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LA MEMORIA EVASIVA Y

ROSARIO FERR

EL DISCURSO FEMENINO EN

MALDITO

AMOR POR

por Christina I. McCoy

El siglo XX ha presentado nuevos retos para la isla de Puerto Rico, retos que ponen en
cuestin su identidad presente y su futuro como isla libre y sbdita a la misma vez. La
influencia de las culturas europeas, indgenas y africanas, pareada con la huella
colonialista espaola y una situacin actual bastante complicada con los Estados Unidos
resulta en una intrincada y sumamente nica nacionalidad puertorriquea. Rosario
Ferr, en su novela Maldito amor (1989), pone de manifiesto cmo se ha forjado esta
complicada identidad puertorriquea a travs de la ficticia familia De la Valle, cuya
historia enmaraada sirve como un microcosmos de las polticas de identidad con las
cuales se enfrenta la isla entera. Ferr reluce prudentemente cmo la historia se
construye y se desestabiliza por incluir las narrativas de varios personajes dentro y fuera
de la familia. Asimismo, estas historias no siempre alineadas ponen en cuestin la
narrativa maestra, y de ah es revelado que la historia es maleable.
Sin embargo, en esta pesquisa puertorriquea, igual como ha pasado a travs de toda la
historia, la mujer ha sido explcitamente ignorada. Ferr comenta esta omisin cometida
por los autores de estas historias de igual manera que hacen sus mismos personajes del
libro. Especficamente, desafa el discurso oficial masculino con la forma esquizofrnica
de la novela: la narracin se realiza a travs de una amalgamacin de cinco voces
narrativas, todas parte de, o estrechamente relacionadas con, la familia De la Valle, y
todas afirmando o desafiando al discurso histrico oficial. En Maldito amor, el discurso
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oficial se manifiesta en las voces masculinas de Don Hermenegildo y Arstides De la


Valle, mientras que los discursos femeninos de Titina, Laura De la Valle y Gloria
Camprub presentan un reto al sistema de archivar la historia. Con analizar cmo se
varan los discursos femeninos de los discursos masculinos, arguyo que la alegora del
enredo de esta familia yace en un juego de inclusin y exclusin y que el juego dialgico
masculino/femenino refleja la dinmica cultura puertorriquea, en constante evolucin,
que se complejiza por estas cuestiones genricas.
Los personajes femeninos de esta ficcin histrica provocan una reexaminacin de un
pasado que ha apartado la vista fuera de sus memorias. El tema de esta exclusin y la
evolucin constante de una moderna identidad puertorriquea se halla frecuentemente
en la cuentstica de Rosario Ferr. Abarcando tres generaciones, desde la poca
plenamente colonial hasta los comienzos del siglo XX, Maldito amor ironiza y parodia la
tradicin de la novela de la tierra en cmo se relata el linaje y el melodrama de la familia
De la Valle. El libro explora la lucha poltica y social de la historia de Puerto Rico a
travs de la familia aristocrtica De la Valle. La familia es duea de un caaveral que
pasa de la mano espaola y luego atraviesa generaciones difcilmente sobreviviendo
como una central independiente y resistente a la invasin econmica norteamericana.
Los cuatro captulos del libro se centran alrededor de primero, un meta-libro escrito por
Don Hermenegildo con fines de archivar la historia del pueblo de Guaman, y luego
alrededor de las vidas de los hermanos De la Valle, Arstides y el fallecido Nicols,
quienes entran en una disputa por control no slo de la empresa familiar sino tambin
de las mujeres que aman, Gloria y Laura. Titina, la criada de la familia De la Valle, se
interpone en medio del cuento de Don Hermenegildo y efectivamente provoca una
reexaminacin de la historia de esta familia. Con su testimonio y con los de Arstides y
Laura, el libro cose una retorcida red de memorias que no siempre coinciden. Por lo
tanto, el perfil colonialista de Puerto Rico marca no slo el ingenio azucarero en s, sino
que tambin las narraciones de cada uno de los protagonistas. El efecto de este marco
genrico es el silencio, un silencio selectivo y reforzado por normas del colonialismo
mantenidas an hasta la poca poscolonial, o sea, despus del ao 1897 cuando Espaa
le dio la autonoma a la isla. Las teoras poscolonialistas que examinan el lugar de la
mujer, y que tratan del subalterno y el silencio son tiles para abordar un estudio de

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estos discursos oficiales y no oficiales, masculinos y femeninos, y para emprender una


