsqueda. En la mayora de las bases
de datos, se pueden usar frases
adems de las palabras nicas.
Cuando se identifican los estudios
relevantes, se pueden revisar para
encontrar otros trminos que se
pueden usar como palabras clave.
Los trminos alternativos (sinnimos)
para los conceptos o variables
tambin se pueden usar como
palabras clave. La mayora de las
bases de datos cuentan con un
tesauro (diccionario, catlogo) que
se puede emplear para identificar
palabras clave de bsqueda.
Despus de haber realizado la
bsqueda bibliogrfica es importante
plasmar cual fue la estrategia de
bsqueda, para ello se deber
documentar los trminos de
bsqueda utilizados, el nombre de
la base de datos que se utiliza, la
fecha en que se lleva a cabo la
bsqueda, la estrategia exacta de
bsqueda que se emplea, y el
nmero de artculos que se hallaron.
c) Criterios de seleccin
Los criterios empleados para la
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seleccin de los artculos a revisarse


se encuentran determinados por los
objetivos de la revisin, es decir, la
pregunta a que trata de responder
el artculo. Otro de los aspectos que
determina la seleccin de los artculos
es su calidad metodolgica y si
cumplen con los criterios de calidad
cientfica buscada.
En una primera fase los aspectos
que debemos tener en cuenta son:
el ttulo, los autores, el resumen
y los resultados.
Respecto al ttulo, se debe observar
si es til y relevante para el tema a
revisarse, de los autores se
identificar la credibilidad o
experiencia en el tema, y el resumen
se debe analizar si es correcto y si
los resultados son aplicables al tema
de estudio.
Los artculos cientficos deben ser
evaluados en tres aspectos:
Podemos confiar en los
resultados? Dicho de otra forma:
Son vlidos? Es decir, enjuiciamos
la validez metodolgica del artculo.
Los criterios de validez de los
artculos son diferentes para las
distintas preguntas: preguntas sobre
tratamiento, diagnstico, pronstico,
etc. Dependiendo de la validez de
un artculo, lo podemos clasificar
dentro de una escala de niveles de
evidencia
y
grados
de
recomendacin.
Cules son los resultados? Por
ejemplo, la intervencin
experimental frente al control
muestra un gran efecto?, cmo
miden el efecto?, son precisos los
resultados
Son pertinentes o aplicables
estos resultados en nuestro
medio?
2. Organizacin de la informacin
A diferencia de lo que ocurre con los
artculos originales, no existe una
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Cmo escribir artculos de revisin

organizacin establecida para la


revisin. Por consiguiente, cada autor
tendr que elaborar la suya propia.
La revisin debe estar bien
organizada para que de esta manera
su alcance general quede bien
definido y sus partes integrantes
encajen correctamente siguiendo un
orden lgico. La regla fundamental,
para escribir un artculo de esta clase
es preparar un guin.
Puede tener una introduccin
donde se fijen los objetivos del
trabajo. Una descripcin del mtodo
de localizacin, seleccin y
evaluacin de estudios
primarios. Una discusin donde
se explica las diferencias de los
estudios primarios. Y por ltimo las
conclusiones con carcter prctico
que aconseja soluciones para un
problema dado, unas referencias
bibliogrficas, y de forma optativa
cuadros y figuras.
3. Redaccin del artculo de
revisin
Para redactar un artculo cientfico,
Bobenrieth (1994) apunta las
siguientes cualidades esenciales de
un buen estilo:
Claridad: se es claro cuando el
escrito penetra sin esfuerzo en la
mente del lector. Es necesario que
la construccin de la frase y el prrafo
respondan al orden lgico de las
ideas. Para asegurar esto ltimo, es
conveniente unir ideas entre dos o
ms frases. Claridad significa que el
texto se lee y se entiende
rpidamente.
Concisin: se es conciso cuando
se usan slo las palabras
indispensables, precisas y
significativas para expresar lo que
se quiere decir. Ello implica brevedad,
centrando el mensaje en lo esencial.
Conciso no quiere decir lacnico sino
denso. Lo contrario es la vaguedad,
la imprecisin y el exceso de
palabras.
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Precisin: se es preciso cuando se


