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SAN JUAN BOSCO

1815-1888

Presbtero, "Padre y maestro de la juventud", patrono de los editores, fundador de los


salesianos. Por su gran devocin a Mara Auxiliadora, consegua de ella innumerables
milagros.
"En su vida, lo sobrenatural se hizo casi natural y lo extraordinario, ordinario." Po XI
sobre S. Juan Bosco.

Resea
Tuvo una niez muy dura. Una vez ordenado sacerdote,
emple todas sus energas en la educacin de los jvenes.
Sus grandes amores que fundamentan su espiritualidad: La
Eucarista, la Virgen Mara, la Iglesia, la fidelidad al Santo
Padre, la juventud.
Fundador de la Congregacin de los Salesianos,
comunidad religiosa con rama masculina y femenina,
dedicados a la educacin de los jvenes, en especial los
pobres. Les enseaba la vida cristiana y diversos oficios.
Atrajo y sigue atrayendo a multitudes de jvenes a Cristo. La
Congregacin toma su nombre de San Francisco de Sales.
Famoso por sus sueos profticos, se conocen 159 de
ellos! Quizs el mas famoso es el de la Nave de Pedro, que
explicaremos mas adelante.
San Juan Bosco escribi tambin algunos opsculos en
defensa de la religin.
Gran constructor de iglesias, entre ellas la Baslica de San Juan Evangelista, la Baslica de
Mara Auxiliadora y la Iglesia del Sagrado Corazn en Roma donde celebr su ltima misa.

Vida de San Juan Bosco


Juan Melchor nace en 1815, junto a Castelnuovo, en la dicesis de Turn. Era el menor de los
hijos de un campesino piamonts. Su niez fue muy dura. Su padre muri cuando Juan tena
apenas dos aos y medio. La madre, Margarita, analfabeta y muy pobre, pero santa y laboriosa
mujer, que debi luchar mucho para sacar adelante a sus hijos, se hizo cargo de su educacin.
El primero de sus 159 sueos profticos
A los nueve aos de edad, un sueo que el rapazuelo no olvid nunca, le revel su vocacin.
Ms adelante, en todos los perodos crticos de su vida, una visin del cielo le indic siempre el
camino que deba seguir.
En aquel primer sueo, se vio rodeado de una multitud de chiquillos que se peleaban entre s y
blasfemaban; Juan Bosco trat de hacer la paz, primero con exhortaciones y despus con los
puos. Sbitamente apareci Nuestro Seor y le dijo: "No, no; tienes que ganrtelos con la
mansedumbre y el amor!" Le indic tambin que su Maestra sera la Santsima Virgen, quien al
instante apareci y le dijo: "Toma tu cayado de pastor y gua a tus ovejas". Cuando la Seora

pronunci estas palabras los nios se convirtieron primero, en bestias feroces y luego en
ovejas.
Una gran cualidad: su inters por la salvacin de la juventud
El sueo termin, pero desde aquel momento Juan Bosco comprendi que su vocacin era
ayudar a los nios pobres, y empez inmediatamente a ensear el catecismo y a llevar a la
iglesia a los chicos de su pueblo. Para ganrselos, acostumbraba ejecutar ante ellos toda clase
de acrobacias, en las que lleg a ser muy ducho. Un domingo por la maana, un acrbata
ambulante dio una funcin pblica y los nios no acudieron a la iglesia; Juan Bosco desafi al
acrbata en su propio terreno, obtuvo el triunfo, y se dirigi victoriosamente con los chicos a la
misa.
Dedic su vida a la difusin de las buenas lecturas
Adems de este trabajo, Don Bosco se vea asediado de peticiones para que predicara; la fama
de su elocuencia se haba extendido enormemente a causa de los milagros y curaciones
obradas por la intercesin del santo. Otra forma de actividad, que ejerci durante muchos aos,
fue la de escribir libros para el gusto popular, pues estaba convencido de la influencia de la
lectura.
l deca que Dios lo haba enviado al mundo para educar a los jvenes pobres y para propagar
buenos libros, los cuales, adems eran sumamente sencillos y fciles de entender. "Propagad
buenos libros --deca Don Bosco-- slo en el cielo sabris el gran bien que produce una buena
lectura". Unas veces se trataba de una obra de apologtica, otras de un libro de historia, de
educacin o bien de una serie de lecturas catlicas. Este trabajo le robaba gran parte de la
noche y al fin, tuvo que abandonarlo, porque sus ojos empezaron a debilitarse.
En bsqueda de colaboradores
El mayor problema de Don Bosco, durante largo tiempo, fue el de encontrar colaboradores.
Muchos jvenes sacerdotes entusiastas, ofrecan sus servicios, pero acababan por cansarse,
ya fuese porque no lograban dominar los mtodos impuestos por Don Bosco, o porque
carecan de su paciencia para sobrellevar las travesuras de aquel tropel de chicos mal
educados y frecuentemente viciosos, o porque perdan la cabeza al ver que el santo se lanzaba
a la construccin de escuelas y talleres, sin contar con un cntimo.
Aun hubo algunos que llevaron a mal que Don Bosco no convirtiera el oratorio en un club
poltico para propagar la causa de "La Joven Italia". En 1850, no quedaba a Don Bosco ms
que un colaborador y esto le decidi a preparar, por s mismo, a sus futuros colaboradores. As
fue como Santo Domingo Savio ingres en el oratorio, en 1854.
Nace la gran familia Salesiana
Por otra parte, Don Bosco haba acariciado siempre la idea, ms o menos vaga, de fundar una
congregacin religiosa. Despus de algunos descalabros, consigui por fin formar un pequeo
ncleo. "En la noche del 26 de enero de 1854 --escribe uno de los testigos-- nos reunimos en el
cuarto de Don Bosco. Se hallaban ah adems, Cagliero, Rocchetti, Artiglia y Rua. Llegamos a
la conclusin de que, con la ayuda de Dios, bamos a entrar en un perodo de trabajos prcticos
de caridad para ayudar a nuestros prjimos.
Al fin de ese perodo, estaramos en libertad de ligarnos con una promesa, que ms tarde
podra transformarse en voto. Desde aquella noche recibieron el nombre de Salesianos todos
los que se consagraron a tal forma de apostolado. Naturalmente, el nombre provena del gran
obispo de Ginebra, San Francisco de Sales (el "Santo de la amabilidad"). El momento no
pareca muy oportuno para fundar una nueva congregacin, pues el Piamonte no haba sido
nunca ms anticlerical que entonces.
Los jesuitas y las Damas del Sagrado Corazn haban sido expulsados; muchos conventos
haban sido suprimidos y, cada da, se publicaban nuevas leyes que coartaban los derechos de
las rdenes religiosas. Sin embargo, fue el ministro Rattazzi, uno de los que ms parte haba
tenido en la legislacin, quien urgi un da a Don Bosco a fundar una congregacin para
perpetuar su trabajo y le prometi su apoyo ante el rey".

