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Director Editorial: Barrie Pitt

Director Artstico: Sarah Kingham


Director Grfico: Robert Hunt
Asesor Artstico: Denis Piper
Ilustraciones: Owen Wood
Prologuista y Presentador
de la Edicin Espaola:
Vicente Taln

Las fotografas de este libm han sido especialmente selecoionadas de los archivos siguientes:
Agencia Cifra, Archivo Aeronutica Azaola. Ministerio de Informacin y Turismo.
Suddeutscher Verlag, Associated Press. Ullstein GrnbH, Staatsbibliothek, Roger Viollet.
Ren Dazy, Imperial War Museum, US *National Archives. Fox Photos,
Rijksinstituutvoor Oorlogsdocurnentatie. Biindesarohiv, United Press infernational y Keystone Press.

Traduccin D i o r k i
Primera edicin publicada e n Estados Unidos por Ballantine
Copyright O 1 9 7 3 Ballantine Books
Copyright O en lengua espaola
EDITORIAL SAN MARTIN
Difusin: Librera San M a r t n
Puerta del Sol, 6
MADRID-14
Segunda impresin
Printed in Spain - Impreso en Espaa
por Grficas L o r m o - Isabel Mndez, 1 5 I.S.B.N.: 8 4 - 7 1 4 0 - 0 6 6 - 9
Depsito Legal : M. 34765-19 8 0

Introduccin

Duelo en el aire

16

Nace la Luftwaffe

24

Solucin violenta

38

El Alzamiento

54.

Toma de posiciones

66

Aficionados entusiastas

78

Los profesionales

102

Alemanes contra rusos

118

El asedio de Madrid

132

Rendicin

160

Bibliografa

1 libro que el lector tiene en sus maconstituye un detallado relato de la


creacin de la Legin Cndor y de su
posterior actuacin en el curso de la Guerra Civil Espaola. Pero. al mismo
-. tiempo,
ofrece un exc
iurnen del
cado conflicto
-39, que c
!argo y, en p
iro captu
Historia espanola.
No es fcil mostrarse desapasionado al
enjuiciar la Guerra Civil, y en este sentido habra aue rendir
tributo
a la impar- .
cialicdad con clue Peter Elstob ha tratado
un t ema tan c'omprometido, por la arnarga d,ureza con
- . que se (:ombati por arnbos bandos. No es misin de la Historia
decir quin tiene y quicIn no tienie razn,
sino narrar los hechos; al historiador le
. .,;.-.;hl., y
compete hacer el pasado inteli,.,,,
vivo para el lector.
Pe.ter Elstot) lo ha hecho con notable
., conducxito. Buscando siemprt.: un.- ,~
niio
tor, ha lograda seguir elI curso de la guerra de una fornia sorprenidentemenite clara.
En una contieinda en la que partiiciparon
.
,
.
a
.
-..- 1,--tantos voluntarios extrai,,,~,,,
ro que muchos de 410s lucharan entre s,
aunque en su nacin de origen convivieran como pacficos vecinos. Hubo entre
ellos conocido!; escritores y artism. En
ilm

--

in por Martin Green

Se ha afirmaoo ~ ~ i ~ t . ~ A W A I I l C I i L~ CU CLA
Guerra Civil Espaola le dio la oportunidad a alemanes e italianos, por un lado,
y a la Rusia comunista, por otro, de ensayos en combate real de sus carros de combate y sus aviones. El propio autor de
este libro as lo subraya en el ttulo, que
eligi para una novela cuya accin trahscurre en esa misma poca: Ensayo armado.
A p x o s se les oculta hoy que el conflicto no fue un simple enfrentamiento
entre la izquierda y la derecha, sino una
guerra entre dos formas de concebir el
mundo profundamente arraigadas en el alma espaola: utilizando un smil taurino,
alguien se ha aventurado a hablar de sol
y sombra. Mas la lucha despert pasiones
no menos violentas fuera de Espaa, y
fueron muchos los que participaron en
ella combatiendo en uno u otro bando,
procedentes no slo de Europa, sino de
todo el mundo. Voluntarios llegados en
gran nmero formaron las Brigadas Internacionales, constituidas por batallones de
diversa procedencia: alemanes, franceses,
polacos, estadounidenses, britnicos. Republicanos y nacionales recibieron, ade-

, .--

de Jv,,auvJ, aviadores
nicos rusos, por un lado, y alemanes e
italianos, por otro. Al principio, todos
ellos intervenan con carcter fingidamente no oficial, pero no pas mucho tiempo
sin que se desvelara que actuaban con las
bendiciones de sus respectivos gobiernos.
Quiz el grupo organizado ms famoso
de todos ellos fuese la Legin C:ndor,
que Hitler y Goering honraron pblicamente a su retorno a Alemania cuando
concluy la lucha.
La Legin Cndor fue un anticipo al
mundo entero de lo que esperaba a quien
se interpusiera en el camino de la Alemania nazi. Algunos de los trminOS empleados para describir sus tcticas, como
el de blitz o blitzkrieg, han pasadai indun
~,
so a otros idiomas. Demostr, en S L I Ll ~
lo que una fuerza disciplinada y excelentemente instniida era capaz de conseguir, como los habitantes de muchas ciudades europeas tendran ocasin de descubrir pocos ,
aos despus. Lo sorprendente es que ni
franceses ni britnicos, al menos hasta
Dunkerque, extrajeron ninguna leccin
de los hechos.
iiiaa,

in

ay +da

.mn

Y
.

..,.

el bando repubi<:ano, por ejemplo, Ralph


--e fue mue,m;w. E. Anden, GeorYU
ge Orwell, Andr Malraux o Arthur Koestler. En el bando nacional,, entre otros, el
pucra budafricano
-.
..
.. noy ~ampbeii.Varios
de ellos como Or.well y Koestler, publicaron des]pus sus e xperiencias de guerra. Es
abunda ts sima la bibliografa de que hoy
disponemos soDre aquellos sucesos, pero
en gran parte adolece de falta de imparcialidad, razn que explica, al menos
en algn sentido, la confusin creada al
r e s p c1.
La Lt'gin Cnidor, que es el tema especfico del librc1, se distingui pc>r SU
,.l:*":-l:-I-1n _ _ lealtad, u
i x i y i i i ~-.-.y valor.
rero el apasionamiento que rodea a todos los acontecimientos de la guerra har que muchos
la recuerden, ms que por eso, por su intervenciln en mi!jiones corno el bon
deo de Guernica. A la HIistoria co
ponde expurgar 1(1s hechos de toda (
emocional y exponerlos en su escueto
lismo.
EscriE~ i rhoy d;a sobre laL Legin 1Cndor tienc:el peligro de caer en una cr tica
-parcial, sea favorable o desfavorable.
es ste el caso del presente libro. E
Elstob ha querido ofrecer un episodic
la historia militar, y su obra, en tal
tido, es Iirreprochable.
&.a"

.t

.,-

Duelo en el aire
El rtmico y ronco latir de los motores
de aviacin no era an el sonido familiar
en que pronto habra de convertirse, y el
viejo, rascando la tierra seca con su azadn casero, alz rpidamente la vista.
All arriba, por un cielo casi sin nubes,
tres formaciones en V de grandes trimotores volaban hacia el Este. Los cont con
cuidado: doce; tres grupos de cuatro pjaros negros cada uno, con el vientre repleto de bombas. Quedselos mirando con
odio, quiz el mismo odio que en anreriores guerras sintieran sus antepasados al
ver galopar por sus campos a los nobles
ricamente ataviados. Luego ech a correr cuesta abajo por el camino pedregoso en busca del nico telfono del pueblo, a tres kilmetros de distancia. Apretaba el calor y l ya era viejo, pero pens en sus nietos, en algn punto de los
montes al este y en las bombas que explotaran junto a ellos, y forzG su carrera.
Desde el avin de cabeza, el joven bombardero contemplaba la tierra que se extenda bajo l, borrosa en la neblina del
calor. Era una tierra parda y con escasos
rboles, muy distinta de los verdes bosques de su Alemania natal; pero por la
disposicin de los campos cercados se
vea que era zona de cultivo, y se pregunt qu pensara de ellos la gente de
abajo. Agradeca, realmente, tal como se
le haba dicho, ser defendido contra el comunismo o era indikrente a la guerra?
Su reloj le indicaba que faltaban veinte
minutos para avistar el objetivo; comptob el visor de bombardeo y una vez ms
repas mentalmente la rutina tantas veces
ensayada. Estaba emocionado. Sera la pri-

m a vez que arrojase una bomba sobre


blanco humano y vivo.
A dos mil cien metros sobre l, dieciocho cazas monoplaza, frenados para mantener su posicin respecto de los bombarderos, ms lentos, acechaban en espera del inevitable ataque de los cazas enemigos. Diez kilmetros ms al sur fue
avistada desde tierra una segunda formacin de bombarderos trimotores, con rumbo Este-Norte, y los prismticos de campaa descubrieron la presencia de su escolta de cazas. En un aerdromo situado
a unos ciento treinta kilmetros por delante de los bombarderos son una sirena
y dos cohetes se elevaron lentamente, estallando en bellos rosetones de humo rosa. A esa seal, el aerdromo, hasta entonces aparentemente desierto, entr en
febril actividad. En un instante los edificio~del contorno se vaciaron de hombres: mecnicos que calentaban los motores y pilotos de servicio que recogan
sus gafas, cascos y guantes. La patndla
de vigilancia, cuyos pilotos no se alejaban
nunca de sus aviones, despeg, y tras sobrevolar en crculo la pista, se dirigi al
frente. A continuacin despeg la patrulla
del jefe de esaiadrilla, seguida de la segunda y tercera de cuatro, y en poco
tiempo los diecisis pequeos cazas de
morro chato tomaban altura en formacin
cerrada. Simultneamente, una segunda
escuadrilla de cazas despegaba de una base siniada a pocos kilmetros. Pronto un
total de casi cien aviones se enzarzara en
duelo masivo.
Corra el vtoo de 1936, y la tierra de
all abajo era Espaa. cuyo pueblo se en-

frentaba violentamente en el ms terrible


de los cor.flictos humanos: la guerra civil.
Pero a bordo de estos aviones lanzados
al combate slo iban unos pocos espaioles: la tripulacin de la primera patrulla
de bombarderos, Junker Ju-52, y de sus
cazas de escolta, Heinkel He-51, era en
su mayora alemana; la segunda patrulla
de Ju-52 iba tripulada por espaoles, pero
su escolta de cazas, Fiat CR-32, la pilotaban italianos. las dos escuadrillas de cazas dirigidos a. interceptar la incursin de
bombardeo eran Palikarpov 1-15, pilotados por rusos, a exci:pcin de dos patrullas mixtas de pilotos norteamericanos, ingleses y espaoles.
Comenzaba la guerra area despus de
una tregua de diecisis aos. Durante ese
intervalo, y a pesar de los grandes progresos alcanzados por la aviacin militar, la
tctica y la estrategia de la guerra en el
aire seguan siendo idnticas a las desarrolladas en la Primera Guerra Mundial.
Se consideraba a los bombarderos como
una especie de "artillera" de ms amplio

alcance y movilidad, que haca posible la


destruccin de objetivos estratgicos. El
papel primordial de los cazas era, en la
ofensiva, el de proteger a los bombarderos propios, y en la defensa, el de evitar
que los bombarderos enemigos llegasen
a sus objetivos. Se empleaban tambin
cotra 'las tropas de tierra y las lneas de
comunicacin, y se usaban tanto cazas como bombarderos en misiones de reconocimiento.
De resultas de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, todos los cazas eran
monoplazas, pues a las indudables ventajas de llevar un navegante-ametrallador de..
cola se opona la prdida de rendimiento,
inaceptable cuando la velocidad, maniobrabilidad y capacidad ascensional eran
tan cuestin de vida o muerte como la
habislidad de mando y la puntera certera.
La misma experiencia haba aconsejado
montar todo el armamento para tiro deHeinkel He-51, caza alemhn empleado por
los nacionales al principio de la guerra
civil.

parte, los Fiat CR-32 iban pilotados por


miembros igualmente destacados de la
lantero en la direccin del vuelo, porque Regia Aeronuzltica, la aviacin italiana, y
estaba comprobado que era mucho ms los tripulantes germanos de los Ju-52 y
fcil apuntar el avin que el can. LO He-51 constituan la flor y nata de la
Luftwaffe.
cual, por supuesto, tena tambin sus
Los bombarderos alemanes alcanzaban
desventajas: el avin no poda replicar a una velocidad mxima de 290 Km/h. y
un ataque por la cola, y dos o ms cazas un techo de unos 6.000 metros. Podan
que atacasen a un tiempo el mismo ob- transportar hasta una tonelada de bomjetivo tenan que volar en rumbos peli- bas y estaban equipados con tres amegrosamente convergentes. Pero era forzoso tralladoras. Los cazas diferan mucho enaceptar tales limitaciones a cambio de una tre s: el He-51 tena una velocidad mmayor precisin.
xima de 330 Km/h. y un techo de unos
Al menos la mitad de los tripulantes, 7.500 metros, poca cosa frente a los "Chatanto de cazas como de bombarderos, iban tos" Polikarpov 1-15, cuarenta kilmetros
a experimentar por primera vez un due- por hora ms veloces y con dos mil cien
lo areo, y para algunos no habra segun- metros ms de techo. Tambin en armada vuelta. La mayora de los pilotos es- mento era inferior el Heinkel, con dos
paoles no haban aprendido a volar hasta ametralladoras, contra las cuatro del "Chadespus de empezada la guerra, y se m- to". El CR-32 italiano era ligeramente
frentaban con pilotos de caza muy bien ms rpido que el "Chato", pero de asentrenados y especialmente escogidos de censin menor y ms lenta: su techo era
las Fuerzas Areas Soviticas. Por otra de 9.000 metros, frente a los 10.000 de
FlAT CR. 32, caza italiano de las fuerzas
nacionales.

10

aquC.1. No obstante, aunque llevaba solamente dos ametralladoras, su calibre pesado de 12,7 mm. poda hacer casi tanto
dao como las cuatro rusas, de 7,62 mm.
Llegada su escuadrilla a una altitud segura, el comandante ruso la dirigi, an
ascendiendo, a la zona e n que se le haba
dicho que estaran probablemente los
bombarderos. Por entonces, los aviones
no iban an equipados con radio, y una
vez en el aire los pilotos no reciban ms
indicaciones que las rdenes del jefe de
patrulla, transmitidas mediante seales
con el brazo o manipulaciones convenidas
del avin.
Ambos grupos se avistaron prcticamente en el mismo instante. El comandante ruso descubri dos grupos de Ju-52
muy por debajo de l -los bombarderos volaban a unos mil metros, seguros de
la existencia de artillera antiarea en la
zona- y al mismo tiempo uno de los
pilotos de los He-51 descubri a los temidos "Chatos" por lo menos a mil qui-

Polikarpov 1-15 &hato*, caza ruso tripulado principalrnerite por pilotos de esta nacionalidad.

nientos metros por encima; as lo seal


a su propio jefe de escuadrilla, quien inmediatamente hizo dar a sus aviones una
serie de virajes ascendentes en espera de
ver qu hacan los "Chatos".
El jefe ruso saba el orden de prioridades: primero, los bombarderos, y despus, los cazas. Dio la orden de ataque y
empez a descender. El bombardero del
Junkers de cabeza fue el primero en divisar a los cazas rusos y dio el aviso, mientras apuntaba contra ellos su arnetralladora. El segundo ametrallador se prepar
asimismo, y el piloto alz la vista, pero
mantuvo la misma altura y direccin.
Ya a medio camino hacia los bombarderos, con los montantes chirriando, el
jefe ruso vio la segunda brigada de Ju-52
a unos cinco kilmetros y rpidamente
busc su escolta. Muy por encima de
eilos, tan lejos que no parecan sino un

enjambre de mosquitos, se distinguan


los Fiat.
Las tropas de tierra vieron desde su
posicin privilegiada cmo los "Chatos"
se dividan en dos grupos, uno para cada
patrulla de Ju-52. Los cazas Heinkel se
lanzaron tras ellos, al tiempo que los Fiat
entraban en accin desde todas ,las direcciones.
El combate areo exige una inusitada
rapidez de reaccin, que fuera de l slo
se da en escasas emergencias: a menudo
hay que evitar la colisin por una diferencia de pocos metros, que supone una
fraccin de segundo a las velocidades combinadas. Reauiere tambin una habilidad
realmente excepcional para maniobrar sin
perder el control del aparato. Un piloto
de caza experto es capaz de volar en crculos en torno a otro igualmente hbil, pero
con menos exwriencia. Para entrenarse
con cazas se e&oge a hombres dotados de
reflejos superiores al promedio, que slo
se mantendrn en el servicio si dan muestras de poder llegar a ser pilotos de extraordinaria habilidad. El constante e implacable entrenamiento agudiza sus reacciones, horas y horas de prctica en picado y tiro contra lonas blancas en tierra o
mangas remolcadas los adiestran en el
difcil arte de Ja artillera area, duelos
simulados frente a pilotos expertos les
permiten cometer eriores que -seran fatales en la accin, y el vuelo con la misma patrulla y, sobre todo, con un jefe, les
ensea a mantenerse en formacin cerrada. Pero nada de eso se ~ u e d ecommrar
con el acicate que supone el peligro de
una lucha real a vida o muerte. en la aue
una decisin equivocada, una reaccin
lenta, un giro torpe con prdida de altitud significan el final instantneo.
El bombardeo del primer Ju-52 vio las
llamas chispeantes de las cuatro ametralladoras del caza ruso que se aproximaba,
pero esper, tal y como se le haba enseado, a que el atacante estuviera dentro
del radio de tiro para dispararle entonces
una larga salva que le pareci alcanzaba

de lleno el motor, pero que, en realidad,


pas por debajo de l. Segundos despus,
una descarga del enemigo se estrellaba
contra la cabina del Ju-52, matando al
piloto. Lentamente se desprendi el ala
izquierda y el avin comenz a girar en
picado. Slo el bombardero pudo escapar. Asustado, olvid las instrucciones y
tir inmediatamente del extractor del paracadas, que por puro milhgro no se enred en el aparato tocado. Cay ensordecido por el estruendo de las ametralladoras. Le haban dicho que los republicanos dkpa~abancontra los paracaidistas,
lo mismo que a republicanos se les haba
asegurado que lo hacan los nacionales,
y, sin duda, ello ocurra de vez en cuando.
Pero Walter Heinz aterriz ileso dentro
de sus lneas y sobrevivira no slo a la
Guerra Civil Espaola, sino a la Segunda
Guerra Mundial tambin. Cuando le derribaron en Espaa haca solamente tres
semanas que haba embarcado en Hamburgo con bastantes jvenes ms de paisano, aparentemente para iniciar un crucero de verano de "Fuerza por la Alegra". Pocos das despus haba desembarcado en Sevilla, donde le recibieron como a un hroe.
El piloto ruso que le derrib tambin
haba llegado en barco, aunque en este
caso a Barcelona, procedente de Leningrado, siendo igualmente recibido como
salvador. Era su tercer duelo en el aire y
en menos de una hora de combate haba
aprendido ms que en todas sus horas y
horas de entrenamiento en Rusia. Seis meses despus, con ocho derribos acreditados, regresara a su patria para transmitir
sus conocimientos a pilotos de caza ms
jvenes que unos aos ms tarde habran
de enfrentarse a aviadores alemanes i"d mente instruidos por veteranos de la
Guerra Civil Espaola.
Dos de los bombarderos Ju-52 tripulados por espaoles fueron derribados,
En 1936 eran pocos los que en Alemania
conocan Iw progresos que estaba consiguiendo la Luftwaffe en Espaa.

,
,

,
'

as como tres Heinkel, otros dos Fiat y


otros tres Polikarpov, pero los restantes
mantuvieron su ruta hasta dejar caer sus
bombas sobre las masas de soldados republicanos que, habiendo hecho caso omiso de las rdenes de atrincherarse, trataron desesperadamente de cubrirse, mientras los Heinkel que seguan a los bombarderos los ametrallaban en vuelo rasante.
De vuelta a la base, los Heinkel se
vieron atacados por slo tres 1-15 rusos, y
aunque se les haba ordenado diseminarse para regresar en vuelo muy bajo, result derribado otro de ellos. El comandante alemn decidi no meterse en detalles en su informe: el Heinkel era en
todos los aspectos inferior al Polikarpov,
y cuanto antes se produjera la llegada
anunciada de los nuevos cazas Messerschmitt, sera mejor. El coronel Richtofen
haba asegurado no tardaran en llegar.
De los cazas republicanos que haban
despegado del segundo aerdromo fueron
derribados dos, ambos pilotados por espaoles y uno de ellos con menos de cien
horas de vuelo. El jefe de escuadrilla ruso
haba perdido tambin dos: el de un norteamericano, de quien ms tarde se supo

que haba sobrevivido, y el de uno de sus


propios camaradas con quien aprendi a
volar, y que haba acumulado una larga
experiencia. Era un duro golpe para la
aviacin sovitica, pues estaba seguro de
que no habra de transcurrir mucho tiempo antes de que Rusia necesitara echar
mano de todos sus pilotos de caza. Pero
l mismo no poda saber que estaba destinado a sobrevivir a la Guerra Civil Espaola y a convertirse en uno de los mavores ases de Rusia en la contienda mundial que se avecinaba, como tampoco que
algunos de los pilotos alemanes viviran
tambi6n para utilizar la prctica ahora
adquirida en fulminantes misiones-por el
cielo ruso. No saba con certeza, aunque
lo sospechaba, que algunos de los pilotos
de Heinkel y Junker haban aprendido a
volar en Rusia. Ms an le habra sorprendido enterarse que muchos haban
acudido a aprender tcticas avanzadas en
la Italia de Mussolini. Por entonces, en
1936, pocas personas, fuera de un pequeo grupito de alemanes, conocan la historia del desarrollo secreto de la Luftwaffe.
que en esos momentos despuntaba como
la gran fuerza que con el tiempo habra
de ser.

Douglas DC-2. Pals d e fabricacin: EE. UU.


T i ~ o trans~orte-bombardero.
:
Nmero de
tinidades que intervinieron: 3 aviones
i,epublicanos y 2 nacionales. Armamento:
portabombas ~mprovisados.Velocidad:
340 Km/h.

Fokker F. VII. Pals d e fabricacin: EcpaAa.


Tipo: transporte-bombardero. Nmero
de unidades que ,?tervinieron: 5.
Armamento: portabombas improvisados.
Velocidad: 210 Km/h.

Lockheed Electra. Pals d e fabricacin:


EE. UU. Tipo: transporte. Nmero de
unidades que intervinieron: desconocido.
Armamento: ninguno. Velocidad: 345 Km/h.

C. A. S. A. Vickers "Vi!debeect". Pals de


fabricacin: Espaa. Tipo: bombarderobombardero con torpedos. Nmero de
unidades que intervinieron: 20 aviones
terrestres y 6 de la Flota, todos
republicanos. Armamento: 1 ametralladora
Vickers d e 7,7 mm., 1 ametralladora.
Lewis de 7,7 mm y un torpedo 'de 18
pulgadas o 500 Kg. d e bombas.
Velocidad: 220 Km/h.

C. A. S. A. Ereguet XIX. Pais de fabricacin: Espaia. Tipo: bombardero-avin de reconoclimiento.


Nmero d e unidades que intervinieron: 64 aviones nacionales y 47 republicanos.
Armamento: tres o cuatro ametralladoras V t k e r s de 7,7 mm. Carga de bombas: 440 Kg.
Velocidad: 230 Km/h.

Hispano-Nieuprt 5 2 4 1 (Nieuport-Delage NiD 52 C l ) . Pais de fabricacin: Espaa.


Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 20 aviones republicanos y
13 nacionales. Armamento: dos arn&ralladoras Vickers de 7,7 mm. Velocidad: 270 Km/h.

C. C. F. G. 23 (Grumman FF-1). Pais de


fabricacin: Canad. Tipo: caza. Nmero
de unidades que intervinieron: 40.
Armamento: tres ametralladoras Browning
de 7,7 mm. Carga de bombas: 45 Kg.
Velocidad: 335 Km/h.

De Havilland Dragon Rapide D.H.89A y


D.H.89M. Pais de fabricacin: Gran
Bretafa. Tipo: transporte general-bombardero de reconocimiento. Nmero de
unidades que intervinieron: 3 D.H.89M,
1 D.H.89A, 3 aviones nacionales y
1 republicano, que fue capturado posteriormente. Armamento (versin militar):
Tres ametralledoras Vickers de 7,7 mm.
Carga de bombas: 120 Kg. Velocidad
250 Km/h.

C. A. S. A. Dornier "Wal". Pais de


fabricacin: Espaa. Tipo: hidroavibn.
Nmero de unidades que intervinieron: 6
nacionales y 9 republicanas. Armamento:
(versin militar): una ametralladora Darme,
una ametralladora Mauser. Velocidad:
225 Km/h.

Vultee V-1A. Pais de fabricacin: EE. UU.


TIPO: avin de reconocimientobombardero. Nmero d e unidades que
intervinieron: 7 aviones republicanos y 1
nacional. Armamento: diversos portabombas y emplazamientos d e
ametralladoras improvisados. Velocidad:
365 Km/h.