investigacin de cmo se imponen unos discursos a otros a travs de la palabra.
Especficamente, remitir a Luca Guerra en su anlisis de las teoras de Spivak en el
contexto de la literatura femenina latinoamericana.
Roberto Gonzlez Echevarra tambin aporta al conflicto discursivo con su estudio Myth
and Archive, en el cual elabora cmo la ficcin latinoamericana funciona tambin como
un archivo de historia y memoria: the modern Latin American novel transforms Latin
American history into an originary myth in order to see itself as other (14). Los
discursos y dilogos, el cuestionamiento y conflicto en que entran los protagonistas de
Maldito amor, todo esto participa en un anlisis crtico de los sucesos histricos y de los
mitos nacionales puertorriqueas, una accin recuperativa que convierte al pasado
mismo en una historia de otredad. Este trabajo archivista resulta en la creacin de una
memoria activa. Echevarra encauza otro contexto literario en su estudio, pero no
obstante sus teoras dan para un anlisis abierto de la memoria y de la literatura en
general: This is why a kind of archive, usually containing an unfinished manuscript and
an archivist-writer [Don Hermenegildo], appears with such frequency in modern novels.
The Archive keeps, culls, retains, accumulates, and classifies (18). Don Hermenegildo,
entonces, encarna este papel de archivista por ser el guardahistorias del pueblo.
Tambin se podra identificarle como el cronista mayor que identifica Echevarra.
Segn el autor, ste es un historiador que es oficialmente nombrado y tiene el cargo de
agrupar las relaciones de un evento, de una era o lugar en especfico (10). Este don le
otorga al cronista un poder extenso, un poder que, en la edad colonial, equivala a un
derecho administrativo y tambin a una autoridad de dictar la historia de una
civilizacin entera. Don Hermenegildo, por lo tanto, genera ms poder que nadie en la
novela, un poder casi tan vasto como el de la autora misma. Como personaje,
Hermenegildo puede decidir quin dejar entrar en el espacio novelstico y as,
figurativamente, decidir el camino de la novela y cules lados de la historia familiar
incluir.
A diferencia del personaje de Don Hermenegildo, cuyo intento parece ser elogiar el
pueblo estticamente, el trabajo de recuperacin y de construccin histrica que destaca

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Ferr en Maldito amor se caracteriza por cuestiones ms ticos y filosficos, cuestiones


del gnero, de la clase y de la raza. Su propio comentario se construye por varios
discursos, o relaciones, en conflicto, de voces contradictorias que tomadas todas como
una entidad forman un hilo narrativo. Estas narraciones contrapuestas presentan un
microcosmos de las varias voces que entran en dilogo para formar la identidad
nacional nicamente puertorriquea, una identidad que precisa tomar en cuenta el
pasado colonial espaol adems de su futuro poscolonial, como parte de la
Norteamrica contempornea. Aunque Ferr est escribiendo desde un momento
histrico ya poscolonial, ella reconoce que con la descolonizacin viene una
recolonizacin. Por lo tanto, la caracterstica ms evidente de la herencia colonial en el
libro es la situacin subalterna y silenciada de los personajes femeninos. As, en Maldito
amor se evidencia una transferencia imperial genrica que resulta en una doble
colonizacin de las mujeres: Primero, por el grupo colonizador, los espaoles, y luego
por miembros de su propio grupo colonizado, los hombres. Las protagonistas de Ferr,
Laura, Gloria y Titina, son todas silenciadas por sus homlogos masculinos. Ellas
pueden aportar sus testimonios siempre y cuando les ceda la palabra el meta-autor Don
Hermenegildo, es decir, slo cuando tengan permiso.
Al fin y al cabo, sin embargo, es Ferr la que decide a quin permitir entrar en el espacio
novelstico y cundo. Como autora ella refleja alegricamente el mismo papel de Don
Hermenegildo, compositor de una meta-novela romntica histrica del pueblo. A travs
de estas dos capas novelsticas se manifiesta la susodicha problemtica posimperial. La
tensin colonizadora de la novela, por lo tanto, se exhibe no slo en la invasin
norteamericana de los azucareros sino que tambin por un intento desesperado de los
hombres para regular a las mujeres para silenciarlas cuando les conviene, y para
controlarlas sexualmente. Como escribe Guerra, una situacin poscolonial ya
complicada se complejiza an ms con la inclusin de este elemento genrico, donde la
Historia es construida por un hacer del grupo ladino y masculino, relegando a la mujer a
la posicin de otro (102). La teora de Echevarra en cuanto al archivo y la memoria
activa se articula aqu con Guerra: Segn sta, la ficcin y el recuerdo son otro modo de
representar al subalterno, develando, as, la complejidad de las tramas que cruzan un
fragmento de la situacin poscolonial en Latinoamrica, marcada por diferencias

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sociales, genricas y tnicas (102). El trabajo de la escritura que emprende Ferr pone
de manifiesto una complicacin cultural y ficticia, una complicacin reflejada en el texto
mismo.
La trama melodramtica de la familia De la Valle se basa en la desposesin del ingenio
por la familia y la reposesin de ello por los intereses norteamericanos. El imperialismo
y el patriarcado funcionan de esta misma forma un grupo ejerce su dominacin sobre
otro en una jerarqua que en Maldito amor del libro se manifiesta lingsticamente. Por
ejemplo, el personaje Arstides de la Valle intenta desplazar el discurso de su madre,
Laura, en su lecho de muerte, de no permitir que el lector lea su versin de la historia
familiar. Tambin trata de desposesionarle a Gloria, la esposa de su hermano, Nicols, la
tierra que le es dotada en el testamento. Incluso busca desvalorar el testimonio de la
ms inocente y lejana de este embrollo familiar, Titina, la nana, y negarle a ella la
parcela que le prometi el patriarca, Don Ubaldino. Los hombres como dominadores
discursivos son las fuerzas coloniales ms aparentes en esta novela, y de ah esta
imposicin de sus discursos representa una tercera capa de colonizacin. Igual como
hicieron los espaoles en la fundacin del mito imperialista, cimentada en las crnicas
de la conquista, Don Hermenegildo y Arstides reflejan una actitud hegemnica en sus
momentos de recontar. En los discursos de ellos se evidencia otra vez no slo el poder
ominoso del lenguaje sino que tambin la resaca colonial hegemnica que les aflige a los
puertorriqueos. Con este poder de expresin que ejercen ellos est tambin implcito el
poder de silenciar. La alegora del silencio, entendido no slo en su sentido literal de
amordazamiento

sino

tambin

como

la

deslegitimacin

la

ignorancia/incomprensin transforman al subalterno, segn las palabras de Spivak,


en un sujeto mudo (Guerra 104). El sistema que silencia es controlado por los
hombres, por los vencedores, y es este sistema de falocentrismo lo que, de manera
sinuosa, les otorga a las mujeres identidad y legitimidad. El imperialismo y el
patriarcado ejercen su poder en la desposesin de tierra, de derechos, y en el caso de
Maldito Amor, de la voz. Se podra extender esta alegora hasta decir que las voces de
los personajes masculinos no slo desposeen a las voces femeninas, sino que tambin
invaden el libro con el intento de legitimar la idea de la inferioridad de la mujer que es
supuesta por el patriarcado y reesforzada por el colonialismo.

