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Series Mintec: Interconectar las estrategias de planificacin

PLAN DE MINA INTEGRADO INTERCONECTAR LAS ESTRATEGIAS DE PLANIFICACIN PARA EL


LARGO, MEDIANO Y CORTO PLAZO EN PEASQUITO, GOLDCORP
Raul Ernesto Vivas, Mintec Inc., Tucson, AZ
ngel Nava, Goldcorp, Zacatecas, Mxico
Introduccin
Goldcorp es una de las ms grandes productoras de oro del mundo con proyectos en el centro, norte y sur de Amrica. Su operacin
insignia, Peasquito, es un yacimiento polimetlico de gran tonelaje que entr en produccin en 2010 y es una de las minas a cielo
abierto ms grandes de Mxico. Desde las etapas iniciales del proyecto, Goldcorp viene utilizando las tecnologas ms avanzadas
disponibles para maximizar su valor. No obstante, la implementacin de planes de mina ptimos ha sido un desafo difcil de poner
en prctica. Esto se debe a que en la prctica la operacin de la mina implica una mayor complejidad que la que reflejan los planes
habitualmente. Este es un reto comn a la totalidad de la industria minera y es necesario presentar mejoras en este aspecto.
Durante esta sesin tcnica trataremos las metodologas y procedimientos utilizados para cerrar las brechas existentes entre las
planificaciones a corto, mediano y largo plazo y para producir planes de mina ptimos que puedan ser efectivamente
implementados en el terreno.

Consideraciones generales del proyecto


La mina Peasquito es una operacin tpica a cielo abierto con camiones y palas, ubicada en Zacatecas, Mxico. El yacimiento
contiene mineralizacin de oro, plata, plomo y zinc alojada principalmente en dos conductos de brecha: Peasco y Brecha Azul. Los
minerales de xidos se envan al lecho de lixiviado para luego recuperar el oro y la plata en barras dor. Por su parte, los sulfuros
pasan al circuito de chancado y molienda para obtener concentrados de plomo y zinc. Hay tres zonas principales de botadero, donde
se descarga el material estril extrado, con una capacidad de almacenamiento combinada adecuada para captar la cantidad extrada
durante toda la vida til estimada para este proyecto. Cabe destacar que una porcin del estril se descarga directamente desde los
volquetes a los botaderos. Mientras que otra parte de este material se enva a una chancadora que alimenta un sistema de correas
que lo transporta hacia un apilador (stacker) que distribuye el estril en el botadero. Tambin hay una zona para depsito de colas
diseado como instalacin con descargas cero, de acuerdo con las exigencias ambientales.

Figura 1. Mapa de ubicacin

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Plan de mina
Los estudios de planificacin de mina ayudan a la gerencia de Goldcorp Peasquito a evaluar las distintas alternativas para el plan de
mina, y as elegir las que son ms viables y que responden mejor a los objetivos de la empresa para luego definirlas e
implementarlas.
El proceso es cclico ya que los planes de mina se actualizan constantemente para responder a los cambios en el negocio minero.