Hawker "Fury". Pals de fabricacin:


Espaa. Tipo: caza. Nmero de unidades
que intervinieron: 3 aviones republicanos.
Armamento: dos ametralladoras Vickers de
7,92 mm. Velocidad: 335 Km/h.

rche Wehr, que adems de colaboraciones


originales sobre todos los aspectos de la
aviacin publicaban traducciones de artcidos sobre los ltimos adelantos, procedentes de las principales revistas especializadas de todo el mundo. Por lo menos
en dos ocasiones las traducciones alemanas contenan tal cantidad de nueva informacin. aue fueron a su vez traducidas
al ingls y publicadas en revistas tcnicas
norteamericanas.
La persona a quien incumba la principal responsabilidad de mantener viva la
Fuerza Area alemana en los difciles
aos que siguieron al armisticio era d jefe del Estado Mayor, general Hans von
Seeckt. Durante la primavera de 1920
inici negociaciones personales con el
comisario de Guerra sovitico, un realista como l. cuyo nombre era Len
Trotsky. Rusos y alemanes tenan muchas cosas que intercambiar, ya que los
soviticos haban perdido a la mayora
de sus militares y tcnicos ms preparados y necesitaban procurarse la mejor instruccin, mientras que Alemania necesitaba una base para pruebas de material y
entrenamiento de pilotos. As, en octubre
de 1922 fueron enviados a Rusia unos
360 tcnicos alemanes, de los cuales aproximadamente 200 eran expertos en todos
los aspectos de la guerra area. Muchos
se haran despus famosos en la Luftwaffe,
como Snident, Kesselring, Sperrle y
Snimpff, que en aos posteriores se arrepentiran, sin duda a menudo, de haber
formado tan a conciencia al personal de
la aviaciiin sovitica.
Mientras en Rusia se llevaba a cabo
todo este entrenamiento secreto durante
la dcada de los aos veinte, la Reichswehr, como se denominaba al pequeo
ejrcito posblico de Alemania, se afanaba en burlar las limitaciones del Tratado de Versalles. Solapadamente, el general Von Seeckt fue ocupando los puestos
clave de la Lufthansa con hombres escogidos, deshacindose al mismo tiempo
cfe ciiantos desaprobaban la puesta en mar7

11

1
I

i
I
i

'1

La Primera Guerra Mundial presenci


la evolucin del aeroplano, que pas de
ser poco ms que un juguete a un arma
imprescindible en todo ejrcito. Quiz
pensemos que habra sido lgico proseguir el desarrollo de la aviacin militar
en todas partes, pero el perodo que sigue a una guerra larga y costosa siempre
es propicio para hacer economas, y no
se dispona de fondos para construir mejores aviones militares.
Por otra parte, las posibilidades comerciales del transporte de carga y pasajeros
aseguraban la mejora constante de la aviacin civil. Su uso en Alemania haba comenzado ya antes de acabar la guerra, pero por d Tratado de Versalles se prohibi a los alemanes tener fuerzas areas
y construir aviones de cualqiiier tipo. La
factora Junkers se traslad a Danzig,
y al igual que otros fabricantes blicos:
Heinkel, Dornier, Focke-Wulf, no pudo
reemprender la produccin hasta 1922,
ao en que los aliados permitieron a Alemania construir aviones civiles. Surgieron
entonces nuevos diseadores jvenes, como Willy Messerschmitt, creador de M-17,

monoplano biplaza que dara origen al


ms famoso caza alemn de la Segunda
Guerra Mundial, el Me-109.
En 1926, el gobierno alemn concedi
a la lnea area civil Deutsche Lufthansa
el monomlio estatal a cambio del treinta y siete y medio por ciento de las acciones de la compaa. De ese modo, la
Wehrmacht pudo mantener a escondidas
un esqueleto de Fuerza Area alemana.
Amparndose en asociaciones de Viejos
Camaradas, los ex pilotos mantenan contactos entre s abiertamente. Con mayor
disimulo, algunos se reunan con un pequeo grupo de oficiales muy entendidos
de la Wehrmacht para estudiar las fuerzas areas de otros pases y considerar,
con germana exhaustividad, los problemas
nuevos que la mayor velocidad, autonoma y potencia de fuego planrearan a la
guerra area. Tanto las reuniones pblicas
y preanunciadas como las clandestinas tenan lugar en la Pluguerbundhu~s,de Berln, y all mismo se entablaban contactos
y se reclutaba a miembros de los clubs de
planeadores y de vuelo aficionado. Se editaban dos revistas, Dk L~cfttuuchy Wwt-

cha de proyectos militares bajo disfraz civil. Erhard Milch, ex gerente de la fbrica Junkers, pas a ser director gerente,
y operando estrecha y ocultamente con la
Reichswehr, se encarg de que los jvenes seleccionados para entrenarse como
pilotos en las cuatro escuelas de la Lufthansa aprendieran tambin tcnicas de
combate areo, procedimientos de bombardeo y otras materias puramente militares, asegurando as para la patria una
reserva de pilotos militares en continuo
crecimiento.
En los siguientes diez aos a la Primera Guerra Mundial el avin militar evolucion muy lentamente. En Gran Bretaa,
el "plan decena1 de Defensa del Imperio",
basado en el supuesto de que no estallase
ninguna guerra-a gran escala durante ese
tiemw. dedicaba una inversin mnima
al armamento defensivo y nula al ofensivo. Para la diminuta RAF significaba no
fabricar ningn nuevo avin operativo.
En cambio, en Alemania, a la que se
priv de aviacin militar y no se permita mancner ms que un ejrcito simblico. exista la idea decidida de suDerar
esta forzosa limitacin por los medios
que fuera, limpios o sucios. Mucho pensar y mucha sagacidad se volcaron sobre
el problema de fabricar aviones militares
en&scarados o, mejor dicho,. en dar la
mayor prioridad a las caractersticas que
permitiesen adaptar rpidamente los aviones civiles a su uso militar.
Junkers, especializado en aviones comerciales espaciosos, era la firma idnea
para producir bombarderos prototipo.
El Ju-52, el ms clebre de todos los
bombarderos alemanes, estaba ya diseado en versin monomotor en 1928, y
vol en octubre de 1930. En slo dieciocho meses se dise, fabric y prob una
versin trimotor, el Ju-52/3m. Fue un
gran xito, y pronto estuvo en servicio
como avin de carga y pasajeros por todo el mundo. La versin militar, estrenada
en la Guerra Civil Espaola, resultara inestimable en muchos aspectos, siendo
a

El profesor Ernst Heinkel.

Claudius Dornier.

Hermann Goering, ministro del Aire, y Ernst Udet, a quien deseaba incluir en su nuevo
Ministerio.

Hugo Junkers.

Willy Messerschmitt.

luego utilizada durante la Segunda Guerra


Mundial.
Un curioso avin de la factora Junkers era el Ju-K47, biplano rpido, biplaza, definido como "caza interceptor" y
fabricado en Suecia para sus fuerzas areas. Era, de hecho, el primer bombardero en picado,$recursor del temible Ju-87,
Str/rzkampfflagzeag, el Stuka.
Tambin Ernst Heinkel colabor estrechamente con la Reichswehr, fabricando
numerosos aparatos "civiles" y "deportivos" susceptibles de ser adaptados a uso
militar. A finales de los aos 1920 sac
una serie de aviones pequeos, muy aero-

dinmicos, que constituiran el modelo de


sus cazas. Dos jvenes ingenieros aeronuticos de gran talento, los hermanos
Gnter, Siegfried y Walther, al estallar
la Guerra Civil Espaola, disearon el
He-51, el caza alemn "standard", y el
bombardero ligero He-70, aerodinmicamente muy adelantado a su poca y
uno de los aviones ms bonitos de todos1
los tiempos. Se dise y fabric en poco ms de seis meses, realizando su primer vuelo en diciembre de 1932. Duran:
re el ao siguiente estableci ocho rcords
internacionales de velocidad, y los regocijados hombres de la Lufthansa lo batiriza-

ron con el nombre de "Blitz". Para sos- por entonces probablemente la fuerza
tener la ficcin de que se trataba de iin area ms eficiente y moderna del mundo.
avin comercial, lo pusieron en servicio Esta vez la mascarada consisti en disfradurante unos meses-como transporte de zar a los jvenes alemanes de soldados
correo y de cuatro pasajeros, aunque tiroleses hasta cnizar la frontera italiana,
prcticamente no haba sitio para el equi- donde se les vesta de uniforme de la
paje y a los pasajeros haba que seleccio- Fuerza Area italiana. Reclutados entre
narlos cuidadosamente para que cupiesen los miembros ms entusiastas de las Juen asientos no ms holgados que los de vennides Hitlerianas, los pilotos de la
un coche de carreras.
Lufthansa con licencia ilimitada o los
Claudius Dornier fabricaba muchos jvenes locos por volar, estaban destinaaviones civiles, que desp~is,con leves dos a ser parte importante de la aviacin
cambios, pasaran a ser aviones de @le- alemana. Muchos alcanzaran la celebrirra: el primero, el monoplano bimotor dad en la Segunda Guerra Mundial, y uno
Dornier Wal, se convertira en bombar- de ellos, que entonces contaba diecinueve
dero hidroavin; al monoplano de ala aos, Adolf Galland, sera el ms famoso
alta Do-F, equipado, como el anterior, piloto alemn superviviente.
con motores ingleses construidos en AleDa tras da practicaban, y en un curso
mania bajo licencia y poco convincente- trimestral aprendan a manejar aviones
mente descrito como transporte de carga rpidos en vuelo rasante y mejoraban
para los ferrocarriles alemanes, se le ins- apreciablemente sil puntera sobre blantalaron subrepticiamente emplazamientos cos estacionarios. As, a los pocos meses
de caones y portabombas. Pero el ms de su regreso a Alemania, la mayora
famoso de sus modelos sera el Do-17, haba ingresado en la Luftwaffe. Un nllamado "El Lpiz Volador" por su esbel- mero sorprendentemente elevado de estez. ~ r i ~ i n a l m n tsee construy para la tos aviadores sobrevivi a la Segunda
Deutsche Liifthansa como avin rpido Guerra Mundial, porque esta instruccin
de correo caDaz de llevar tambin seis Da- temprana les permiti ascender a oficiasajeros, pero al igual que en el caso del les antes de que las rornas se volvieran
He-70, los pasajeros, a ms de flacos, te- contra Alemania y los pilotos de la Luftnan que ser muy giles, y la Liifthansa se waffe sufrieran sus peores descalabros.
vio obligada a rechazarlo. N o obstante, el
En marzo de 1935. Hitler declar nulo
Ministerio del Aire, que andaba en pos de el Tratado de Versalles. Se instauraba el
decidi servicio militar obligatorio y se decida la
un bombardero medio y. rpido,
.
estudiar el Do-17 y encarg la construc- creacin de un ejrcito de doce cuerpos
cin de prototipos. El bombardero resul- o treinta y seis divisiones tan pronto cotante demostrara sus cualidades en Es- mo fuera posible. Al mismo tiempo, la
paa.
Luftwafe, que as se llam a la nueva
La subida de los nazis al poder cort aviacin, naca con un total de 20.000
en seco el entrenamiento secreto de los hombres y ya poseyendo 1.888 aviones.
aviadores alemanes en Rusia, pero el Se abri una Escuela de Estado Mayor del
amigo de HitIer, Benito Mussolini, vino Aire, se estableca un servicio especial de
a llenar el hueco, permitiendo a los pi- seales areas y el ala antiarea de la
lotos alemanes que recibieran instruc- Wehrmacht, Pliegerah~uehrRanone~.i,
abrecin avanzada con su Regia Aeronatctica. viadamente "Flak", quedaba subordinado
a la nueva Luftwaffe.
Este desafo descarado al Tratado de
Arriba: El temido JU-87 ~Stukam,bombardero en picado. Abajo: El bombardero lige- Versalles contaba con el apoyo de la inro Heinkei He-70.
mensa mayora del piieblo alemn, inclu-

rada qiit pas en calidad de hombre d e


negocios tratando de fabricarlos, trabaj
de doble en el cine como piloto acrbata
de exhibicin. Sin embargo, a pesar de
siis contin~ias negativas. Goering sigui
ofrecindole puestos en sil niievo ministerio.
El 27 de septiembre de 1933, Udet visit el campo de priiebas de la CurtissWright en Ruffalo para probar sil ltimo avin. el famoso "Hell Diver", que
C;oering le habia encargado ensayar, para
comprarlo si en sii cipinin poda serle
itil a la naciente Liiftwaffe. El avin resolt ser el meior ciiie habia conocido
hasra entonces, y mientras lo mantena en
picado agudo sin el menor desvo, tino de
los hangares de tierra le record6 sbitamente a un barco. Estaba segiiro de que
con iin avin as sera posible lanzarse
desde una nube sobre un acorazado. arrojarle una gran bomba en cualquier punto
clave y dar media vuelta antes de que
nadie de a bordo tuviese tiempo de hacer iin solo disparo. Pero era obvio que
eso mismo se les habra ocurrido va a las
autoridades norteamericanas, y que jams
concederan permiso d e exportacin: me.
nos an con destino a la Alemania nazi.
Claro est que nada se perda por intentarlo.
"Les compro se", les dijo a los encargados de Curtiss-Wright apenas puso
pie en tierra.
"Nada ms que uno, seor Udet?"
Udet se ech a rer, pero en el tono de
voz del encargado se adverta que su desiliisin era sincera.
"A quince mil dlares? S, nada ms
que uno", insisti.
"Pero, seor Udet, si ya nos han ingresado treinta mil dlares en el banco."
Goering haba tomado sus precauciones.
Para mavor asombro de Udet. no se
puso obstculo alguno al envo. de los
aviones a Alemania, y tres meses despus
realiz una demostracin ante una alta
comisin del Ministerio del Aire. Por cuatro veces consecutivas descendi casi en
a

Erchard Milch, director gerente de Lufthansa.

Adolf Galland durante la Segunda Guerra


Mundial.

so de quienes odiaban a los nazis: la popularidad de Hitler nunca habia sido mayor. El cargo civil de director general de
Aviacin recibi rango ministerial y Herman Goering fue nombrado Reichs Laftfuhrt Minister (ministro de Trfico Areo), con amplio presupuesto y poderes
casi ilimitados. Fue un gesto grato al pueblo, porque Goering era muy conocido
como as de la Primera Guerra Mundial,
~oseedordel Pour le Merite. la ms alta
coiidecoracin alemana al valor. y iltimo
comandante de la famosa Jagde.rchwader
nmero 1 de Richthofen.
Uno de sus primeros actos fue la fusin de todos los clubs de vuelo y planeo independientes en un solo aeroclub
oficial q6e facilitase entrenameinto militar a todos los pilotos. Organiz tambitn
un de~artamentotcnico secreto. C-Amt,
al que se confiaba la seleccin de aviones
con destino a la nueva Liiftwaffe. Un
equipo de hombres encabezado por el
profesor Willy Messerschmitt construy
un nuevo caza con el motor ms potente
de que Alemania dispona entonces, el
Junker Jumo-2 10A-610 CV. El Bf-109
~riginal,armado con dos ametralladoras,
fue evolucionando hasta llegar al Me-

109B, de cinco caones y 470 Km/h., que


combati en los dieciocho ltimos meses
de la Guerra Civil Espaola y fue el caza alemn "standard" de Ia Segunda
Guerra Mundial, el caza fabricado en
mayor nmero de todos los tiempos.
Goering mantuvo contactos con muchos de sus camaradas d e la guerra, y algunos pasaban ahora a primer plano:
Erhard Milch fue nombrado secretario de
Estado para la Aviacin; el general Walther Wever, jefe del Estado Mayor del
Aire, y el general Stumpff, jefe de Personal. Pero el piloto que Goering ms
anhelaba Dara su nueva Luftwaffe no auera saber nada del asunto. Se trataba del
clebre y popularsimo Ernst tider, que,
ingresado en la Fuerza Area Alemana
en 1915, cuando apenas contaba diecinueve aos, haba mandado dos escuadrillas y derribado personalmente sesenta y
dos aviones aliados, ms que ningn otro
piloto vivo, cifra nicamente superada
por el legendario barn Manfred von
Richthofen. Udet era totalmente apoltico; Goering le pareca un farsante y no
quera nada con l. La nico que le interesaba a Udet en la vida era pilotar aviones, y a excepcin de una bfeve tempo-

vertical para girar ya a ras del siielo y


elevarse como iin cohete. pero en sii entiisiasmo sobrepas sii propia resistencia y
al aterrizar tiivo que esperar Linos minutos antes de poder salir de la cabina. Al
hacerlo tena tan mal aspecto, que all
mismo Erhard Milch decidi que iin
bombardero en picado que exigiese tal
esfiierzo de iin pjloto de la talla de Udet
no tena fiiniro.
En el alto mando de la Liiftwafe haba
diversidad de opiniones acerca del bom1,ardero: el secretario del Aire. Milch.
como hemos visto, se manifest; en contra, al igual qiic el jefe de la seccin de
desarrollo de la Oficina Tcnica, comandante Wolfram Frriherr von Richthofen,
primo del gran as alemn y encargado
de estudiar las innovaciones siirgidas en la
guerra area. En su opinin, ningn avin
de guerra poda volar durante cierto
t i e m ~ oa menos de 1.800 metros sin ser
derribado por el fuego antiareo terrestre, y dado qiie un bombardero en picado descendera a menos de la mitad de
esa altura, sus posibilidades de xito eran
nulas. Pero a su superior el general W e ver le haba impresionado la calidad delavin de picado en vertical que Junkers
fabricara en 1928 para la Fuerza Area
Sueca, el K-47, y gracias a sus esfuerzos
la Oficina Tcnica sigui estudiando la
idea.
Udet haba sucumbido ya a las proposiciones de Goering cuando se dio cuenta
de que no se adoptara un bombardero
en picado a menos que l estuviera all
para defender el proyecto contra los partidarios absolutos del bombardero horizontal. Nombrado coronel de la Luftwaffe y encargado de la Oficina Tcnica,
encontr en su archivo una instruccin firmada por Richthofen por la que se ordenaba el cese del proyecto del Ju-87. Cancel la orden y sigui adelante con el
Ju-87 Snika, destinado a revolucionar la
guerra area en Espaa y a convertirse
en una de las ms temibles armas de la
Segunda Guerra Mundial.

Solucin
violenla
Pocos o ninguno de los aviadores extranjeros en Espaa tenan idea clara de
los motivos de la lucha ni exactamente
quin luchaba contra quin. En esta ignorancia no eran, desde luego, los nicos,
pues la situacin espaola en 1936 era
extraordinariamente complicada, y en
aquellos momentos slo podan ver las
cosas claras quienes sustentaban ya desde antes una filosofa poltica concreta.
A los pilotos de la Alemania nazi y la
Italia fascista se les haba dicho que iban
a luchar contra el bolchevismo, a impedir la dominacin rusa de Espaa; pero
sera ingenuo suponer que, excepto en
casos muy contados, fuera sa su motivacin real al alistarse como voluntarios o,
ms exactamente, a no negarse cuando se
les sugera la idea. Jvenes activos y pilotos adiestrados para el combate saban,
como saba casi todo el mundo, que una
segunda Guerra Mundial era inevitable.
Eran ambiciosos y aventureros, y les
atraa la perspectiva de entrar en accin
en la soleada Espaa, as como del ascenso, la buena paga y la admiracin y gratitud generales. Otro tanto podra decirse

de los aviadores de la Rusia comunista,


en quienes rodos estos factores influan
en la misma medida que el deseo de
combatir contra el enemigo.
La Historia es un consenso convenido.
Los historiadores, que pocas veces participan personalmente en los niveles de
mando inferiores y que casi siempre
describen lo ocurrido cuando ya se ha
dispersado la humareda y la escena aparece engaosamente despejada, tienden a
hacernos creer que los hombres que han
llevado a cabo la lucha lo hacan como
resultado de una eleccin ciiidadosamente pensada. Ello, sin duda, es cierto en
unos pocos, pero la mayora de los pre.
sentes en el campo de batalla se encuentran a s mismos empeados en matar a
otro hombre por efecto de una serie de
accidentes, coincidencias y decisiones impulsivas.
Evidentemente, la geografa hizo que
muchos tomaran partido por uno de los
bandos, como consecuencia del lugar en
que se encontraban al estallar la guerra;
pero no ocurri lo mismo con otros que,
hijos de sus ideales, sufrieron las conse-

Algunas de los soldados alemanes e italianos que lucharon con los nacionales.

Tropas regular1

ruecos.

cuencias -gratas
o ingratas- de profesarlos. En cuanto al elemento militar,
puede decirse que una gran parte de la
oficialidad estaba a favor de la sublevacin, un grupo reducido se encontraba
en contra y otro numeroso adoptaba una
actitud pasiva o indecisa.
En cuanto a los extranjeros que lucharon a favor de la Repblica, los hubo
de todos los pases y de todas las ideologas, que iban desde un izquierdismo
acusado a un franco extremismo. La gran
masa formara dentro de las Brigadas Internacionales, bajo la batuta d e la Komitern, que supo reunir a comunisras de
todo el mundo - e n t r e ellos los exiliados
de pases fascistas- junto con otros no
comunistas, sin contar a los aventureros de
difcil clasificacin y gentes sin trabajo.
En el bando nacional, los extranjeros
que intervinieron en la guerra pertenecan al voluntariado europeo. a los ejEr26:

cito, regulares
de Alemania e Italia v a
-,
la recluta entre los marroques. qiie acudieron en grandes oleadas, obedeciendo
as a su innato espritu guerrero.
En todo caso puede decirse que a los
que pudieron alistarse en el bando qiie
era d e su agrado no carecieron de razones para hacerlo. Europa, y el mundo, en
1936, preludiaba un futuro volcn. No
faltaron, repetimos, quien lo hizo por motivos a veces caprichosos: y tste fue mi
caso.
Poco despus de estallar la contienda,
me alist para vbiar como piloto de cazas en el bando republicano. Me habn
empujado a hacerlo el saber que Bruno
Miissolini, hijo del dictador, que haba
descrito el bello espectculo que proporcionaba la explosin de las bomhas entre
los nativos de Abisinia, volaba para los
nacionales. Me pareci buena idea pilotar
para el bando contrario, y aunque no saba casi nada de h s cuestiones en juego.
mi eleccin se confirm cuando me en-

'

ter de que tambin Hitler apoyaba a los


nacionales. Rechazado por la RAF por
vuelo a baja altura y falta de disciplina,
encontrndome sin trabajo y casi sin un
cntimo y, lo que es ms importante, con
veinte aos de edad y ganas de volar, me
encant que el Partido Comunista britnico aceptara mis servicios. Me .ofrecieron veinte libras a la semana, una suma
considerable, y mil libras para mi pariente ms prximo si sucumba. Como para
los pilotos de la Legin Cndor, la perspectiva del sol, el vino y unas guapas admiradoras constitua para m una poderosa
atraccin. Mi historia no es el tema de
este libro, pero si cuento esto es por sealar que cuando llegu a Espaa y conoc
a otros voluntarios extranjeros, me di
cuenta que pocos estaban ms enterados
que yo de la historia y precedentes o d e
las cuestiones por las que luchaban los espaoles, y de que la mayora se haba alistado poco ms o menos por los mismos
motivos que yo.

Mal equipados, pero resueltos, un grupo


de voluntarios republicanos marchan a la
guerra.

Hoy da creo que, si bien casi por accidente, escog con acierto, pero creo tambin que no todo era blanco o negro; que
hubo nobleza y herosmo, crueldad y cobarda por ambos lados, como ha habido
en todas las guerras. Por eso en este libro llamaremos republicanos a los seguidotes del Gobierno y nacionales a los que
se alzaron contra l. Me
de emplear otras denominaciones.
El gobierno contra el que se alzaron los
nacionales constitua la segunda tentativa
espaola de Repblica. Haba durado cinco aos, tres veces ms que la primera
Repblica, instaurada sesenta aos antes.
En su corta vida de 1931 a 1936 haba
vivido dos elecciones generales y nada
menos que veintiocho gobiernos diferentes. Primero una coalicin socialista, que
excluy a su propia extrema izquierda. ha-

1
1

ba intentado gobierno tras gobierno hasta acudir finalmente al pueblo en 1933


y ser desbancada por una victoria aplastante de la derecha. Una coalicin de derecha y centro prob entonces suerte con
diversos gabinetes, sin conseguir ms xito que su ~redecesora.
AI estar'en el poder, tanto la izquierda
como la derecha haban atado corto a sus
propios extremista: los socialistas haban
atacado duramente a anarquistas y comunistas, deportando bastantes de ellos sin
proceso a la Guinea Espaola, y la coaiicin centro-derecha haba sido igualmente
"
enrgica con los que qiieran restaurar la
monarqua de Alfonso XIII o establecer
una dictadura como la anterior de Primo
de Rivera.
Pero en un mundo en que la lnea divisoria entre izquierdas y derechas se marcaba con sangre, no haba lugar seguro
para los moderados de ambas partes. En
octubre de 1935 el Partido Comunista de

Espaa, siguiendo las rdenes de Statln.


se uni a los partidos de izquierda para
constituir la agrupacin conocida con el
nombre de "Frente Popular". Ello significaba que en las siguientes elecciones generales, en febrero de 1936, comunistas,
varias facciones de socialistas, republicanos y los partidos separatistas de Catalua, Galicia y Vascongadas lucharan bajo
una misma bandera contra una coalicin
de derechas, que en esta ocasin inclua
a los monrquicos.
Las elecciones dieron una victoria apurada a las izquierdas, que se apuntaban
4.700.000 votos de un total de 9.200.000.
Como sucede tan a menudo en una democracia, los escaos parlamentarios no reflejaban exactamente el resiiltado de la
votacin, ya que el Frente Popular consigui 267 asientos en las Cortes y la coalicin de derechas solamente 132. Como
cada candidato representaba al Frente Popular en lugar de aparecer bajo la etique-

dida la mecha. Todos parecan estar de


acuerdo en esto y no hubo que esperar
mucho para que el derrumbamiento d e la
autoridad gubernamental fuese casi absoluto.
Los izquierdistas asesinaron a Calvo
.%telo, paladn del bloque nacional y
/acrrimo opositor del dbil gobierno, lo
que actu como fulminante para desatar la
Guerra Civil. (El Alzamiento, por lo dems, estaba ya decidido, pero el asesinato del ex ministro de Hacienda contribuy, indudablemefate, a afianzar la decisin de no posponerlo.)
El 16 de junio, Gil Robles, joven lder
del partido que ostentaba la mayora
entre las derechas, la CEDA, denunci en
las Corts la anarqua reinante. Para demostrar su aserto daba una relacin de las
atrocidades que el llamado Gobierno Liberal no haba sido capaz de reprimir
en los cuatro meses transcurridos de su
mandato: 269 asesinatos polticos y 1.287
atentados graves, 69 centros polticos arrasados, 169 iglesias quemadas, 10 peridicos saqueados y hasta 113 huelgas generales. Atribuy todos esos hechos a los
anarquistas y comunistas, acusndoles de
intentar establecer una dictadura roja.
Varios grupos conspiraban para tomar
el poder en el pas: Largo Caballero,
exaltado lder d e los socialistas (le apodaban "el Lenin espaol"), declar abiertamente que espetara a que los republicanos hubiesen probado su impotencia
ante el caos para entonces "hacerse cargo del gobierno"; Fa1 Conde diriga a los
carlistas, partido que quera restablecer la
monarqua, pero con dinasta diferente, y
cuyas milicias se entrenaban secretamente en los montes de Navarra en espera
del momento ms favorable para alzarse en armas; Antonio Goicoechea, lder
de los monrquicos, que queran hacer
volver al trono a Alfonso XIII, planeaba
un golpe de Estado, respaldado por una
sublevacin del Ejrcito, o incluso una
Contingente estadounidense de las Briga- guerra civil, como l mismo declar pblicamente y con orgullo en septiembre
das internacionales.

ta de su propio partido, no es posible determinar qu parte del xito correspondi


a cada uno de los partidos de la izquierda.
Por un acuerdo previo a la eleccin, los
comunistas se adjudicaron diecisis escaos, cifra que, desde luego, no habran alcanzado en solitario, porque en marzo
de 1936 su gnero de afiliados era muy
exiguo y en las anteriores elecciones generales no haban conseguido ms que un
asiento. Falange Espaola era tambin un
partido minoritario, con slo un diputado en las disueltas Cortes. Contaban
comparativamente con pocos seguidores:
en Madrid, donde se les consideraba fuertes, se apuntaron solamente 5.000 de los
180.000 votos de la derecha. Comunistas
y falangistas no adquiriran importancia
hasta aue. durante la Dendiente hacia el
caos de los Gobiernos posteriores a estas
elecciones ltimas, los jvenes dieron la
espalda a los antiguos partidos ms o menos moderados.
La ruptura de la ley y el orden dio comienzo casi antes de acabar el recuento de
votos, en febrero de 1936; durante los
cinco meses siguizntes, los extremistas se
enfrentaran sin tregua, mientras en las
Cortes, Gobierno y oposicin se recriminaretrica. Cada
ban mutuamente con foeosa
"
da eran ms los espaoles que vean en
la violencia la nica solucin posible. En
esta atmsfera al rojo, falangistas y comunistai vieron c m e r sus filas. La Falange
se organizaba en clulas, y antes de estallar
la Guerra Civil asumi una postura abiertamente crtica frente a los dems partidos
derechistas, y ms enrgica an contra los
izquierdistas, estando a la orden del da
los alborotos, discusiones y enfrentamientos. N o menos vieorosas
eran las tcticas
"
de los comunistas. Convencidos de que slo aumentando el desorden hasta el punto
en que quedase bien patente la ineficacia del gobierno, se conseguira enderezar
las cosas, unos y otros mantenan prenA

29

Primo de Rivera.

pal instigador en Espaa era el general


de Brigada Mola, trasladado del mando
militar de Africa a Navarra. Antes de las
elecciones, el general Sanjurjo viaj a Berln, alojndose en el Kaiserhof, hotel reservado a los invitados del gobierno aiemn. All le recibi el coronel Juan Beigheder, agregado militar a la Embajada
espaola, miembro de la UME, quien le
present al almirante Canaris, jefe del
Servicio alemn de Informacin Militar,
por cuya gentileza pudo visitar una serie
de fbricas de armamento.
A lo largo de la Historia ha sido el temor comn a Francia lo que ms ha acercado polticamente a Alemania y Espaa,
en beneficio de cada una de las cuales
redunda el que la otra no se ale con Francia. Diirante la Primera Guerra Miindial,
Alemania ofreci6 a Espaa Gibraltar y
Pornigal a cambio de sii entrada en la
guerra del lado de las Potencias Centrales.
Acabada esa contienda, Alemania jugara una baza importante en el desarrollo

de 1917. Haba marchado a Italia en secreto, consiguiendo promesas de ayuda


para su plan por parte de Mussolini. Pero
el intento ms serio era el de un peqiieo
grupo de oficiales del Ejrcito, pertenecientes todos a una organizacin secreta.
la Unin Militar Espaola, ciiyo objetivo
era el de restaurar en E~paael orden y
la disciplina mediante una dictadura militar. Entre siis miembros no contaban
probablemente ms de un diez o un quince por ciento de los oficiales en activo,
pero s muchos ms, miles qiiiz, de oficiales retirados. El hombre ms importante de la UME era el general Sanjurjo.
autor de iin anterior intento de sublevacin frustrado, que, amnistiado tras ciimplir parte de la condena qiie le fuera impuesta, viva entonces en Pornigal. PrinciLos vestigios del pasado monrquico son
retirados para la apertura del primer Parlamento republicano el 14 de julio de 1931.