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Guerra habla en especfico de la autora Rosario Castellanos como un ejemplo de la


resistencia femenina en la literatura latinoamericana. Escribe Guerra, Rosario
Castellanos inserta la ficcin y la memoria como otro modo de representar al
subalterno La escritura misma de sus novelas pone de manifiesto una primera
complicacin cultural (102). Aumentara esto para incluir la ficcin de Ferr en el caso
especfico de Puerto Rico. La memoria es una herramienta sumamente poderosa en
cuanto a la problemtica poscolonial. Ferr batalla contra el olvido y el silenciamiento
de la mujer, as complicando la historia como la conocemos. Si el subalterno, en este
caso la mujer puertorriquea, no tiene historia (segn lo que asume la teora
poscolonial) entonces conforme a esto tampoco puede ella participar en memorar el
pasado ni tampoco constar un presente (Spivak 287). La mujer, en este caso, tendr su
propia historia, una que habemos de recomponer de fragmentos antes echados e
ignorados, fragmentos episdicos que al reconstarlos se crea un paralelo al trabajo
recuperativo que emprende la autora. Por lo visto, Ferr propone que ella s puede
hablar y que s tiene una versin de la historia para completar a la historia de la
hegemona poscolonial latinoamericana. As, la mujer tiene el poder de no slo competir
e interrumpir la historia del patriarcado sino que tambin para mejorarla. Desde las
sombras del subalterno relucen las mujeres de Maldito Amor. Reclaman su lugar en la
historia y rechazan la subordinacin. As el sujeto mudo de Spivak ya se legitimiza y se
metamorfosea a travs de la pluma de Ferr; ellas superan el poscolonialismo.
Ferr reconoce que es imprescindible incluir a las mujeres en esta discusin, en esta
creacin de un mito nacional del Puerto Rico despus de la poca colonial, un mito cuyo
ncleo est en la diferencia y la semejanza de una isla bastante dividida en trminos
raciales y sociales. La historia y la literatura latinoamericana han presentado una
idealizacin de la vida romntica de la poca colonial y la vida en la hacienda, y es este
mito de perfeccin paradisaca lo que resulta problemtica en Maldito amor. Ferr
escribe en su prlogo que parodia justamente esta visin de la historia mtica y que ella
intenta retar su autoridad. El mito confunde y a la vez fortalece, dice, los
puertorriqueos no estn nunca seguros de si su isla de veras existe, de si existi alguna
vez fuera de su entelequia (14). Esta duda es paralela al problema de la fiabilidad de los
personajes en la novela. Cada uno tiene conexiones ntimas con la familia De la Valle

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hasta que nadie queda imparcial. Y cada voz que forma parte del hilo narrativo se
contrasta y discrepa con otras voces a la vez que entra en dilogo con ellas, a fines de
comentar el mito de la moderna y plural nacionalidad puertorriquea.
Don Hermenegildo es especialmente aferrado a este pasado glorioso que era el pueblo
de Guaman. l tiene el papel de escribir la narrativa maestra de Guaman y as
metafricamente de la isla entera. Por eso, encarna por un lado el papel del archivistwriter

por

otro

el

cronista

mayor

segn

Echevarra.

Sin

embargo,

desafortunadamente el pueblo ya no es en realidad el paraso terrenal para el cual


anhela debido a la inversin econmica y social norteamericana. Gloria, Laura, Titina y
hasta Arstides tienen el mismo efecto que la influencia norteamericana en los negocios
del azcar: desmantelan esta idealizacin poetizada. Hermenegildo lamenta que el
pueblo ya se ha convertido en un embudo estadounidense en el cual el EEUU vomita su
dominio. Porque este Guaman arcdico que Don Hermenegildo tanto elogia en sus
novelones romnticos, no es otra cosa que un infierno, declara Gloria, justo antes de
realizar efectivamente esto: hacerlo todo un infierno (85). Como abogado y periodista,
Don Hermenegildo pertenece a la clase alta y por eso es tambin representante del
discurso oficial, el discurso tradicional y falocntrico. Canta las alabanzas de este pueblo
boricua, olvidado y escondido, tan alejado del centro poltico y cultural que es San Juan.
Esto, para su disgusto, le ha dejado al pueblo sbdito al chisme y a la habladura, un
hecho que prefiere ignorar en su versin de la historia de Guaman, pero que al final
tiene que admitir.
El primer captulo, titulado simplemente Guaman, es el principio del meta-cuento
que escribe Don Hermenegildo del pueblo. As l se implica a s mismo en la historia de
Guaman y se identifica, sea intencionalmente o no, como miembro del polis
guamaneo. Su utilizacin del nosotros ya indica esto para el lector. Y lo
considerbamos, con razn, el pueblo ms hermoso del mundo, elogia Don
Hermenegildo a este pueblo ubicado en uno de los valles ms frtiles del mundo (17).
El manejo de la hiprbole y el citar al cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo (14781557), otro miembro de este grupo dominante y tambin cronista mayor, sumerge a la
novela en opinin personal. En la cita anterior vemos que su intencin es ilustrar un