usa un lenguaje sin trminos
ambiguos ni expresiones confusas
o equvocas. Precisin significa
exactitud, usar palabras que
comunican exactamente lo que se
quiere decir.
Sencillez y naturalidad: estar
presente cuando se usa lenguaje
comn sin caer en la vulgaridad. La
sencillez supone huir de lo
entreverado, lo artificioso, lo barroco
y de lo complicado.
LA ESTRUCTURA
La estructura general de un artculo de
revisin, a primera vista, es diferente de
la de un artculo original, por lo que la
aplicacin del formato IMRYD
(Introduccin, Mtodos, Resultados y
Discusin) no ser inmediata. Se suele
seguir la superestructura del texto
expositivo: una introduccin, un
desarrollo organizado en diversos
subapartados con una discusin
bibliogrfica crtica o descriptiva y
recopilativa, un apartado final de
conclusiones con un carcter prctico
que aconseja soluciones para un
problema dado y unas referencias
bibliogrficas.
Como esquema general se recomienda
lo siguiente. Cuadro N 3.
Una introduccin, donde se debe
plantear la necesidad abordar la
pregunta o preguntas que se quiere
contestar (del tema a revisar).
La metodologa, en la que se expone
cmo, con que criterios y qu trabajos
se han seleccionado y revisado.
El desarrollo y discusin, en el que
se presentan los detalles ms
destacables de los artculos revisados
y la sntesis discutida y argumentada de
los resultados.
Una seccin de conclusin, en la que
se presentan las consecuencias que
se extraen de la revisin, propuestas
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Artculos de revisin

CUADRO N 3
Estructura del artculo de revisin
Introduccin
- Definir objetivos
Mtodo
- Bsqueda bibliogrfica.
- Criterios de seleccin
- Recuperacin de la informacin. Fuentes documentales.
- Evaluacin de la calidad de los artculos seleccionados.
- Anlisis de la variabilidad, fiabilidad y validez de los artculos.
Desarrollo y discusin
- Organizacin y estructura de los datos. Elaboracin del mapa mental.
- Combinacin de los resultados de diferentes originales.
- Argumentacin crtica de los resultados (diseos, sesgos, limitaciones, conclusiones
extradas).
Conclusin
- Elaboracin de conclusiones basadas en los datos y artculos analizados.
Referencias
- Referencias bibliogrficas de los documentos utilizados.
Fuente: Guirao-Goris JA, Olmedo-Salas A, Ferrer-Fernndez E. El artculo de revisin. Revista
Iberoamericana de Enfermera Comunitaria, Julio 2007, con autorizacin.

de nuevas hiptesis y lneas de


investigacin concretas para el futuro.
Finalmente, las referencias de la
literatura utilizada, y de forma optativa
cuadros y figuras.
Los autores que elaborarn artculos de
revisin, para ser entregados a una
revista mdica deben seguir las pautas
disponibles para el contenido y formato
de este tipo especfico de artculos. Sin
embargo, se sugiere incluir: a) una

pgina frontal, b) un resumen


estructurado en espaol e ingls (menos
de 250 palabras), c) el texto de la
revisin con la bibliografa, d) pie de
figuras (opcional), figuras (opcional) y
cuadros (opcional). La bibliografa, pie
de figuras, figuras y cuadros debern
adecuarse a las normas para los
artculos originales. Se incluirn en esta
seccin los Consensos, Guas y foros
elaborados por los Comits cientficos
o por grupos de expertos, que debern

CUADRO N 4
Calidad de la revisin bibliogrfica

Se especifica claramente el propsito de la revisin?


Se han identificado las fuentes y las bases de datos consultados?
Se especifica la estrategia de la bsqueda?
Se han definido los criterios empleados en la seleccin de artculos?
Se citan las fuentes primarias en la revisin?
Las referencias son actuales?
Estn identificados y descritos los estudios relevantes?
Es fiable y vlida la propia evaluacin de los estudios primarios analizados?
Estn identificadas y descritas las teoras relevantes?
Estn descritos los estudios emblemticos relevantes?
Se critican los estudios relevantes?
Est descrito el conocimiento actual sobre el problema de investigacin?
Identifica la revisin de la bibliografa el vaco existente en la base del conocimiento?
Se han combinado correctamente los resultados de los estudios primarios?
Las conclusiones de los autores se fundamentan en los datos analizados?
Est la revisin de la bibliografa claramente organizada, lgicamente desarrollada
y escrita de forma concisa?

Fuente: Guirao-Goris JA, Olmedo-Salas A, Ferrer-Fernndez E. El artculo de revisin. Revista


Iberoamericana de Enfermera Comunitaria, Julio 2007, con autorizacin.
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Cmo escribir artculos de revisin

cumplir con los lineamientos


especificados para esta seccin.

han tenido en cuenta todos los aspectos


relevantes.

EVALUACIN DE UN ARTCULO DE
REVISIN

La aplicacin de los anteriores criterios


permitir descartar rpidamente los
artculos de revisin que son de poco
inters, o cientficamente dudosos,
detectar potenciales de error y poder
confiar en las conclusiones obtenidas a
partir de una evaluacin sistemtica de
las investigaciones publicadas.

En la redaccin de un artculo de revisin


se debe recordar los elementos de
calidad que lo caracterizan. En el Cuadro
N 4 se expone una serie de preguntas
que pueden ayudar en todas las fases
del proceso de revisin y verificar si se

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