Calvo Sotelo.

31

l'!

Gil Robles.

Antonio Goicoechea.

de la industria y comercio espaoles. Los


nazis, desesperadamente faltos d e amigos y sin ambiciones en Espaa, advirtieron, a u n antes de subir al poder, lo conveniente que sera contar con un gobierno
amigo en Madrid. El Partido Nazi estaba
bien organizado entre los trece o catorce
mil alemanes residentes en Espaa, y iina
vez en el poder, estableci aqu unas cincuenta delegaciones del "Frente Alemn
del Trabajo", generosamente dotadas d e
fondos.
Con extensa propaganda se difunda la
idea d e un "parentesco" hispano-alemn:
en la gaceta oficial d e la colonia alemana apareci un artculo publicado despus en la prensa espaola, que entre otras
cosas afirmaba: "Espaa es u n pas con
el que los alemanes nos sentimos particularmente unidos. El carcter germano y
su fuerza creadora han dado su fisonoma distintiva a diversas regiones de la
Pennsula Ibrica. Desde los tiempos de
la migracin goda y la instauracin sobre
suelo espaol del imperio occidental de
los vndalos, Espaa ha conocido a muchos alemanes. Palacios e iglesias espao-

les son tesrimonio d e la creacin artstica


alemana ..., alemanes fueron los cientficos que acompaaron a los exploradores
espaoles, alemanes tambin los mineros
que pusieron en explotacin las riquezas
del suelo hispano." El pueblo espaol
se vea agraciado con grandes cantidades
d e esta pseudohistoria sin humor y sin
tacto, principalmente por el sencillo rtcurso d e sobornar a los peridicos espaoles para que la publicasen. Pero estos
intentos d e aproximacin n o pasaron inadvertidos a los militares insatisfechos; si
Alemania ofreca pruebas concretas de su
buena voluntad, era seguro que no caeran
en saco roto.
Las dimensiones reales d e la ayuda alemana a los nacionales se ocultaron por
entonces con gran sigilo, pero gracias a
los cientos d e toneladas d e documentos
secretos del Ministerio d e Asuntos Exteriores alemn que tropas norteamericanas
descubrieron en 1945, ha sido posible rellenar bastantes lagunas. Aparte una o
dos visitas semiprivadas a Alemania, com o la del general Sanjurjo, el Gobierno
alemn no particip en el propio inonra-

32

je del Alzamiento, y la principal actividiid


que desarrollaba la eficiente red nazi en
Espaa era la d e espiar ;I otros alemanes,
incluido el embajador y roda sil planrilln.
Sin embargo. los nazis establecidos en
Espana tenan conciencia del derriimbamiento de la autoridad qiie sigui a las
elecciones de febrero y esperaban Lin yo!pe de Estado por parre de la derecha.
En julio de 1936 hkih:i en la Espaa
continental ocho divisiones d e ejkrcito.
mandada cada una por iin general. Haba, adems, iina divisin de caballera
y tres brigadas de montaa. Todas estaban mal entrenadas, mal equipadas y mal
pagadas, en comparacin con las 'los. Ji-..
Visiones del ~ i i c i t ode Africa.. intel**-&'adas por rropas ligeras, mcviles y muy
bien entrenadas, dispuestas a entrar en
--accin en cualqiiier inomenro. D e los generales de Divisicri con mando srlo dos se
sublevaran: Franco, en Canarias, y Cabanellas, que mandaba la 5." Divisin, en
Zaragoza. El resto fue leal al Gobierno.
incliiido el general Gmez Morato, comandante supremo del Ejrcito d e Africa.
Una de las primeras medidas adoptadas
por el Gobierno republicano recin elegido fue la d e intentar deshacerse d e
rodo militar sospechoso de deslealtad,
retirndole antes d e tiempo o destinndole fuera de la Pennsula. De estos ltirnns
el ms destacado era el general Francisco
Franco, a quien se envic a las isi'is Canarias. Hasta entonces. Franco no se haba decidido a unirse a l o ~implicados
en el Alzamiento, pero el verse exiliado
en el momento en que Espaa le p i e ca peligrar ante los partidos extremistas
de la izquierda le empiij a tomar iina
ci?cisin favorable.
A primeros d e junio quedaban esbozadas las lneas d e accin y distribiiidas las
zonas: el propio Mola se alzara con N a varra y tomara la ciudad de Rurgos; el
general Villegas se hara cargo de Madrid; el general Cabanellas, de Zaragoza:
el general Varela, d e Cdiz; el general
Carrasco, de Barcelona; el general Sali-

Emilio Mola.

El general San~urio.

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Francisco Franco.

El almirante Canaris.

que[ '1' V;illadolid. y el general Goded,


<lescerrado, al igiial qiie Franco -en este
;1 las Baleares-.
regresara para tomar V;ilencia. Parn la difcil tarea de dorninir Sevilla se elibric al general Queipo
de Ll;ino. director general de los Carabincros: finalmentr, el ,general Franco ira

en avitin de I;is C;inariils ;i M;irriiecos par:i


hacerse con el mando del Ejlrcito de Africa. Tan pronto como se viese qiir el Alzamiento prosperaba. se traera de I.isboa
al g e n e ~ i lSanjiirjo, aiinqiie sii papel ex:ict o qiiedaba indefinido.
Sobre I;i frch;i dcl Iev:inr:irnienrci i i

conseguan ponerse d e acuerdo los diversos grupos. Los carlistas, los monrqiiicos
y la Falange insistan en obtener ventajar respectivas. Entretanto, aumentaba la
violencia, sobre todo entre los Giiardias
de Asalto, la fuerza armada del Gobierno,
y los falangistas. El asesinato d e tino d e
~

stos conduca casi siempre a las correspondientes represalias contra alguien del
otro lado. As, cuando Senz d e Heredia,
primo hermano d e Jos Antonio, fue
muerto por el teniente Jos Castillo, ste,
automticamente, pas a ser hombre marcado. A las pocas semanas, el 12 de jiilio,

Primer paso indispensable para derrocar al Gobierno espaol era hacerse con
el Ejrcito de Africa, integrado por 24.471
hombres bien equipados y entrenados.
Un grupo de oficiales ifiiciarari esta empresa el 18 d e juiio; liiego tendran liigar
aneos
una serie de levantamientos birn~ilt'
por toda la Pennsiila. Tan pronto como
se controlase el Ejrcito de Africa, el general Franco. qiie mientra,< tanto se haba asegiirado las Canarias, volara a Tetun para tomar el mando.
Los generales confiaban en qiie la accin conjunta de las fiierzas stiblevadas dara Liri triunfo rpido. Madrid y las restantes capitales caeran en cinco das, y
la mayor parte del pas estara en sus manos en un par d e sernanas. En realidad,
ciento cuarenta y iina semanas sangrientas
haban de transciirrir antes de la victoria
final, y Madrid resistira casi hasta el (11timo momento.
Era tan imprescindible qiie el general
Franco se hiciese con el Ejrcito d e Africa, que se tomaron todas las precaiiciones posibles para que pudiese trasladarse
de las Canarias a Tetiin en el momento
crtico. Para no depender de la aviacin
espaola, el corresporisal en Londres d e
A B C contrat all los servicios d e tina
avioneta privada. Se trataba de iin "Dragon Rapide", pilotado por iin iiigls, a
quien se le dijo que sil misin consista
en llevar a Canarias a Lin griipo d e cLiatro
ruristns y qiiedar all a su disposicin.
Vol de Croydon a Las Palmai.
La ejecucin d e estas disposiciones fiiiales hizo alimentar considerablemente el
nmero de personas enteradas de la conspiracin y por toda Espaa corrieron riimores de una siiblevacin militar inminente. Entre las tareas ms difciles d e
los implicados estaba la de oc~iltar siis
~'lanes a los mandos leales al Gobierno,
entre los qiie figuraban la mayora d e los
losc cientos generales del pas. h4ola 1c
.isegur( personalmente al general Batet.
Un tirador de las tropas regulares.

comandante de la 6.' Divisin de Biirgos,


que no tena la menor intencin d e alzarse contra el Gobierno 1q;almente constituido, mientras en Marriiecos los cabecillas de la conspiracin lograban disipar
las sospechas del comandante d e la Zona
Oriental. general Romerales Quintero, y
del general C;(inez Morato, comandante
del Ejrcito de Africa.
A pesar de sil debilidad, el gobierno
de Madrid tom alriinas
medidas defen'>
sivas: entre otros, haba detenido al general Vareia, encargado de hacerse con C i diz, y dio rdenes de arresto d e diversos
oficiales sospechosos en el momento en
qiie ociirriese un levantamiento.
A primera hora de la maana del viernes 17 de ,iiilio., los iefes del Alzamiento
en Melilla f ~ i e r : ~convocados
n
por el coronel Segii, quien les inform qiic la operacin se iniciara con la toma d e edificios pblicos. U n o de los presentes, silp:iesto rniembro d e la Falange local, pero
en realidad colaborador de Lino d e los parridos socialistas, se apresiir a notificar ;i
sus amigos 10 que se preparaba. Enterado
por elios el general Romerales, tom riccibn inmediata. enviando a iin oficial leal
con e~iardiasd e Asalto a rodear el edificio
en qiie se hallaban retinidos los insiirrectos. Al verlo, el coronel Segii pidi6 aiixilio por telfono a la LegiOn. y el oficial
enviado Dor Roineralr.;. n o atrevitndose
a ordeniir qiit. siis tropas abrieran fiiego
sobre siis camaradas, cedii). Dado qiie ya
no se poda retrasar el levantami+nto, Segii se present inmediatamente ante el
general Romerales. Irr(impi6 en el desp ~ c h opistola en mano, exigiendo la dimisicn inmediata de sil siiperior. Con ese
fatalismo tan frecuente en el carcter espaol, el generiil dimititi. siendo fiiiila<!ci
despiii-s.
Al amanecer del da 18, los ins~irrectos
haban consegiiido tomar las otras tres
ciudades espaolas de Marruecos: Lara(he. Tetiihn y Cciita, y Franco contro!ah;i
las Canarias. No se Iiaba registrado nin!:n alzamiento en la Pennsiila y cl (;oL.

Tupolev 5 8 - 2 . Pars de fabricacin: URSS. Tipo: bombardero. Nmero de unidades


aue intervinieron: mas de 2C0. Armamento: cuatro met tralla doras ShKAS de 7.62 ,,,,,,.
Caigia de bomb as: 1.000 1Kg. Velocidad: 410 Km/h.

Polikarpov 1-16. Pais de tabri:aci6n: URSS. Tipo: caza. Nmero de unidades


que intervinieron: 475 Armamento: cuatro ametralladoras ShKAS de 7,62 rnrn., seis
proyectiles cohete RS 82 o bien dos contenedores qumicos VAP-6M o ZAP-6
(no utilizados durante la contienda espeola). Velocidad: 525 Km/h.

Potez 54. Pais de labricacidn: Francia. Tipo: bombardero. Nmero de unidades


que ifltervinieron: aproximadamente 50: Armamento: tres-cinco ametralladoras de 7,7 mm.
Carga de bombas: 1000 Kg. Velocidad: 310 Km/h.

il

',

'

l
l

Polikarpov 1-15. Pais de fabricacin: URSS. Tipo: ceza. Nmero de unidades


que intervinieron: mas de 500. Armamento: cuatro ametralladotas DI4 o ShKj
7.62 mm. Velocidad: 360 Km/h.

Dewoitine D-27C. Pais d e fabricacin: Franci'a. Tipo: caza. Nmero d e unidades


que intervinieron: aproximadamente 54. Armamento: dos ,ametralladoras de 7,5 mm.
Velocidad: 310 Km/h.

Bioch MB 200. Pais d e fabricacidn: Francia


Tipo: bombardero. Nmero de unidades
que intervinieron: aproximadamente 20.
Armamento: tres ametralladoras Mac 1934
de 7,5
Carga de
Kg
230 Km./h.

1
l
I

Bleriot Spad 510. Pais d e fabricacin:


Frzncia. Tipo: caza. Nmerc de unidades
que intervinieron: 27. Armamento: seis
ametralladoras de 7,7 mm. Velocidad:
370 K m / h .

B I O C ~ME-210. pajs

de f ,sbricacion Francia
- ae. unrdades
.
T i p o bombardero. Nmero
que rntervinreron: 35. Armamento: tres
ametralladoras Mac 1934 de 7,5 mm.
Carga de bombas: 1.600 Kg Velocidad
335 Km/h

scin:
Letov S231. Pais
- - .,.'-Checoslovaquia rrpu. L a Z d . ivurriaro de
unidades que rntervrnreron: 10. Armamento.
l o s ametralladoras CZ de 7.92 mm.
Velocidad 250 Km/h.

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Dewoitine 510. Pais de tabricacibn: Francia.


Tipo: caza. Nmero de unidades que
intervinieron: aproximadamente 16.
Armamento: un can Hispano HS 9 de
20 mm., una ametralladora Mac 1934
de 7,5 mm. Velocidad: 400 Km/h.

Koolhoven FK 51. Pais de fabricacin:


Holanda. Tipo: avin de apoyo-observacibn.
Nmero de unidades que intervinieron:
desconocido. Armamento: dos
ametralladoras. Velocidad: 250 Km/h.

Bristol Bulldog 105. Pais de fabricacin.


Gran Bretaiia. Tipo: caza. Nmero de
"-'-'ades que intervinieron: cinco u ocho.
amento: dos ametra lladoras V ickers
'.7 mm. Carga oe blombas: 35 Kg.
cidad: 285 K m / h

L
~46 C.
, 1 , ~pais~ de fabricacin: F ~ ~
Tipo: caza. Nmero de unidades que
intervinieron: aproximadamente 20.
Armamento: cuatro ametralladoras Mac
1934 d e 7.5 rnm. Velocidad: 410 K m / h .
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. El general Quelpo de Llano.

a los sindicatos y arrestado a todos los


militares de su lista d e dudosos, la rebelin habra encontrado muchas mayores
bierno supuso con optimismo que ya no dificultades an. Pero el espaol no es dase producira ninguno. Pero a lo largo del do a la decisin rpida ni a la organizacin
sbado y durante el domingo fue estallan- cuidadosa y cronometrada al segundo, y
do la rebelin en las guarniciones de to- el Gobierno se mantuvo a la espera duda Espaa, a medida que los implicados rante dos das crticos que bastaron para
juzgaban el grado de xito del Altsmien- que la rebelin prendiera en todo el pas.
to y decidan lanzarse. Se apres a fiincio- Espaa se precipitaba a la guerra ms
narios del Gobierno, lderes sindicales y sangrienta de su historia.
Los diversos pueblos que habitan la
seguidores notorios de la izquierda. El nmero de bajas entre estos grupos fue ele- Pennsula Ibrica son un enigma, algo
vado, como parte del plan de actuar con totalmente distinto de los dems europeos.
rigor tal que desarmara toda resistencia, Orgullosos, trabajadores, hospitalarios y
evitando as una guerra prolongada. La al mismo tiempo xenfobos, valientes hasta la temeridad e indciles por naturaledureza, sin embargo, fue recproca.
Tan pronto como se puso de manifiesto za, resulta extremadamente difcil goberque el Ejrcito intentaba derrocar al GO- narles. Los espaoles tenan entonces un
bierno, el pueblo pidi armas con que imperfecto sentido de la unidad naciooponerse. Pero si el Gobierno tema a nal. El espaol, ya fuese vasco, cataln, caslo; soldados, ms tema al pueblo arma- tellano, navarro o andaluz, se senta, en
do, y as vacil fatalmente. Si los levanta- primer lugar, ligado a su familia, luego a
mientos hubiesen tenido lugar en todas SLIS vecinos inmediatos y, finalmente, a
partes a la hora prevista, al amanecer del su pueblo o barrio, trminos imprecisos
sbado 18 de julio es probable que la que aluden al lugar, la vecindad, la gente
cuestin hubiera quedado prcticamente que vive en l o, en el campo, la comarca
decidida el lunes por la maana; por otra cuyo centro constituye. Con ellos se idenparte si, al enterarse de la precipitada tificaba frente a los del siguiente pueblo,
sublevacin de Marruecos el viernes al la siguiente provincia, frente a los otros
medioda, el C;obierno hubiese armado espaoles y absolutamente rodos los ex-

Oficiales del Ejercito conducidos prisioneros.

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yora fueron fusilados por encontrarse en


zona contraria.
A grandes rasgos se puede decir que el
Norte de Espaa, excepto gas provincias
de Oviedo, Santander, Vizcaya y Guipzcoa, cay en manos de los nacionales. En
el Sur, Queipo de Llano tom Sevilla valindose de una combinacin de temeridad y audacia colosales. Cdiz, Algeciras,
Granada y Crdoba se rindieron a los nacionales, pero stos no pudieron llegar a
controlar la regin circundanw. En Mlaga, Jan, Almera y Huelva fracas el
~lzamiento.
Mola, respaldado por 6.000 carlistas artranjeros. Lo que alguien denomin "pa- mados, no tuvo dificultad alguna para
triotismo municipal" se ha manifestado hacerse dueo de Navarra. D e Galicia se
en todas las revoluciones espaolas, y sur- apoderaron los nacionales tras varias lugi de nuevo en la Guerra Civil de 1936. chas localizadas y violentas. N o hubo diEn el rea en poder de los nacionales, ficultades e n Alava, pero las otras dos
y durante algn tiempo, cada Divisin provincias vascas, vizcaya y Guipzcoa,
obr con relativa independencia de las quedaban en manos del Gobierno; Burgos,
dems. La situacin del bando republi- Zaragoza, Valladolid, Segovia y muchas
cano era todava peor: como seala Aza- otras capitales menores estaban ya en
a, "por todas partes topamos con comi- poder de los nacionales el domingo por
ts, grupos representativos, partidos, sin- la noche. Pero Barcelona se 'haba resisdicatos, representantes de ciudades, regio- tido al levantamiento, y toda la costa
nes y provincias e incluso simples ciuda- oriental de Espaa, desde la frontera frandanos. Todos ellos usurDaron la funcin cesa hasta Almera, permaneca fiel al Godel Gobierno central y lo dejaron sin for- bierno. En Madrid, punto decisivo, el
ma ni defensa coherente". Seguan en general Villegas, encargado de iniciar la
pie las viejas rivalidades, y a veces h insurreccin al amanecer del sbado, eshostilidad entre grupos que tericamente per hasta la maana siguiente para deluchaban hombro a hombro era mayor cidir: al parecer, la tarea rebasaba sus
que la sentida hacia el enemigo nominal. fuerzas. Acudi 'entonces el general FanComo era de esperar, el Ejrcito de jul al cuartel de la hlontaa, donde se
Africa, compuesto por batallones, tabo- haban congregado los oficiales particires de fuerzas indgenas y banderas de la pantes en el Altamiento y gran nmeLegin, luch como un solo hombre. En ro de falangistas, y trat de hacerles salir
los restantes casos, la geografa pareci para tomar los puntos clave de la capiser el factor determinante, apoyando los tal, pero ya una gran multitud y fuerzas
destacamentos del Ejrcito u otras fuer- del Orden Pblim rodeaban el recinto.
zas armadas al bando que resultase victo- Fanjul se repleg rpidamente con sus
rioso en la -cabecera de la regin. Hubo, fuerzas, pero el ejrcito popular asalt
por supuesto, muchas excepciones, hom- el cuartel, despus de ser caoneado y
bres que se sentan personai y profunda- bombardeado por aviones, asesinando a
mente comprometidos y que en su ma- casi todos sus ocupantes. El general Fan-

Los nacionales izan la bandera en una cludad conquistada.

jul fue detenido ileso, siendo juzgado y


ejecutado pocas semanas despus; Villegas, que en realidad no haba tomado
parte en la rebelin, fue sentenciado a
prisin por su complicacin con los conspiradores, y a las pocas semanas los miliciano~que asaltaron la crcel le pasaron a cuchillo.
El domingo 19 de julio aterriz en
Tetun Franco, con un da de retraso
sobre lo proyectado, pero aplastada ya
toda resistencia republicana. Su tarea ms
urgente era la de pasar las fuerzas del
Ejrcito de Africa al otro lado del estrecho de Gibraltar, para marchar r5pidamente sobre Madrid. Para ello, Franco
tena que disponer de un ejrcito en la
Pennsula, y dado que las tripulaciones
de la Armada espaola haban asumido
el control a bordo de los buques tras
asesinar a la oficialidad, slo haba un
medio de pasar de Africa a Espaa: por
va area.
Entre las personas que acudieron a recibirle en el aeropuerto de Tetun figuraba un hombre de neeocios alemn.
destinado a desempear un cometido
silencioso, pero vital, en la contienda. Se
llamaba Johannes Bernhardt, y cinco o
seis aos antes haba llegado al Marruecos espaol como empleado de la antigua y prestigiosa firma alemana de
importacin-exportacin de los Hermanos Wiimer. Ya entonces era miembro
del Partido Nazi, y le sorprendi no encontrar representacin de l en Tetun.
El mismo se encarg de organizarla all
y en otros puntos de Marruecos, y cuando Hitler subi al poder, confirm a
Brrnhardt como Gauleiter para el norte
de Africa. Sbitamente, los Hermanos
Wilmer reconocieron los talentos ocultos
de su empleado, le ascendieron a gerente
de la sucursal de Tetun y aprobaron
c>

Fuego de ametralladora en un paisaje rural.

su casamiento con una de las hijas d e la


prspera familia. Pronto trab amistad
con los miembros de la Falange local y
a travs de ellos entr en relacin con
los mandos integrados en la clandestina
UME. Bernhardt les comunic que contaba con importantes contactos en Alemanis, mediante los cuales sera posible
obtener armas y material Mlico para sus
amigos. Entusiasmado ante la perspectiva, el coronel Segu, jefe de los insurrectos, le pregunt si podran alquilar
o comorar cierto nmero de aviones alemanes de trasporte. Bernhardt mantena
contactos con Heinrich Rodatz, gerente
de la Lufthansa en Madrid, y con el conde Beroldingen, jefe de la delegacin de
la misma compaa en Barcelona, y respondi a los de Marruecos que el asunto
era factible. El coronel Segu pas la noticia al general Sanjurjo, pero al altivo
militar no le agrad la cosa y orgiillosamente rechaz la oferta. Contaba con que
sus propios enlaces en Alemania le ayudaran ilegado el momento, y quera que
ello sucediese estando l ya en Espaa
y al timn. A pesar de esta repulsa, Segu anim a Bernhardt, porque saba
aue Dara el xito de la rebelin sera imprescindible trasladar el Ejrcito d e Africa a Espaa con la mayor celeridad posible. El ambicioso joven alemn no
desaprovech la oportunidad, y unos meses antes de estallar la Guerra Civil march a Berln a entrevistarse con los directores de la Junkers. Ellos le llevaron
ante Goering, quien le escuch, le agradeci la informacin prestada y le aconsej regresar a Tetun en espera de los
acontecimientos. El mariscal le entreg
tambin unas credenciales impresionantes
y pidi que le mantuviese bien informado.
Estas credenciales de Goering y la absoluta confianza de Bernhardt en poder
llegar hasta Hitler debieron impresionar a Franco; pero, de todos modos, opt por solicitar los aviones de transporte de Italia. El lunes 20 de julio despa1

Simpatizantes con los nacionales marchan


a engrosar sus filas por una calle de
Zaragoza.

ch a Biarritz a Luis Boln, corresponsal


monrquico, a bordo del "Dragon Rapide". All, Boln y el propietario de su
peridico recogieron a Juan Match, financiero cuyo respaldo resultara vital
para los nacionales, y juntos volaron a
Roma. Los tres se entrevistaron con el
conde Ciano el mircoles 22 de julio y
le transrpitieron el mensaje d e Franco:
"Con doce aviones de transporte puedo
ganar la guerra en unos pocos das." Ciano no saba qu relacin poda tener
Franco con el lder monrquico Goicoechea, a quien haba recibido anteriormente y prometido ayuda, y dio ldrgas
a los emisarios hasta averiguarlo.
Pero el mismo da en que Franco mandaba su embajada a Mussolini se produjo
un accidente que trastocara por completo la situacin y aun la histofia de Espaa.
En Estoril, el general Sarijurjo arda
de impaciencia por regresar a su patria
y proporcionar al levantamiento el grado

de suprema autoridad, sin el cual estaba


seguro que fracasara. Mola, victorioso
en Burgos, envi a un joven piloto espaol, Juan Antonio Ansaldo, a recogerle. En el aerdromo d e La Marinha.
el general esperaba rodeado de un grupo de amigos. Se acerc a la avioneta
seguido de un ayudante que arrastraba
penosamente dos grandes maletas de cuero. Ansaldo objet con el mayor tacto
posible, sealando que el avin iba cargado de combustible y que la pista era
corta y acababa en una arboleda. El ayudante del general desestim la objecin
con un gesto: "Contienen los uniformes
de gala del general. NO puede llegar
a Burgos, en vsperas de su entrada
triunfal en Madrid, sin sus uniformes!"
Ansaldo se encogi de hombros y opt
por correr el riesgo, con la inclinacin
tpicamente hispana a despreciar el peligro y desafiar la suerte. En un caso as
-avin sobrecargado y pista corta-, la
maniobra consiste en acelerar el motor
al mximo, apretar la palanca hacia adelante y tener en tierra el aparato todo
el tiempo que sea posible, de modo que.

al tirar de la palanca hacia atrs, la velocidad acumulada permita despegar obliciiamente, ganando
en ~ K O Ssegundos la
:iirura suficiente para volar en horimnraI. Esro es lo que intent Ansaldo, per o algo le fall. Tras elevarse casi rozando la copa de los rboles, el avin perdi
altura y, al intentar iin aterrizaje forzoso
cn unos camDos de cultivo. se estrell
contra un muro d e piedra. El aparato explot en llamas, y aunque Ansaldo logr
salir, no pudo sacar al general Sanjurjo.
El nico de los restantes generales,
aparte Franco, capaz de sucederle en el
mando suwemo. -era Manuel Goded. a
quien el ~ o b i e r k ohaba exiliado a las
islas Baleares. El 19 de jiilio asumi el
control del archipilago sin muchas dificultades, volando seguidamente a Barcelona para hacerse cargo del levantamiento, que fracas a lo largo de ese da.
La ejecucin de Goded era prcticamente inevitable, y qued claro que sera
Franco quien acaudillara las fuerzas rebeldes, con tal que el Ejrcito de Africa
lograra pasar el Estrecho.
Mand llamar a Johannes Bernhardt

Mujeres falangistas registran a otras en


busca de armas.

y al jefe local de los nazis, Adolf Langenheim, y les confi la entrega de una
carta personal a Adolf Hitler y otra a
Goering. Realizaran el viaje en un Ju-52
de la Lufthansa, requisado por Franco
en Canarias. El piloto, Henke, era Flagkapitan d e la Luftwaffe. Franco envi
con ellos a un oficial de la Aviacihn espaola, el capitn Francisco Arranz, encargado de solucionar los problemas tcnicos que pudieran surgir.
Ese mismo da, el 22 de julio, el coronel Beigbeder, que haba conseguido ser
trasladado de agregado militar de la Embajada Espaola en Berln a un cargo
en el Departamento de Asuntos Indgenas de Tetun, para estar en el centro
del Alzamiento, envi un telegrama urgente al agregado militar alemn en
Pars. En l se deca: "El general Franco y el coronel Beigbeder presentan
sus respetos a su amigo el ilustrsimo general Kuihlenthal, le informan
del nuevo Gobierno Nacional de Espaa y le ruegan enve diez aviones Jr

..

bre el carcter de Adolf Hitler, que lleg a afirmar: "Quien desee comprender
a la Alemania nacionalsocialista debe anres conocer a Wagner." El mundo mitolgico de dioses y hroes, demonios, dragones y feudos de sangre, de tribalismo
primitivo que el genio de Wagner supo

El conde Ciano y Hitler.

d e lo cual, no se hizo nada.

veterada, asista al anual Festival Wag-

El Fiihrer se reuni con Goering, Blomberg, comandante en jefe de las fuerzas


armadas, y un almirante al que no se ha
podido identificar con certeza, pero que
probablemente sera el misterioso Canaris, y les pidi su parecer. Tanto Goering
como el almirante le instaron vivamente

Fuerzas regulares embarcando desde Marruecos para Espaa en un Junkers.

