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El comercio ingls y el Rio de la Plata

El predominio econmico de los ingleses en la zona de las colonias de Espaas se


fue gestando desde hace mucho tiempo, ya sea de forma licita (por medio de tratados
acordados entre las coronas europeas), o ms bien de forma ilcita (contrabando, piratera.)
La economa del virreinato de la plata, ya desde el siglo XVIII mantena contactos
comerciales con Inglaterra, que posteriormente, irn aumentando paulatinamente.
Los antecedentes ms conocidos, que promovieron el contacto comercial de
Inglaterra con las colonias espaolas fueron muchos. Los tratados comerciales pactados
entre espaoles e ingleses fueron llevados a cabo para evitar la piratera, y lograr algn
beneficio econmico por medio de los mismos.
As en 1713 se firma el tratado de asiento de negros, que permita a Inglaterra
incorporar la mano de obra esclava a las colonias espaolas. As tambin en 1765 se da la
habilitacin de nueve puertos espaoles y 1768 la apertura del comercio de Espaa con
Per y nueva granada. Ya en 1774 se decreta el permiso de comerciar a nivel intercolonial,
y en 1778 se logra el decreto de libre comercio.
En el ao 1809 comienza a tener peso y preponderancia el comercio colonial por el
reglamento de comercio provisorio impuesto por el Virrey de la corona espaola Cisneros.
Esta ordenanza solamente toleraba el comercio con extranjeros, sujetndolo a restricciones
que la Primera Junta no crey oportuno modificar. Sin embargo, con la junta grande, se
restringiran las facilidades al comercio ingls, prohibiendo la introduccin de efectos al
interior del pas, por extranjeros
Desde el comienzo del proceso iniciado en 1810, Buenos Aires busc afanosamente
el respaldo de Londres. As, el 28 de mayo de ese ao, la primera Junta le explico a Lord
Strangford, ministro britnico en Rio de Janeiro, los motivos que determinaron su
instalacin, asegurndole que era su propsito conservar los territorios coloniales en
nombre del cautivo rey Fernando VII, en contra de las ambiciones de Napolen Bonaparte.

La expansin econmica de Inglaterra, que en una primera instancia tena una visin
de conquista, se dio cuenta de que no iba a seguir acrecentndose a grandes escalas debido
a las condiciones de desarrollo de las colonias espaolas que eran muy precarias.
Abercromby, sostuvo que la expansin econmica no ha de ser seguida por la conquista
territorial, sostuvo tambin que los sbditos de Espaa han de rebelarse frente a una corona
dbil, decadente e incompetente. Dando a entender que por medio de un orden liberal, la
corona inglesa podra mantener su dominio econmico sobre la regin del rio de la plata.
De todas formas se establecieron una serie de invasiones a Buenos Aires y a
Uruguay, ya que muchos ingleses vean al puerto del Virreinato de la Plata, como un punto
muy favorable para el comercio martimo.
En 1810 la Primera Junta adopto una poltica ambigua frente al libre comercio. Pese
a que la causa del monopolio era la causa popular y la sostenida por las provincias, por una
conveniencia poltica se mantuvo el mismo rgimen, ya que no convena enemistarse con
Inglaterra, a quien necesitaban desesperadamente como aliada y proveedora de
manufacturas.
Ya en 1806 y 1807, un pequeo nmero de comerciantes ingleses se instalaron en
Buenos Aires y en Montevideo, e hicieron un gran desgaste econmico para los productores
espaoles, debido a la baja de precios de los productos, originados por la incompetencia
productiva que tenia la corona Espaola a lado de la industria Inglesa.
A partir de la cada de la Junta de Sevilla y la de su representante en Buenos Aires,
el Virrey Cisneros, la poblacin inglesa en las colonias espaolas (Haba en 1810 124
comerciantes y factores ingleses con un importante capital, 1.000.000 de libras
aproximadamente) si bien no intervino en los sucesos de mayo directamente, recibi
alborozada el nuevo orden poltico, que sabr derivar en mejores ventajas econmicas para
los mismos.
La cantidad de ingleses instalados en Buenos Aires fue escaso hasta 1811, donde el
numero de anglo sajones fue incrementando notoriamente, con la llegada de comerciantes
enviados, por hombres renombrados de la ciudad de Londres. Entre 1812 a 1817 se