Figura 2. Ciclo de estrategias de planificacin de mina

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Planificacin a largo plazo


Los planes de mina largo plazo estn a cargo de un equipo formado por de ingenieros de las oficinas de la empresa, ingenieros de la
mina y consultores. La informacin se intercomunica entre Mxico, los Estados Unidos y Canad, en ingls y en castellano. Adems,
hay una diversidad de herramientas que se emplean para confeccionar los planes de mina. Histricamente, las herramientas de
planificacin de mina ms avanzadas del mercado siempre se han probado en Peasquito. En consecuencia, la validacin y
traduccin de datos de un programa a otro y de un equipo a otro es un componente inherente de este proceso. Cada uno de los
miembros del equipo que participa en el proceso, junto con la herramienta correspondiente empleada para realizar la tarea o
anlisis requerido, va agregando valor al proyecto y complementando el plan de mina.
La primera tarea de los ingenieros de planificacin de mina es calcular los lmites rentables del tajo segn las hiptesis de evaluacin
de precios y costos correspondientes que se han seleccionado. Los resultados de optimizacin del tajo se calculan sobre la base del
valor del bloque que aparece en el modelo de bloques. El modelo de retorno neto en fundicin (NSR) que se utiliz para determinar
ese valor es bastante complejo e incluye los ingresos por los metales menos cuentas a pagar/recuperacin en fundicin, cargos por
tratamiento/refinacin, penalidades, fletes, etc.
Cabe mencionar que se aplican varias rutinas con distintas lgicas para calcular ese valor considerando distintos supuestos. Esto
permite a los ingenieros evaluar las hiptesis de peor/mejor caso de acuerdo con diferentes supuestos del modelo con el fin de
gestionar los riesgos y ayudar a la gerencia en el proceso de decisin. Del mismo modo, estas rutinas se actualizan y modifican
continuamente para reflejar informacin nueva a medida que se va recopilando..
Una vez que se han determinado los lmites rentables y se han estimado las reservas correspondientes, el siguiente paso es
establecer la secuencia del tajo. Para esto se crea una serie de superficies graduales del tajo que van siguiendo la direccin de
minado ms rentable y satisfacen ciertos parmetros y restricciones del diseo. Inicialmente, estas superficies graduales se
planifican en el nivel ms alto, con el fin de determinar la mejor secuencia de arranque. Luego, se definen las alternativas que son
ms factibles y se generan diseos de tajo detallados aplicando como gua esas superficies optimizadas. Los diseos de detalle se
utilizan para generar informes de reservas y planificaciones. Se crean los perfiles de carguo para asegurar que el movimiento de
material sea factible y se determinan los requerimientos de equipo para generar los estudios de vida til de la mina. Del mismo
modo, se disean los botaderos y se establece su secuencia de llenado para asegurar un almacenamiento adecuado del material
estril y para reducir las horas de acarreo.
Los planes de vida til de mina que los ingenieros crean para el largo plazo sirven de gua para los planes de corto y mediano
alcance, para asegurar as una estrategia de planificacin de minado coherente.

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Figura 3. Planes a largo, mediano y corto plazo

Planificacin a mediano/corto plazo


Tradicionalmente, la mayora de las herramientas de planificacin a largo plazo brindan cronogramas de actividades analticos que
identifican las reservas en los bancos de expansin que deben ser arrancadas en cada perodo.

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Figura 4. Cortes de banco por expansin en plan a largo plazo


Sin embargo, para una planificacin a mediano o corto plazo es necesario incorporar ms detalles para definir de qu manera
avanzar la secuencia de cortes de arranque en un banco. Esto exige un aporte directo de conocimientos no solo de los ingenieros
planificadores sino tambin del personal de operaciones para asegurar que el patrn de excavacin resulte factible. En esta etapa
del proceso, debe tomarse en consideracin el acceso al banco, no solo para las excavadoras, sino tambin para las perforadoras y
los camiones mineros. Debe generarse un espacio de operacin adecuado y deben respetarse los aspectos de seguridad. Asimismo,
hay que tener en cuenta otros factores, tales como la construccin o remocin de postes de alta tensin y los cables asociados, que
proveen energa a las palas elctricas. Tambin deben incluirse consideraciones de manejo de aguas a fin de asegurar un drenaje
correcto para el escurrimiento de lluvias mediante vertederos, alcantarillas, zanjas, bermas, pozos secos, bombas sumergibles, etc.
Asimismo, por cuestiones de seguridad se deben respetar y controlar los aspectos geotcnicos y esto puede limitar las reas
disponibles para voladura y extraccin. Si la pala trabaja en un espacio confinado, puede que se necesite retirarla antes de la
voladura, para que vuelva luego al rea de excavacin. Todos estos factores tienen un efecto directo en la produccin de la mina y
los ingenieros deben reflejarlos en sus planes de extraccin a mediano y corto plazo.
En consecuencia la estrategia que dictaminan los planes de largo alcance no siempre puede llevarse a cabo; no obstante, sirve de
referencia para que los planificadores del mediano y corto plazo la usen como lineamiento general. Tambin cabe destacar que otras
discrepancias entre los modelos de exploracin y de produccin introducen desvos en esos planes. Por ltimo, los ingenieros deben
brindar a los operadores la ubicacin exacta de las reas de extraccin y los operadores deben respetarlas con el fin de minimizar
desvos adicionales.
Los polgonos de arranque indicados en los planes de largo plazo generalmente se subdividen en cortes ms precisos que
representan la trayectoria de excavacin de acuerdo con anchos explotables mnimos aptos para el equipo. Estos cortes se disean
para responder a objetivos especficos del plan, y pueden contener, en mayor o menor detalle, metas de tonelaje y de leyes, tal
como se muestra a continuacin.