"consecuencias desastrosas para la colonia alemana en Espaa y para nuestros


navos mercantes y de guerra en aguas
espaolas". Lo ms que se poda conceder era una promesa de ayuda una vez
que los nacionales hubieran tomado el
poder.
Pero gracias a la celeridad con que
actuaron Goering y Canaris, Bernhardt
y Langeriheim comparecieron ante Hitler
antes de que el Ministerio de la Guerra o el de Asuntos Exteriores pudiesen
hacer llegar al Fhrer tales recomendaciones, y, como ha sealado Albert Speer,
"quien quiera que lograse asestar en la
mente de Hitler su versin particular
d e un asunto tena virtualmente ganada
la partida, porque a Hitler le desagradaba en extremo alterar sus opiniones despus de expresarlas en pblico". Goering
record al Fhrer que, a cambio de los
aviones, Alemania obtendra de Espaa
los minerales que tanto necesitaba, y

Canaris le inform d e que Francia haba


decidido ya enviar ayuda al Gobierno espaol. Con eso bastaba para inclinar la
balanza. Hitler decidi que unos cuantos
Ju-52 de transporte volaran cuanto antes
a Marruecos, mientras otros se enviaban
por mar. Sugiri entonces Goering que se
les dotara de una escolta de cazas, pues d e
lo contrario seran muy vulnerables incluso para idos lentos cazas de las Fuerzas Areas de la Repblica. Hitler accedi a
que los acompaaran seis He-51, o, ms
bien, dada la enorme distancia, a que se
dispusiera su envo inmediato por mar.
Ante el evidente entusiasmo del Fhrer,
el general Von Blomberg cedi.
Otorgado el beneplcito de Hitler a la
peticin de Franco, su puesta en prctica
fue instantnea: Goering, encargado d e
la supervisin global del asunto, deleg
los detalles en Erhard Milch, quien a su
vez mand llamar al Ministerio del Aire
al general Wilberg y le puso al frente de
la Opwation Feuerzazcber (Fuego Mgico), encomendada a un departamento

nuevo que, por razones de seguridad, se


denominara simplemente "Oficina del
general Milberg". Al da siguiente, 27
de julio, una prolongada reunin del Ministerio del Aire planific en detalle
el suministro d e material blico a Franco. Adems de aviones, se especificaban
caones antiareos, material de transmisiones, en el que se incluan emisores
de onda corta y larga, equipos antigas,
armas cortas y, naturalmente, todo el material auxiliar y repuestos necesarios.
Se adjudicaron a Espaa veinte Ju-52;
nueve con tripulacin completa haran
el vuelo de Dessau a Tetun (repostando
en Stuttgart o Friedrichshafen). La duracin prevista del vuelo era de once horas. Los otros once pasaran a la factora
Junkers de Dessau, para ser all desmantelados, borrados sus distintivos militares y embalados en cajones de camuflaje, dentro de los cuales se los uansportara por carretera hasta el puerto de
Hamburgo. Los caones antiareos d e
200 mm. y su municin fueron embalados en cajones etiquetados de "mudanzas de mobiliario" y enviados tambin
a Hamburgo.
El personal d e la Luftwaffe con destino
en la aventura espaola se reclut del
mando de cazas Geschwader-Commodore de Dortmund y Doberitz y d e las escuadrillas de cazas de Merseburg, Gotha
y Ansbach. El mando de la expedicin
se confi al comandante Von Scheele, ex
agregado militar en Madrid, no sin an-

res instruirle claramente de que sil actiiaci6n no estara subordinada a ningn


mando espaol, ni siquiera al general
Franco.
El aspecto econmico de la ayuda a
Espaa se organii con efiiiencia aiemana y con la colaboracin activa del Ministerio de Hacienda, que se asegurara
de que el resto del mundo no supiera nada de la intervencin de ~ l e m a n i aen la
Guerra Civil. Para ello se crearon do5
compaas aparentemente privadas. Una
de ellas, la ROWAK (Rohstuffe-zcndIYii/aren-Einkaufgesellschaft) sera el nico comprador de materias primas y prodiictos manufacturados en Alemania, y
la otra, la HISMA (Hirpano-MarokattiJche
Tranrportgemeimchaft), disfrutara del
an ms lucrativo monopolio sobre la
comercializacin en Espaa de todos los
~'roductos alemanes. ~ e i d el
e ~ r i m e rmomento, ambas compaas obtuvieron enormes ganancias, y Bernhardt, que era el director del lado espaol, dio tal impulso
a sus intereses personales, que en 1937
pudo fundar una tercera compaa, la
Sociedad Financiera Industrial. a travs
de la cual se canaliz todo el comercio
entre ambos pases. Esta ltima compaa sobrevivi a la contienda civil, y por
medio de ella Espaa surtira a Alemania de materias primas durante la Segunda Guerra und di al. Jara Johannes
Bernhardt, la Guerra Civil Espaola result ser la cueva de Aladino.

1
:

Al estallar la Guerra Civil Espaola


no existan prcticamente bombarderos
ni cazas modernos en Espaa, debido
principalmente a que las constantes dificultades de la Repblica haban obligad o a posponer una y oua vez la proyectada renovacin de las Fuerzas Areai
Espaolas. El bombardero tpico era el
Breguet XIX, francs, fabricado en Espaa bajo licencia. Se trataba de un buen
biplano monomotor muy resistente, cQn
velocidad mxima de 240 Km/h., autonoma de 800 Km. y iin techo aproximado de 6.500 m., perfectamente adec~iado
hasta la aparicin de aviones de mayor
rendimiento a principios de los aos
3 0 Las Fuerzai Areas tenan 111 Breguet XIX, de los cuales 47 luchaban por
el bando republicano y 64 por los nacionales
El caza de las Fuerzas Areai Espaolas en 1936 era el Nieiiport-Delage 53
sesquiplano (de media 'tia baja). ccinstruido en Espaa con licencia por la Hispano Era un monoplaza con dos drnetralladoras delanteras y velocidad mxima
54

de 270 Km/h., techo de 8.000 m. y autonoma de 480 Km. Los republicanos


posean 20 y los nacionales 13, y en los
primeros das de la guerra se dio el inslito espectculo de un duelo en el aire
entre p i i o t ~ que
~ tripulaban el mismo
tipo y modelo de avin.
Otros aDaratos comunes a ambos bandos eran unos cuantos hidroaviones Dorniel Wal cinco Fokker F-VII. el famoso bombrdero-transporte trimotor, del
que tres unidades en versin de bombardero haban sido fabricadas en Espaa bajo licencia. Su velocidad mxima
era de 210 Km/h y tu autonoma de
800 Km., pero sil techo apenas rebasaba los 3.000 m., lo que le hacia particularmente vulnerable frente a los cazas, capaces volar a mayor altura.
Uno y otro bando carecan de los nuevos cazs o bombarderos rpidos, y ambos se lanzaron a la rebatia para obte-

nerlos de paises amigos. El Gobierno


de Madrid se dirigi a Francia y Rusia;
los nacionales, a Italia y Alemania. Francia e Italia fueron las primeras en responder: Lon Blum, primer ministro
francs y cabeza de una nueva coalicin
del Frente Popular, se reuniG el 20 de julio con su ministro de la Guerra y con el
secretario de Asuntos Exteriores.. ,v los
.tres acordaron enviar inmediatamente
ayuda al Gobierno espaol. D e hecho, el
envo no fue tan inmediato, debido a la
intervencin de la defecha francesa y a
las dilaciones provocadas por los simpatizantes con la causa nacional en la Embajada espaola en Pars, pero la noticia
de la decisin francesa lleg a Alemania
e Iulia en cosa de horas, influyendo en
que ambos pases optaran por intervenir.
El 24 de julio, el sexagenario monrquico Antonio Goicoechea llegaba a Roma como emisario del general Mola. En

entrevistas con Mussolini v Ciano solicit la ayuda que se le prometi un par


d e aos antes. Mussolini restmndi con
frialdad; su actitud contaba con el respaldo del rey, que se opona enrgicamente a comprometer a Italia en una
guerra civil que tan fcilmenie poda
desembocar en otra guerra mundial. Pero
el conde Galeazzo Ciano, ministro d e
Asuntos Exteriores. vea la ocasin d e
que Italia afirmase sil reciente hegemona y logr demostrar a su suegro que
Lon Blum haba accedido ya a prestar
ayuda a la Repblica. En conseci~encia,
Mussolini decidi enviar doce bombarderos-transporte de Cerdea a Marruecos
lo antes posible.
Los aviones elegidos eran Savoia-Marchetti 81, aviones-de gran tamao, cuya
eficacia se puso d e relieve en la guerra
contra Abisinia, pero no sometidos hasta enonces al ataque d e cazas modernos ni de fuego antiareo d e gran calibre. Apodado por los italianos "Pipisrrello" (Murcilago), el Savoia-Marchetti 81, monoplano trimotor d e ala baja, se
contaba entre los mejores bombarderos
entonces en uso. Poda transportar doble
carga de bombas que el Ju-52, y con tina
velocidad mxima de hasta 335 kilmerros por hora resultaba iin veinte por
ciento ms rpido. Su aiironoma d e
2.000 Km. rebasaba en un cinctienta por
ciento la del alemn, e iba armado d e
cinco ametralladoras frente a las dos del
Jiinkers. El bando republicano no dispona de nada comparable hasta la Ilegada del Tupolev SB-2, ruso en el mes d e
octubre.
Los primeros SM-81 qiie volaron a Marruecos llevaban borrados sus distintivos
militares, y la tripulacin iba de paisano.
Despegaron de Cerdea el 27 de julio,
~ r con
o tan mala fortuna para su proyectado anonimato, que dos d e ellos sufrieron avera en el motor debido al largo trayecto y tuvieron que tomar tierra
en la base area francesa marroqu de
Bekrane. Un rercer Savoia se estrell en

El piloto de un Hispano Nieuport-Delage 52


salta en paracadas.

Zaida, dentro tambin del Marruecos francs. A pesar de qiie Franco respondi
rpidamente con el envo en su propio
avin de uniformes d e la Legin espagola, mapas e instrucciones para continuar el vuelo, el asunto se haba destapad o y los franceses no permitieron que
los italianos siguieran adelante.
Pero nueve bombarderos-transporte Savoia 81 aterrizaron en Tetun el 30 d e
julio e iniciaron d e inmediato el paso
d e soldados a travs del estrecho d e Gibraltar para engrosar las tropas de Queipo d e Llano, que haba tomado Sevilla a fuerza d e decisi(n v audacia.
Desde el punto d e vista estratgico, la
ciudad meridional ms importante tomada por los nacionales fue el gran puerto
d e Cdiz, por el que en breve se habra
d e pasar la mayor parte del material blico esencial. Pero la sittiacin fue precaria hasta que el destructor Churrfdcu desembarc, a iin tabor d e regulares procedentes del otro lado del Estrecho. La conf~isin reinante impidi que la tripulacin advirtierli exactamente lo qiie estaba pasando en esta primera travesa,
pero cuando el capitn- intent hacerles
repetir la operacin, se amotinaron, mataron a tod& los oficiales y se unieron
al acorazado Jai~rre1 y al resto de la flota republicana, tomada para el Gobierno por las respectivas triprilaciones. Otra
compaa de regulares cruz el Estrecho
amparada p i r la niebla y la oscuridad a
bordo de pequeos barcos de pesca en la
noche del 2 1 de jiilio.
El primer transporte areo de fuerzas
tiene lugar el da 20, en que dos Fokker
d e la aeroniitica espaola trasladan d e
Africa a la Pennsula, por la maana,
Linos 20 legionarios. Al final d e mes haban llegado por el aire 837 hombres, con
armamento y marerial.
El 5 de agosto se llevaba a cabo el iiamado "paso del Estrecho", donde dos
w

Len Blum, primer ministro de Francia.

Dornier, nueve Breguet, dos Nieuport,


tres Fokker y seis Savoias apoyaron desde Ceuta a Algeciras a tinos 2.000 hombres embarcados.
Aqiiella misma noche llegaban a Cdiz,
desde Alemania, desarmados. los primeros
Junkers, en el vapor Usurmno.
Los Junkers enviados por el aire hicieron su viaje en vuelo directo, siicedindose las llegadas al aerdromo d e Tetun entre los das 7 y 15 de agosto y
totalizndose quince aviones a mediados
de mes. Los restantes lo hicieron despus. De ellos, uno, el primero de los
Ju-52 qiie prometieran los alemanes Ileg pilotado por el capitn aviador Henke, el mismo que haba llevado a Alemania a los emisarios de Fsanco. A las alatro menos veinte de la tarde del 28 de
julio despeg de Boblingen, el aeropuerto de Stuttgart, a bordo de un Ju-52, al
qiie se haba dotado de depsitos adicionales para aumentar hasta 3.800 litros
el volumen de combiistible, permitindole as iiacer el viaje sin escalas en
diez horas veinte minutos. La ruta, que
sera la que despus sigtiieran los dems, pasaba sobre Suiza, frontera talofrancesa, clista francoespaola y Espaa
peninsiilar, hasta Tetiin. Al aterrizar,
Henke fue recibido por el general Friinco en persona y llevado a desayunar, no
sin antes haber dado las instriicciones pertinentes para iitilizar de niievo el svicn.
De los enviados por el dire, tino se despist6 en el trayecto A!emania-Sevilla y
aterriz por error en el aeropiierto de
Madrid el 8 de agosto. El representante
local de L~ifthansale dio el aviso y piido despegar antes de ser detenido. pero
se volvi0 a perder y tomh rierr;~en tina
pista cercana a Radajoz, que entonces estaba an en manos del Gobierno. Esta
vez la rripiilacin fiie arrestada y conducida de regreso a Madrid por i i r i piloto

comercial espaol, a bordo del propio


avin D-AMIN. All aued detenida iunto al representante de Lufthansa.
El Gobierno alemn orotest vehementemente ante esta "detencin ilegal" de
un avin comercial y su dotacin y d e un
ciudadano alemn radicado en Madrid por
motivos laborales. Se alegaba que el aparato. descrito como "~uramente civil".
haba sido enviado para evacuar a alemanes residentes en Espaa. Alemania exiga la puesta en libertad del avin y sus
tripulanres; al negarse a ello el Gobierno, el coronel Luis Riao, ayudante militar en funciones de la Repblica espaola, a la sazn en Berjn, fue detenido en
arresto domiciliario como rehn de la seguridad d e los aviadores alemanes. Se p r suadi al Gobierno francs de que presionara sobre Madrid para lograr que Alemania se mantuviera neutral en la guerra
civil. Cedieron los espaoles en cuanto a
liberar a la tripulacin y al empleado, pero
se negaron a soltar el JLI-52. ?'dolo ms
a que accedan era a prometer no usarlo, sellarlo y someter el asunto a arbitraje legal. Todo ello lo rechaz Alemania,
prolongndose la disputa meses enteros,
hasta que, irnicamente, el aparato qued detriiido por las bombas arrojadas sobre el aeropuerto de Madrid por otros
TU-52.
El conflicto ideolgico encarnado en
los dos bandos de la Guerra Civil Espaola hall eco en todo el mundo, como
si las masas hubieran estado aguardando
la aparicin de una causa por la que luchar. En la URSS, Inglaterra, Blgica,
Francia. Holanda v Estados Uriidos se
crearon comits y asociaciones para recaiidar dinero y enviar toda clase de ayuda al Gobierno republicano. Este tipo de
actividad era en sii mayor parte extrauficial.
En Francia, la tarea de reunir un grujm de pilotos de caza y bombardero recay sobre Andr Malraiix, por entoncej
tan comunista como se poda ser sin
llegar a afiliarse al Partido Hizo tin ap;i-

El Pen de Gibraltar. bajo la guardia de


tropas regulares.

sionado llamamiento para que se le unieran otros aviadores en la lucha contra


el fascismo en Espaa, y al cabo de unas
semanas estaba en Alcantarilla una escuadrilla area internacional.
El reclutamiento de aviadores de cualquier nacionalidad prosigui en Pars
bajo la direccin de un famoso piloto
transocenico llamado Boussutrot, que
era, adems, diputado radical-socialista.
La mayora de las dificiiltades que los
partidos de derechas haban puesto a la
compra de aviones y reclutamiento de
dotaciones desaparecieron con la llegada
a Pars de unas 140.000 libras en oro
procedentes de Madrid. En Francia, el
oro tiene propiedades cuasi mgicas para
allanar cualquier obstculo.
El 5 de agosto salan del aeropuerto
de Villecoublay, con destino a Madrid,
los seis primeros cazas Dewoitine D372,
tripulados por pilotos a los que se abon una suma inicial de 35.000 francos y
a quienes se contrat por un ao con
50.000 francos al mes. Otros se recluta-

ron en Londres, Nueva l'ork y Mjico


capital; algunos no cobraron por sil servicio; en otros casos se trataba de simples
mercenarios que admitan haber aceptado
el trabajo solamente por el dinero y la
aventura. Hubo entre ellos quienes se
comprometieron sinceramente con la causa espaola tras experimentar durante
unas semanas o unos meses la realidad
trgica del pas. Pocos de los pilotos, mercenarios o no, saban qu tipo de aviones tendran que manejar ni que habran
de enfrentarse a los ms modernos cazas
alemanes e italianos.
Lo ms importante del material comprado en Francia eran los cazas Dewoitine y los bombarderos Potez y Bloch. El
caza era lo ms reciente del famoso disefiador de aviones francs Emile Dewoitine, cuya nueva compaa, la Socit Aeronautiqiie Francaise, haba remodelado por
completo un anterior caza monoplano de
ala en parasol que fabricara para las
Fuerzas Areas Suizas. Conocido como
D-371, alcanzaba una velocidad mxima
de 330 Km/h., una autonoma de 650
kilmetros y un techo de aproximadamen-

hnhriiin dc perseguirle. L;i Repblica cbpnriola comprc rreinta y cinco MR210.


El Potez 543 era mucho mejor que el
MB210. con 80 Km 'h. ms de velocidad.
1.200 Km. de aritonoma y un recho de
10.500 m.. ms alto que e! de ningin orro
bombardero del mundo en 15)J6 y 1937.
Respecto al Jri-52, el bombardero de los
nacionales ;i1 que ms se asemejaba, sus
caractersticas eran stas: velocidad superior en tinos 15 Km/h., 3.600 m. ms
de recho, igual carga de bombas y 80 kilhmetros menos de autonoma. Llevaba
de [res a cinco ametra!ladoras, frenre a
las dos del Jiinkers. El nmero de Potez
comprados por el Gobierno ascendi ;i
cincuenta y tres
La ayuda rusa al Gobierno rcpublicano no fue inmediata: Stalin lo pes miiAndr Malraux, jefe de la escuadrilla area cho antes de decidirse a enviar material
de las Brigadas Internacionales.
blico. La consideracin dominante, como siempre, fue la del provecho de Rute 10.000 m. Un piloto de cazas brit- sia. a cuvo bienestar es artculo de fe
nico que tripul Dewoitines en Espaa se supedi;e el de los trabajadores de otros
manifestara despus que, aparre un soli- pases e incluso de orros partidos comutario Hawker Fury, er:m lo mejor que nistas, sobre la base de que lo que es
tena la Repblica hasta la llegada de los bueno para la URSS es bueno para el
cazas rusos al cuarto mes de guerra. Si no mundo. Uno de los errores ms comuhubisra sido por el caos administrativo nes que an hoy da subsisten a propsito
del Gobierno, probablemente algunos de de la G~ierra Civil Espaola es el de
los veintiocho Dewoitines recibidos de creer que fue un levantamiento de inspiFrancia se habran podido enviar al Sur racin nazi-fascista contra un rgimen
para cubrir la zona del Estrecho.
controlado por la influencia comunista
Los bombarderos adquiridos en Fran- de Rusia. %a realidad es que el Alzacia por el Gobierno espaol eran el Bloch miento fue de inspiracin bsicamente
MB2IO y el Potez 543, .ambos disea- militar, aunque pronto se convirti en un
dos para las Fuerzas Areas Francesas a Movimiento en el que colaboraron orgamediados de los aos treinta. La potencia nizaciones y partidos civiles, que en gran
del MB210, monoplano de ala baja, con parte sostuvieron el peso de la guerra.
el entonces novsimo tren de aterrizaje Hasta el momento en que se supo con
totalmente retrctil, no se corresponda certeza que el conflicto haba desembocon su peso y carga de bombas, pues cado en una verdadera guerra civil, no se
siendo capaz de llevar 1.500 kilos de bm- decidieron Francia y Rusia, Italia y Alebas, su velocidad mxima no rebasaba los mania a tratar de influir sobre el resul240 Km/h., la ms lenta de entre los tado. y en cada caso su intervencin resaparatos en uso regular en 1936; su au- pondi a sus propios intereses.
tonoma era slo de 960 Km. y su techo
Para Sralin, lo mejor que poda espeinferior a 7.500 m., lo situaba muy por rar era una contienda prolongada que
debajo de los cazas He-51 y CR-32, que enfrentase a las fuerzas de Francia y Gran

ba: Henschel 123. bombardero en picado. monoplaza, que fue muy popular en la
icion de los nacionales. Abajo: Fiat CR-32 ~ C h i r r yi ~Heinkel
~
He-70 nRayo..

Arriba: Heinkel He-51s. caza que emplearon inicialmente las fuerzas nacionales, pero
que demostr ser inferior al ruso Poiikarpov 1-15. Abajo: bombardero medio bimotor
Heinkel He-IllB, para cuatro tripulantes, que se convirti ms tarde en el sostn prin.
cipal de los bombarderos de la Luftwaffe.

Franklin D. Roosevelt.

Bretaa contra las de Alemania e Italia.