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pasado pintoresco, y como los cronistas de la poca colonial detectamos en su discurso


una tendencia, tal vez conveniente, de dejar fuera lo feo y lo no querido en su relacin.
Es l quien tiene el poder para incluir y excluir, para juzgar qu es lo no ideal desde una
perspectiva hegemnica. Cabe aqu aclarar que admite al final de este captulo que las
cosas van cambiando en Guaman que nuestro pueblo se ha convertido en un enorme
embudo por el cual se vierte noche y da hacia Norteamrica el aterrador remolino de
azcar que vomita la Central Ejemplo (19). Lo curioso de Don Hermenegildo es que
est abierto y es compasivo a las visiones de los dems personajes de la historia a pesar
de ser de la clase y gnero dominante. l, como Ferr misma, permite que otras voces
entren en su novela. Aunque Don Hermenegildo es cmplice del discurso oficial, su
propio discurso no es cerrado; aun cuando no est de acuerdo con Titina o Arstides, por
ejemplo, les cede la palabra.
Arstides De la Valle, acusado de asesinar a su hermano, maliciosamente intenta
cambiar el testamento familiar y provee el discurso que mayormente contradice la
imagen que quiere proyectar Don Hermenegildo. l es tambin miembro del discurso
dominante falocntrico, y no es sorprendente que quiera pintar a la familia De la Valle
como blanca y pura (algo que ms tarde se revelar que no es verdad). Su plan de
socavar el testamento de su madre es tambin un intento de imponer su versin de los
hechos histricos sobre la de las mujeres. Efectivamente trata de restar autoridad a los
dems al recontar los eventos de manera torcida y pintarlos todos como ingenuos y
enloquecidos. No obstante, Don Hermenegildo tiene que sacar su testimonio para
confirmar o negar lo que le dijo Titina del testamento. El comportamiento tranquilo de
Arstides durante este dilogo, sin embargo, engaa. La reputacin que le procede a
Arstides es de ser colrico e impetuoso, pero aqu l se vuelve las tornas a Don
Hermenegildo, acusndole a l de ser impulsivo e ignorante, Ya conozco sus
apasionadas novelas, en las que siempre defiende la patria a brazo partido, y le ruego
que antes de condenarme, escuche pacientemente mi historia (45).
Don Hermenegildo hace efectivamente eso escucha pacientemente, mientras que
Arstides sistemticamente contradice casi todo lo que Hermenegildo asuma como
tambin la acusacin de Titina. Su carcter vengativo y celoso se evidencia no slo en

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esta imposicin discursiva sino que tambin en menospreciar a las mujeres por
esconder, mentir y exagerar. Es imposible que Gloria herede la Central Justicia, apela,
porque ella es la farsa y no l. Esto se debe, segn l, a que ella pretende ser de una clase
ms alta que la clase a la que realmente pertenece, juzga Arstides, y su comportamiento
acerca de los hombres de la familia De la Valle es reprensible. Arstides remite al hecho
de que durante algn tiempo, Gloria tuvo relaciones no slo con Nicols sino tambin
con el padre, Ubaldino, despus de la muerte de su esposo. Como lectores, sin embargo,
nos es evidente que en realidad Arstides envidia a su hermano, Nicols, y que abarga
emociones para Gloria. l remite a las tcticas de discriminacin poscolonial y ataca lo
propiamente femenino de ella; aun su manera de maquillarse es, segn l, repugnante,
ella se pinta todos los das sobre los cuvanos de los ojos para adornar su luto, para
proclamarse la viuda eterna de uno y la protectora fiel de la memoria del otro ante el
olvido del mundo, mientras me desea a m intilmente (46). Es tan egocntrico que no
acepta los sentimientos verdaderos de ella, hasta llamarla una traidora no merecida, ni
capaz, ni digna de heredar el dinero. Llega al extremo de aun no ver a su propia madre,
Laura, suficientemente cuerda para tomar decisiones relacionadas al testamento
familiar.
Este resentimiento colonialista yace justamente en un complejo criollo que lleva
Arstides tiene inquina por la mulata Gloria, por haber tenido relaciones sexuales con
ella y por haber sido rechazado por ella a favor de su hermano. Sospecha que su
hermano Nicols tuvo relaciones sexuales con las esclavas, otra razn por esta inquina
que lleva. Su implementacin del discurso oficial se extiende no slo a las mujeres sino
tambin hacia el carcter desgraciado de su propia familia. Su desdn (y celos) por los
actos promiscuos de Nicols y de Gloria justifica, en sus ojos, esta actitud desagradable.
Pero no son Nicols y Gloria los nicos traidores; la verdad es que l traiciona a toda su
familia con acusaciones de infidelidad y comentarios peyorativos. En cuanto a la muerte
de Nicols, un acto que le han acusado de haber perpetrado, comenta lo siguiente:
O no tuvo valor de seguir viviendo, de estar presente cuando su mujer diera a luz
a aquel monstruo: el hijo de su padre y el nieto de su hermano; el hijo de mi
coima y el hermano de su hermano; su hijo, su hermano; su hijo, su hermano y su