En diciembre de 1859, Don Bosco y sus veintidos compaeros decidieron finalmente organizar
la congregacin, cuyas reglas haban sido aprobadas por Po IX. Pero la aprobacin definitiva
no lleg sino hasta quince aos despus, junto con el permiso de ordenacin para los
candidatos del momento. La nueva congregacin creci rpidamente: en 1863 haba treinta y
nueve salesianos; a la muerte del fundador, eran ya 768, y en la actualidad se cuentan por
millares: Diecisiete mil en 105 pases, con 1,300 colegios y 300 parroquias, y se hallan
establecidos en todo el mundo.
Don Bosco realiz uno de sus sueos al enviar sus primeros misioneros a la Patagonia. Poco a
poco, los Salesianos se extendieron por toda la Amrica del Sur. Cuando San Juan Bosco
muri, la congregacin tena veintisis casas en el Nuevo Mundo y treinta y ocho en Europa.
Las instituciones salesianas en la actualidad comprenden escuelas de primera y segunda
enseanza, seminarios, escuelas para adultos, escuelas tcnicas y de agricultura, talleres de
imprenta y librera, hospitales, etc., sin omitir las misiones extranjeras y el trabajo pastoral.
El siguiente paso de Don Bosco fue la fundacin de una congregacin femenina, encargada de
hacer por las nias lo que los Salesianos hacan por los nios. La congregacin qued
inaugurada en 1872, con la toma de hbito de veintisiete jvenes, entre ellas, Santa Mara
Dominga Mazzarello, que fue la cofundadora, a las que el santo llam Hijas de Nuestra Seora,
Auxilio de los Cristianos (o Hijas de Mara Auxiliadora). La nueva comunidad se desarroll casi
tan rpidamente como la anterior y emprendi, adems de otras actividades, la creacin de
escuelas de primera enseanza en Italia, Brasil, Argentina y otros pases. "Hoy en da son
diecisis mil, en setenta y cinco pases".
Para completar su obra, Don Bosco organiz a sus numerosos colaboradores del exterior en
una especie de tercera orden, a la que dio el ttulo de Colaboradores Salesianos. Se trataba de
hombres y mujeres de todas las clases sociales, que se obligaban a ayudar en alguna forma a
los educadores salesianos.
Nuestro Seor le inspir un sabio mtodo de enseanza
El sueo o visin que tuvo Don Bosco en su juventud marc toda su actividad posterior con los
nios. Todo el mundo sabe que para trabajar con los nios, hay que amarlos; pero lo importante
es que ese amor se manifieste en forma comprensible para ellos. Ahora bien, en el caso de
Don Bosco, el amor era evidente, y fue ese amor el que le ayud a formar sus ideas sobre el
castigo, en una poca en que nadie pona en tela de juicio las ms burdas supersticiones
acerca de ese punto.
Los mtodos de Don Bosco consistan en desarrollar el sentido de responsabilidad, en suprimir
las ocasiones de desobediencia, en saber apreciar los esfuerzos de los chicos, y en una gran
amistad. En 1877 escriba: "No recuerdo haber empleado nunca un castigo propiamente dicho.
Por la gracia de Dios, siempre he podido conseguir que los nios observen no slo las reglas,
sino aun mis menores deseos". Pero a esta cualidad se una la perfecta conciencia del dao
que puede hacer a los nios un amor demasiado indulgente, y as lo repeta constantemente
Don Bosco a los padres.
Una de las imgenes ms agradables que suscita el nombre de Don Bosco es la de sus
excursiones domingueras al bosque, con una parvada de rapazuelos. El santo celebraba la
misa en alguna iglesita de pueblo, coma y jugaba con los chicos en el campo, les daba una
clase de catecismo, y todo terminaba al atardecer, con el canto de las vsperas, pues Don
Bosco crea firmemente en los benficos efectos de la buena msica.
La construccin de iglesias
El relato de la vida de Don Bosco quedara trunco, si no hiciramos mencin de su obra de
constructor de iglesias. La primera que erigi era pequea y result pronto insuficiente para la
congregacin. El santo emprendi entonces la construccin de otra mucho ms grande, que
qued terminada en 1868. A sta sigui una gran baslica en uno de los barrios pobres de
Turn, consagrada a San Juan Evangelista.