Una vicroria rrpida del Gobierno espaol
sobre los siiblevados sera tan indeseable como lo contrario. Por eso decidib
no enviar a Espaa al principio ms que
.ilimentos y materias primas. todo ello

c1;iramenrr etiqiirrado para que los uabajadores supieran quines eran siis amigos. Nada de armas, que podran permitir a los republicanos vencer en p c o
tiempo, minimizando as el peligro de
una derecha miliranre. Al mismo tiempo
resultaba estratgicamente conveniente
reforzar el dbil y desorganizado Partido

Comunista espaol con unos cuantos tcricos polticos bien entrenados. Cuatro
meses ms tarde, cuando llegaron a Mosc las reservas de oro del Estado espaol,
Stalin decidi que con l su ayuda quedaba ms que pagada, y visto que Alemania e Italia estaban ya siiministrando
grandes cantidades de material blico, inici el envo de cazas, bombardcros y pilotos.
En Inglaterra, las izquierdas vean la
peor amenaza en una Alemania nazi aliada a la Italia fascista, y las derechas entonces en el poder teman que el comunismo ruso se extendiese; slo el Parrido Comunista pudo organizar el recluramiento de voluntarios para combatir
por los republicanos.
En el primer momento era opinin
general que la "revuelta del general Franco" sera reprimida en un par de das,
pero en la misma semana del alzamiento,
The Spectutor, con notable intuicin, afirmaba que, segn todos los indicios, en
Espaa se haba abierto un perodo prolongado de violencia y quiz de terror.
Una o dos semanas despus de la visita
a Londres del primer ministro francs, y
coincidiendo con el primer envo de aviones franceses a Espaa, la misma revista
deca, con bastante menos tino: "Con la
prudencia habitual en l, Blum ha decidido no intervenir en Espaa." La idea
de no intervencin gozaba de buena prensa en Gran Bretaa, donde seguramente
se tema ms que en ningn otro pas
la posibilidad de tina segunda guerra
mundial.
En los Estados Unidos era ao de elecciones presidenciales, y Franklin D. Roosevelt tena poco tiempo que dedicar a
Europa. Le preocup, no obstante, lo que
su embajador en Espaa, Claude Bowers,
le revel sobre la intervencin alemana.
El 5 de agosto escriba al embajador norteamericano en Berln, William E. Dodd,
preguntndole qu ocurrira si "yo le hiciese a Hitler una peticin personal y
secreta para que delimitase los objetivos

Josef Stalln.

de Alemania durante un perodo de, por


ejemplo, diez aos, y declarase si se mostrara de acuerdo con una limitacin general de armamentos". A esta ingenua
consulta replic el embajador Dodd que
Hitler no participara e n una conferencia
de paz a menor que antes se le dieran garantas de devolucin de sus colonias a
Alemania e Italia y de condenacin abierta de Rusia. Roosevelt desisti del proyecto.
LO mismo en Estados Unidos que en
Inglaterra, la lucha del Gobierno espaol
contra los nacionales despert una gran
ola de simpata vocinglera, pero el apoyo de los anticomunistas, ms disimiilado, resultara ms poderoso, porque estos
ltimos eran ms influyentes.
Lo que comenzara como intento de golpe d e - ~ s t a d orelmpago se convirtigen
escenario de ensayo internacional para la
guerra mundial que se avecinaba. Cumplise as lo previsto por Lon Blum
cuando, en los primeros das del conflicto,
dijo: "No debe haber en Europa una
'cruzada de ideales', cruzada que inevitablemente condiicira ;I la guerra."

entusiastas
El 26 de julio de 1936, el teniente de
la Luftwaffe Max Hoyos, al reintegrarse
a su base tras un permiso, recibi orden
de presentarse de inmediato ante el comandante. En vez de preguntarle cortsmente por su familia, como de costumbre, su superior le dijo: "El Fhrer ha
decidido que ayudemos al general Franco
a destruir el comunismo en Espaa. Necesitamos diez tripulaciones de combate
para transportar tropas de Marruecos a
la Pennsula Ibrica. Supongo, teniente
Hoyos, que podemos contar con usted."
iPor supuesto, seor! "
"Bien. Maana por la maana comprar usted ropa de paisano y cuanto le haga falta. El habilitado le reembolsar los
gastos. Seguidamente, con otros tres
hombres, saldr para Doberitz, donde se
pondr a las rdenes del comandante Von
Scheele, de la escuadrilla de cazas Freiherr
von Richthofen."
"Muy bien, seor."
"Y otra cosa. Es, de vital importancia
que la presencia de aviadores alemanes
en Espaa se mamntenga en secreto. Dehe asegurarse de no llevar consigo nada
"

que pueda descubrir su pertenencia a la


Luftwaffe. Tendr tambin que firmar
una declaracin jurada de que no dir
iina palabra de este asunto a nadie, ni
siquiera a su propia familia. {Comprendido?"
"Perfectamente, seor."
"Pues adis y buena suerte. Dentro
de tres semanas espero verles de regreso
2 los cuatro, sanos y bronceados."
Al da siguiente, los cuatro aviadores
se presentaban en Doberitz, base principal de la Luftwaffe en la zona de Berln,
para unirse a otros ochenta procedentes
de bases de cazas y bombarderos de todas las regiones de Alemania. Desfilaron
ante el general Wilberg, que les ley el
siguiente telegrama recibido de Adolf
Hitler :
"Fhrer ha decidido socorrer pueblo
situacin desesperada y rescatarle bolchevismo mediante ayuda alemana. Compromisos internacionales imposibilitan asistencia declarada por tanto accin de apoyo encubierta."
Segn les dijo el general, sta era toda
la autoridad necesaria para enviar a Es-

paa pilotos y personal de mantenirnienr o de la Luftwaffe. Con el fin de manten e r el incgnito, viajaran como un grupo turstico d e fotgrafos, ingenieros y
comerciantes organizado por la "Agencia
de Viajes Unin", en un crucero de placer bajo la gida de la organizacin "Fuerza por la Alegra", del doctor Ley. Podan escribir a sus familias dicindoles
que se encontraban en "misin especial"
dentro de Alemania, y recibir las cartas
que le enviasen a la direccin "Bei Max
Winkler, Berlin SW 68". Esta oficina
despachara la correspondencia privada
de los soldados alemanes en Espaa durante los dos aos y medio siguientes.
Las cartas enviadas desde Espaa eran
abiertas all. metidas en sobres nuevos
con la direccin respectiva, franqueadas
con sellos alemanes y mataselladas en
"Berln".
El viernes 31 de iulio desfilaron en Dobertiz todos los voluntarios ante los generales Wilberg y Erhard Milch, y este
ltimo les dirigi una arenga. Esa misma
noche fueron trasladados a la Lehrter
Bahnhof, de Berln, y tomaron un tren

Ju-52 en un aerdromo cerca de Sevilla.

especial para Hamburgo, donde a primera hora del sbado 1 de agosto embarcaron a bordo del carguero de 22.000 roneladas il~arar~zo,
de la Woermann.
El barco haba cargado ya seis Ige-51
y repuestos, once Ju-52 y repuestos, caones antiareos de 200 mm. y municin,
bombas, suministros mdicos y una emisora de onda corta y otra de onda larga.
A los aviorieb se les haban borrado todos los distintivos militares antes de desmantelarlos y embalarlos en cajones en
la fbrica Jiinkers de Dessau, y los caones antiareos iban tambi-n despiezados
y enlbalados en grandes cajas etiquetadas como "mudanza de mobiliario". (La
historia de que los cajones llevaban letreros con el texto: "Este cajn NO contiene caones y bombas; s6lo buenos miieble alemanes", es iina burda patraa.)
Cuando se observ que todos los pasajeros eran hombres jvenes de porte
marcial que tenan que hacer un esfuerzo por no ponerse firmes o dejar escapar el saludo de ordenanza, la tripulacin

Unos montaban guardia, otros asistan a


clase, a otros se les destin a las cocinas
y todos haban de someterse a vigorosos
ejercicios fsicos. Limpiaron, restregaron
advirti que haba "gato encerrado" y CO- y pulieron el barco de arriba abajo hasta
rrieron rumores de q w los "turistas" eran darle el aspecto de un cuartel dispuesto
comandos especiamhte entrenados para para la inspeccin de un general visitante.
El Usaranzo haba despertado fuertes
recapturar alguna de las colonias perdidas de Alemania. Muchos de los marine- sospechas entre los estibadores comuros pidieron se les permitiera tomar nistas de Hamburgo: "accidentalmente"
dejaron caer uno de los cajones, que al
parte en la empresa, sin conseguirlo.
El grupo se compona de diez dotacio- romperse disemin bombas y municin
nes de vuelo para los bombarderos 11.1-57, por todo el muelle. D e resultas del hecho,
seis pilotos de caza para los He-51 y otro el acorazado Jaime 1 andaba en busca
personal de aire y tierra, tcnicos de ra- del carguero alemn. A ltima hora del
dio, un oficial al mando con sus ayudan- jueves 6 de agosto, el Usaramo, que lletes y cinco civiles de enlace con Berln. vaba rumbo este hacia el estrecho de GiEn total, noventa y un hombres. A las braltar, dio un giro de noventa grados
seis de la maana de su primer da de y aceler en direccin a Cdiz. El Jaime 1
navegacin se les despert bruscamente, lo avist y le dio el alto, pero aqul desy sus ilusiones de pasar tina travesa de preci la amenaza y enfil la baha a toda
placer y tostarse al sol se desvanecieron mquina.
Todos los oficiales del acorazado hade golpe y porrazo al ser repartidos en
grupos y asignrseles diversos cometido?. ban sido asesinados cuando estall la

El castillo de Herguijuela, en el que se aloj una de las primeras unidades de la Legin Cndor.

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Guerra Civil, estando anclado entonces


en el puerto de Valencia y, por consiguiente, no haba a bordo oficiales artilleros de precisin. El Jaime 1 hizo fuego,
pero los disparos cayeron lejos del objetivo, y el Usaramo pudo refugiarse a1,amparo de las bateras de costa. Los voluntarios alemanes tuvieron ocasin d e alpar la realidad de su aventura.
Desembarcaron, y un tren especial les
condujo a Sevilla; luego de reunirse con
las autoridades militares espaolas, entre
las que figuraban representantes de los
generales Mola y Franco, qiied acordada la siguiente organizacin:
1. Transportgrappe.-Compuesto por
los once Ju-52 con base en el aerdromo
de Tetun, quedaba al mando del oficial
aviador Von Moreau.
2. Bombeng7uppe.-Los otros nueve
Ju-52 fueron convertidos en bombarderos y formaron la "Escuadra B", con base
en el aerdromo de Tablada, en Sevilla.
Los tripularan espaoles, y por el momento se supona que los alemanes se limitaran a entrenarles. El alemn responsable de los bombarderos era el capitn aviador Henke.
3. Jagdgrappe.-Los
primeros cazas
Heinkel He-51 tendran su base en Tablada, aerdromo militar de Sevilla. Se
pretenda por entonces confiar su manejo a pilotos espaoles entrenados al
ef;.t:to, y un instructor experto, el capitn
Von Houvald, acompa a los cazas a
Tablada, donde mecnicos alemanes se
enoirgaron de ensamblarlos.
4. Flakausbildangsgrappe4on este
nombre se designaba el contingente antiareo que habran de servir oficiales y
soldados espaoles en su totalidad, aunque el mando global quedaba en manos
de un oficial alemn, el teniente Hermann.
5. Bodengrgppe zind die Horstkompanie.-(Tropas
de proteccin d e tierra
y aerdromos.) Era ur. pequeo cuerpo de
infantera especialmente entrenado para
guardar las pistas, hangares y aparatos. Al

igual que las tropas de complemento y


otras del Grupo de Cazas, estaba bajo el
mando del teniente Eberhard.
Para su zlojamiento se dividi a los
alemanes en tres grupos: los oficiales
personal civil ocuparon el hotel Cristina,
de Sevilla; los aviadores de inferior graduacin y el personal de tierra de la
Luftwaffe se repartieron en pensiones de
la ciudad y de las afueras; los mecnicos, el personal de mantenimiento y la
infantera se alojaron en barracones dentro de la base.
Las relaciones entre alemanes y espaoles dejaban mucho que desear, no solamente por las grandes diferencias de
temperamento, sino rambin por los naturalsimos celos que sentan los oficiales
espaoles. Apenas aterrizado en Espaa,
cada soldado alemn era ascendido con
el correspondiente aumento d e paga, que
de cualauier forma era mucho mayor que
la recibida por un espaol de graduacin
equivalente. Los uniformes de los alemanes, de color pardo, eran de mejor calidad y corte, y en general los alemanes
no se molestaban demasiado en disimular
su conviccin de ser en todo superiores a
sus aliados espaoles.
El hotel Cristina se convirti casi en
Lin pedazo de Alemania; haba centinelas alemanes a la entrada y funcionarios
de seguridad alemanes que inspeccionaban la documentacin de todo el miindo.
La comida era excelente, y los almuerzos eran algo nunca visto para la mayora d e los jvenes oficiales.
En los primeros das siguientes al desembarco de los aviones y dems material
de guerra del Usaramo, la tarea ms urgente era la de entrenar a aviadores y
artilleros antiareos espaoles en el empleo d e los caones de 88 rnrn., que llegaran a Lisboa en otro barco, para ser
distribuidos despus por tierra.
Dada la escasez de personal de tierra
de la Luftwaffe, y estimndose an necesario mantener en secreto las dimensiones reales de la intervencin alemana.

69

Tropas regulares en espera de ser transportadas a Espaa desde Marruecos.

reos. Como iban apretujlidos, sentados


con la cabeza apoyada en las rodillas, In
confusin resultante era indescriptible.
el mantenimiento de los Jii-52 se confiU Y, sin embargo, era necesaria la presena la Liifthansa de Sevilla.
cia en Tetun de vigilantes alemanes paAl capitn Von Houwald, encargado ra impedir que en cada avihn se colara
de supervisar el ensamblaje de los He-51 doble nmero de ellos.
en la base de Tablada, le molestaba la cuEn la estacin de origen se encendan
riosidad de los oficiales espaoles, que. hogueras por la noche, y los regulares exsegn inform, hacan ~lemasiadas pre- pectantes, cuyas cifras no parecan disguntas sobre la mecnica de los apartos, minuir nunca, entonaban uno tras otro
y an peor, se permitan la audacia de sus cantos de guerra. Se les daba de cometerle prisas. El ensamblaje result ms mer antes de subir a bordo, para que, una
dificultoso de lo previsto, porque falta- vez en Espaa, pudieran entrar en accin
ban unas piezas de recambio; pero el te- sin tardanza.
nienre ~ b e r h a r dera buen imp~ovisadory
D e noche se preparaban los Ju-52 a la
logr ponerlos en condiciones con bas- luz de faros de camiones cuyo motor se
tante rapidez. Von Houwald los fue pro- mantena en marcha para evitar que la
bando
a uno. Luego, y sin tenerlas batera se descargase. Esta operacin con
todas consigo, se los pas a pilotos espa- el vehculo parado recalentaba en seguida
oles. Dos se estrellaron poco despus los motores.
de despegar al da siguiente, y Houwald
Durante la semana siguiente al 10 de
se estremeci al ver que los otros dos agosto pasaron el Estrecho 2.853 homaterrizaban casi en vertical. Segn pala- bres y nueve toneladas de suministros bbras de su informe, slo la buena fabricalicos. Seal entonces el general Mola
cin alemana de los aviones impidi Que
que deba darse prioridad a la municin,
se desencuadernasen. De resultas de este
y en la segunda semana se transportaron
informe se decidi que mientras los espacasi doce toneladas de la misma, con lo
oles no estuvieran familiarizados con los
que
slo pasaron 698 hombres. El 30 de
Heinkel, los pilotaran slo alemanes, obagosto, tras veinte das de puente, los
tenindose para ello el correspondiente
Ju-52 haban aerotransportado 4.824 compermiso de Berln.
Entretanto, los Ju-52 realizaban el batientes y unas sesenta toneladas (54.942
kilos) de suministros de guerra.
puente areo a pleno ritmo. Los vuelos
El enorme consumo de combustible
eran de Tetun a Jerez de la Frontera y
agot
pronto las principales reservas miSevilla, pero en vista de que el viaje
hasta Sevilla resultaba demasiado largo, litares de Marruecos, y hubo que requise dispuso a marchas forzadas una base sar depsitos privados. Franco pudo inauxiliar cerca de Cdiz, reducindose as cluso adquirir combustible para aviones
el tiempo empleado desde Marruecos de en la base area francesa de Tinger. La
ms de una hora a cuarenta minutos. Ca- calidad de gran parte del obtenido de emsi todos los vuelos tenan lugar entre el presas y fbricas era insuficiente para
amanecer y las once de la maana, por- los motoros de aviacin, pero el probleque la mayor turbiilencia atmosfrica a ma se resolva mezclando benzol con benmedioda haca que un setenta por cien- cina, aunque las proporciones exactas
to de los regulares sufriesen grandes ma- se hacan a ojo y haba que rodar los barriles a un lado y a otro hasta que la
Oficiales de la Legin Cndor inspeccio- mezcla era suficiente. La crisis se solvennan los daos causados por un bombardeo. t con la llegada a Cdiz del petrolero

no

Arriba: un Junkers Ju.87A, Stuka, famoso bombardero en picado bi~laza-Abajo: Dar*


nier ~ 0 . 1 7 ~Derecha:
.
bombardero bimotor Junkers Ju-86. LOStres de la Legin Cndor.

'

alemn Kamertln con los tanques cargados


de combustible de alto octanaje. Haba salid0 de Hamburgo con rumbo aparente
a Gnova, y toc puerto el 13 d e agosto,
cuando silo quedaba combustible para
una jornada de los Ju-52. Tres das despus ileg un petrolero italiano con un
nuevo cargamento, y el Ministerio del
Aire alemn envi 1.500 barriles de
combustible y 170 de aceite. As pas la
crisis.
Hasta obtener aviones modernos de
Alemania e Italia, los nacionales tuvieron que arreglrselas con los aparatos de
las Fuerzas Areas Espaolas que haban
quedado en su zona, despus de que muchos de ellos fueran destruidos por personal de tierra en los primeros das del Alzamierito. En el Sur pudieron hacerse con
tres bombarderos Fokker FVIII3m y
quince Breguet XIX. Uno de los cuatro
DC-2 de las lneas areas espaolas que
haca el servicio Pars-Madrid se hallaba
en el aeropuerto de Sevilla el 17 de julio
y fue capturado por el capitn Vara del
Rey, que, tras pilotarlo en el puente a-

reo, lo transform en bombardero. Hizo


fijar ametralladoras que disparasen desde
las ventanillas de cada lado y reemplaz
los asientos por un portabombas d e fabricacin casera. Se comunicaba con los dos
mecnicos que componan la tripulacin
por medio de un gran cencerro sujeto al
techo de la cabina. Un toque seco significaba accin, "atentos a las bombas";
dos toques, "arrojad una bomba"; un
repiqueteo continuo, "vaciad todas laq
bombas", y dos toques rpidos queran
decir "usad la ametralladora". Con el arribo de autnticos bombarderos Savoia y
Junkers, este Douglas se acondicion
como avin particular de la plana mayor
de Franco. Los otros tres DC-2 fueron
empleados de manera semejante por los
republicanos, y uno de ellos bombardeaba el aeropuerto de Sevilla ya el 20 de
julio.
Entre los jvenes espaoles del bando
nacional que aprendieron a volar despus
de estallar la guerra y que llegaran a
ser pilotos sobresalientes figuraba el duque de Lerma, Jos Larios. Logr servir

como bombardero incluso antes de recibir lecciones de vuelo. Sentado en la cabina trasera de un Breguet XIX, en el
momento apropiado dejaba caer las bombas de 10 Kg. alojadas en purrabombas
exteriores al fuselaie. El mecanismo de
lanzamiento era un artilugio improvisado
de alambres que no siempre funcionaba.
Fue una gran suerte para los inexpertos
aviadores nacionales radicados en torno a
Sevilla que en los primeros tiempos de
la guerra los republicanos no emplearan
en este sector ninguno de sus cazas Dewoitine.
La ~riirieraunidad de bombarderos de
los nacionales se form en el aerdromo
de Tablada a primeros de agosto de 1936.
Llamada "Escuadra B", constaba de tres
escuadrillas de tres Tu-52 cada una. Sus
rripulantes se entrenaron con los alemanes y aprendieron de la manera ms dura: sobrevolando teiritorio enemigo para bombardear enlaces ferroviarios, convoyes de camiones y trenes. Uno de ellos
ha descrito las dificultades de la operacin hasta que .i los Jii-52 se les doti) de
portabombx& adecuados.
"Mi posicin en el aparato se ubicaba
dentro de una torreta en forma de cubo
suspendida entre las patas del tren de
aterrizaje. Llevaba un parabrisas frontal
y un emplazamiento de ametralladora,
y en invierno resultaba muy fro. Tuvimos que inventarnos la manera de arrojar
las bombas. Cortamos en el suelo del
avin una trampilla y apilbamos las
bombas a ambos lados de la abertura.
Mi trabajo consista en sentarme en el
suelo con las piernas colgando en el espacio mirando hacia debajo y hacia delante del avibn. Al aproximarnos a nuestro
objetivo, un miembro de la rripiilacin
se pona de pie a cada lado para ir dndome las bombas alternativamente. Pesaban de 9 a 50 Kg., y aunque todo era muy
primitivo, con la prctica logr una elevada proporcin de aciertos. Era ciiestin,
sobre rodo, de soltar las bombas en el instante preciso. La pega principal era que,

al llevar abierta la trampilla, entraba por


all una corriente muy fuerte, y mientras
yo sostena la bomba en posicin, el
viento haca girar el mecanismo para activar, con lo que uno de los tripulantes
tena que sujetarlo con la mano para que
la bomba no hiciera explosin."
El acorazado republicano Jai~tie1 era
una espina clavada en el costado de los
nacionles, no slo por la amenaza que supona para el cruce del Estrecho, sino por
su activa participacin en la contienda.
El 7 de agosto se estacion frente a Algeciras (a la vista d e la Marina Real inglesa, fondeada en Gibraltar, al otro lado de
la baha) y abri fuego directo sobre la
ciudad con sus caones de 300 mm. Los
daos causados fueron menores de lo aue
podan haber sido -aunque el Consulado britnico recibi de lleno una descarga y qued prcticamente destruidoporque el tiro no era muy certero, debido quiz a la falta de oficiales artilleros a
bordo. Muchos proyectiles hicieron explosibn. si , conseciiencias. en los montes de
detrs de Algeciras, en tanto que otros
caan sobre la poblacin sin hacer explosin.
La lucha a bordo del Jaime 1 al estallar la guerra haba sido muy cruenta,
porque entre la dotacin del barco existan clulas bien organizadas de comunistas y anarquistas convencidos, que renan noticia de la posibilidad de un golpe
de Estado. Al enterarse de la sublevacin de oficiales en tierra firme, la rripulacin se reuni y eligi a un Comit
de la Compaa del Navo para asumir
el mando de manos de los oficiales rebeldes, quienes, sin llamarse a engao sobre
lo que sera de ellos si se rendan, se defendieron hasta el ltimo hombre. Ni
uno slo escap a la maranza, y cuando
el Comit radiografi al Ministerio de
Marina dando cuenta del hecho y preguntando qu haba de hacerse con los cadveres, la respuesra fue: "Bjenlos por la
borda con respetuosa solemnidad."
La flora republicana se compona de

1
1

tres cruceros, quince destructores y nueve submarinos, aparte el acorazado Jairne t. Despus del ataque contra Algeciras, este ltimo con dos destructores, un
submarino y seis aviones, escolt a una
fuerza d e asalto de milicianos hasta Ibiza, que fue reconquistada. Franco decidi que para el xito de su puente areo
era esencial poner fuera de combate a lo
mejor de la flota republicana y su nico acorazado.
An no haba ms que Junkers de
transporte, no de bombardeo, pero el capitn Hen!ce se ofreci a utilizar dos de
ellos como bombarderos y tratar de hundir el Jaime t. Solicit que le acompaasen dos del grupo del Usarayno, el teniente Max Hoyos como bombardero
ametrallador y el teniente Von Moreau
como piloto del otro avin. Cada aparato
llevara, adems, un oficial de Marina espaol en calidad de observador.
Los Junkers carecan de sistema de carga de bombas, as que los mecnicos espaoles montaron un aparejo de poleas

Dos de los nueve submarinos rep~bllcanos.

y, sudando y resoplando, lograron izar


200 kilos de bombas a bordo de cada apararo, instalando al mismo tiempo un improvisado mecanismo de lanzamiento.
Prolongse esta operacin desde la noche
del mircoles 12 de agosto hasta pasadas
las tres de la maana siguiente. Los Junkers despegaron a las cuatro y diez, y
cuatro y cuarto de la madrugada, y volando por debajo de las nubes, se dirigieron a la costa marroqu. An estaba
oscuro cuando viraron al Norte, hacia
Mlaga; Von Moreau rebas la ciudad
por volar demasiado al Este. El capitn
Henke divis las luces justo antes de
amanecer y lleg a la baha malagiiea
sin ser visto. No hall ni rastro del acorazado, que haba salido de puerto una
hora antes, pero Henke hizo descender el
aparato y sobrevol de cerca los muelles para cerciorarse de que el J a i ~ t f eI
no estaba camuflado. Haba fondeados iin
carguero y dos submarinos. y los alema-

nes sintieron la tentacin de hundir alguno de ellos. El acorazado, empero, tena


prioridad.
Iniciaron entonces un cuidadoso rastreo en parrilla del Estrecho, que prometa prolongarse durante horas, pero a poco de despuntar el alba, a las cinco, el
oficial de Marina espan01 avist la larga
forma gris del Jaime 1, donde tantos de
sus amigos perdiesen la vida. El bombardero se situ en posicin a unas dos millas a popa, y manteniendo el rumbo se
aproxim, al parecer sin ser visto. La improvisada instalacin de lanzamiento de
bombas se haba preparado para una altura de 750 metros. Pero la nubosidad
inslitamente baja les impeda elevarse a
ms de 250, y el teniente Hoyos tuvo que
hacer unos rpidos clculos para compensar la diferencia.
Se hicieron tres pasadas sucesivas de
bombardeo sobre el acorazado. En la primera, las bombas cayeron a una distancia de cien metros por delante del navo.
porque Hoyos se haba excedido en la
compensacin de alturas. Entr en accin
la tripulacin del barco, pero antes de
que pudiese usar el can antiareo, una
bomba de la segunda descarga dio de lleno en el puente y el acorazado qued a
la deriva. En la ltima pasada estall una
bomba en la cubierta de popa, causando
muchas vctimas. Hubo que remolcar el
Jaime 1 para ser reparado en Cartagena,
y en unos cuantos meses no se supo ms
de l.
Todo9 estos dispositivos caseros no du
raron ms que las dos semanas que tard en llegar la versin bombardero del
Ju-52, equipada con perfeccionados visores; con ello la guerra en el aire pasaba de su etapa del "aficionado entusiasta" a la ms mortfera del profesional.

De ni) haberse prdiicido el apoyo de


A!emania e Italia a un lado y de Francia
y Rusia al otro, es probable qiie la Guerra Civil hubiera quedado en tablas en
iia par de aos, ya que, pasada la primera
semana, el equilibrio de fuerzas haca impc,sible la victoria de ninguno de los conrendienrei sin ayuda del exterior; por supuesto, se trata slo de conjeturas, y bien
p~.ededecirse que, como posible conipensacin, la terrible sangra apart a EspaRa de la Segunda Guerra Mundial.
Como hemos visto, el mundo t01~1
p ~ r t i d ocasi inmediatamente: Alemania,
Italia y Portugal se declararon por los nacionales, la Unin Srivicica y las dernocracias par los republicanos. Pero la situacin no era tan sencilla, pues mientras
en el primer grupo de pases no haba
desacuerdo interno acerca d e Espaa, en
las democracia<;surgieron dos bandos que
reflejaban el conflicto de ideologas de
la p c a .
En Gran F3reraii;i y Estados Unidos,
las fuerzas pronacionales, si bien menos
nutridas, eran ms poderosas que las prorepublicanas; en Francia, ambas eran

igualmente potentes, y aunque finalmence lograra imponerse la faccin prorrepublicana. antes los pronacionales -y
en
particular los partidos de la derecha catlica- haban conseguido reducir los suministros a Es~afia.
Las grandes cantidades de material llegadas a Espaa entraban contraviniendo
las solemnes clgsulas del Acuerdo d e N o
Intervencin, por el que todos los pases
que surtieron de armas a Espaa, excepto Mjico, se haban comprometido a
mantener estricta neutralidad. Aumique la
idea inicial d e semejante acuerdo proceda del francs Lon Blum, fue la acrirud del Gobierno britnico, comunicada extraoficialmente., lo uue le decidih.
Los franceses expusieron la sugerencia a
las restantes partes interesadas y prometieron que la ayuda de Francia cesara el
9 de agosto.
Gran Bretaa, Blgica, Holanda, Polonia, Checoslovaquia y la URSS aceptaron; Alemania pidi que se prohibiese
igualmente recaudar fondos "porque el
A

Unos niiios se protegen de las bombas.

