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Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (EPOC)

DEFINICIN: Se denomina enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) a aquella situacin en


la que se desarrolla de forma progresiva una obstruccin crnica al flujo areo pulmonar , la cual
puede ser debida a un estrechamiento de las vas areas o a una prdida de la elasticidad del
pulmn.
Se engloban dentro del concepto de EPOC la Bronquitis Crnica y el Enfisema Pulmonar.
Ambos trastornos suelen coexistir en el mismo paciente y tienen causas comunes, siendo su
principal
causa
el
consumo
de
tabaco.
La bronquitis crnica se define por la presencia de tos y expectoracin durante un mnimo de tres
meses al ao y por lo menos durante dos aos consecutivos, siempre que se hayan descartado otras
causas responsables. En la bronquitis crnica existe una inflamacin crnica en los bronquios, la
cual produce un estrechamiento de los mismos con la consiguiente obstruccin al flujo areo.
Adems existe un aumento en la produccin de las secreciones bronquiales.
El enfisema se caracteriza por la dilatacin y destruccin de las paredes de las cavidades areas
pulmonares en las que desembocan los bronquios ms pequeos (bronquiolos terminales). Esto
tiene dos consecuencias:

Se produce una prdida de la traccin elstica que ejercen esas cavidades sobre los
bronquiolos, lo que provoca que estos se cierren en la espiracin y quede aire atrapado,
producindose as la obstruccin al flujo areo.
Se produce una prdida de superficie de intercambio de gases entre aire y sangre, con la
consiguiente dificultad de oxigenacin de la sangre.
La EPOC es una enfermedad frecuente. Segn el estudio IBERPOC realizado en Espaa, la
EPOC afecta de forma global al 9,1% de la poblacin. Sin embargo, esta cifra vara en
funcin de la edad, el sexo y el consumo de tabaco. As pues, la cifra ms alta, del 40,3%, se
observa en hombres mayores de 60 aos y fumadores de ms de 30 paquetes/ao. La
enfermedad es 3,5 veces ms frecuente en hombres que en mujeres (el 80% de los
enfermos con EPOC son hombres).
CAUSAS DE LA EPOC
Tabaco: La principal causa de la EPOC es el consumo de tabaco, pero un 10-15% de los
enfermos que la padecen no son fumadores. Existen factores ambientales y factores propios
de cada individuo que influyen de forma variable en la aparicin de la enfermedad.
El 15%-20% de los fumadores desarrollan una EPOC con sntomas significativos. El hecho de
que no todos los fumadores desarrollen una EPOC indica que existe una susceptibilidad
individual, pero se desconoce la causa de dicha susceptibilidad. El abandono del consumo de
tabaco
mejora
el
pronstico
de
la
enfermedad
a
cualquier
edad.
Hay que tener en cuenta que el tabaquismo pasivo, es decir, la inhalacin del humo del
tabaco ambiental, tambin tiene efectos nocivos.
Exposicin
laboral:
Algunos factores laborales pueden influir en el desarrollo de la EPOC, pero su influencia es
mucho
menor
que
la
del
tabaco.
Las personas expuestas al polvo de slice o las que padecen silicosis tienen mayor
incidencia de bronquitis crnica y enfisema que la poblacin general. La exposicin al polvo

de origen mineral (carbn, oro, fundiciones) o vegetal (granos, algodn) favorece la aparicin
de bronquitis crnica.
Contaminacin
atmosfrica:
No est claro cul es el papel de los contaminantes atmosfricos en la produccin de la
EPOC, pero s est claro que los pacientes con EPOC son ms sensibles que las personas
sanas a los efectos de los mismos. La contaminacin atmosfrica causa un
empeoramiento de los sntomas respiratorios de las personas que padecen EPOC,
siendo
en
ocasiones
causa
de
hospitalizacin
de
estos
pacientes.
Se ha observado que las personas que viven en el campo presentan menos problemas
respiratorios que las que viven en ciudades industrializadas. Asimismo, se ha observado que
la polucin potencia el efecto del tabaco y que las personas fumadoras que viven en
ambientes polucionados tienen ms posibilidades de padecer EPOC.
Factores
genticos:
El dficit de una protena denominada a-1 antitripsina es el nico factor de riesgo gentico
conocido para desarrollar una EPOC. Esta protena se produce en el hgado y se encuentra
habitualmente en los pulmones. Su dficit ocasiona enfisema. Suele acompaarse de
bronquitis crnica y de bronquiectasias. El desarrollo de la enfermedad se acelera si adems
el paciente es fumador, de forma que la edad media a la que se inicia la enfermedad en no
fumadores es a los 53 aos y en fumadores a los 40 aos.
SNTOMAS