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sobrino a la vez; o fueron los peones de la Central Justicia los que lo


ajusticiaron Cargado y parido ese hijo de anfibio, culebra o lagarto que se gest
en su vientre. (57)
Gloria contamin sus vidas y su hijo ilegtimo le contamin por dentro. Segn Arstides,
ella infecta la discusin de la herencia y no merece ser incluida.
Despus de permitir que Arstides le invada la novela con sus memorias ponzoosas,
Don Hermenegildo retoma las riendas de la historia e interfiere otra vez con la unidad
novelstica debido a su interjeccin personal. Aquella imagen de Nicols como un
degenerado y de Ubaldino como un ser destruido, arrasado por la enfermedad y la
desilusin, me result devastadora Aquella historia me contaminaba, me haca a m
tambin cmplice de la corrupcin ms vil, y me negu de plano a creerlo (59). Igual
como hace Arstides, Hermenegildo sistemticamente niega creer algunos aspectos de
esta versin familiar a favor de su visin hermosa y limpia de la familia ms ilustre de
Guaman. Estas revelaciones no slo le contagian a l sino tambin a su memoria; sus
recuerdos son envenenados por estos srdidos hechos de traicin entre fraternidad. Las
memorias que va archivando en su historia del pueblo se desvan y se tergiversan con la
intrusin de Arstides. Adems, la discontinuidad explcita de la novela, mostrada por
los saltos dialgicos y de tiempo, implcitamente comenta la identidad desjuntada y
confusa de Puerto Rico.
La narracin como reflejo cultural es una manera utilizada por Ferr para insistir en que
releamos la historia. Como sugiere la crtica Beatriz Urraca, tradicionalmente vemos a la
mujer como un sujeto histrico escrito no por s misma sino que por el hombre. Lo que
hace Ferr, segn ella, es invertir estos papeles tradicionales del escritor/lector y sus
asociaciones genricas (225). Arstides y Don Hermenegildo representan fases del
patriarcado puertorriqueo colonialista que ejerca y que ejerce un control fsico y
simblico sobre las mujeres. Pero Ferr reconoce que la historia no es impersonal, sino
personal y humana. Presenta una integracin de discursos ntimamente personales
mezclados con hechos y datos secos como los que escriben Don Hermenegildo. Pero es
contra l, contra esta visin unilateral de la historia, que lucha Ferr como mujer
puertorriquea. Ella es consciente de la marginalizacin ejercida por fuerzas masculinas
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que se han experimentado las mujeres y cuestiona el dogma de que la historia tiene que
ser algo oficial. Ferr se vuelve posmodernista cuando debate si es ms privilegiada la
historia o la literatura y efectivamente combina las dos, Thus Ferr raises questions
about whether truthwhat really happenedis even relevant (Urraca 226). Las fuentes
de esta informacin, de estas verdades, son personas que vivan esta misma historia. Y a
pesar de que estos testigos sean fuentes primarias, no necesariamente son fidedignos.
Ferr indaga si la historia en s es confiable, si realmente es el caso de que son los
vencedores (es decir, los hombres) quienes la han escrito.
Paradjicamente, el personaje ms afectado por las polticas y los valores poscoloniales,
Titina, nos parece el personaje ms fidedigno de la novela. Est al tanto de los
pormenores de la familia De la Valle y de las relaciones internas y turbulentas de sus
miembros. Ella penetra literalmente el espacio fsico de la oficina y simblicamente del
cuento. Se presenta un da en el despacho de Don Hermenegildo, aparentemente
inesperada, en un intento desesperado de hablar con l. El silencio a travs de tantas
generaciones de los De la Valle le ha resultado agobiante. A su vez, en el captulo
titulado La consulta, leemos puro dilogo de un solo lado en el cual se explica la
situacin lamentable de la familia en este momento. Su discurso, su respeto excesivo por
Don Hermenegildo y por la familia De la Valle, la coloca claramente en una posicin de
inferioridad. Esto es sobresaliente porque al principio del captulo la autora no la
identifica como hablante, y no es hasta que Don Hermenegildo le nombra que sabemos
quin es. Adems, crea un espacio de diferencia, de otredad, un espacio para la
confusin entre ella y los dems con su referencia a los blancos: porque los blancos,
por ms simpticos que sean, siempre son blancos, y entre ellos se entienden deplora
Titina (27). Titina, en contraste con Don Hermenegildo, por ejemplo, comunica
oralmente, un mtodo de recontar la historia tpicamente asociado con la cultura negra
en Puerto Rico. Mientras Don Hermenegildo nos escribe sus pensamientos interiores,
Titina utiliza la palabra oral y no escrita para comunicarse. Gosser Esquiln observa que
en la cuentstica de Ferr, The older, female characters, for the most part, remain as
nanniesthey are given speaking parts and significant roles to play (52). Guerra
tambin comenta eso, La[s] nana[s] como contrafiguras del subalterno silenciado,
son las transmisoras de la palabra y el relato como vas de transmisin de [lo] indgena

