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En todas las guerras se han usado

drogas para convertir a los soldados


en mquinas de matar
Por Oscar Rickett

abril 13, 2016

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La polica busca a los terroristas de Bombay en 2008. Imagen va


En noviembre de 2008, diez miembros del grupo radical islamista Lashkar-eToiba fueron responsables de doce tiroteos y atentados con bomba que
acabaron con la vida de 164 personas y dejaron heridas a otras 300. Durante
casi 60 horas, los terroristas lograron mantener a raya a cientos de los
miembros mejor entrenados de las fuerzas especiales de India hasta que
finalmente fueron capturados o abatidos.
Los integristas haban recibido meses de duro adiestramiento militar para
convertirse en verdaderas unidades de lite en el combate. Pero haba algo
ms, y es que cuando atentaron, estaban colocados. Las pruebas halladas en
el lugar de los ataques y los posteriores anlisis de sangre realizados a los
terroristas revelaron que algunos de ellos haban consumido cocana, LSD y
esteroides, sustancias que sin duda les ayudaron a repeler a una fuerza policial
que los superaba en nmero durante dos das, sin comida ni bebida, y algunos
con heridas mortales.

En su nuevo libro Shooting Up , el historiador polaco Lukasz Kamienski


demuestra que desde que existe la guerra, hombres y mujeres se han servido
de distintas drogas para potenciar sus capacidades de combate. Segn
Kamienski, los terroristas de Bombay envalentonados por los efectos de las
sustancias psicoactivas no son ms que los ltimos de una larga cola de
combatientes que se remonta a tiempos histricos: desde los berserkers
vikingos inducidos a un estado de frenes por el consumo de setas
alucingenas a los guerreros incas, cuya resistencia se vea incrementada por
las hojas de coca que mascaban, o los soldados de la Guerra de Secesin,
adictos a la morfina, y la Wehrmacht, cuyos miembros iban bien puestos de
speed.
Durante la dcada de 1980, el historiador militar John Keegan respondi a la
pregunta "Por qu luchan los soldados?" con tres respuestas: "incitacin,
coercin, narcosis". Posteriormente, el propio Keegan descart su teora por
resultar demasiado simplista. Sin embargo, Kamienski afirma que, adems de
la incitacin a la que conducen los deshumanizantes programas de
adiestramiento y la coercin que ejercen las naciones para que el pueblo luche
en su nombre, el aspecto de la "narcosis" puede tomarse de forma literal: para
lograr que una persona mate a otra, es preciso alterar sus capacidades
volitivas. Las drogas pueden hacer que los soldados hagan cosas que de otro
modo nunca haran, como dejar de lado su faceta humana para convertirse en
el aparato blico de un ejrcito.
"Las pruebas antropolgicas demuestran que no somos de naturaleza blica",
explica Kamienski durante nuestra conversacin telefnica. "Es muy difcil
cruzar esa lnea que nos impide matar a otras personas. La cuestin es
convertir un civil en un soldado capaz de asesinar sin sufrir consecuencias
psicolgicas notables".
Shooting Up utiliza un enfoque cronolgico, una lnea temporal que va de los
tiempos premodernos al presente. As, el libro arranca con los hoplitas griegos
embriagados por el vino y nos lleva a conocer a los hroes homricos que
olvidaban sus penas consumiendo opio o a las tribus siberianas que ingeran
setas, si bien todas esas historias palidecen ante la de los famosos vikingos.
Cubiertos en sus pieles de oso, los guerreros vikingos eran temidos como
pocos otros soldados en la historia de los conflictos blicos. "Dios, lbranos de
la furia de los norteos" solan rezar los que habitaban zonas susceptibles de
ser atacadas por los vikingos. En aquel entonces se crea que era el propio
Odn quien infunda semejante furia a sus hombres, hacindoles el doble de
fuertes e inmunes al dolor y eliminando todo resquicio de humanidad de sus
espritus. Mordan sus escudos, aullaban como lobos y abran las tripas a todo
el que se cruzara por su camino. Kamienski demuestra que esa furia vikinga
era debida a un brebaje elaborado con Amanita muscaria y que los guerreros
ingeran antes de entrar en combate, y cita al toxiclogo Erich Hesse: "La

