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Los principales factores que provocan efectos

farmacolgicos adversos en adultos mayores. La edad


olvidada
Revisin Bibliogrfica
Autor
MC. Gilberto Quionez Palacio. Universidad Autnoma de Baja California. Centro de Ciencias de la
Salud. Unidad Acadmica Valle Las Palmas. Tijuana B.C.
Co-Autores
Dr. Lucrecia Rebeca Arzamendi Cepeda. Universidad Autnoma de Baja California. Centro de
Ciencias de la Salud. Unidad Acadmica Valle Las Palmas. Tijuana B.C.
MC Mara de los Remedios Sanchez Diaz. Universidad Autnoma de Baja California. Centro de
Ciencias de la Salud. Unidad Acadmica Valle Las Palmas. Tijuana B.C.
MN. Ernestina Santillana Marin. Universidad Autnoma de Baja California. Centro de Ciencias de la
Salud. Unidad Acadmica Valle Las Palmas. Tijuana B.C.
MP. Dora Anglica Delgado Aranda. Universidad Autnoma de Baja California. Centro de Ciencias
de la Salud
Unidad Acadmica Valle Las Palmas. Tijuana B.C.
Responsable de la publicacin
MC. Gilberto Quionez Palacio
Resumen
Los adultos mayores constituyen un grupo de la poblacin que generalmente acepta el lmite de 65
aos para marcar el inicio de esta etapa, y aproximadamente el 60% de los medicamentos que se
consumen estn destinados a ellos, dicha poblacin diariamente presenta un mayor crecimiento,
como resultado del envejecimiento progresivo de la poblacin, de cada cinco personas mayores
cuatro de ellos tienen una enfermedad crnica lo que incremento el consumo de medicamentos, de
uno a doce.
Otras causas que se suman a este crecimiento de este grupo de edad es el descenso de la
natalidad y la disminucin de la morbi-mortalidad; cabe mencionar que esta ltima es el resultado
del trabajo de las diferentes Instituciones Sector Salud, al implementar los diferentes programas
sanitarios y sociales en estos ltimos aos, reflejndose en el aumento de la esperanza de vida.

Sin embargo a medida que la edad del ser humano avanza, se observa la aparicin de
incapacidades y de enfermedades crnicas, circunstancias que obligan a esta poblacin consumir
un nmero elevado de frmacos, presentndose sobredosis y efectos adversos medicamentosos,
ambos relacionados con los cambios farmacocinticos que ocurren durante esta etapa.
La teraputica farmacolgica de los adultos mayores contina planteando importantes dificultades,
y es un problema grave para la salud pblica, que impiden generalizar conceptos, en
donde paciente, con personal sanitario y frmacos son los detonantes de esta problemtica.
Aunque encontramos algunos ensayos clnicos que incluyen al grupo de los adultos mayores,
existe una gran insuficiencia de informacin de los efectos adversos medicamentosos frecuentes
en esta etapa, mediante el anlisis de publicaciones y de literatura, se busca determinar los
principales factores que generan las reacciones adversas, describir los medicamentos ms
utilizado que son causantes de estas, as como analizar la farmacocintica en la prescripcin en
esta edad.

Palabras claves: efectos adversos, adultos mayores, farmacocintica


Abstract
The elderly constitute a group of the population that generally accepts the limit of 65 years-old to
mark the start of this stage of life, old age, approximately 60% of the drugs consumed are aim for
them, this population presents a greater growth day by day, as a result of a progressive aging
process in this population, four of every five presents a chronic degenerative pathologies which
increases the consumption of drugs, one to twelve. Besides Other causes that add up, to the
increase of this age group, is the birthrate drop as well as morbidity and mortality rates; This last
rate is the result of the work of the health sector institutions by the government in countries,
implementing different sanitary and social programs in the last years, that reflect in the rising of life
expectancy.
As human beings age goes on, we note the appearance of chronic diseases and incapacities,
circumstances that obligate this population to consume a high rate of different medicines,
presenting frequently medication overdose and adverse effects, both related to the pharmacokinetic
changes that happen during the ageing process.
The pharmacologic therapy for the elderly continues to have difficulties, generating important
challenge for the doctor and a serious problem for public health, since in each of them exist diverse
characteristics that prevent the generalization of concepts, in which the patient, as the sanitary
personnel and the pharmacologic agents can be one of this problems detonators.
All though we find some clinical trials in this age group, we encounter to have an existing lack of
information of the frequent medication adverse effects in the old age, which are a common cause of
visit in emergency services. By means of analysis of publications and literature, we tried to
determine the principal factors that generate these adverse reactions, described the most used