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que penetra en la cultura de la mujer ladina (106). Titina transmite su mensaje en


forma de un ruego de ayuda. Su denuncia de los hijos de la familia De la Valle proviene
de su profundo respeto por ellos, pero de este profundo respeto tambin proviene la
facilidad con la cual la han decepcionado.
En este juego metatextual del discurso de Titina en medio de la novela de Don
Hermenegildo (que es, en realidad, la novela de Ferr), Titina habla ms coloquialmente
y directamente que los otros narradores. Pero a la vez que se comunica as, su manera de
hablar es tambin desesperada, con frases largas y frenticas, lo que de la sensacin de
que ella siente la obligacin de hablar. Titina, como portavoz inoficial del pueblo dentro
del libro, vocaliza una preferencia, como Don Hermenegildo mismo, por el Guaman de
antes, un Guaman criollo: Nunca pudo comprender por qu el Cristo del Gran Poder
nos haba enviado a aquellos extranjeros, ms jinchos que un corazn de palmillo en
diciembre, a quitarnos lo nuestro, se queja ella (33). Pero a la vez que extraa este
Guaman de ayer, es ella misma la que agita el sistema al hablar; es ella quien efecta el
cambio. Titina, consciente de que ya no se puede retrodecer a este sueo histrico,
decide en vez a tomar las riendas de cmo va a suceder el futuro. Ella plantea la idea de
una conspiracin para matar a Nicols en su testimonio a Don Hermenegildo. Titina, la
criada, pasa de la esfera de sumisin y docilidad hacia una posicin activa. Sin embargo,
Titina siempre estar en un lugar de inferioridad simblica debido a las implicaciones
de su propio nombre. La crtica Virginia M. Adn Lifante comenta sobre el uso del
diminuto: lleva implcita una determinada connotacin negativa Para Ferr, el
diminutivo en Puerto Rico afirma que la mujer pertenece a un grupo familiar
especfico a una infantilizacin social y la consecuente negacin de su autonoma para
expresar sus ideas, al considerrsele siempre como una nia (126). Tampoco tiene
Titina un apellido, otra marca de su estado transitorio y marginalizado, de su identidad
nicamente formada por su servicio a la familia De la Valle. Titina es un representante
de cmo el estatus poscolonial de Puerto Rico est directamente conectado con el
estatus de la mujer, el problema de la invisibilidad como clave a la historia femenina.
Joan Wallach Scott comenta esta problemtica en cuanto a la historia en general,
Recent research has shown not that women were inactive or absent from events that
made history, but that they have been systematically left out of the offical record The

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story of the development of human society has been told largely through male agency
(5). Scott elabora diciendo que estas historias son conocidas mayormente a travs de
cartas personales y familiares, un hecho que se manifiesta precisamente en Maldito
amor (10). Los testimonios funcionan como cartas para las generaciones futuras, para
lectores futuros, para que no ignoren estas voces. Por eso, Titina, al hablar, al testificar,
le inquieta tanto al cronista-archivista Don Hermenegildo como al lector mismo.
Lo que Titina le deja al lector es una imagen adulterada de la familia De la Valle y del
pueblo guamaneo. Hermenegildo, de hecho, no cree en esta imagen. Para mantener su
visin paradisaca de la familia, tiene que dudarla, y es a partir de este momento que va
en bsqueda de los testimonios de los dems. Las implicaciones de esta falta de
credibilidad por parte de Don Hermenegildo son amplias. Primero, implica que una
negra, una nana, no puede contar una verdad pura y honesta. Como remedio,
Hermenegildo siente la necesidad de acudir a Arstides y a Laura para llenar los
supuestos huecos en la historia de Titina. Aunque Hermenegildo tal vez intente
restarle autoridad a Titina, y de ah negar su poder, la verdad es que Titina resulta ser
uno de los poderes discursivos ms fuertes de la novela. Por abrir su propio espacio
dentro de la novela, ella sirve como catalizador de toda la obra. Un lector puede
imaginarse qu tan aburrido podra resultar la novela de Don Hermenegildo si siguiera
as como empieza. El control implcito que ejerce ella sobre la novela es igualado
solamente por Gloria cuando al final ella efectivamente destruye a la narrativa de la
familia con incendiar al ingenio.
El melodrama susodicho no slo cabe en el discurso romntico de Hermenegildo, sino
que tambin muestra caractersticas de una novela decimonnica latinoamericana.
Ferr, como ya vimos, explcitamente alude a su intento de parodiar la tradicin
novelstica en el prlogo. Guaman, el lugar ameno y paraso nico, es el punto de
partida para una exploracin de cmo concebir a Puerto Rico y lo que es ser
puertorriqueo y la narrativa latinoamericana forma la base del emprendimiento
analtico que aborda la autora. Es a travs del acto de escribir que Ferr desentierra las
races de identidad puertorriqueas para luego tejer una auto-concepcin moderna.
Echevarra comenta esto en su estudio, [the Latin American narratives] chief concern,

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particularly since the nineteenth century, is with the issue of the uniqueness of Latin
America as a cultural, social and political space from which to narrate. The search for
uniqueness and identity is the form the question of legitimacy takes after the colonial
period (10). Aqu Echevarra es sumamente adecuado para concebir esta novela
precisamente porque Maldito amor comienza con la poca colonial en bsqueda
metafrica de legitimizar y concretizar el lugar que ocupa Puerto Rico presentemente.
Ferr inyecta esta herencia decimonnica en concreto a travs del personaje de Laura
De la Valle, cuyo testimonio slo se da en su lecho de muerte. Como un confesional, es
solamente en los momentos antes de morir que ella revela todo lo que no se atreva a
decir mientras viva su esposo, Ubaldino. Laura tambin se rebela contra la hegemona
poscolonial falocntrica en su contradiccin directa en contra de su hijo, Arstides.
Resiente el ego sobre hinchado de la familia y el delirio de grandeza que ha llevado a sus
hijos a la traicin. Por eso no vacila en dejarlo todo para Gloria y para el hijo que Gloria
tuvo con Ubaldino un nio que es a la vez el hijastro de Laura, el medio-hermano e
hijo de Nicols, y tambin el medio-hermano de Arstides. Habla de una camaradera
que tiene con Gloria, a pesar de que ella tuvo relaciones amorosas con su esposo, Don
Ubaldino. Es un parentesco que les unir para siempre. La conexin femenina atraviesa
divisiones de clase y raza Gloria, una mulata pobre, no es menospreciada por Laura.
No debera de quedar ni una sola familia blanca en todo Guaman, declara ella, en un
intento de afirmar la herencia mestiza de Gloria (72). Ella parece ser una de las nicas
personas que se atreve a admitir, a reconocer, el lado feo e impuro de Guaman.
Adicionalmente, en el discurso de Laura se destaca lo silenciado por Arstides, por
ejemplo, lo que se haba omitido de la historia hasta ahora y lo que ella rellena al
atestiguar.
Laura muere justo despus de esta declaracin. Leemos sus ltimas palabras, su ltimo
respiro. Uno se pregunta si muere en paz por haber hablado, si tal vez muere por hablar,
o si guardaba este ltimo desafo para el final de su vida, para que nadie pudiera
refutarla, y para que lo ltimo que nos quedara en la mente fuera lo que ella haba
esperado tantos aos para decir. Es despus de este momento de clmax que finalmente
escuchamos a Gloria. En lo que parece ser un aparte pasamos a su voz, a un discurso que