intensifico la llegada de ingleses, aunque no tanto como entre 1817-1824 ( en 1824 se


realiza el famoso prstamo de la baring brothers).
En 1778 se establece en buenos aires un grupo comercial diferente, que originaron
la industria saladeril en la banda oriental y la jabonera y la de pastillas de carne en Buenos
Aires. Entre 1795- 1808 debido a la guerra en Europa, que provoco que no se establecieran
contactos entre la colonia espaola y las metrpolis europeas, llevo a que Buenos Aires
logre avances en las industrias, por necesidad.
Los comerciantes ingleses, luego del la revolucin de mayo de 1810, se fueron
instalando paulatinamente en tierras del rio de la plata, ya sea para la exportacin de
productos ganaderos, o para la importacin de manufacturas tradas de Inglaterra. Siempre
que hablamos de comerciantes hacemos referencia a los grandes comerciantes ingleses, no
a los dueos de pulperas, etc., de la misma nacionalidad.
Esta dominacin econmica de Inglaterra, para con Buenos Aires, logr su cenit en
la poca de Rivadavia, cuando este llego a ser ministro de gobierno de la provincia de
Buenos Aires y ms tarde, Presidente de la Repblica (aunque con una fuerte poltica
econmica centralista).
El litoral pudo entrar en el mercado, y desligarse econmicamente de Buenos Aires
con la exportacin de cueros. Motivo por el cual acarreara una gran serie de conflictos, ya
que Buenos Aires siempre busco el predominio de la ciudad, para establecer un gobierno
centralista, delegando a las provincias.
Las provincias, no queran depender de Buenos Aires, que siempre se beneficio por
medio de las exportaciones ejercidas con un rgimen de librecambio

y las aduanas

instaladas en sus respectivos puertos, que eran apropiadas solamente por la provincia. Esto
llevo a varios conflictos entre las provincias y Buenos Aires, mas a la hora de conformar
una constitucin.
La reforma rivadaviana, tena como fin la tentativa de imponer un coloniaje
econmico disfrazado de mejor conveniencia institucional. Establecer la civilizacin
comercial britnica, tras la apariencia de un liberalismo a la Europa. Mientras tanto

Rivadavia desatendi a la guerra de la independencia, que aun no haba culminado,


desentendindose de San Martin, a quien no provey recursos, imposibilitndole la
expedicin del Per; tambin hizo caso omiso a la ocupacin portuguesa de la banda
oriental, y la segregacin del Alto Per. Buenos Aires, en este contexto, viva una poca de
prosperidad, reflejada en la construccin de escuelas, avenidas, alumbrado pblico, calles
empedradas y dems obras financiadas con los recursos nacionales.
El comercio ingls, desde el siglo XVIII, logro tener influencias en el mercado
colonial bajo diversos tratados, aos anteriores influa de manera ilcita (contrabando,
pirateria). Esto llevo a que se realizasen tratados comerciales entre Inglaterra y Espaa, sin
lograr evitar el mercado ilegal por parte de los de Gran Bretaa. Fue un largo proceso de
asecho econmico, cargado de vaivenes polticos que finalizan apoyando a una economa
de libre cambio, por ende apoyando a los ingleses, que instalaron a sus comerciantes
paulatinamente en las colonias espaolas, ya sea para vender manufacturas de origen
britnico o bien exportar materias primas hacia la metrpoli inglesa. Este proceso
culminara con la dominacin econmica financiera por parte de Inglaterra en periodos
prximos a la presidencia de Rivadavia.