La nueva forma de guerra: victlmas de las


incursiones areas.

.
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1

'

oro es un arma d e guerra"; Rusia solicit que tambin Portugal acordase no


intervenir. Portugal accedi "en principe", frase que a menudo han encontrado til los diplomticos, y Hitler, que
estaba a punto de doblar el perodo de
servicio militar en Alemania y quera
contrarrestar la mala impresin que caus a r a , ~medida,
~
mand firmar a su ministro de Asuntos Exteriores.
Los representantes de las veintisis potencias signatarias, excepto Portugal, celebraron su primera sesin plenaria en
Londres, en el Saln Locarno, del Foreign Office, el 9 de septiembre de 1936.
Es difcil creer que tuvieran la menor intencin de mantener su palabra, y el delegado alemn inform a su pas de que
a Francia e Inglaterra
no les interesaba
"
tomar medidas efectivas, sino Solamente
pacificar a sus respectivos partidos de
izquierda.
El Acuerdo de N o Intervencin estaba
destinado a ser un documento nico en
la historia de las relaciones internaciona-

les, porque ni uno solo de sus firmantes


observ lo acordado. En palabras de Hugh
Thomas, "as naci el Comit de N o Intervencin, que, progresando de la ambigedad a la hipocresa y de la hipocresa
a la humillacin, llegara a sobrevivir a
la Guerra Civil".
Un informe oficial secreto del Ministerio de Asuntos Exteriores alemn deca por esas fechas: "Durante la discusin del Tratado d e N o Intervencin, el
Ministerio de Asuntos Exteriores dud
sobre si cargar con la responsabilidad de
continuar el envo de armas a Franco
o esperar antes de hacerlo a que algn
otro de los signatarios rompiera el pacto. Pero la urgencia de los suministros a
Franco -era tal, que no fue posible posponerlos."
No era Franco el inico que necesiraba urgentemente armas. Al Norte, Mola
no poda armar a sus voluntarios y saba
que su posicin era delicada frente a un
eventual ataque republicano. Pidi entonces a Alemania 8.000 fusiles con mil
cartuchos cada uno, alegando con cierta
aspereza que "hasta ahora se ha surtido
exclusivamente al grupo meridional".

ofreca noventa mil libras al contado y el


resto en mineral de cobre contra recibo
de las armas en La Corua.
El Gobierno alemn acept: 1.500
fusiles con sil municin se sacaron de
las reservas de la Wehrmacht, y el resro se compr a una conocida firma holandesa de armamento, la Weltjens. La
Marina alemana dispuso el envo a travs
de sus propios agentes. Mathias Rohde y
Compaa, los mismos que contrataron el
Usurur)~o para el primer siiministro de
aviones, caones y tropa, y qiie en los
primeros meses de la guerra pusieron en
funcionamiento otros nueve cargiieros. El
esribaje de armas con destino a Franco lo
realizaba slo la Gestapo y siempre desde el mismo miielle dc Hamb~irpo. el
miielle Petersen. Haba en Hamburgo
muchos miembros clandestinos del Partido Comiinista alemin, y e; Gobierno espaol estaba al tanto de los envos de material blico. casi Iinst;i el ltimo mosqiietn.
El camiiflaje era siificienre y algunas
de las cajas grises de miinici0n llevaban
incluso sus eriqiietas detalladas. La dotncicn de los barcos se elega cuidaciosd-

Edificios destruidos por los bombardeos en


Burgos.

mente, pero tenia que firmar declaracin jurada de no revelar nada de lo que
supiese. Los radiotelegrafistas procedan
de la Marina alemana. Navos de guerra alemanes escoltaban a los cargueros
en aguas espaolas; los submarinos d e manes permanecan al acecho de los de
la Repblica.
En Rusia, donde an no se haba decidido aportar material y tropas, se recaiidaron grandes sumas de dinero para ayudar al Gobierno republicano a Aqiiirir
armas; Italia segua suministrando ranro material y combatientes como lo permira el ritmo de envo, rrcliitamienro
y equipo; Francia aprob la formacin de
la esc~iadrilla Malraiix y no se dio por
enterada del paso por sil rerrirorio de
material procedente de otros piinros; Portugal, abandonando toda pretensin dc
ne~itralidad,facilitaba el desembarco en
Lislxia y traslado por el interior de cargamentos de armas, y enrregaba 3 los nacionales a cuantos soldados republicanos
cruzaban la frontera. En Gran Bretaa i:

/
/

1
1

documentacin oficial, se desviaban a los


puertos retenidos por los nacionales. Tan
flagrante desprecio del derecho martimo
no poda quedar totalmente impune, y la
Texaco fue procesada y convicta por el
Tesoro norteamericano, viendo reducidas sustancialmente sus ganancias. Al
terminar la guerra, la compaa recibi
del nuevo Estado espaol seis millones
de dlares.
En Inglaterra, el Gobierno y Partido
conservadores, el Cuerpo diplombtico. la
Iglesia la oficialidad de los tres ejrcitos eran unnimemente partidarios del
de 10s nacionales. Para ellos, Franco pareca
la posicin armada a la fuerza revolucionaria que antes O
despus habra que vencer en otros lugares. Chiirchill protest personalmente anaF'yo de
te el embajador francs por
Tropas nacionales marchan para unirse al
Francia
a
Espaa,
y
el
embajador
britniataque sobre Madrid.

Estados Unidos se organizaban socorros


para los republicanos y los partidos comunistas reclunban voluntarios, mientras el establishment de ambos pases se
volcaba en favor de los nacionales. En
los Estados Unidos, cuando la compaa
de aviacin Glenn Martin consult al
Gobierno sobre cul sera $11 acritud si
despachaba un pedida de ocho bombarderos Martin al Cflbierno espaol, se le
disuadi enrgicamente de ello. En contraste con esta negativa declarada a ~ Y U dar a la ~ e p b l i c a ,la empresa privada
vendi a 10s nacionales 12.000 camioneS Y cantidades ingentes de combustible El capitn T. Rieber. uno de 10s directivos de Texaco Oil, concedi a Franco crdito ilimitado, v los petroleros de la
Texaco, con destino a Francia, segn su

ti
!'

(1

co en Pars advirti a los franceses que,


si no dejaban de ayudar a la Repblica,
Gran Bretaa no acudira en socorro de
Francia en caso de guerra con Alemania.
Eri Madrid, la Embajada britnica se convirti en refugio de pronacionales: acudan en tan gran nmero, que a finales
de la guerra
ya siete edificios'
El Almirantazgo manifest haber quedado "desfavorablemente impresionado" por
la matanza de los oficiales partidarios de
la rebelin militar. Sin duda. sus seoras habran censurado con igual sevrridad una matanza destinada a sofocar una
rebelin de izquierdas.
uno de 10s documentos ms reveladores de la actitud oficial britnica
en aquella poca es una minuta secreta
de; encargado de Negocios alemn en
la Espaa republicana a su jefe de Rerlin. Fechada el 16 de octubre de 1936 en

LOS republicanos, en accin. cerca de


Huesca.

Alicante, deca, entrc otras cosas: "En


cuanto a Inglaterra, hemos hecho el interesante hallazgo de que suministra municiri a los nacionales, va Gibraltar, y
el comandante de un crucero britnico
fondeado aqu,
Alicrnie, nos ha fatilitado ltimaaeiite informacijn
entregas de armamento ;uso al Gobierno
rojo, cosa
no
hecho sin recibir orden previa." Finalmenrr;,
el ~~~~i~~ 0ffice declar ante el encazgado de ~~~~~i~~
alemjn
LcndrPs
que no reconocera el bloqueo de puerros
nacionales proclamado por la Repbliza.
Mientras tanto, Gran Bretaa ex;iorr2ba
abiertametite al resto de: mundo a observar estricta neutralidad respecto a 2spaa.
El 8 de agosto, el plncipe Bismarck,

Los daos de

encargado d e Negocios alemn en Londres, aseguraba personalmente al secretario de Asuntos Exteriores, Anthony
Eden, que "Alemania no ha enviado ni
enviar a Espaa ningn armamento O
material d e guerra". El 26 de agosto iniciaba el ~ s a i a m osu segunda travesa repleto d e bombas, obuses y municin para
armas cortas. Ese mismo da, el mercante
alemn Ghgenti descarg en La Corua 8.000 fusiles, 8.000.000 d e rartuchos y 10.000 granadas, y carg 2.150 toneladas d e mineral d e cobre y los cadveres d e los dos primeros voluntarios alemanes muertos e n Espaa. Los agentes
navieros de. la Marina alemana contrataron ocho cargueros ms: Cap Arcona.
Mont Pasczcal, Wigbert, Procida. Katt~rrun, Pasajes, Eisenach y Helior, y durante toda la Guerra Civil estos diez buques transportaron toda clase d e material
blico d e Alemania a puertos espaoles y
portugueses, violando con el mayor descaro el compromiso germano de no inremencin. El Kamerzcn descarg en Lis-

boa carros ligeros, bombas y granadas el


da 25 d e agosto, fecha en que Alemania
firmaba el Acuerdo. Muchas personas
presenciaron el hecho y se le dio amplia
publicidad; pero esa semana el Spectator.
de Londres, notificaba a siis lectores, en
la torturada jerga periodstica del momento: " N o hay la menor evidencia de
que el general Franco est recibiendo del
extranjero suministros en cantidad apreciable." La nota final la dara Anthony
Eden, que, tras recibir del Servicio britnico de informacin militar noticia detallada del armamento facilitado por Alemania e Italia a los nacionales, declar
en la Cmara d e los Comunes: "Otras
naciones son ms culpables que Alemania
e Italia d e romper el acuerdo d e no intervencin."
Los cargueros alemanes regresababn de
Espaa cargados d e marerias primas:
aceite de oliva y naranjas, cobre, mineral
d e hierro, piritzs y metales escasos, como
mercurio ). volframio, y aunque con este
trueque desproporcionado se acumulaba

la guerra en Huesca.

la deuda del lado espaol. el sistema beneficiaba a Alemania, desesperadamente


f:ilca de divisa\. Las reservas en oro de
E ~ p a aesraban en Madrid y pronto camino d e Ritsia, y, p i r lo tanto. escaseaha
la moneda extranjera en el bando nacional, aunque parece ser que Jii~in March
haba aportado al Movimiento iina canridad considerable de libras al contado anres d e la guerra, a los que haba que aadir los 10 millones d e dlares que la
familia real espaola sacc con igual desrino d e sus cuentas bancarias en el extranjero. Los simpatizantes d e Franco en
Hispanoamrica. Niteva York y Londres sumaron a ello iin milln d e libras.
Claro e s d q!ie los nacionales confiscaron rodas las divisas exisrentrs en sil zona y solicitaron el oro de propiedad privalla, pero todas es:as medidas resiiltahan
insignificantes frente a los enormes crdiros ororgados por Alemania e Italia.
El fluio d e armas alemanas avud a
1
los nacionales a lograr xitos importantes
en agosto y primeros d e septiembre. Se
instruy a pilotos espaoles en el manejo
de los Junkers, y sil primera misin n
1 *gran escala t ~ i v olugar el 2 3 d e agosto,
cuando'ocho Ju-52 pilotados por oficiales
de las Fiierzas Areas Espaolas, pero
'
con tripulaciones nuevas, bombardearon
la principal base area repiiblicana en
Getafe, a quince kilmetros al sur d e Madrid, destruyendo unos cuantos aparatos
en el siielo. Dos das despus s atac
otra base republicana, la d e Cuatro Vientos, y el 27 y 28 de agosto se bombarde
el propio Madrid. El hecho no surti sobre la poblacin el efecto esperado, pues
en lugar d e huir aterrorizada organiz
refugios y cobr nuevos nimos para resistir. Pocas cosas despiertan mayor odio
que la vista de mujeres y nios muertos
y heridos, y el odio eleva-mucho la moral.
Lo curioso es que esta fiera reaccin del /
pueblo espaol ante los intentos d e que-

l
~

brar sii resisrencia a f~iercad e 1u)mbab


fue tina leccin que no supieron aprender las potencias qiie durante la Segunda Guerra Mundial emplear:in extensamente el Iximhardeo.
El plan d e campaa d e los nacionales,
trazado antes del Alzamiento por el general Mola, se basaba en la captura de
Madrid por cinco col~imnas respaldadas
por otras tantas ciiidades que se siipona caeran en los primeros das. Pero
perdida Valencia, en delicada siniacicn
Zaragoza y aislado Marruecos, slo pudieron lanzarse sobre la capital dos columnas
En conjunro, los dos bandos quedaban
en un primer momento miiy ecpiilibra.
dos y los diversos mandos militares sublevados tlivieron que atender a defenderse de siis enemigos ms prximos. Faltaba, adems, iin mando nico, pese a lo
ciial. y dentro de lo posible, s se intenr6
ocupar rpidamente Madrid, pese a que
el objetivo era desproporcionado para las
escasas fuerzas con que se contaba.
En el lado republicano la dispersin
de esfuerzo fue rotal. Slo en Madrid se
dieron cuenta cabal de la realidad, organizndose coliimnas militares nara detener a los rebeldes,. que
. amenazaban desde
la cercana sierra; pero en las dems regiones la lucha careci d e sentido y en realidad no se dieron cuenta exacta sus directores d e que haba estallado una verdadera guerra.
Ya en la Pennsula el general Franco,
y en sus manos el mando d e todas las
tropas nacionales del Sur, se inici la
marcha sobre Madrid. En el Norte, Mola
haba obtenido considerables xitos, y no
contento con amenazar la capital desde
el Noroeste, mantena sus fuerzas sobre
una lnea al este de Madrid. Esta lnea
parta d e las estribaciones pirenaicas al
norte d e Jaca y continuaba por Huesca,
Zaragoza, Belchite y Daroca hasta Ter:iel, 300 Km. al este de Madrid y 150
kilmetros al noroeste d e Valencia. Con

El Alczar de Toledo. destrozado en el


combate.

ello pretenda impedir el fcil acceso a


Madrid desde Catalua y presionar desde
el Norte y el Este sobre la capital.
Franco haba enviado un fuerte contingente desde Sevilla a Mrida. En una
semana avanzaron 200 Km. Despus, y
tras asegurarse la retaguardia ocupando
Badajoz, tras una de las acciones ms
cruentas de toda la guerra, march en direccin noreste hacia Madrid, capturando
Talavera de la Reina, a una fuerza ms
numerosa, pero menos disciplinada, el 3
de septiembre. Era un avance ininterrumpido de 440 Km. en apenas un mes: faltaban slo 110 Km. para Madrid y el
Ejrciro de Africa se haba unido ya al
Ejrcito del Norte. Pareca inevitable la
toma de la capital en dos o tres semanas.
En el bando republicano no haba idea
de conjunto ni plan concertado, sino una
pluralidad de coliimnas independientes
entre s, abandonadas a su propia iniciativa y que desconfiaban de los grupos armados de partidos polticos rivales. Largo tiempo y esfuerzo se malgast intentando capturar la gran fortaleza ptrea
del Alczar de Toledo, defendido por los
nacionales desde el comienzo de la guerra.
Bombarderos republicanos, que podan
haberse em~leadocon mavor
, ~rovechoen
apoyo directo de sus tropas eran enviados
da tras da a machacar los muros del
Alczar. Se lanzaron treinta acciones contra el fuerte, que fue terriblemente minado. Dentrci del Alczar haba unos 1.300
nacionaies armados y casi la mitad de esa
cifra de civiles, entre ellos ms de quinientas mujeres y nios. Impriman su
propio bc~letnde noticias, El Alczar, y
un dia que el bombardero no hizo acto
de presencia, el director public el siguiente anuncio en la seccin de prdidas: "PERDIDO pajarito que vuela todos los das en las proximidades de Nueva Numancia. Responde al nombre de
'Trimotorcito'."

Cierto da el bombardero lleg volando a muy baja altura y a tal velocidad,


que ni el joven y avispado corneta encargado de sonar la alarma ni la mascota de
los defensores, un perro lobo que haba
aprendido a detectar el ruido de los aviones, tuvieron tiempo de avisar de su presencia. D e sus escotillas de bombardeo
cayeron unas latas de aluminio llenas de
alimentos y mensajes de aliento en los
que se prometa pronto socorro. Entretanto, el Ejrcito de Aftica prosegua su
avance hacia Madrid, pero ya a mediados de septiembre la pica resistencia del
Alczar frente a todos los recursos de los
republicanos haba cautivado de tal modo
la imaginacin de los nacionales, que
Franco, renunciando a lanzarse sobre la
capital, opt por el gesto moral de desviar a sus tropas para liberar el Alczar.
Sobre el cielo de Toledo se desarroll
en las ltimas etapas de la lucha uno de
los duelos atreos ms dramticos registrados en la Guerra Civil hasta entonces.
El 25 de septiembre, un Junkers que se
dispona a bombardear el emplazamiento de la artillera republicana fue atacado
por tres Dewoitines y derribado. Arrojronse de l tres miembros de la tripulacidn: uno fue ametrallado segn descenda en paracadas, el segundo mat a
tres milicianos con su pistola antes de
caer muerto, y el tercero fue apresado
vivo y entregado a las mujeres, que lo
destrozaron.
El 27 de septiembre ceda la ltima
resistencia republicana en Toledo, y los
milicianos huyeron atropelladamente hacia Madrid, bombardeados y ametrallados por aviones nacionales, que en parte
pilotaban alemanes. Cuatro das ms tarde se proclamaba a Franco jefe del Estado y comandante wpremo de todas las
fuerzas de tierra, mar y aire.
Las fuerzas nacionales cubran en aquel
momento las tres cuartas partes de un
valo que desde Toledo, 72 Km. al suroeste de Madrid, pasaba por hfaqueda
H7

Los legionarios, una fuerza excelentemente instruida, se lanzan al asalto.

San Martn de Valdeiglesias, Avila, Sigenza, Molina y Teruel, 300 Km. al este
de la capital. El cuarto, de crculo septentrional, ocupado por el Ejrcito del Norte, de Mola, iba desde Sigenza, 130 kilmetros al noreste, hasta Avila, 112 kilmetros al noroeste. El Ejrcito de Africa
sostena el resto de las lneas nacionales
hasta Toledo por el Sur. La lnea que descorra en direccin sudeste
de Siaenza
hasta Teruel no era una Inea de frente,
en el sentido de estar constituida por una
serie continua de ~osicionesfortificadas
en profundidad y mutuamente defendidas, sino una sucesin de pueblos y posiciones naturales ocupadas por un bando y amenazadas por el otro y entre las
que era incesante el trfico de personas.
Desde finales de septiembre toda la
atencin se centr sobre Madrid y su
amenazada zona Sur, donde el Ejrcito
de Africa se a~restabaal asalto definitivo. Las fuerzas de Mola se componan
mayoritariamente de voluntarios civiles
armados, reforzados por unidades del
Ejrcito regular que, -hallndose en las
ciudades conquistadas por los rebeldes,
se les haban unido. Se encargaran de
mantener la presin sobre Madrid desde
el Norte y de tener preparadas reservas
para los atacantes.
El escaln de vanguardia del Ejrcito
de Africa constaba de cinco columnas de
tropas escogidas. Integraban cada una de
ellas dos tabores de regulares, una bandera de la Legin y una batera artillera.
El tabor, formado por regulares bajo el
mando de oficiales y clases de tropa espaoles, se compona de 225 hombres;
la bandera, en la que se integraba la
artillera, era una unidad de combate autnoma, formada por unos 600 Iegionarios. Cada columna llevaba sus propios
Polikarpov 1-15.

mdicos e ingenieros, as como personal


de transmisiones, transportes, suministros y reconocimiento. El calibre de las
piezas de artillera oscilaba entre 45 y
155 mm., y cada Cuerpo contaba, adems, con caones antiareos mviles. Esras columnas eran la flor y nata del Ejrcito de Africa, las ms profesionales, mejor equipadas y ms eficaces. Su ininterrumpido avance, cubierto por misiones
de bombardeo y ametrallamiento a cargo
de los Junkers, Heinkel, Savoia y Fiat,
haba robustecido tanto su moral, que se
crean invencibles.
Las mandaba uno de los soldados legendarios de Espaa,*el general Jos Enrique Varela, hijo de un sargento y por
dos veces merecedor de la mxima condecoracin militar espaola al valor por
su actuacin en Marruecos. Al dirigir sus
tropas contra las defensas desorganizadas
de Madrid estaba seguro de que nada
impedira su avance hasta la misma Puerta del Sol. La defensa republicana se desmoronaba da tras da a medida aue las
fuerzas bien disciplinadas, entrenadas y
equipadas del Ejrcito de Africa cao,
neaban sus posiciones, bombardeaban su
retaguardia, ametrallaban sus columnas
de suministros y se arrojaban al combate con plena decisin.
Era pattico contemplar la diferencia
entre el coraje insensato de las inexperras milicias gubernamentales y el coraje fro, profesional, del soldado entrenado. La Legin Extranjera y los regulares
avanzaban lenta y deliberadamente, situando ametralladoras por los flancos.
aprovechando la cobernira del terreno,
infiltrndose en las lneas republicanas,
emplazando caones para el tiro de enfilada v cubriendo muniamente su marcha. Los defensores descuidaban la guardia de posiciones ventajosas al pie de los
montes y cometan el fatal error de amontonarse en reducros junto a la carretera
principal o caminos secundarios, para.
llegado el momento del repliegue, huir
A

Arriba: Messerschmitt 109B, el mejor de los cazas que actuaron en la Guerra Civil
Espaola. Abajo: Heinkel He-112.

por carretera en vez de escapar a campo caones antiaereos, ametralladoras y moabierto. El resultado es fcil de imaginar: tocicleta~;se dice que hay tambin carros.
las bajas eran mucho mayores en la reti- Gracias a este abundante equipo moderrada que en toda la batalla anterior.
no, para el cual se facilitan adems insA mediados de septiembre se haba tructores extranjeros, el Ejrcito del Pueequipado a dos escuadrillas de las Fuerzas blo est adquiriendo una fisonoma raAreas Espaolas con cazas He-51, y los dicalmente distinta". Este informe lleva
aparatos nacionales se unieron a la lu- fecha 23 de septiembre, pero cinco das
cha. La aviacin del Gobierno, compues- despus el encargado de Negocios aleta en su mayor parte por modelos anti- mn en Mosc nlanifestabn que "hasta
cuados originales del pas, no poda com- ahora ha sido imposible obtener pruebas
petir con los modernos aparatos alema- fehacientes de violacin del embargo de
nes e italianos. Las fuerzas de Andr Mal- armas por parte del Gobierno sovitico".
raux perdieron cincuenta y siete de sus Informaba, no obstante, que, segn rusesenta y cinco aviones tratando de cubrir mores, el vapor sovitico Neva, que el
la retirada hacia Madrid. El 7 de octu- 19 de septiembre saliera d e Odesa con
bre, los Junkers sobrevolaron de nuevo 2.000 toneladas de alimentos oficialmenla capital sin el menor impedimento, pe- te costeados mediante colectas voluntaro en esta ocasin, en lugar de arrojar rias entre los trabajadores espaoles, Ilebombas, sembraron las calles de octavillas vaba una carga muy distinta. Cuando el
en las que se instaba a la poblacin civil Neva descarg en Alicante el 25 de sepa permanecer en sus casas hasta que las
tiembre, el vigilante encargado de Netropas nacionales entraran en la Ciudad.
gocios alemn inform que los 1.360 caTodo pareca indicar que la Guerra Ci- jones de pescado contenan en realidad
vil entraba en su fase final, ya que, perfusiles, y los 4.000 y pico cajones de
dido Madrid, el Gobierno republicano no
carne prensada. municin. Daba tambin
podra sostenerse por mucho tiempo en
por "segura" la cada de Madrid, pero
Barcelona ni en Valencia. Todos los paBerln, quiz mejor informado, decidi
ses extranjeros, incluso los hostiles al laposponer
su reconocimiento de facto del
do nacional, se dispusieron a reconocer
Gobierno
franquista hasta que los nacioal nuevo rgimen. El Comit. de N o Innales
entraran
efectivamente en la catervencin segua representando su farsa
en Londres. Italia insinu a Alemania que pital.
Los observadores alemanes en la Eslos nacionales contaban ya con suficiente
paa
republicana no advirtieron, sin emarmamento (acababan de llegar a Espaa
los primeros carros alemanes), mientras bargo, a llegada ms significativa de
que "el Gobierno de Madrid andaba es- todas: la de treinta y tres tcnicos rusos
caso de material de ruerra", por lo cual arribados el 10 de septiembre, que sigilos gobiernos alemn e italiano deban losamente se hicieron cargo de los ~ e r poner todo su empeo en hacer cumplir dromos de Carmol y Los Alczares en
estrictamente el embargo de armas. Pero espera del arribo de cazas y bombarderos
el encargado de ~ e g o c i o s alemn en soviticos. El 13 de octubre, el Bolshevik,
Alicante, observador agudo y experimen- procedente de Odesa, depositaba en Estado, neg que la Repblica anduviese paa los dieciocho primeros cazas Poliescasa de armas, sealando que "a los karpov 1-15, y tres das ms tarde otra
puertos orientales llegan por mar enor- docena fue transbordada en alta mar de
mes cargamentos de material blico, que un barco ruso a otro espaol. El domiinmediatamente se trasladan a Madrid; en nio absoluto de los cazas alemanes e ita61 figuran, sobre todo, aviones, artillera, lianos tocaba a su fin.

Cant 2501. Pais de fabricacibn: Italia. Tipo: ki.d,roavin-bombardero. Nmero d e


unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: tres ametralladoras d e 7,7 mm.
Carga de bombas: 650 Kg. Velocidad: 275 Km/h.

Meridionali R030 bis. Pais de fabricacidn: Ita41ia.Tipo: avibn de reconocimientobombardero ligero. Nrr-rn cle unidades que intervinieron: desconocido.
Armamento: dos ametralladoras Breda-Safat de 12,7 mlm., una ametralladora d e 7,7 rnm.
Carga de bombas 12 bombas de 12 Kg. o 12 de 15 Kg. Velocidad: 320 Km/h.

Savoia-Marchetti SM79. Pals de fabricacidnr-Italia: Tipo: bombardero. Nmero de


unidades que intervinieron: 100. Armamento: tres ametralladoras Breda-Safat d e 12,7
rnillmetros, una ametralladora Lewis d e 7,7 mm. Carga d e bombas: 1.000 Kg.
Velocidad: 335 Km/h.

Flat G50. Pais de fabricacidn: Italia. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron, 12.
Armamento: dos ametralladoras Breda-Cafat de 12,7 mm. Velocidad: 470 Km/h.

Heinkel He-51. Pais de fabricacin: Alemania. Tioo: caza. Nmero de unidades


que intervinieron: 135. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mrn. Vrtocidad: 330 K m / h ,

Savoia-Marchetti SM-81. Pais de fabricacion: Italia. Tipo: bombardero. Nmero


de unidades que intervinieroii: ms de 20. Armamento: cuatro o cinco ametralladoras de
7,7 mm. Carga de bombas: 1.200 K g . Velocidad: 315 Km/h.