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Figura 5. Plan de mediano/corto plazo y cortes de minado


En los diseos de mediano y corto plazo es necesario implementar determinadas consideraciones del arranque, a fin de que esas
planificaciones resulten factibles. Por ejemplo, el nmero de bancos abiertos activos debe limitarse para evitar que la pala tenga que
desplazarse de un banco otro. Del mismo modo, puede que sea necesaria una separacin vertical entre las etapas por razones de
seguridad. Se debe verificar la planificacin, en forma grfica y analtica y perodo por perodo, para asegurar que las excavadoras
puedan ser fsicamente asignadas y puedan desplazarse de un rea a otra, de uno a otro perodo, respetando las tasas de excavacin
y otras limitaciones.
Esta tasa de excavacin puede variar en cada etapa segn la elevacin, dependiendo de diversos factores, tales como el espacio
disponible. Puede que en algunos bancos haya espacio suficiente para dos o ms excavadoras, mientras que en otros niveles puede
que apenas sea suficiente para un solo equipo.

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Figura 6. Dos excavadoras trabajando a la par.


Se disean perfiles de carguo detallados para reflejar las rutas disponibles para cada perodo, desde los cortes de arranque hacia los
destinos existentes en ese momento o a futuro; por ejemplo los botaderos de estril y las pilas de acopio. Se calculan los tiempos de
cada ciclo para las flotas de camiones sobre la base de esos perfiles detallados y se calibran a partir de observaciones de campo y
datos obtenidos del sistema de gestin de flotas.

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Figura 7. Proyecciones de planificacin dinmica


La creacin de los planes de mina se controla y actualiza regularmente para reconfirmar que se mantienen dentro de lo previsto y
que se estn logrando los pasos segn lo proyectado. Por ejemplo, las previsiones de un plan dinmico se completan y actualizan
todos los meses. De esta forma es posible introducir correcciones e ir conciliando el plan de arranque con las reas extradas reales.
En consecuencia, la creacin de los planes y la supervisin continua de su implementacin van de la mano, con el fin de asegurar que
la operacin se mantenga dentro de lo previsto, de modo tal que la productividad y rentabilidad de la mina puedan alcanzar su
mximo potencial.

Cmo conectar las estrategias de planificacin


Como mencionamos anteriormente, las personas y los programas involucrados en la preparacin de los planes de mina son muchos.
Cada herramienta de planificacin tiene sus fortalezas y sus limitaciones; por ende la aplicacin de varias herramientas ayuda a
asegurar que se haya enfocado el mismo problema desde diversos ngulos con el fin de obtener los mejores resultados posibles. Sin
embargo, la transferencia de datos de una a otra plataforma presenta algunos desafos, ya que cada una adopta distintos supuestos
y cuenta con diferentes niveles de detalle. Por ejemplo, los planes de largo alcance puede que contemplen reservas en bancos

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completos y parciales, mientras que los de corto plazo pueden basarse en los cortes de polgonos para produccin. De esta forma,
puede que sea difcil lograr una conciliacin entre planes creados a partir de diferentes supuestos y grados de detalle. Sin embargo,
a medida que se introducen en el mercado nuevas tecnologas y programas es posible cerrar esta brecha y proporcionar un plan de
mina integrado. La postura de Mintec Inc. a lo largo de los ltimos 40 aos ha sido desarrollar una serie de herramientas que ayuden
a los planificadores de mina a completar sus tareas y producir un plan slido. El resultado de esta tradicin ha sido un conjunto
completo de software para planificacin que ayuda a los ingenieros y a la gerencia durante el anlisis estratgico, la toma de
decisiones y la implementacin del plan de negocios.