persona intoxicada imagina que se ha convertido en algn animal; su


alucinacin le lleva incluso a creer que le han crecido plumas o pelaje".
Debo confesar que las veces que he consumido Amanita muscaria no me he
visto embargado por la necesidad imperiosa de reducir a cenizas un poblado
noruego, pero la dosis adecuada administrada de la forma correcta puede
alterar la realidad del que la consume hasta el punto de que considere natural
ciertas acciones que no lo son (como el saqueo y la violacin). La combinacin
de drogas que consumieron los terroristas de Bombay los indujo a ese estado:
la cocana les dio energa, los esteroides la fuerza y el cido alter su
percepcin de la realidad y los dispuso para la lucha suicida.
Kamienski cree que un ejemplo especialmente impactante de este uso de las
drogas lo encontramos en los soldados que combatieron en la Segunda Guerra
Mundial. "Me conmocion mucho saber que los miembros de la Wehrmacht
iban muy colocados de metanfetaminas durante la invasin de Polonia",
confiesa. "Son cosas de las que no hablan en los libros de historia".

Soldados alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Imagen va


El rgimen nazi conden muy duramente el consumo de drogas recreativas en
pblico, pero en el mbito privado, eran muchos los altos mandos que
exploraban los efectos de determinadas sustancias psicotrpicas. Hitler pas
una buena parte del conflicto bajo medicacin y a Gring y Goebbels les
encantaba la morfina. El primero quiso contrarrestar los efectos de la morfina
consumiendo cocana y acab siendo adicto tambin a esta.
Tambin eran ellos los encargados de suministrar drogas a los soldados
alemanes. Durante la invasin de Polonia de 1939, se les administraban las
"pastillas de asalto", que no eran otra cosa que Pervitina, una versin de la
metanfetamina en cristal que ayuda a combatir el estrs y la fatiga y provoca
euforia. Una vez conquistado el territorio polaco, el ejrcito alemn solicit un
cargamento de 35 millones de pastillas de Pervitin para la ofensiva contra
Francia que llevaran a cabo al ao siguiente.
No se tena demasiado en cuenta el bienestar de los soldados. La droga se
utiliz para forzar al mximo la mquina de guerra nazi a toda costa. "Los nazi
solo queran que sus soldados fuesen mejores combatientes, que lucharan

durante ms tiempo, que se cansaran menos, que llevaran la Blitzkrieg al


extremo", seala Kamienski. Muchos soldados alemanes acabaron
desarrollando adiccin al frmaco. Cuando las reservas oficiales se agotaron,
las mandaron enviar desde Alemania, donde podan obtenerse sin problemas.
"Hoy os escribo, principalmente, para pediros que me enviis Pervitin", escriba
Hein, un soldado de 22 aos destacado en Polonia, a su familia en Colonia.
Pero los alemanes no eran los nicos que recurrieron al speed para potenciar a
sus tropas. El resto de potencias tambin lo hicieron: britnicos,
estadounidenses, japoneses e incluso los finlandeses, que en aquella poca
eran los mayores consumidores de herona. "Mi conclusin es que los ejrcitos
que se enfrentaron en la Segunda Guerra Mundial lo hicieron bajo los efectos
de la metanfetamina o el speed", seala Kamienski.
En el siglo XX, la condena del consumo de drogas y la preocupacin por sus
efectos sociales se agudizaron y dieron como resultado la aparicin de
medidas legislativas de carcter prohibitivo. Kamienski se refiere a la guerra de
Vietnam como "la primera guerra farmacolgica" debido a la ingente cantidad
de drogas que se consumi: muchos historiadores sugieren que entre un 10 y
un 15 por ciento de los soldados estadounidenses que lucharon en ese
conflicto acabaron enganchados a la herona.
Lo que realmente sorprende de todo esto es que hasta ahora no se hubiera
hecho un estudio exhaustivo como el de Shooting Up sobre este tema. No
debemos olvidar que el consumo de drogas era una prctica culturalmente
aceptada hasta hace relativamente poco, por lo que tampoco es de extraar
que se extendiera al campo de batalla. Actualmente, los ejrcitos occidentales
son muy poco tolerantes con el consumo de drogas, aunque muchos soldados
estadounidenses retornados de Irak y Afganistn aseguran que abundaban
las go pills como el Adderall y las bebidas energticas, as como una gran
variedad debatidos de protenas y suplementos para aumentar la masa
muscular, productos que, en un contexto histrico, provocaran risa a un
vikingo.
Ya est a la ventaShooting Up, de Lukasz Kamienski.
Traduccin por Mario Abad.