medicines in this age group, which are causes of adverse reactions, and analyze the
pharmacokinetics of the pharmacological prescription.
Keywords: adverse effects, older adults, pharmacokinetics.
Introduccin
La Vejez es la ltima etapa de la vida antes del fallecimiento y es una inevitable consecuencia del
paso del tiempo (1). Desde que llegamos al mundo, cada da que pasa, de alguna manera podra
decirse que envejecemos, al inicio de la vida se habla de crecimiento, maduracin, en tanto, llegar
un momento en ese desarrollo y crecimiento que la curva comenzar a inclinarse hacia abajo y
seguir un estadio de declinacin y de desgaste psicofsico natural, que no solamente dejar sus
huellas en lo fsico sino tambin en el mbito mental, obviamente esta situacin variar de acuerdo
a las experiencias de vida y a las formas de ser de cada uno.
El estudio de esta etapa en la vida del ser humano ha sido llevado a cabo por varios autores, como
se observa en la Tabla siguiente:
Tabla No. 1. Estudios sobre reacciones adversas a medicamentos en pacientes ancianos.
Autores

Incidencia de RAM (%)*


6,3
(<60 aos)

Hurwitz (

21)

Seidi et al (

15,4
(>60 aos)

11
(<50 aos)

16
(50-80 aos)

3,3
(<50 aos)

6,5
(70-80 aos)

22)

24
(> 80 aos)
5,8
(80-90 aos)

Carbonin (23)
1,4
(<60 aos)
Classen et al (

24)

Manesse et al (
Lindley et al (
Vil et al

25)

4)

3,3
(>60 aos)
12
(>60 aos)
27
(>65 aos)
9
(>65 aos)

* La tabla ilustra la relacin entre reacciones adversas medicamentosas y la edad.

Finalmente, con frecuencia podemos encontrar que el estado nutricional de los ancianos no es
ptimo, afectando las sntesis proteicas, de enzimas, el metabolismo de los frmacos, el transporte
plasmtico y la excrecin, adems de que el hbito de fumar durante los aos anteriores
incrementa la induccin de enzimas microsomales hepticas.
Los adultos mayores son el grupo de poblacin que ms medicamentos consume, adems de
tener mayor susceptibilidad a los efectos adversos medicamentosos (2). Este elevado consumo de
frmacos por los adultos mayores en los pases industrializados se ha incrementado en las ltimas
dcadas de forma drstica, sin que esto se asocie a un empeoramiento en los estndares de salud,
y por lo tanto sin que quede claro a qu se debe este hecho.
En un estudio realizado por Law et al1 en 1976, el 34% de los ancianos consuman un mximo de
3 frmacos/da, y frente a esto los estudios ms recientes estiman que la media diaria es 4,2-8
frmacos/da, con un consumo mximo de 18 frmacos distintos al da. Los ancianos, por muy
diversos motivos, son el principal grupo implicado, siendo el 17% de la poblacin, responsable del
70% del gasto farmacutico (3).
El tratamiento farmacolgico de los ancianos plantea numerosos problemas debido a los diferentes
factores que interactan entre s (4), como los que genera el paciente al no cumplir o cumplir mal
las indicaciones de una prescripcin, por los fenmenos de sobredosis y reacciones adversas
relacionados con los cambios farmacocinticos que ocurren durante la etapa de la vejez, adems
de que el proceso de envejecimiento condiciona la accin de los medicamentos sobre el organismo
lo cual implica que existan ciertas diferencias, y aspectos especficos, en relacin al empleo de los
medicamentos en este grupo de edad, adems de que en la funcin de cada frmaco pueden
existir marcadas diferencias entre los diferentes grupos de edades.