95

Heinkel He-70F-2. Pais de tabricacin: Alemania Tipo: bombardero ligero de


(".conocimiento. Nmero de un~aadesque intervinieron: 18. Armamento: 1una
ametralladora de 7,9 rnm. Carga de bombas seis d e 50 Kg. o 24 de 10 KI3.
Velocidad: 360 Km/h.

ornier Do-.17F-1. Pais de fabcicacion: P(lernania: Tipo: avi n de reconocimientc


e gran alc:ance. NInero de unidades q ue intervitiieron: 15. Armamento: ,dos
metrallada iras de 7,91 mm.Velocidad: 36(1 Km/h.

/
l

uka. Pais de ~ d o r r c a c ~ o n
Junkers JuAlemania.
:
11po: ~ o m a a r a e r oen p
inta,
Nmero de orrruavuj qu ,,,,,;vinieron:
3 Armamento: dos ametralladoras de .,..
3. o una de 500 Kg. Velocidad: 320 K m
c arga de b ombas: uil a bomba
rii..

.......

Heinkel He-1120-0. Pais de lebricacidn: Alemania, Tipo: caza. Nmero de unidades que
intervinieron: 35. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mm., dos caones fijos MG F F
de 20 mrn Carga de b o m b a s seis bombas de 10 Kg. Velocidad: 510 Km/h

f
-156. r a f s de fabricacin:
h i r ; i i i a i i iTipo:
a.
avin de obser;aci&n ae
aplicaciones generales. Armamento: una
ametralladora de 7,9 mm. Velocidad:
175 Km/h.

16.Pals dc3 fabricac


Alemania. iipo: oomoardero ,lige
reconocimiento. Nmero de unidaaes que
intervinieron: 6. Armamento: dos
ametralladoras de 7,9 mm. Carga 'de
bombas: 300 Kg. Velocidad: 300 Km/h.

Henschel Hs-123A-1. Pais de fabricacin:


Alemania. Tipo: bombardero en picado.
Nmero de unidades que intervinieron: 16.
.. d
-e
Armamento: dos ametralladoras
7,9 mm. Carga de bombas: 2100 Kg.
Velocidad: 340 Km/h.

Heinkel He-60. Pais de fabricacin:


Alemania. Tipo: hidroavin de reconocimiento de corto aloance. Nmero de
unidades que intervinieron: 6.
4rnlamento: 1una ametralladora d e 7,9 mm.
Ve1ocidad: 225 Km/h.

--.L-

Heinkel He-46C. Pais de fabricacin:


Alemania. Tipo: avin de reconocimiento y
apoyo. Nmero de unidades que
intervinkron: 20. Armamento: una
ametralladora de 7,9 mm. Carga de
bombas: 200 Kg. Velocidad: 250 Km/h.

Heinkel He-596-2. Pals de tabricacin:


Alemania. Tipo: torpedero e hidroavin de
reconocimiento. Nmero de unidades que
intervinieron: 10. Armamento: dos
ametralladora's d e 7,9 mm. Carga de
bombas: dos bombas de 500 Kg., cuatro
de 250 Kg. o 20 de 50 Kg., o bien un
torpedo de 700 Kg. o d e 1.000 Kg.
Velocidad: 220 Km/h.

P. W. S.10. P a i ~de tabrlcacin: Polonia.

Junkers Ju-34. Pais de fabricacin:


Alemania. Tipo: avin de apilicacione:
mltiples. Velocidad: 315 Km/h.

ci=

Junkers Ju-86D-1. Pais de fabricacin:


Alemania. Tipo: bombardero medio.
Mmero de unidades que intervinieron: 5.
Armamento: tres ametralladoras de 7,9 mm:
IZarga de Ibombas: ocho bombas d e
100 Kg. Vioiocidad: 325 Km/h.

k5
s de fabricacin:
Henschel Hs,
Alemania. Tibu. a v i u i i de reconocimiento y
apoyo. Nmero de unidades que
intervinieron: 6. Armamento: dos
ametralladoras de 7,9 mm. Carga de
bombas: 100 Kg. Velocidad: 355 Km/h.

Messerschmitt Bf-108. Pals de tabrlcacin.


Alemania. Tipo: avin de transporte
ligero. Nmero de unidades qlre intervinieron: desconocido. Armamento: ninguno.
Velocir'ad: 315 Km/h.

Tipo: caza. Nmero de unidades que


intervinieron: 15. Armamento: dos
ametralladoras de 7.7 mm
Velocidad: 255 ~ m / h .

Ctlproni Bergamaschi CA-310. Pals


fabricacin: Itaflia. Tipo: avin d e
reconocimiento-bombardero. Nmero de
unidades que intervinieron: desconocido.
Armamento: tres ametralladoras ,de 7,7
milimetros. Carga d e bombas: 400 Kg.
Velocidad: 365 Km/h.

FlAT 6rXZO; Pais de fabricacin: Itallia.


Tipo: bombard&[o. Nmero de unidades
que intervinieron! 13. Armamento: tres
ametralladoras fdd 12,7 mm. Carga de
bombas: 1.000 Kg. Velocidad: 430 Kn.i/h.

1
N

F ~ A TCR-32, Pas de fabricacibn: Italia. Tipo: Caza. Nmero de unidades que


380. Armamento: dos ametralladoras Breda-Safat de
mm.
Velocidad: 355 Km / h .
'*a7

Heinkel He-1116. Pals de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero medio.


Nmero de unidades que intervinieron: 30. Armamento: tres ametralladoras de
Carga de bombas: 1.500 Kg. Velocidad: 370 Km/h.

/,Y

mm.

Junkers Ju-5213~3e.Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero-transporte.


Ncmero de unidades que hfervinieron: 20, Armamento: dos ametralladoras de 7.9
Carga de bombas: una bomba de 500 Kg. Velocidad: 265 ~ m / h .

Messerschrnitt bi-tuyo. r a l s oe raorrcacron: Alemania. Tipo: cara Nlimerunidades que inler~inieron:un total de 136 Bf-1OSB. C
doras de 7.9 mrn Velocidad, 470 Kr

A-

Hast a princip
ctubre er
e
.
tivaliiFiiiF +OS
los miembros de las
fuerzas armadas alemanas de servicio en
Espaa -segn los documentos, 553-,
y slo un puado de ellos haba entrado
realn
combate. La atmlsfera de
ias, antes de que se orgalos
nizai
-gen del mando espaol, era
informal, y ia disciplina mucho menos
rgida que en su patria.
Lo ms impo&nte
alemana en los primeros meses de la
guerra fue, sin duda, el sumin istro de
Ju-52; pero hubo, adeins, otra cosa de
gran utilidad para el ;alto manclo espaol. Me refiero a las numerosas y modernas emisoras de radio d e distiintas potencias y tamaos que Sirvieron F)ara unir
a los ejrcitoS nacionriles del :Norte y
del Sur, as (:omo par a estableccer contacto entre el Estado Edayor y 1OS cuarteles de campiaa.
: r - - "1-M
El general \un
Diornmrg rnvlu a unu
de sus oficiales jvenes ms destacados,
el coronel Warlimont, para que aconsejara a los espaoles sobre el mejor apro.
c
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L.....

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PO.,,...

.'.,.c

o
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vecham.
material
a
- .
mara a su vez acerca de las probabiliciades
de una rpida victoria de los nacioimales.
Warlimont envi a Berln un inf orme
r
detallado diciendo que tena la i m ~esin
de que c:l xito inicial de Ic1s nacionalles se
haba dclbido a la superiorildad de los; moros y de: la Legin y al apc)yo de los Jun1
1
Kers y tleinkel, y dado que a* e amDa
!S cosas no 1iaba muchas reservas, era dtidoso
que sigiiiera la racha, a menos que S;e hiriipm 91,
U L ~ An
O . era posible ganar la @erra en 1mco tiempo, pero s31o si Fi'anca
reciba sin tardanza cantidades api-eciables de buenos ca rros alemanes, vehculos
"*e.".>*,
..y ,,,,.,.a,
blindadb, ,,,,,.,,,,
,.,,,,,,,.,,,,
En cuanto a la situacin en el aircD, informaba Warlimont que los rojos eran
numricamente superiores y tcnicamen>U
te estal>an mejor entreniidos; pero- "..
principa 11 objeciin a la t.ctica area de
los nacionales erzi la de qiue se empeahan
----en
--- ,usar toda ia potencia area dicnci--r.nible pzira proteg;er a sus fuerzas t tmestres, en vez de en~plearlos Ju-52 en operaciones de bon~bardeo estratgicc de
..
puertos y rutas de suministros y los He-> I
en destruir los bombarderos y cazas del
enemigo. Los Heinkel se dedicaban casi
exclusivamente a proporcionar cobernira area a las columnas de suminiistros
nacionales. No lograba hacer entenc1er a
los espaoles que no era se el comletido
propio de, los cazas, y propona que,
de facilitrseles el bombardero en piicado
Henschel 11s-123, fuera a condici:n de
emplearlo como se acaba de sealar.
Entretanto, el Servicio alemn dc: informacin militar vigilaba de cerca a la
Unin Sovitica. El 28 de agosto 1iaba
firmado un decreto prohibiendo la -..
portacin de material mil itar a Es1~ a a ,
y en Rusia no se poda des<~bedecer emejante orden. Dado que me1nos de do-S semanas despus desembarcaban en C.artagena tcnicos de las Fuerzas Areas; Soviticas para preparar la llegada de doce

SI

El Deutschland.

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zaron sin prdida d e tiempo a entrenar


cazas rusos, es obvio que Stalin, al igual en el manejo d e los 1-15 a una escuadrique Hitler y Mussolini, haba decidido lla d e pilotos d e las Fuerzas Areas Espaintervenir
en la Guerra Civil Es- olas, mientras en el aerdromo d e Alis
se aprestaban a
Paola, aunque otra cosa dijese aquel cante 10s ~ r o ~ i oTUSOS
primera\
salidas.
hacer
sus
decreto. Posici6n particularmente ventaEl 10 d e ocnibre, la grave amenaza
josa para observar los envos riisos a Esalemn en que se cerna sobre Mddrid haba obligapana era la del
Turqua, qiie informaba )n detalle del do al Gobierno replibilicdno a hacer lo
que deba haber hecho antes: acabar con
movimiento d e barcoi y cargamentos.
El 16 d e octubre, en plena batalla de la independencia de las columnas Al
Madrid, otros dieciocho cazas 1-15 y cin- mismo tiempo se dotaba de cornisario~
cuenta carros rusos fueron descargados polticos a todas las unidades del Ejrcito,
en Cartagena. La Marina Real inglesa medida q u e sirvi para aliviar la clesconpresenci la operacin, y adems d e dar fianza que muchos sentan hacia lo< ofiparte al Almirantazgo, envib i ~ nmenra- ciales reg~ilare\q i c \e haban declarado
,e al acorazado alemn Berlt~~hldnd.
c~iyo por la Repblica. Poco a poco el Gobiercapitn rransmiti, inmediatamente la no- no trataba d e forjar una fuerza capaz
ricia a Berln. Ese mismo da llegaban a de igualar en eficiencia al Ej4rcim de
Espaia 150 aviadores rii<o\, 'le ellos 50 Africa.
Pero el mando nacional, sabiendo que
pilotos, y por lo menos iin centenar de
hombres adiestradus en el manejo d e cri- el paso del tiempo favcireca a los repurros de combate. En el aerxlromo d e 1-0s blicanos, estaba decidido ,i no ceder El

1
l

I
l

13 d e octubre se lanz el que segn los


c;lculos seria asalto final sobre Madrid,
desde el cuadrante siidoccidental del terco que envolva la capital. Las fiierzas
que haban tomado Toledo avanzirori
76 kilmetros en tres das y capturarori
Illescas, a 37 kilhrnetros d e Madrid en
direccin sur-siir-(este. Destacndose desde el centro de la vangiiardia del Ejrcito
de Africa. la coliimna primera. compiiesta por dos tabores d e regiilares y una
bandera de la Legin, respaldada por una
batera d e caones del 75 y apoyada por
los Ju-57 y He-51. abriti tina brecha
hasta Navalcarnero, a slo 30 kilmetros
al sudoeste del centro de la ciudad, mientras a la izquierda las coliimnas segiinds
y ciiarca, apoyadas por bateras ~rrilleras d e 105 mm. y bombarderos, combaran por montes y bosqiies hasta Cliapinera, 45 kilmetros al oeste de Madrid.
Tan evidente era la cada de Madrid
para el ministro alemn de As~intusEx-

! 0'4
-

-.

