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Universidad de Antioquia- Facultad de Comunicaciones

Ciencias y Humanidades- Marta Chavarriaga


Resumen
El postdesarrollo como concepto y prctica social
Arturo Escobar
Luego de 40 aos de que el mundo experimentara un proceso llamado desarrollo (el
cual se vivi de diferentes formas en cada parte del mundo), lleg el momento de
preguntarse Que vendra despus? Como respuesta a este interrogante surge el
concepto de post-desarrollo.
Para un claro entendimiento del post-desarrollo, Arturo Escobar propone que sea
estudiando desde los estudios del desarrollo mismo, los cuales se enmarcan en tres
grandes etapas que contrastan entre si:

Teora de la modernizacin: Se fundamenta en la certeza de los beneficios del


capital, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa y se inscribe en el paradigma
liberalista.
Teora de la dependencia: Plante que el sub-desarrollo no era una etapa previa al
desarrollo sino ms bien una consecuencia de este por la relacin entre
dependencia externa y explotacin interna. Es decir, eran caras de una misma
moneda. Para los defensores de esta teora, el verdadero problema consista en el
capitalismo ms que en el desarrollo. Se inscribe en el paradigma Marxista.
Teoras post-estructuralistas: Concibe al desarrollo como un discurso de origen
occidental.

El concepto de post-desarrollo nace de esta ltima etapa de estudios sobre el desarrollo.


Su principal inters fue la pregunta por qu, por medio de qu procesos histricos y con
qu consecuencias Asia, frica y Latinoamrica fueron ideadas como el Tercer Mundo a
travs de los discursos y las prcticas del desarrollo? Algunas respuestas a este
cuestionamiento pueden encontrarse en: La vasta expansin del discurso del desarrollo a
travs de instituciones internacionales que lo legitimaban, la creacin de campos de
conocimiento que tenan como objetivo resolver los problemas del desarrollo, y la
exclusin de las voces, conocimientos y preocupaciones de los pases considerados del
tercer mundo. El descontento de estos ltimos abrira las puertas a la deconstruccin del
discurso desarrollista.
Cabe aclarar que el post-desarrollo no es un periodo histrico, sino que se refiere a una
serie de posibilidades de construccin del mundo por fuera de los ideales, normas y
objetivos del desarrollo, enfocadas especialmente a los cambios en el saber y el hacer en
pro de la libertad y la igualdad.
Crticas al post-desarrollo:
El post-desarrollo fue objeto de crtica para muchos sectores acadmicos que se inscriben
en paradigmas anteriores a esta visin o que simplemente han encontrado vacos y

puntos dbiles en esta teora. Entre las visiones crticas resaltan los siguientes
argumentos:
Los proponentes del postdesarrollo pasan por alto la pobreza y el capitalismo
Generalizan el desarrollo y olvidan que este tambin tiene diferentes matices
Romantizan las tradiciones locales, olvidando que estas tambin estn
configuradas en relaciones de poder.
Por supuesto, los posestructuralistas reconocieron algunas de estas falencias pero
tambin dejaron clara su posicin argumentando que su bsqueda trascenda la
pretensin de un realismo epistemolgico, es decir, de una verdad concreta y material y
que precisamente esta pretensin era uno de los problemas del discurso del desarrollo.
Uno de los principales aportes de la visin del postdesarrollo ha sido la de darle lugar a
concepciones ms eclcticas que permiten el dilogo de diferentes paradigmas. Tambin
ha permitido darle lugar a los anlisis culturales en los temas de desarrollo y de esta
manera cerrar la brecha entre las narrativas acadmicas y aquellos de quienes se habla.
A pesar de todo el dilogo y las propuestas del desarrollo, Arturo Escobar reconoce que
los problemas que devienen del desarrollo siguen latentes en nuestra realidad, pero que
el postdesarrollo ha significado la alternativa a estos problemas.
Por ltimo, se concluye que el mundo vive actualmente un periodo de transicin entre la
modernidad y una nueva realidad global, cuyos horizontes son an difciles de discernir.

Postura crtica
Atreverse a aterrizar los planteamientos del postdesarrollo es una oportunidad que el
mundo se merece, no porque podamos adivinar que nos depara en sus horizontes, sino
ms bien porque al mirar atrs encontramos consecuencias de las que vale la pena huir:
La segunda guerra mundial, producto de ideas de superioridad, la desigualdad, producto
de la mala distribucin de los bienes, la violencia cotidiana producto de la pobreza, la
renuncia a la cultura y a la identidad en pro de una industria cultural que homogeniza. Y
que mejor tiempo para intentarlo que este donde muchas grandes certezas (la de
identidad de gnero por ejemplo) empiezan a cuestionarse.
Si, tal vez el postdesarrollo tenga sus desencantos y sern producto de que todos tengan
la palabra, pero una lucha por la inclusin no puede tener consecuencias tan graves
como las tuvo (y las sigue teniendo) la sociedad excluyente que ha poblado al mundo
hasta la fecha.
Cabe resaltar que el hecho de que estemos hablando de un post-desarrollo implica en s
un cambio de pensamiento, donde es necesario que imaginemos otras formas de
desarrollo que superen las formas anteriormente propuestas. Pensando este postdesarrollo desde donde lo importante son las personas y no las cosas como siempre nos
han hecho pensar, dndole una importancia al sujeto a su contexto, a sus prcticas
sociales y culturales, no pensando en un modelo hegemnico, en un predominio
econmico o formula nica que sera la solucin a todos los problemas del mundo,
olvidndonos de los aspectos humanos, de un desarrollo inclusivo, integral.

No obstante creemos que el autor es muy preciso al definir el post-desarrollo como una
quimera, una gran ilusin a la que solo algunos tericos, pensadores, polticos que han
dimensionado el asunto del desarrollo desde una nueva mirada se han atrevido a creer en
l. Puesto que an les cuesta y les costar mucho tiempo a pensadores eurocntricos, a
capitalistas ambicioso, a polticos dominadores y estados imperialistas imaginar un mundo
como lo describe Escobar sin y ms all del desarrollo y la modernidad, como la gran
singularidad. Esta debe ser una lucha silenciosa y lenta de pases como Colombia que se
deben atrever a mirar con otros cristales, a no compararnos con estndares mundiales
que se miden por PIB, a entender la singularidad y aprender de ella.

Bibliografa
Escobar, Arturo (2005) El postdesarrollo como concepto y prctica social. En Daniel
Mato (coord.), Polticas de economa, ambiente y sociedad en tiempos de globalizacin.
Caracas: Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Universidad Central de Venezuela,
pp. 17-31.

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