El esfuerzo para reunir los fondos necesarios haba sido inmenso; al terminar la baslica, el
santo no tena un cntimo y estaba muy fatigado, pero su trabajo no haba acabado todava.
Durante los ltimos aos del pontificado de Po IX, se haba creado el proyecto de construir una
iglesia del Sagrado Corazn en Roma, y el Papa haba dado el dinero necesario para comprar
el terreno. El sucesor de Po IX se interesaba en la obra tanto como su predecesor, pero
pareca imposible reunir los fondos para la construccin.
"Es una pena que no podamos avanzar" --dijo el Papa al terminar un consistorio--. "La gloria de
Dios, el honor de la Santa Sede y el bien espiritual de muchos fieles estn comprometidos en la
empresa. Y no veo cmo podramos llevarla adelante"
--"Yo puedo sugerir una manera de hacerlo"
--dijo el cardenal Alimonda
.--"Cul? --pregunt el Papa.--"Confiar el asunto a Don Bosco"."Y Don Bosco estara
dispuesto a aceptar?"
"Yo le conozco bien" --replic el cardenal
--; "la simple manifestacin del deseo de Vuestra Santidad ser una orden para l".
La tarea fue propuesta a Don Bosco, quien la acept al punto.
Cuando ya no pudo obtener ms fondos en Italia, se traslad a Francia, el pas en que haba
nacido la devocin al Sagrado Corazn. Las gentes le aclamaban en todas partes por su
santidad y sus milagros y el dinero le llova. El porvenir de la construccin de la nueva iglesia
estaba ya asegurado; pero cuando se aproximaba la fecha de la consagracin, Don Bosco
repeta que, si se retardaba demasiado, no estara en vida para asistir a ella. La consagracin
de la iglesia tuvo lugar el 14 de mayo de 1887, y San Juan Bosco celebr ah la misa, poco
despus.
Muerte de Don Bosco
Pero sus das tocaban a su fin. Dos aos antes, los mdicos haban declarado que el santo
estaba completamente agotado y que la nica solucin era el descanso; pero el reposo era
desconocido para Don Bosco. A fines de 1887, sus fuerzas empezaron a decaer rpidamente;
la muerte sobrevino el 31 de enero de 1888, cuando apenas comenzaba el da, de suerte que
algunos autores escriben, sin razn, que Don Bosco muri al da siguiente de la fiesta de San
Francisco de Sales.
Su cuerpo permanece incorrupto en la Baslica de Mara Auxiliadora en Turn, Italia.
Sus ltimas recomendaciones fueron: "Propagad la devocin a Jess Sacramentado y a Mara
Auxiliadora y veris lo que son milagros. Ayudad mucho a los nios pobres, a los enfermos, a
los ancianos y a la gente ms necesitada, y conseguiris enormes bendiciones y ayudas de
Dios. Os espero en el Paraso".
Cuarenta mil personas desfilaron ante su cadver en la iglesia, y sus funerales fueron una
especie de marcha triunfal, porque toda la ciudad de Turn sali a la calle durante tres das a
honrar a Don Bosco por ltima vez.
Fueron tantos los milagros conseguidos al encomendarse a Don Bosco, que el Sumo Pontfice
lo canoniz cuando apenas haban pasado cuarenta y seis aos de su muerte (en 1934) y lo
declar Patrono de los que difunden buenas lecturas y "Padre y maestro de la juventud".