Objetivo
La presente investigacin no tiene otra finalidad ms que traducir el significado de las cifras
estadsticas en relacin con el manejo que realizan los adultos mayores de los frmacos, as como
evaluar los efectos del excesivo consumo de frmacos con la aparicin de efectos adversos y
demostrar la importancia que tiene conocer la farmacocintica durante la edad avanzada para la
prescripcin correcta en cantidad apropiada y adecuada para que el personal sanitario no
contribuya con la aparicin de reacciones adversas medicamentosas.

Desarrollo

Los ancianos deben recibir consideraciones especiales cuando se determina la dosis de ciertos
medicamentos. A diferencia de los adultos, que normalmente contraen una enfermedad a la vez,
los ancianos probablemente tienen una mezcla de patologas agudas y crnicas, las cuales afectan

varios rganos y el tratamiento de una enfermedad puede provocar la disfuncin en otro rgano o
bien agravar una patologa coexistente.
Es por eso que el grupo de los adultos mayores tienen un alto riesgo al ser tratados con diferentes
medicamentos (5,6) y llegar al manejo exitoso del tratamiento teraputico depender de mantener
la calidad de vida del adulto mayor, el estado fsico, mental y el bienestar nutricional.
Los medicamentos deben prescribirse slo cuando son necesarios, ya que en tratamientos a largo
plazo pueden alterar diversos factores que pueden tener un impacto sobre la farmacocintica en el
proceso del envejecimiento que a continuacin se describe.
Los principales parmetros farmacocinticos se modifican en el proceso del envejecimiento tabla
no.2, alterndose la respuesta de las drogas prescritas (8, 9,10).
Tabla No. 2. Cambios farmacocinticos en la vejez.
Mecanismos afectados Cambio asociado a la edad

Absorcin
-

Reduccin de la produccin de cido gstrico.

Reduccin de la motilidad gastrointestinal.

Reduccin del flujo sanguneo gastrointestinal.

Reduccin de la superficie de absorcin.

Retraso del vaciamiento gstrico.

Distribucin
-

Reduccin de la masa corporal total.

Reduccin del agua corporal.

Reduccin de la albmina plasmtica.

Aumento de la proporcin de grasa corporal.

Alteracin de la perfusin tisular.

Metabolismo
-

Reduccin de la masa heptica.

Reduccin del flujo sanguneo heptico.

Reduccin de la capacidad metablica heptica.

Excrecin
-

Reduccin del flujo plasmtico renal.

Reduccin de la filtracin glomerular,

Reduccin de la funcin tubular renal.

Los problemas originados por el tratamiento teraputico (11,12) en los ancianos generalmente
ocurre porque las dosis utilizadas resultan muy altas para ellos, por lo que se considera como regla
general que las dosis usuales de los frmacos que utilizan deben ser reducidas para evitar
sobredosis y efectos adversos, ya que los adultos mayores poseen un tamao corporal menor que
la poblacin general y los rganos fundamentales para el metabolismo y eliminacin de los
frmacos se encuentran en una relativa insuficiencia(13).
Los cambios fisiolgicos asociados al envejecimiento influyen directamente en el proceso ADME
(Absorcin, Distribucin, Metabolismo y Excrecin: Tabla No. 2) del frmaco. (14)
Tras su administracin por va oral, la absorcin de los frmacos puede modificarse con
la edad por una serie de fenmenos en el tracto gastrointestinal asociados al envejecimiento (15).
La disminucin de la secrecin basal, la acidez y la mxima secrecin de jugo gstrico, como
consecuencia el pH del contenido gstrico incrementan (alcalino), que entre los ancianos es ms
frecuente en hombres que en mujeres. Un pH ms alcalino dificulta la absorcin.
La aclorhidria tambin puede dificultar la absorcin por razones similares; la disminucin del riego
sanguneo y de la motilidad del tracto gastrointestinal por frmacos que los modifican; la
disminucin de la actividad de algunos sistemas de trasporte activo para frmacos o nutrientes
(calcio, hierro, tiamina, vitamina B12); los medicamentos que poseen un alto ndice de
metabolizacin en el primer paso (en el hgado) demuestran mayor biodisponibilidad en ancianos
debido a la relativa insuficiencia heptica.
La composicin orgnica del adulto mayor es importante para la distribucin de los frmacos por
varias razones (16): la cantidad total de agua corporal en los ancianos disminuye un 8% en