Los pacientes que sufren una EPOC por lo general son fumadores de 20 cigarrillos al da durante 20
aos o ms. La EPOC es una enfermedad que evoluciona de forma lenta y progresiva. La
enfermedad suele iniciarse entre los 40 y los 50 aos y entre los sntomas hallamos:

Tos y expectoracin: Suelen ser los primeros sntomas y con frecuencia son ms intensas
por las maanas. Habitualmente, la persona afectada no le da importancia a estos sntomas
porque est acostumbrada a ellos y cree que son normales.
Infecciones bronquiales: Los pacientes con tos y expectoracin habitual tienen mayor
propensin a las infecciones bronquiales. Cuando existe infeccin, aumenta la tos y la
expectoracin, la cual se vuelve amarillo-verdosa. Raramente aparece fiebre. Durante los
episodios de infeccin bronquial, puede expulsarse sangre mezclada con el esputo.
Disnea: A la larga se produce dificultad respiratoria (disea) con sensacin de falta de aire, la
cual suele aparecer entre 10 y 20 aos despus del inicio de la tos y la expectoracin. La
disnea es progresiva, de forma que al comienzo aparece al realizar esfuerzos importantes,
pero puede llegar a darse en reposo y ser totalmente incapacitante. En ocasiones la disnea se
acompaa de ruidos de tipo sibilante al respirar; es lo que comnmente se llaman pitos.
Insuficiencia respiratoria: Como consecuencia de la dificultad respiratoria, se puede llegar a
producir una insuficiencia respiratoria, es decir, una insuficiente oxigenacin de la sangre.
Insuficiencia cardiaca: En ocasiones el paciente desarrolla una insuficiencia cardaca por
fallo del ventrculo derecho debido al esfuerzo que ste debe realizar como consecuencia de
los trastornos que origina la dificultad respiratoria, y la consiguiente falta de oxigenacin de la
sangre, sobre la circulacin sangunea. A este tipo de insuficiencia cardaca se le
denomina cor pulmonale.
Dolor de cabeza, prdida de apetito y de peso: Pueden aparecer en los estados ms
avanzados de la enfermedad. El dolor de cabeza suele ser por las maanas al levantarse.

Aumento de la frecuencia respiratoria: Los pacientes afectos de EPOC con frecuencia


tienen un aumento de la frecuencia respiratoria en reposo, es decir, del nmero de
respiraciones que se realizan por minuto. El aumento de la frecuencia respiratoria es
proporcional a la gravedad de la enfermedad. Algunos pacientes que tienen dificultad
respiratoria intensa espiran con los labios fruncidos.
Agrandamiento torcico: Dado que en la EPOC se produce un atrapamiento de aire dentro
del pulmn, debido a la obstruccin al flujo areo, est aumentado el dimetro anteroposterior
del trax. Los pacientes con obstruccin intensa al flujo areo, se sientan inclinndose hacia
delante y sujetando un objeto con los brazos, ya que esta postura les permite respirar mejor.
Hernias inguinales: Los pacientes con EPOC tienen con frecuencia hernias inguinales,
debido al esfuerzo que realizan al respirar y a la toser.
DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnstica, llamada espirometra, que mide la
cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado. Como tiene una evolucin lenta, generalmente
se diagnostica en personas de 40 aos o ms.
La EPOC no se cura y es esencial dejar de fumar para prevenir la progresin de la
enfermedad. Existen varios tratamientos que pueden ayudar a controlar sus sntomas y a mejorar la
calidad de vida de los pacientes. Por ejemplo, los medicamentos broncodilatadores pueden
mejorar la disnea.
La disponibilidad de opciones teraputicas para la EPOC vara segn los recursos. La OMS ha
publicado una directriz1 con recomendaciones especficas para el tratamiento de la EPOC en la
atencin primaria en entornos con pocos recursos.

Bibliografa:
http://medicina21.com/Articulos-V89-Enfermedad_Pulmonar_Obstructiva_Cronica_EPOC.html
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs315/es/

RESUMEN EPOC
APRENDIZAJE POR COMPETENCIAS
DR. EDUARDO NAVARRO
GRUPO 4 C
SANCHEZ CRUZ LUZ DEL ROCIO
04 DE MAYO DE 2016