Figura 8. Espiral de planificacin con MineSight

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Ms an, a partir de la evolucin del software para planificacin de minas existen nuevas herramientas, tales como MineSight
Schedule Optimizer (MSSO), que se pueden aplicar para largo, mediano y corto plazo. En el caso de Peasquito, los planes de corto
alcance habitualmente se preparaban con MineSight Interactive Planner (MSIP). Sin embargo, es un proceso manual que insuma
mucho tiempo. En abril de 2012, Goldcorp implement la utilizacin de MSSO en Peasquito con el fin de generar y optimizar los
cronogramas de actividades a corto plazo. La primera tarea era reproducir con MSSO las planificaciones ya generadas con MSIP. La
segunda, encontrar puntos en los que se pudiera mejorar el plan y optimizar el cronograma. La exitosa implementacin de MSSO
para las proyecciones de planificacin dinmica dio como resultado su aplicacin tambin para los planes de mediano plazo. Durante
2012 y 2013, hubo importantes desarrollos en MSSO, como ser la capacidad de planificar cortes parciales, la integracin de
equipo/carguo, la optimizacin y planificacin de varios perodos etc. entre otros, que permiten que MSSO se pueda emplear tanto
para la planificacin a largo plazo como para la de corto alcance. Estas innovaciones, entre muchas otras, hacen posible que se
utilice, adems, para los planes de largo plazo. A comienzo de 2013, los cronogramas de largo plazo generados con MineSight
Strategic Planner (MSSP) y herramientas de planificacin de otros proveedores se verificaron y reprodujeron con MSSO. De esta
forma, MineSight Schedule Optimizer se convirti en un elemento esencial no solo para los planes de corto alcance sino tambin
para el mediano y largo plazo. Los beneficios de utilizar la misma herramienta para todas estas planificaciones son muchos. Por
ejemplo, la integridad de los datos se mantiene en una nica base de datos, con lo cual se reduce al mnimo la validacin de datos y
el tiempo requerido para importar y exportar desde distintos formatos. Con MineSight Schedule Optimizer (MSSO) es posible
realizar el ajuste fino de los planes e incorporar consideraciones ms detalladas dentro de una nica interfaz. Los resultados se
pueden visualizar rpidamente en MineSight 3D y es posible agregar en forma dinmica reglas de minado controladas por el usuario.
Adems, la capacitacin que se exige a los ingenieros de minas para pasar del software de planificacin de corto a mediano plazo al
programa para largo plazo es mnima.
La informacin recopilada a partir de planes de largo alcance se transmite sin fisuras a los ingenieros de planes de mediano y corto
plazo. Y del mismo modo, la informacin obtenida a partir de cronogramas de actividades de mediano y corto plazo se realimenta a
los planes de largo alcance hacindolos ms representativos. El resultado final es un plan de negocios estratgico en el cual los
perodos iniciales se subdividen por mes de acuerdo con la proyeccin dinmica, para luego subdividirse en proyecciones
trimestrales y anuales en las cuales las estrategias de planificacin a largo y corto plazo quedan integradas y alineadas a la
perfeccin.
El armado de un equipo de proyecto en el cual todos sus miembros comprendan de qu forma su labor se conecta con la de los
dems y sirve a los objetivos de corto y largo plazo de la organizacin resulta un elemento esencial para producir e implementar un
plan de mina integrado. Por ltimo, las filosofas de planificacin deben estar alineadas con las operaciones de mina de modo tal que
los planes puedan ser puestos en prctica en el campo. En consecuencia, es necesario monitorear y medir el desempeo de la mina
para asegurar que se satisfacen los objetivos comerciales de acuerdo con la visin estratgica de la organizacin. Del mismo modo,
los planes de mina deben ser flexibles y adaptables para poder responder a los cambios en las condiciones operativas y del negocio
minero.

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Referencias
1. Vivas, Raul E. y Chimal, Juan (2013), "Cerrando la brecha entre planes de mina ptimos y planes factibles en Peasquito de
Goldcorp", MineQuest 2013, Tucson, Arizona, EEUU.
2. Belanger, Maryse; Pareja, Guillermo y Nahan, Peter (2010), "Peasquito Polymetallic Operation, Zacatecas State, Mexico, NI 43101 Technical Report".
3. Camus, Juan (2002), "Management of Mineral Resources: Creating Value in the Mining Business". Englewood, Colorado, EEUU.
Society for Mining, Metallurgy, and Exploration, Inc. (SME).
4. Lonergan, Jim (2008), "Long Term Mine Planning for Open Pit Mines". Tucson, Arizona, EEUU. Mintec, Inc.

Acerca de Mintec
Mintec, Inc. es una empresa desarrolladora de software y proveedora de servicios para la industria minera.
Fundada en 1970, Mintec se ha convertido en una red global de profesionales mineros que ofrecen su
tecnologa, servicio y apoyo en los proyectos mineros ms complejos del mundo. MineSight, el software
exhaustivo de modelamiento y planeamiento de explotacin que ofrece soluciones integradas de exploracin,
modelamiento, diseo, planeacin y produccin que ofrece soluciones integradas de modelamiento,
exploracin, diseo, planeacin y produccin. Con la sede en Tucson, Arizona, ofrecemos eficiencia y
confiabilidad que aumenta la productividad de cada etapa de la vida de su mina.
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