comparacin con la cantidad total de agua corporal normal; la disminucin del 12% de la masa
corporal magra; el incremento lipdico del 38 al 45% en mujeres, 36 al 38% en hombres ancianos.
Como consecuencia del proceso de envejecimiento se produce una tendencia a la disminucin de
las concentraciones plasmticas de albmina, las cuales determinan la cantidad del frmaco que
va a unirse a las protenas y la cantidad que permanece libre, sin que varen por lo regular las
concentraciones de protenas totales, al aumentar las gammaglobulinas y glicoprotena.
El metabolismo heptico de los frmacos (17) se produce por accin de dos sistemas enzimticos.
La fase de metabolismo oxidativo (hidroxilacin, hidrolisis, etc.) y la de conjugacin (acetato,
glucurnido o sulfato), en la primera los ancianos tienen disminuida la masa heptica, el flujo
heptico y, por tanto, las oxidaciones, lo que hace que esta fase se demore y se acumulen la droga
activa y los metabolitos activos produciendo un efecto de sobredosis, con un posible incremento de
efectos adversos (18,19).
La segunda fase incluye distintos procesos qumicos que producen que la molcula del frmaco se
una a otras dando lugar a molculas con escasa actividad farmacolgica.
Los cambios en la vida media de los medicamentos que ocurre en los adultos mayores son
consecuencias en alteraciones en el aclaramiento, que en ocasiones obliga a modificar la dosis
para obtener efectos teraputicos ptimos y prevenir la aparicin de posibles efectos adversos
(20).
Si se emplean en los ancianos dosis estndar de frmacos de eliminacin renal, se pueden
alcanzar niveles plasmticos elevados (21) y en funcin del medicamento manifestarse mediante la
toxicidad.
Los factores farmacocinticos anteriormente mencionados incrementan y en algunos de los casos
marcadamente la vida media plasmtica de los frmacos.
Existen tambin cambios en la farmacodinamia de los frmacos en adultos mayores, las
diferencias en las respuesta a los frmacos observadas en los ancianos no dependen solo de los
niveles plasmticos que alcance un determinado frmaco, ni del sitio de accin o de la sensibilidad
al frmaco, sino tambin del deterioro progresivo de los sistemas homeostticos asociados al
envejecimiento y a ciertas enfermedades (22,23).
Por consecuencia se puede tener un diferente efecto farmacolgico para un mismo nivel
plasmtico en ancianos en comparacin con la poblacin general, adems de la predisposicin de
los factores individuales de cada adulto mayor.

Las reacciones adversas son aquellas que tienen como resultado efectos indeseables como
consecuencia de la utilizacin de medicamentos, a dosis teraputicas inadecuadas, en el
tratamiento de diversas enfermedades.
El grupo de poblacin de personas de edad avanzada, presentan un riesgo especial de desarrollar
efectos adversos medicamentosos, siendo en ellos 7 veces mayor a diferencia de la dems
poblacin, debido a lo que anteriormente se ha venido recalcando que los adultos mayores
consumen ms frmacos (24,25), durante periodos ms prolongados, posiblemente se vuelven
sensibles a los efectos perjudiciales por los factores farmacocinticos ya mencionados.

En la Tabla siguiente se plasman los efectos adversos ms comunes en los ancianos


Tabla No. 3. Efectos adversos comunes en ancianos (RAM: reacciones adversas
medicamentosas)

Frmacos: AINEs
RAM: Irritacin gstrica, lcera, nefrotoxicidad
Efectos clnicos: Hemorragia, anemia, fallo renal. Pueden disminuir la efectividad de los
antihipertensivos.

Frmacos: Amino glucsidos


RAM: Fallo renal
Efectos clnicos: Incremento de las concentraciones de otros frmacos.

Frmacos: Anticolinrgicos
RAM: Sequedad de boca, disminucin de la motilidad, confusin, sedacin.
Efectos clnicos: Estreimiento. Retencin urinaria, confusin, cadas.

