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El Per (en quechua y en aimara: Piruw), oficialmente la Repblica del Per,

es un pas soberano del oeste de Amrica del Sur. El ocano Pacfico bordea su
costa y limita con Ecuador y Colombia al norte, Brasil al este,
y Bolivia y Chile al sureste. Su territorio se compone de diversos paisajes: los
valles, las mesetas y las altas cumbres de los Andes se despliegan al oeste
hacia la costa desrtica y al este hacia la Amazonia. Es uno de los pases de
mayor diversidad biolgica del mundo y de mayores recursos minerales.11 12
El Antiguo Per fue una regin de sucesivas civilizaciones desde el surgimiento
deCaral-Supe en el 3200 a. C.13 El Imperio incaico fue el ltimo Estado
autctono o indgena, el cual domin gran parte del occidente sudamericano
hacia el siglo XV. Con el siguiente siglo advino la Conquista del incario, tras la
cual el territorio se configur como un virreinato del Imperio espaol articulado
en torno a la explotacin de plata y oro con trabajo forzado de indgenas y
de esclavos africanosen minas y haciendas. Las reformas borbnicas del siglo
XVIII suscitaron diversos levantamientos contra la autoridad colonial, cuyo
mximo exponente fue la rebelin de Tpac Amaru II.14
Con la ocupacin de Espaa y la promulgacin de la constitucin de 1812, se
difundieron ideas de autonoma poltica en la Amrica espaola.
La Independenciase proclam formalmente en 1821, y fue saldada en la batalla
de Ayacucho tres aos despus.15 El pas se mantuvo en recesin y bajo
el caudillismo militar hasta la bonanza y declive de la era del Guano, que
culmin poco antes de la Guerra del Pacfico. En la posguerra, se ciment
una poltica oligrquica que prevaleci hasta el fin del Oncenio. Los sucesivos
gobiernos democrticos fueron constantemente interrumpidos por golpes de
Estado.16
En 1968, se impuso una dictadura militar que introdujo diversas y profundas
reformas de corte nacionalista.17 El gobierno democrtico y representativo fue
restablecido en 1980, as tambin se dieron inicio un sangriento conflicto
armadoentre los grupos terroristas de Sendero Luminoso y el MRTA y el Estado
en la sierra sur as como la crisis inflacionaria de fines de la dcada. En
los aos 1990 se implement un modelo neoliberal, cuyas bases continan
vigentes. A inicios del siglo XXI, el pas experiment un importante crecimiento
econmico y reduccin de la pobreza, an soportando una fuerte desigualdad y
una renta per cpita por debajo de la media mundial.18 Es considerado un pas
en vas de desarrollo. Entre sus principales actividades econmicas se incluyen
la agricultura de exportacin, lapesca, la minera y la manufactura de
productos como los textiles.19
La cultura peruana es diversa como resultado del intenso mestizaje originado
en la colonia. A ello se une la posterior influencia
de migraciones decimonnicasprocedentes de China, Japn y Europa. El idioma
principal y ms hablado es elespaol, aunque un nmero significativo de

peruanos habla diversas lenguas nativas, siendo la ms extendida el quechua


sureo.20 Polticamente, el pas est organizado como una repblica
presidencialista con un sistema multipartidistaestructurado bajo los principios
de separacin de poderes y descentralizacin. Administrativamente, se divide
en veinticuatro departamentos y la Provincia Constitucional del Callao