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el lector ha esperado toda la novela escuchar. Antes, apenas se reconoca su existencia y


pareca como una figura nebulosa a pesar de las grandes consecuencias que su presencia
tiene en la vida de esta familia. Sin embargo, lo que pasa con Gloria siempre ha estado
fuera de los eventos de esta recuperacin novelstica que es la novela. Laura pone el
toque final al discurso histrico, mientras que Gloria literalmente pone el toque final
sobre el futuro, esto siendo un futuro incendiario.
Como indica Gosser Esquiln, el pasado de Gloria ha sido contado por todos menos ella
(53). El efecto de dejar su dilogo para las ltimas cinco pginas es dejarle a ella,
finalmente, tomar las riendas de su vida. Sale del silencio, de la prostitucin y de la
pobreza para dar la opinin ms fuerte de todas. Este silencio en que ha vivido, sin
embargo, fue impuesto tambin por los personajes masculinos. De hecho, Hermenegildo
no le deja entrar en la novela tampoco, sino que repentinamente saltamos a una escena
de ella con Titina donde Gloria expresa su desdn por todos, an por el autor
Hermenegildo. La credibilidad de Gloria ha sido cuestionada por todos los personajes
masculinos por implicar que es prostituta; a contraste con los personajes femeninos, son
los hombres quienes le extirparon la dignidad con sus palabras. Gloria toma represalias
contra estas injusticias y punta esta historia con un punto de fuego. El acto de creacin
que ha emprendido Don Hermenegildo con compilar la novela termina en un acto de
destruccin por Gloria. Jaffe escribe que lo que les motiva a los cinco testificar en la
novela es un deseo para articular sus propias identidades, e implcitamente el destino de
la nacin (75). Gloria articula su interpretacin del destino de la isla en incendiar al
ingenio azucarero, la fuente y smbolo de la opresin misma de la opresin genrica
por los hombres De la Valle, y de la opresin econmica debida a las condiciones
injustas del trabajo bajo las cuales condujeron el negocio.
Gloria resiente la invasin de Hermenegildo en los asuntos familiares, dice que no vino
para hacerles ningn favor. Asume correctamente que Don Hermenegildo viene como
representante y escritor del discurso oficial hegemnico. En sus ojos, l, como blanco,
criollo y de la clase alta, no es capaz de simpatizar con los negros, los pobres, y las
mujeres, y ella asume que viene como un buitre para negarle lo que le deja Laura en el
testamento. Gloria decide desafiar estas intenciones que asume que tiene Hermenegildo

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(que realmente son de honrar el testamento de Laura De la Valle) y se concluye que la


nica salida que tiene esta familia es la destruccin total. Las mujeres, y Gloria
especialmente, parecen ser los nicos personajes que reconocen que Guaman no es el
paraso que presenta Hermenegildo en su novela, un hecho que no les perturbe tanto
como le afecta a ste. Pero del paraso fsico del pueblo mismo surge el paraso de la
memoria, de la memoria selectiva, que en esta instancia le falla a l. Gloria no responde
a eso, como s lo hacen Laura y Arstides, tal vez porque reconoce que en este momento
ltimo sera futil. Su resignacin se convierte en desdn. Su disgusto por toda la poltica
y la codicia le resulta agobiante hasta que su nico remedio es ponerle fuego a todo.
Elimina cualquier posibilidad de heredar lo que merece y lo que tambin necesita para
sobrevivir.
Este acto apocalptico es aun ms chocante procediendo del personaje con menos
pretensiones. Ella es un personaje que, como anota Gosser Esquiln, es construido por
los dems. De hecho, es casi ficticia hasta que la conocemos en las ltimas pginas.
Gloria iba en la vida sola, forjaba su propio camino y nunca fue aceptada completamente
por los hombres. Pero Laura siempre la consideraba como parte de la familia, siempre
fue como una madre para ella, y por eso es una anomala su decisin de destruir
cualquier posibilidad de heredar el dinero que le ha dejado tan bondadosamente. Nos
deja creer que a ella no le importa el dinero, que no quiere seguir viviendo as donde el
dinero reina y dicta todas las acciones de los dems. Ella, como las otras mujeres de la
novela, se rehsa una idealizacin nostlgica del pasado. Las consecuencias de sus
acciones se extienden hasta poner en cuestin las vidas de los otros personajes, y nos
preguntamos si tal vez van a morir ellos tambin. Adems, entra en duda el futuro que
quiere enunciar Ferr para la nacin. Jaffe postula que Ferr seems unable to
articulate any positive future for Puerto Ricans beyond colonialism (75). Quizs
insina que el futuro est en las manos de los mulatos en vez de las de los blancos,
descendientes del pasado imperial colonialista que tanto restringe. O tal vez esta vida de
secretos y chismes simplemente le ha resultado demasiado agobiante para seguir
viviendo y que se arrepiente de haberse metido en los asuntos de esta familia le ahoga. Y
para la isla de Puerto Rico, ser el futuro un futuro apocalptico? Habr una
disolucin entera de lo puertorriqueo?