Frmacos: Antipsicticos
RAM: Sedacin, discinesia, distona, hipotensin.
Efectos clnicos: Cadas, fracturas de cadera, confusin.

Frmacos: Digoxina
RAM: Disminucin de la conduccin cardiaca, alteracin gastrointestinal.
Efectos clnicos: Arritmias, nuseas, anorexia.

Frmacos: Insulina, sulfonilureas


RAM: Hipoglicemia
Efectos clnicos: Cadas, confusin.

Frmacos: Opiceos
RAM: Sedacin, disminucin de la motilidad.
Efectos clnicos: Confusin, estreimiento.

Sin embargo, el hecho de tomar mltiples medicamentos, complica considerablemente su


evaluacin, ya que con frecuencia los sntomas que presentan los pacientes pueden no
encontrarse descritos para ningn medicamento ingerido o bien presentar sntomas que son
causados por varios medicamentos a la vez.
Algunos de los sntomas no especficos que ocasionan reacciones adversos son la fatiga, las
nuseas, la confusin y la debilidad, que al no identificarse como efecto adverso medicamentoso,
se induce a la utilizacin de nuevos medicamentos para tratar dichos malestares. La Food and
Drug Administration (FDA) de los EE.UU., ha solicitado a los laboratorios fabricantes que incluyan a
personas sanas de edades avanzadas en los ensayos clnicos de medicamentos(25); debido a

que, hasta la fecha, la mayora de los medicamentos disponibles en teraputica se han estudiado
principalmente en sujetos relativamente jvenes y de sexo masculino.
Esta situacin supone una paradoja ya que, con posterioridad, estos medicamentos van a ser
utilizados en pacientes ancianos, de los que ms de la mitad sern mujeres. (26,27)
Siendo esto un problema grave de salud pblica en nuestro pas, que puede desencadenar fatales
consecuencias.
Los factores de riesgo que presentan en relacin a la experimentacin de efectos
adversos medicamentosos de
mayor
predominio
son
la
automedicacin,
la
inadecuada prescripcin, el predominio en el sexo femenino, la edad, bajo peso, existencia de
antecedentes anteriores de efectos adversos, el elevado nmero de frmacos administrados,
dosificaciones mayores a las debidas, dao heptico o renal , entre otros factores que determinan
la predisposicin a la aparicin de los efectos adversos medicamentosos, en los cuales varan las
caractersticas individuales de cada paciente y del medicamento administrado.
Si bien, los factores que predisponen la aparicin de efectos adversos varan en funcin de las
caractersticas del paciente y del frmaco administrado.
Entre los principales frmacos utilizados en los adultos mayores, existen medicamentos que han
mostrado grandes riesgos en la produccin de efectos adversos en los pacientes geritricos por ser
frmacos cuyo aclaramiento es comnmente disminuido, los cuales originan la aparicin de efectos
negativos cuando se utilizan las dosis comunes, un ejemplo de ello es el propanolol, otros
frmacos como los antipsicticos, hipnticos y benzodiazepinas hacen presentar una mayor
sensibilidad y algunos otros se asocian a los efectos adversos ya que pueden agravar
enfermedades comunes entre la poblacin de los adultos mayores, como los efectos observados
en los medicamentos con propiedades anticolinrgica, antihipertensivos, etc.
Entre los peligros potenciales de algunos de los principales medicamentos que frecuentemente se
emplean en el tratamiento de los adultos mayores encontramos los analgsicos narcticos, en los
pacientes geritricos se deben de utilizar dosis bajas para evitar la confusin mental y sedacin,
adems de la depresin respiratoria; el estreimiento puede ser causado por estos frmacos,
vindose en la necesidad de administrar medicamentos laxantes.
Otros son los antihistamnicos H2, en medicamentos como la ranitidina y la cimetidina se ha
observado disminucin en el aclaramiento de pacientes geritricos, el cual es un efecto que nos
indica la necesidad de utilizar menores dosis. Al prescribir dosis estndar en estos pacientes se
pueden causar cuadros de confusin.
Los antiinflamatorios no esteroideos, famosos Aines, son causantes de irritacin y hemorragia
gastrointestinal, por lo que se debe tener precaucin con los pacientes con antecedentes de lcera
pptica.

Existen otros efectos adversos relacionados con la funcin renal como la retencin de lquidos y
sodio, la hiperpotasemia, la insuficiencia renal aguda, el sndrome nefrtico entre otros, adems de
que este medicamento inhibe la broncodilatacin el cual predispone a los pacientes geritricos a
precipitar la aparicin de broncoespasmo en individuos con predisposicin a la hipersensibilidad de
cido acetilsaliclico.
Los betabloqueantes disminuyen la respuesta beta-adrenrgica, ya que tienen efectos inotrpicos
negativos que empeoran la insuficiencia cardiaca. Los pacientes diabticos tratados con insulina
con la accin de estos medicamentos prolongan episodios de hipoglucemia.
Las benzodiacepinas son medicamentos sobreutilizados en pacientes geritricos ya que es muy
frecuente que se modifique el sueo, lo que les genera pensar que no duermen lo suficiente o bien
la calidad del sueo es mala, estos se deben de administrar a dosis bajas, durante periodos cortos
ya que causan dependencia a ellos, en donde la interrupcin brusca puede provocar insomnio de
rebote y predisponer al paciente a utilizarlos crnicamente.
Discusin y conclusin
Es de suma importancia concientizar tanto al adulto mayor, como al personal de salud, que los
frmacos no estn exentos de causar riesgos en el grupo de personas que se encuentran en la
etapa de la vejez.
Por parte del personal de salud, se debe pautar una clara indicacin de la prescripcin correcta y
necesaria de medicamentos en el paciente adulto mayor, y una vez cumplido el efecto deseado del
frmaco indicado, retirar la prescripcin de los medicamentos no necesarios para los malestares
del paciente.
Con la atencin adecuada, personalizada y concienzuda por parte de los mdicos, se podr
disminuir la incidencia de los efectos adversos medicamentosos.
Sin embargo, se debe recalcar que para que el mdico pueda adecuar una prescripcin correcta,
debe tener una visin global del adulto mayor mediante el interrogatorio previo, adems de adecuar
las dosis exactas necesarias para el paciente de edad avanzada, ya que en comparacin con la
dems poblacin, las dosis manejadas no son iguales.
En cuanto a los pacientes que se encuentran en la edad anteriormente mencionada, es frecuente
que no cumplan o cumplan mal las indicaciones de una prescripcin mdica, siendo este un factor
determinante, al cual se debe prestar especial atencin, ya que puede ocasionar graves
consecuencias mediante los efectos adversos medicamentosos.
Otra problemtica muy importante ocurre en algunas de las casas de asistencia para adultos
mayores, donde tambin contribuyen en la mala prescripcin y en el uso excesivo de medicacin
no indicada, inadecuada o inapropiada para el adulto mayor.

Por ello que debemos darle valor a esta problemtica, que va en incremento da a da, mediante la
farmacovigilancia por parte del personal de salud, ya que mejorara en gran medida la seguridad y
atencin del paciente en relacin con el uso de los medicamentos, adems de ayudar a evaluar las
ventajas, la nocividad a los riesgos y la eficacia que puedan presentar los frmacos, alentando al
paciente con edad avanzada a utilizarlos de una manera segura y eficaz.
Se debe de fomentar la enseanza y comprensin de la farmacovigilancia en el personal de salud.
Errores en la indicacin como en la dosificacin de frmacos en los ancianos son causa importante
de reacciones adversas medicamentosas. Tema de gran inters para nuestro grupo de trabajo y
por el momento concluimos diciendo que los ancianos son personas con un mayor riesgo de
iatrogenia farmacolgica grave, lo que lleva a replantear un mejor control en la prescripcin de
medicamentos en la poblacin de adultos mayores en quienes se debe tener presente la posible
aparicin de las reacciones adversas medicamentosas de pronstico grave que deterioran
seriamente la vida del anciano, evitables en su mayora, participando y promoviendo estudios de
farmacovigilancia, con objeto de verificarlas, detectarlas, cuantificarlas y si es posible evitar su
aparicin.

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