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El poder de Gloria no es solamente destructivo, sino tambin creativo. Ella, igual que
Titina, entr por fuerza en el discurso y espacio oficial de la novela. Sus discursos,
combinados con los de Laura, son ms reveladores que cualquier aportacin de
Hermenegildo o de Arstides. Las huellas que dejan en la historia implican que no hay
realidad segura para Puerto Rico, y que la historia aceptada como oficial deja al lado
muchas visiones importantes. Sus posiciones como mujeres les permitieron estar al
tanto de los secretos familiares, y como receptores de estos pormenores sienten la
necesidad de compartir con nosotros sus respectivos lados de la historia, aun cuando
esto destruye el legado heroico y admirable que haba. Las mujeres funcionan como
revisores de la narrativa maestra que presenta a Guaman como un paraso; ellas, al
contrario, presentan el Guaman defectuoso. No tienen una preocupacin con las
apariencias como vemos en Don Hermenegildo y Arstides. Las apariencias, por lo tanto,
engaan tanto como la memoria misma. Escribe Ferr La tragedia de los
puertorriqueos puede decirse que es precisamente el tener tan cerca su Paraso, porque
esto abona la falsa ilusin de poder regresar a l cuando queramos En mi novela trato
de enfrentarme a ese problema, que sospecho se encuentra relacionado con nuestra
identidad nacional (9). Este problema que proviene de la mitificacin del pasado se
vincula con el mito de la legitimidad racial y genrica latinoamericana, el mito del linaje
limpio, de la idealizacin de la vida romntica de la hacienda, y de la preservacin
anacrnica de los valores colonialistas.
La literatura y el lenguaje son mecanismos del poder a la vez que presentan una rebelin
en contra del proceso de narrar la historia. El crtico George B. Handley ve la novela
como un ejemplo de cmo the introduction of previously silenced voices into the
national discourse can break down the opposition between the impersonal narrative of
historiography and the personal testimonials it attempts to preclude (72). Ferr narra
la historia de la familia De la Valle con confusos saltos temporales y una multitud de
voces contrapuestas especficamente para comentar la amalgama que es la identidad
nacional nicamente boricua. Claramente la historia de Puerto Rico no se puede
recontar fcil ni linealmente. Sin embargo, la proliferacin de discursos actuales
enfatizan la compleja heterogeneidad e hibridizacin de una identidad inserta en los
espacios posmodernos, en los cuales se yuxtaponen diversas temporalidades (Guerra

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106). La historia intenta presentar el lado correcto del pasado, el lado que no puede
ser cuestionado. Ferr, en su prlogo, disputa justamente esto: cul es la realidad
cuando todo lo que ellos cuentan es chisme, mentira, calumnia desatada, y sin embargo
todo es cierto (14). La literatura tiene un poder mitificador, pero tambin funciona para
derrumbar todas estas instituciones de gnero y clase hasta suscitar una completa
reevaluacin.

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Obras citadas
Adn-Lifante, Virginia M. Historia y solidaridad femenina en la cuentstica de Rosario
Ferr. Bilingual Review 27.2 (2003): 125-31.
Ferr, Rosario. Maldito amor y otros cuentos. Nueva York: Vintage, 1998.
Gosser Esquiln, Mary Ann. Nanas negras: The Silenced Women in Rosario Ferr and
Olga Nolla. Centro Journal 14.2 (2002): 49-63.
Guerra, Luca. Mujer y escritura: fundamentos tericos de la crtica feminista. Mxico,
D.F.: U Nacional Autnoma de Mxico, 2007.
Handley, George B. It's an Unbelievable Story: Testimony and Truth in the Work of
Rosario Ferr and Rigoberta Mench. Violence, Silence, and Anger: Womens
Writing as Transgression. Ed. Dierdre Lashgari. Charlottesville: UP of Virginia,
1995. 62-79.
Jaffe, Janice A. Translation and Prostitution: Rosario Ferr's Maldito amor and Sweet
Diamond Dust. Latin American Literary Review 23.46 (1995): 66-82.
Scott, Joan Wallach. The Problem of Invisibility. Retrieving Womens History. Ed. S.
Jay Kleinberg. Oxford: Berg, 1988. 5-29.
Spivak, Gayatri. Can the Subaltern Speak? Marxism and Interpretation of Culture.
Ed. Cary Nelson y Lawrence Grossberg. Urbana: U of Illinois P, 1988. 271-313.
Urraca, Beatriz. He Said/She Said: Gendered Historical Discourses in Rosario Ferrs
The House on the Lagoon. Centro Journal 17.2 (2005): 222-31.

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How to cite this article according to the MLA Handbook


for Writers of Research Papers (7th edition):
McCoy, Christina I. La memoria evasiva y el discurso
femenino en Maldito amor por Rosario Ferre.
Pterodctilo 7 (2009): n. pag. Web. Day Month Year.

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