~-

..-

~~~

Una barricada en una calle de las afueras


de Madrid.

teriores, barn von Neiirath, que en una


carca a sil embajador cn Roma le instRbii
a propcmer al <;obierno it:iliano qiie arnbos p a s e ~ e c o n o c i e s e n al Gobierno d e
Franco apenas captiirado Madrid, cosa
"qiir sin <tiida habr de prodiicirse dentro de esta semana o la si,qiiienre".
En la ciiid;id se oa el riiido ,/el oioneo, y sbir;imenre los madrileos [omaron plena conciencia d e lo qiic estaba
pasando. Por primera vez se impiiso el
toque de queda y se racioriaron la comida, la leche y hasta el agiia. El miedo
fomentaba 1;i criieldad: ni~ichos soipechosos de simparizar con1 los nacionales
fiieron siimariamenre ejeciit:idos y, como siempre, hubo qiiien aprovechi la
ocasin para vengar resentimien ros personales. Llegc a temerse al rimbrazo ;i
media noche tanto )mo al enemigo que
se aproxinlaba. E x t r e m i s r ~de
~ las prinloi

a
Un mesto fortificado re~ubiicanoes tomado por los nacionales. '

cipales agrupaciones polticas mantenan


su guerra privada aun con el enemigo
en Duertas.
Los ms acrrimos rivales dentro del
bando republicano eran los anarsuistas
y comunistas. El nmero de afiliados a
ambos partidos se dispar a consecuencia
de la guerra. El peq"eo pero bien organizado partido comunista, con clulas
en todas las fbricas. mantena estricto
control sobre sus miembros nuevos; [Odo 10 contrario que la FAI, los anarquisras, para quienes la palabra disciplina
era innombrable. Maniobra brillante de
los comunistas fue la creacin del Ilamado "Quinto Regimiento", bajo el
mando de miembros del partido, algiinos entrenados militarmente en Mosc.
Obtuvieron oficiales del Estado Mayor
Central, abri'eron escuelas militares y
centros de reclutamiento y para el mes
de diciembre la nueva fuerza contaba
con 70.000 hombres. El "Quinto Regimiento" se divida en batallones que to-

inexpertas tropas republicanas sufrieron


elevadsimas bajas, y una vez ms pareca inminente la cada de Madrid.
Los nacionales acumularon nuevos caones, aviones - c u a t r o escuadrillas ms
de Ju-52- y carros iralianos Fiar Ansaldo.
En Alemania se advirti que Franco
no tena armas ni hombres bastantes para
sobrepasar al inmenso nmero de los
dispuestos a morir por Madrid si era
necesario. La ayuda de Rusia e informes
similares de embarques de armas desde
Mjico y nuevos envos de aviones de
Francia decidieron a los alemanes a incrementar extensamente su participacin.
El almirante Canaris se hallaba en
Espaa para tratar de la ayuda de sil
pas, y el 30 de octubre el ministro dc
Asuntos Exteriores le envi instrucciones
detalladas. Se le ordenaba expresar con
la mayor energa a Franco que " ... en
nuestra opinin, las tcticas de combare
empleadas hasta el momento en rierril
y aire no son prometedoras de xito.
La incapacidad para explotar la favorable
situacin presente y el uso diseminado
de la aviaci6n ponen incluso en peligro
la ventaja conseguida hasta ahora". Canatis haba de informar a Franco de que
Alemania ordenara un mayor apoyo a
las las Fuerzas Areas Espaolas, pero
s61o con las sigiiientes condiciones:
a ) Las unidades alemanas en Espaa
quedaran bajo el mando de tiri comandante alemn, aunque para el exterior se
mantendra nominalmente la if.fatuin espaola.
b ) - Todos los piloros y unidades antiareas y de transrriisiones areas alemanas de seivicio en Espaa, as como
sus escalones de retaguardia, se integraran en un Cuerpo de las Fuerzas Areas
Alemanas en Espaa.
c ) Correspondera a los espaoles
proteger las bases areas germanas mediante fuerzas terrestres adeciiada\
. d / Se coordinaran estrechamente las
operaciones en tierra y aire, desarrolln107

~ o n a nd e ciiarro Stuffel~itic uiicc J L I - ) L


cada tina, qiie en conjiinto consriniian
el Karnpfgr?@pr K ;88, y cii;irro .Ctaffeln de He-51 que integr.ihan e1 JrrKdhidroR f f l P P'e J '88. ms iina Strdffel d e
avioncS, Heinkel He-59 y He-60 y una
de A\ fiones d e cooperacicn y re,conociforrnl.
rnienro He-46 tlel Ejrcito. 1.a
....,....
ci0n m i s prqi lea de Iil IAilftw:iffr eci
?[te de Irres aviorles; unii Str1ffcl
consr?tba de
ciiiatro Kett en: tres :S ~ ~ f f e l n
-.
mis tina K e f f e d r mando c'onsriti iian iin
Gr?tpl>e. La mityor form;icin rctticn era
la G e ~ c h ~ i l d J e rqiie
.
se compona de tres
Gvuppen y iina Ketre <le mando . o Fea
120 aviones.
i iban eq iiipadas
Las bareri;is
88 mm., el mecon el ca<in r
. eriroiic
. - -..- "-..
.cs --y
jor cabn del miinao por
lo sera durante miichos aos mis-;
poda efectuar qiiince disparos 7or miniito hasta tina altiira de 11.000 metros.
7 mili;iones ai
1s.
I acom[re las rrc
paaban a los refuerzos alem~n-e
conta ban vari: is secciones d e p royectores, I.in destac amenro d e rransrriisiones,
iin de:stacamen tci dc tierra de !;i1.,tift\\YIffe, una iinidad de dereccicn ric
iina iinidad de ambulanciai dc ii
compn i;is (le seales y perscin'i
nisrrarivo.
Pair:i complt.tar iin gr,iipo de a l'oyo al
Ejrc ito no se necesi tab:In ms qiiie f~icrzas E)lindadas v irriller a pes.icia . Corno
1
.
-.los espanoies dispon'in ya a e ciaiioneh,
Alem'inia agreg itlgiinos carros cje combate a 13 fiierz;? akrea. Dos sema!nas desp ~ i t sde desembarcar el conr.ing<:rice del
gene1.:t1 Sperrl e e:i C;icliz, unid;d e s de
cabal lerin, nmc?:ralladora s y carrc:1s desfiiaban en Kas:;e:, Esradr) d e Hessen. S(:m,l,.po .,,,l
licit,,,,,,,
,k,li~nt:irios para iina tmn,ir.
rnisltin ":il sol, pero qiie no 5eri
crnoda", que supondria 1111 asinmediato.
D e los 1.700 1~ombres
- ..
.
..
lesfile se alistaron slo iini
e carros del Reginnienro Ac

....,..,

El coronel Warllrnont.

dose la con.rienda mj.S activa


. . .y
camente. C)bietiv
,
bombardeo, segiiido ;te rpida ocupaci
de los puerros por loS qiie Riiisia siirra
los repiiblicanos.
Si Franco aceptaba las citauits ~ v l l u i ciones, se aurorizaba a Canaris a notificarle que Alemania estaba dispuesta
a enviarle inmediatamente: iin grupo
CIEi bombarcieros, un griipo d e cazas, iina
esc~iadrilla d e reconocimiento d e largo
a11
ina patrulla de reconocimienr o de corro alcance con batera% antiareas y rropas terresrr,es de apc)yo. Franc'O
acepr y la operaci0 n comenz inrnedir1tamente.
Los das 6 y 7 dc noviembre desembzircaron en Cidiz 6.500 combatientes
alemanes, a los qi.ie se recibi con tina
breve ceremonia de bierivenida. agradccii-ndoles sil c,)lab(.~racin en la 1iich;i
conrrii el bolchevisnio. Sii cornandanre,
el teniente g e n e r ~ l Hiigo von Sperrle,
qiir se les haba adelantado por va
area junro con sil jefr de Est;idO M;
yor, teniente coronel Wolfram von Ricl
thofen. respondi con la pri)mesa de r
sra lograr
rE
:as fiierz;~
--.c.-.+,.-.,-

.L.

L.,

..L

"

'
,

nmero 20, de Kasscl; 4 0 del Noveno


Batallbn dc Ametralladoras, y de 70 a
80 hombres d e caballera. Se les aniinci
que ibari :i Espaa y a los de Alemania
meridional se les dio permiso y ortlen
d e presentarse en Munich con ropa d e
paisano. 13esde Munich viajaron a Gnova, y de all. en iin b~iqiieitaliano d e
pasajeros. hasta C.diz. Los voliintarios
del norrl: de Alemania embarcaron en
mercantes alemanes en Ciixh;tven, Rremerhaven y Wilhelmsh:iven, llevando
consigo siis fiisiles y amerralladoras. La
pagaiscenda a 500 marcos mensiiales
para 10.; soldados rasos y 700 para las
clases de tropa. Al m2ndo de las fiierzas
blindadas iba el coronel Ritter von Thorna, destinado a scr lino d e los 1n;s fa-

El general Sperrlc

mosos generales d e Pan;


l t e la
Segiinda <;iirrra Miindial
La primera tarea asignada al nuevo
griipo de bombarderos, K/xx, tue la d e
intentar llevar a cabo las indicaciones
del Ministerio d e la Gcerra alernri,
bombardeando los piiertos mediterr'aneos
iisados por los rusos hasta iniitilizarlos.
Resiilrc. sin embargo, qiil: los pesados y
poco manejables Jii-52 rropezaban con
grandes dificultades para sobrevolar las
altiiras de Sierra Nevada en pleno invierno, y a meniido :iclimiilaban hielo
peligrosamente. Tras1'it 1aronse
'
enronces
los Jiinkers a Melilla, desde doriilr hitcan el rrivrcro sobre el Medirerr:iiict,
- 1 " -

vias de suministro procedentes de los


puertos mediterrneos, y despus un ataque concertado desde el oeste para romper las defensas y luego extenderse desde el centro de la poblacin. El primer
ataque fracas tras ser detenido por uno
de los batallones del "Qiiinto Regimiento".
Los carros rusos haban desembarcado bastantes das antes de esta ofensiva,
y los soviticos no pensaban iisarlos hasta pasada una semana o as, pero la situacin era evidentemente desesperada
y en vista de ello se prepararon y cargaron de municin cuarenta o cincuenta.
dirigindose hacia Madrid en lo que se
denomin Destacamento Krivosheim. Se
enviaron, asimismo, a la capital gran
nmero de ametralladores riisos.
Al amanecer del 28 de octubre, los
carros rusos se destacaron desde Aranjuez y rompieron las lneas de la caballera nacional concentrada en dos pue-

inkel He-59.

tiodujeron daos considerables, pero antes de llegar a destruir las drsenas


Franco solicit su colaboracin para minar la moral civil de Madrid como preparacin para otro asalto sobre las defensas inquebrantables de la ciudad.
Por aquella poca se dejaron ver abiertamente -por toda Espaa los alemanes,
luciendo un gallardo y distinguido uniforme pardo, brillantes botas y un repertorio nuevo de insignias. Los cabos
llevaban un galn dorado, los sargentos
dos, y los brigadas una estrella plateada
de seis puntas, la Estrella de David por
cierto, detalle que no escap a los espaoles. Los subtenientes llevaban dos
de esas estrellas y los tenientes tres. Los
capitanes llevaban una estrella dorada
d e ocho puntas, los comandantes dos y
los coroneles tres. Los pilotos lucan sus

distintivos, montados sobre fondo amarillo, en la solapa izquierda. Todos los


grados llevaban gorro, excepto los generales, que conservaban la gorra de visera alemana. Al Cuerpo de las Fuerzas
Areas Alemanas en Espaa se le dio
el nombre de Legin Cndor, y a sus
miembros la denominacin de legionarios. El uniforme elegante, las pagas
elevadas. la inde~endenciad e las autoridades espaolas y muchos otros privilegios despertaban los celos de muchos
jvenes espaoles.
Gran nmero de alemanes pasaron
al sector Norte, donde Mola les reserv
el mejor hotel de Burgos, el Mara Isa-

bel,
Un par de semanas antes de la llegada de los refuerzos alemanes se haba
lanzado otra batalla sobre Madrid, con
un orimer avance al sur de la ciudad v
hacia el sureste con el firi d e cortar las

blos. Sesea y Esquivias. Sus caones


hicieron terribles destrozos en las estrechas callejuelas. Pero la infantera del
"Quinto Regimiento" no piido atravesar
el intenso fuego d e ametralladoras de los
nacionales, y hubo qiie retirar los carros.
Sii aparicin, empero, hizo mucho efecto entre los atacantes, determinando que
en lo sufesivdavanzaran con mayor caiitela.
El 1 de noviembre se iniciaba el tercer asalto masivo sobre Madrid con una
ofensiva cerrada de cinco coliimnas del
Ejrcito de Africa, encargadas de abrir
una brecha. Siguier;n cinco das de lucha ininterriirnpi~ia. cinco das de intenso tiro de barrera rras el cual avanzaba la infantera apoyada por bornbarderos y cazas que ametrallaban en vuelo
rasante. Actuaron por primera vez los
nuevos bombarderos riisos Katiiiska SB-2.

Richthofen, jefe de la Legin Cndor.

sistiblr iios la ha descrito iino de los


oficiales del bando ~iacional: "Transportamo? las tropas eri ciento veinte vehic-tilos, ochenta llenos de legionarios y
cii;trenta J e regiilares, a !os qiir sigiien
octio camiones <le miinic:icn. iin cami6n
ciiha de combiistible. una ;imb~ilancia
v iin coche del Estado Mavor armado de
arnetralladora. En ciiilito encontramos
alg~ina resistencia -granadas por ejemplo, o fiiego de armas cljrtas- los homhres s;ilran a tierra y se aln)sran en sicios altos para montar ametralladoras
c:iie ciibran la carretera, por donde infaliblemenre avanzan los milicianos. En
csc momento el camicn de transmisio-,
nes pide apoyo atreo. Ciiando tenemos
ya prcticamente encima a los milicianos.
apelotonados como siempre, desde Ii)s
flancos abrimos friego d e ametrallador;~
senndolos como ciicliilla de barhero.
Acta entonces la aviacitin; primero los
bombarderos, qiie empujan a los milicianos, aterrorizados, hacia Madrid, y
despcis los cazas. qiie en viielo bajo los
amcrrallan de n o d o qiie sclo i i i i ; ~ peqliea fracciin piiede escapar."
El .4 de noviembre caa en poder d e
los nacionales el aerdromo d e Getafe, a
sclo 13 kiltimetros del centro de Madrid.
general Mola ccirivoci iina conferencia tle prensa y aniinci qiie haba
[rado consigo a los hombres qiie asiiniiran la adrninistracicn en Madrid. La
emisora de Biirgis dio comienzo a iin
programa tit~ilado I-~ti. N l f i t t ~ l r i horrlr de
Madrid. El encargado d e negocios britnico informc a Londres d e oiie la rendicihn de la capital era cosa de horas,
y los pronacionales espaoles refiigiados
en los edificios de la embajadn britnica empezaron a prelxirar iina fiesta.
La moral de los milicianos a u e sostenan las defensas del centro se desmoron ante el hambre -llevaban
ciiarenta
y ocho horas sin comer-,
13 falta d e
sueo v el incesante bonibardeo de los
Junkers. La municin se agot en algunos
sectores, la artillera se haba quedado
<,

Fabricacin en Espaa de insignias de la


Legin Cndor.

;iracando localidades ociipadas por los


nacionales: Talavera de la Reina, Cceres, Ctiidoba y Graiiad;~. Muchos civiles resiilraron miierros. ;ilgiins sin 'tu+
113

partidarios ociiltos de la Repblica, lo


mismo qiie en Madrid murieron muchos
qiie apoyaban a los nacionales.
Precediendo al avance nacional hacia
Madrid, los caminos aparecan atestados
de refugiados de los piieblos qiie iban
cayendo. La tcnica de esta marcha irre-

casi sin proyectiles y algiinas posiciones


de la defensa tActir:imente imparrantes
fiieron abandonadas sin iin disparo. El
gobierno rel~iiblicano hiiy, a Valencia.
Pero ciiatro de los ms diiros batallones
del Qiiinto Reaiiniento
se mantenan
..
firmes, qiiiz pensando que iina vez
captiirados no habra para ellos misericordia.
El 5 de noviembre el piieblo d e Madrid, oyendo motores de aviacin. alzti
la vista para maldecir a los Jiinkcrs: d e
pronto vio c6mo iin monoplano desconocido con las alas pintadas de rojo se
;ibalanzaha ;I derribar uno de los Jii-52.
Pronto se le unieron otros y los resrantes
111-52 dieron la viielta. Era el 1-16 ruso.
rechoncho y peqiieo caza al que los repiiblicanos dieron en segiiida el apodo
de "Rata", que jiinto con el 1-15, caza biplano alias "Chato". y el 'tx~rnbardero
SR-2 "Katiiiska" inclinti fuertemente In
balanza del poder a6reo en favor de la
Repblica. Como los aviones rusos eran
totalmente nuevos para los primeros pilotos alemanes e italianos que se toparon
con ellos se pens qiie seran americanos: al 1-15 se le identific con iin
'"Ciirtiss", d 1- 16 con el "Boeing"
P-26 y al SB-2 con el bombardero "Martin 139". Esta confiisin le vena muv
bien al alto mando sovitiw y se hizo
todo lo p ~ ~ i b pl ei r fomentarla. llegando
a difundir una fotografa de un autntico
bombardero Martin con distintivos reiblicanos.
Fue la aparici6n d e estos aviones superiores lo qiie deciditi a los alemanes a
dorar a la Legin Cndor de los ms
revoliicionarios modelos alemanes, no solamente el Bf-109 (Messerschmitt) y el
Do-17. sino tambin el Heinkel 11 1, el
Henschel Hs-123, el Ju-87 y otros modelos ex~erimentales.
Unos se mantenan en accin sblo
iinas semanas antes d e ser devueltos a
Alemania para modificarlos; otros sirvieron durante meses e incluso aos,

Arriba: Polikarpov 1.16. Abajo: Pollkarpov 1-15 .Chato=. Derecha: Dornler 17.

!
,

permitiendo registrar valiosas cantidades


de datos tcnicos. El personal de vuelo
aprendi mucho sobre el rendimiento
de estos aparatos nuevos y mejores. Como declar Hermann Goering. al ser
procesado en Nuremberg: "cuando estall en Espaa la guerra civil, Franco
pidi auxilio a Aiemania, y en especial
apoyo areo. El Fhrer vacilaba, y yo
le aconsej con energa que bajo cualquier circunstancia otorgase ese apoyo:
en primer lugar, para impedir la extensin del comunismo en esa zona, pero
tambin para poner a prueba mis nacientes Fuerzas Areas en una serie de
detalles tcnicos. Con autorizacin del
Fhrer envi gran parte de nuestra flota
de transporte y numerosas unidades de
entrenamiento de cazas y bombarderos,
as como algunos caones antiareos. De
ese modo tuve oportunidad de comprobar en condiciones de combate si el
material era eficiente. Para que el personal adquiriese adems experiencia prc-

tica organic una rotacin continua,


mandando constantemente unidades nuevas y repatriando las anteriores."
El sistema original de "voluntarios"
para suministrar pilotos alemanes a Espaa se descart en cuanto qued de
manifiesto el valor de la experiencia
de combate. A partir de entonces slo
se enviaba a los oficiales ms prometedores, que una vez adquirida suficiente
experiencia regresaban a su pas como
instructores.
A medida que la batalla de Madrid
se acercaba a su punto culminante, en
noviembre de 1936, los bombarderos,
cazas, artillera y carros de la Legin
Cndor se aprestaban a sumar todo su
peso a la ofensiva, mientras del otro
lado de la maltrecha ciudad las exhaustas milicias espaolas y las unidades regulares republicanas estaban a punto de
recibir un 'refuerzo humano que necesitaban desesperadamente: las Brigadas
Internacionales.
115

'
La gran batalla por Madrid alcanz su
cumbre durante la segunda semana de
noviembre de 1936, registrando ambos
bandos, que combatieron con ferocidad y coraje pocas veces igualado, aniquiladoras bajas. Los nacionales lanzaron
tres columnas de las mejores tropas del
Ejrcito de Africa sobre un pequeo
sector del frente de la capital, el de la
Casa de Canlpo y Ciudad Universitaria.
A otras dos columnas se encomend la
proteccin de los flancos y algunas fuerzas ms se mantenan en la reserva.
Diriga la defensa de Madrid el general Miaja, que haba quedado atrs con
un puado de oficiales jvenes cuando
el gobierno huy a Valencia. Mand Ilamar a sus comandantes de sector y.les
dijo que haban quedado all para morir
con l, y que si alguno no estaba dispuesto a hacerlo lo declarase. Nadie replic. Convoc entonces a los dirigentes
sindicales y con igual brusquedad les
orden que enviasen inmediatamente a
50.000 de sus mejores hombres a las
barricadas. Armas y municin se recogeran de los muertos. "Ni un minuto que

perder cuando uno caiga -les dijo-;


slo un par de segundos para coberle la
pistola y ponerle otro cargador."
Uri nuevo espritu pareci aduearse
de Madrid, y cuando las disciplinadas
fuerzas nacionales avanzaron detrs de
tina barrera mvil de artillera y apoyadas por carros que hacan fuego con sus
ametralladoras gemelas, se encontraron
con una resistencia infranqueable. Es
ms, los nacionales se vieron entonces
atacsdos por tropas bien dirigidas, apoy a d ~por
~ artillera y carros blindados:
T-26 rusos armados de un can de
45 mm. y de ametralladoras mucho ms
pesados que los Fiats.
Sin embargo, el 8 de noviembre la
situacin de los defensores de Madrid

era gravsima. A las granadas de artillera y rfagas de ametralladora se aadan las bombas de los Junkers. Los cazas rusos 1-15 haban de enfrentarse
ahora con los Fiat CR-32 pilotados por
espaoles, ms equiparables a ellos que
los He-51 alemanes, pero todava inferiores en velocidad, rgimen ascensional
y potencia de fuego.
La artillera nacional, ms experta y
ayudada por los bombarderos, barri la
mayora de las posiciones artilleras de
los repiiblicanos, y el general Varela dio
a sus jefes de columna la orden de avanzar a toda costa. En la ferocidad de la
renovada lucha ninguno de ambos bandos
superara al otro en trminos de puro
coraje.

Ambos contendientes solicitaron refiierzos: Mola pidi qiir los carros, caones ):
aviones d e la Legiii COndor se enviaran a toda prisa hacia Madrid: Miaja
y el comandante sovitico. general Klebt-r. pidieron aiixilio a los an;irqtiisr;is de
Cataliia y a Lin famoso "b;italln de
campesinos". Unos y otros accedieron.
pero la cos:i llevara tiempo.
Al medioda del domingo 8 d c noviembre. los madrileos del centro de
la ciiidad oyeron voces d e hombres canEl general Miaja.

r;indo ;i coro y el riiido d e miles de pies,


;i paso marcial. Por el centro de la Gran
Va desfilaban en larga col~imna de a
ciiatro algiinos miles de hombres con
~iniformrd e pana y boinas iizules, fusil
iil hombro. Cantaban la InternL~riondl en
me<ii:i docena de idiomas, tocios igiialrnente c-xtr;io<al piieblo de Madrid. qiic
.;iipuso qiie los refiierzos venan directamente de Riisia y los virore6 inces;intemente.
Se tr;it:ib;i, en re:ili<lad, de los 1.500
Ilombres de 1;i Un<l.cirna Rrigad;i Internacion;ll, en sil mayora alemanes, polacos g fr:incescs. ;iiintllic Lin barallhn de

ametralladores proceda de Inglaterra. El


general Kleber ( u n . austraco d e nacimiento cuyo verdadero nombre era Lafar Stern) los mand al frente de la
Ciudad Universitaria.
Las bajas d e ambos lados fueron rerribles; a los tres das haba muerto un
tercio de los hombres que desfilaran
por la Gran Va, y e1 Ejrcito de Africa
haba perdido ms que en todo el largo
avance de Sevilla a Madrid. Da tras da se
prolcng la lucha, aunque en algunos
sectores ambos lados se atrincheraron,
adoptando tcticas d e asedio. En la Ciudad Universitaria hubo escenas increbles: los nacionales llegaron a ocupar
una planta d e un edificio y los republicanos la siguiente, o incluso legionarios
iina habitacin y los miembros d e las
Brigadas la contigua. Con picos se abran
boquetes en los miiros para lanzar las
granadas.
Estando as las cosas, lleg la Legin
Cndor dispuesta a demostrar la eficacia
del bombardeo moderno; iina oleada d e
bombarderos se concentraba primero sobre un barrio y despus sobre otro. tratando de hacer blanco en los edificios
ms altos.
A finales d e noviembre, los nacionales ocupaban gran parte de la Casa d e
Campo y de la Ciudad Universitaria.
Ahora, Franco saba que era imposible
aduearse del resto d e la ciudad sin la
llegada de enormes refiierzos, mientras
que los republicano5 saban que no contaban con la potencia necesaria para
expulsar a los nacionales.
Hablando en trminos militares, los
nacionales deban haber abandonado sus
avanzadillas para retirarse a una lnea
fuerte y de fcil defensa desde la cual
habra sido posible iniciar un ataque por
tina docena de puntos diferentes, pero
en una guerra civil, y mxime en Espaa,
a meniido hay que subordinar las consideraciones militares a otras de ndole

emoiconal: demasiada sangre se haba


vertido tratando d e arrebatar a los republicanos los edificios derruidos d e la
Ciudad Universitaria. o aferrndose a
cada palmo d e la Casa d e Campo, como
para ceder terreno voliintariamente. Ms
importante an para la moral era el
hecho de qiie semejante retirada no se
interpretara como prudente estrategia,
sino como admisin de la derrota.
Diirante las semanas y meses que sig~iieronal fracasado asalto sobre Madrid,
asalto qiie poda haber acabado la guerra a los ciiatro meses de iniciada, las
batallas de mayor importancia tuvieron
Iiigar fiiera de la capital sitiada. El general Varela, dndose cuenta de que al
proponerse la captiira de Madrid con
slo 6.500 hombres haba subestimado
al adversario, increment ahora fuertemente siis efectivos. Una nueva leva en
Africa aport varios millares ms d e
regulares, y se anim6 a muchos jvenes
de zona nacional que an no se haban
alistado a que lo hicieran. En una conferencia celebrada a fines de noviembre
por los generales Franco, Mola y Varela.
se decidi, renovar la ofensiva por el norte de la ciudad para aliviar la presin
qiie sufran los nacionales qiie sostenan
el saliente de la capital.
Los bombarderos v cazas de la LegiGn
Cndor estaban preparados para la accin. y se contaba, adems, con el apoyo de su artillera mvil y caones antiareos.
Varela emple sus hombres contra el
pueblecito de Pozuelo, a 11 kilmetros
de Madrid. A la operaciGn se unieron
treinta 511-52 de la Legin Cndor, bombardeando y ametrallando en vuelo ra?ante; cuarenta carros secundaban a la
infantera. pero sus ametralladoras no
hacer frente a los caones d e
los T-26 rusos, lo mismo que los He-51
no p d a n con los cazas rusos 1-15 e 1-16.

Tanquetas FlAT Ansaldo,


modelo L-3. Tipo ligero.

,,
1

que actuaban ya en escuadrillas. La ofensiva nacional se suspendi.


De nuevo, en diciembre, el general
Varela, ahora a las rdenes d,l general
Orgaz, dirigi sus fuerzas contra el pueblo de Boadilla del Monte, 16 kilmetros al oeste de la Casa de Campo. El
ataque fue precedido por el tiro de barrera ms intensivo realizado hasta esa
fecha y por el apoyo total de la aviacin.
Pero los republicanos contraatacaron inmediatamente con las Brigadas Internacionales, y cuatro das ms tarde los nacionales detenan de nuevo su avance,
sufriendo gran nmero de bajas. Mas
otro tanto sumaban las registradas en el
bando contrario, y las Brigadas Internacionales quedaban reducidas a una pequea fraccin de su fuerza anterior.
Para los nacionales, la solucin era
conseguir ms tropas, ms caones, ms
carros y ms aviones. El 3 de enero,
fuerzas tres veces mayores que la inicial
con que se haba pretendido capturar
Madrid y dotado de la correspondiente
artillera mvil y carros blindados, se
destac del sector Boadilla-Villanueva,
al oeste de la capital, para dirigirse en
direccin noroeste a Las Rozas, en el
cruce de las carreteras Madrid-El Escorial y Madrid-Villalba. El 5 de enero se
renov el ataque con dos horas de tiro
de barrera, al que sigui el avance de
carros que abran paso a la infantera.
Los He-51 precedan a la primera lnea,
bcmbardeando y ametrallando los puntos de resistencia.
Pero el nuevo intento d e romper la
defensa de Madrid finaliz como los
anteriores. Al cabo de una semana, los
nacionales haban ganado 11 kilmetros
de la carretera Madrid-El Escorial. Ern122

plearon entonces los republicanos una


nueva Brigada Internacional y contraatacaron con las tres, apoyadas por carros
y aviones rusos. A mediados de enero la
lnea divisoria volva a estar poco ms
o menos donde antes del &alto y cada
lado haba sufrido' unas 15.000 bajas.
En ninguna de estas batallas haban
participado los italianos, y ahora Mussolini queda que se apuntasen su tanto
de gloria. Para ello pareca ser un buen
teatro de operaciones Andaluca. Se asig-

n al general Roatta, ex jefe de Inteligencia, el mando de nueve batallones


mecanizados de infantera italiana, que
en unin de las tropas nacionales atacaron Mlaga apoyados por el bombardeo
de los Savoia de la Legin itliana y el
fuego de can de tres navos nacionales. El mando que haba permitido a
Madrid rechazar a los nacionales faltaba
en Mlaga; los dirigentes republicanos
huyeron, seguidos por un largo torrente
de refugiados:

En la batalla de Mlaga les haba ido


tan bien a los italianos que solicitaron
la oportunidad de repetir su victoria en
el frente de Madrid. Llegaron de Italia
nuevos contingentes, elevando su nmero a 30.000, y distribuidos en cuatro
divisiones denominadas "Dio lo vude",
"Fiamme Nere", "Penne Nere" y "Littorio". Estas fuerzas se trasladaron contorneando todo el frente de Madrid hasta su extrema izquierda, a unos 110 kilmetros al noroeste de la capital. Al

inismo tiempo dos alas d e cazas CR-32


y tres escufidrillas de bombarderos Savoia ocupaban las pistas cercanas a Soria, 220 kilmetros al nor-nor-este d e
Madrid. Los italianos haban de constituir la pinza izquierda de tina maniobra
tendente a cerrar el cerco de Madrid,
;ivanzando 65 kilmetros por la carretera
de Barcelona para tomar Guadalajara y seguir desde all otros 21 kilmetros por carretera hasta Alcal d e Henares, donde
se reuniran con la pinza derecha. Totalmente aislada d e Catalua y los puertos
mediterrneos, Madrid no aguantara mucho tiempo.
Inicise primero el ataque por el Sur.
desencadenndose la batalla del Jarama
Al amanecer del 6 d e febrero, elementos
de vanguardia de cinco brigadas mviles,
apoyados por seis b2teras de artillera.
entre las qiie figuraba un grupo d e caones de 88 mm. d e la Legin Cndor
habilitados ahora para accin terrestre,
adems de antiarea, avanz aplastando
la vanguardia d e tina nueva brigada republicana. .A primeras horas de la tarde
del da siguiente, las lneas de cabeza del
Ejrcito de Africa llegaban a la iinin d e
los ros Manzanares y Jarama, a tiro d e
artillera de la carretera Madrid-ValenClil.

Casualmente, los repiiblicanos tenan


prevista una ofensiva por esta zona. d e
modo que, aunque el ataque por sorpresa les hall poco preparados y sufrieron
prandes bajas durante los dos primeros
das, contaban con bastantes efectivos
para interceptar el avance relmpsgo
de los nacionales. D e nuevo entraron en
combate las Brigadas Internacionales y la
lucha arreci6 con gran furor.
Puesto de ametralladoras de los naciona.
les en la madrilea Casa de Campo.

El combate areo sobre el valle del


Jarama dara lugar a algunos d e los mayores duelos en el aire registrados hasta
entonces. Los pilotos, muchos ya con
larga experiencia d e combate, tuvieron
que hacer varias salidas al da. Algunos
comenzaron a apuntarse elevados rcords
individiiales. El as mximo d e los nacionalei durante la guerra era Joaqun
Garca Morato, que en 144 vuelos areos derrib por lo menos cuarenta aviones repiiblicanos. D e los pilotos alernanes iba en cabeza ~ o l d e r ; . con catorce
-.
derribos. Al igual qiie otros compatriotas destacados en Espaa. aprovechara
despus la prctica adquirida combatiend o en la Segunda Guerra Mundial: en
la batalla de Inglaterra fue el primer as
alemn de Bf-109. con cincuenta y ocho
aviones britnicos derribados; e; 1941
pas al frente d e Rusia y derrib6 otros
treinta y tres aparatos. Adolfo Galland.
que hizo en Espaa 300 salidas, totalizara 103 derribos aliados en la Segunda
Guerra Mundial, y Walter Oesau, que en
la guerra civil espaola derribara ocho
aparatos, sumara desputs setenta y tres
en Polonia, Francia y Grecia, y cuarenta
y cuatro aviones rusos. Otro d los jvenes pilotos d e la Legin Chndor, Herbert
Ihlefeld, con ocho derribos oficialmente
acreditados en Espaa, se apunt en la
contienda europea sesenta y cinco aviones rusos y cincuenta y seis d e polacos,
americanos e ingleses.
Muchos pilotos rusos de brillantsimo
historial en Espaa y la mayora d e los
hombres que estuvieron al mando de
algn grupo, cuya experiencia habra
resiiltado inestimable ciiando Alemania
invadi, Rusia en 1941, haban fallecido
en estls fechas, ejeciltados diirante las terribles piirgas stalinistas de 1917.
El arribo a gran escala de los superiores bombarderos y cazas rusos dio a los
reoiiblicanos el dominio en el aire en
esta ocasin. mientras en tierra las Bri-

Pueblo de las cercanias & Madrld bom-

bardeado.

(\

gadas Internacionales y los carros soviticos lograban retener los terrenos altos
a su margen del ro Jarama. Una v a ms
hubo elevadsimas bajas por ambos lados:
el kqtalin britnico de las Brigadas Internacionales, por ejemplo, perdi 375
de sus 600 hombres en su primera accin El total de bajas republicanas ascendi aproximadamente a 10.000,que
sumadas a unas 8.000 de los nacionales.
hicieron de la batalla del Jarama una de
las ms sangrientas jams registradas sobre suelo espaol.
Pasados diez das, los nacionales haban corrido su lnea al sur de Madrid
unos 16 kilmetros ms hacia el este,
p r o la vital carretera Madrid-Valencia
segua en poder de los republicanos, y
las lneas trazadas en el valle del Jarama
se mantendran sin variacin hasta el firnl de la guerra.
A pesar del fracaso de la pinza meridional, los nacionales decidieron seguir
adelante con la norte, debido sobre todo
al empeo de los italianos en demostrar
su podero. El 8 de marzo unos 30.000
infantes italianos, mandados por el general Roatta, y 8.500 nacionales, mandados por el general Moscard, el hroe
del Alczar, apoyados por numerosos carros y piezas de artillera y aviacin,
atacaron en direccin sur desde un frente de 60 kilmetros de anchura. El grueso de las fuerzas se concentraba a lo
largo de la carretera Madrid-Barcelona,
y los elementos de vanguardia de la divisin Fiame Nere, todos ellos montados
en camiones, vehculos blindados o carros, arrollaron sin dificultad a la inexperta divisin republicana que Ies haca
frente. El punto de partida haba sido
el pequeo centro de mercado de AlT r o p u n a c i o ~ b sinspeccionan un carro
rUM

ciptuiad0.

El general Roatta.

12'

gora, a tinos 65 kilmetros del objetivo,


Guadalajara, y a ltima hora del segundo
da, la vanguardia italiana haba avanzado 32 kilmetros por la carretera de
Barcelona.
Una ejecucin

Haba muchos simpatizantes del Gobierno en la zona de donde parti el


ataque italiano, y se pas noticia a Madrid a tiempo de formar una lnea defensiva al norte de Guadalajara. Entre

canto las tropas espaolas se retiraban.


Empeor el tiempo, y las lluvias, nieblas y heladas retuvieron los aviones
de la Legin italiana en sus pistas de
Soria, al otro lado de las montaas. Al

aclarar al tercer da, los bombarderos rusos, que venan tan slo de Barajas, localidad siruada ms al Sur y de menor
altitud, encontraron a los italianos extendidos a lo largo de 40 kilmetros

desde Torija hasta Algora, y les infligieron terribles daos, mientras los vehculos se atascaban en el fango tratando
desesperadamente de huir.
La batalla de Guadalajara vio entrar
en accin los primeros 1-16, pilotados
por espaoles, cuando el Grupo 33 cambi sus Breguet XIX por "Ratas"; la Escuadrilla Internacional de Andr Malraux estaba dotada tambin de 1-13 por
entonces, que se anieron al ametralla-

miento de la desdichada infantera italiana. Vio tambin la llegada del primer


Heinkel 111, el ms reciente bombardero alemn puesto al servicio de .la
Luftwaffe. Con una velocidad de 400 kilmetros-hora, superior en 110 kilmetros-hora a la del Ju-52 y en 30 kilmetros-hora a .la del biplano Polikarpov 1-15, el He-111 comenz a inclinar
nuevamente la situacin area a favor de
los nacionales, proceso que hara irrever-

sible la entrada en accin de los Bf-109.


Cuando las tropas italianas, diezmadas por el bombardeo y la metralla,
con sus vehculos atascados en el fango,
iniciaban la retirada, carg contra ellas
el Batalln Garibaldi, compuesto por
tropas comunistas italianas. El empecinado choque de ideologas que desgarraba a Espaa podra haberse duplicado
en cualquier otro pas europeo.

Arrlba: Joaqun Garcia Morato. Abajo:


Werner Molders. Izquierda: Los nacionales
avanzan en carros rusos capturados.

endicin

La ofensiva frustrada sobre Madrid dio


un giro completo a la guerra, ya que
despus de las batallas del Jarama y Guadalajara, que dejaron a ambos bandos
virtualmente donde estaban, Franco hubo
de emprender la larga y costosa tarea
de conquistar toda Espaa, ciudad a
ciudad. Por su parte, los republicanos
reconocieron que no era posible obtener
la victoria basndose en la defensa, por
muy heroica que fuese, y proyectaron
una gran ofensiva.
Movironse ante los nacionales. abrien-

do una ofensiva en el norte de Espaa,


donde los vascos tenan an la mayor
parte de su tierra secular unidos a los
santanderinos y asturianos.
Para esta ofensiva contaba la Legin
Cndor con un nuevo bombardero, el
Heinkel He-1 11, monoplano bimotor totalmente metlico, semejante al He-70
Blitz. Era algo ms lento que su rival
el SB-2 Katiuska, con slo unas dos terceras partes de su autonoma -880 kilGuernica.

I
1

metros frente a 1.200 kilmetros- y un


techo de 7.000 metros inferior en 1.200
metros al del ruso. Sin embargo, superaba en velocidad a cualquier caza republicano, excepto el 1-16 "Rata", y poGuernica.

da cargar 1.500 kilogramos de bombas


contra los 1.000 del Katiuska.
Por primera vez se registr en esta
campaa el bombardeo de poblaciones
indefensas, en el que los He-111 desempearon un papel prominente. El pueblecito de Durango sufri horas de bombar-.

deo ininterrumpido causando la muerte


de 248 civiles, y el an menor de Ochandiano. Pero la accin que estremecera
al mundo fue el bombardeo de la antigua capital de los vascos, Guernica.
Era lunes, 26 de abril, y el pueblo, ya
cercano a los sectores del frente haba

sido evacuado en buena parte. Muchos


alzaron la vista al ruido de un primer
avin, preguntndose adnde ira. Momentos despus las bombas caan sobre
las centenarias casas de Guernica. Veinte
minutos ms tarde apareca la primera
de varias oleadas de los ya familiares

ricipado en el hecho. A pesar del testimonio de testigos presenciales, se dieron muchas otras expli'caciones de la desJunkers 52, que arrojaron al principio truccin de Guernica, de las cuales la
explosivos de mayor potencia y luego ms conocida fue la de que se trataba de
miles de bombas incendiarias. Con bre- obra de dinamiteros asrurianos, anarquisves pausas prosigui el ataque hasta po- ras o comunistas.
Durante muahos aos fue opinin
co antes de las ocho de la tarde, hora
en que el bello pueblo de mercado haba extendida que el bombardeo haba sido
dejado prcticamente de existir. Hubo u n experimento alemn a sangre fra
ms de 200 muertos. La destruccin de' para determinar con un modelo vivo la
la ciudad, con tantas vctimas, desat posible extensin de daos causados en
una ola de indignacin en todo el mun- iln ataque de esa ndole. No hay priiedo. Los alemanes declinaron toda res- bas de ello en los voluminosos archivos
ponsabilidad; los nacionales insistieron alemanes que cayeron en manos de los
en que no saban nada del asunto y los aliados al acabar la Segunda Guerra Munitalianos se apresuraron a afirmar que dial. Parece ser que en Alemania muninguno de sus bombarderos haba par- chos altos cargos crean que ningn pi81.109 de la escuadrilla ~Sornbrerode
Copa*.

136

loro alemn haba intervenido, pero hoy


da el consenso de los historiadores objetivos es que la decisin de bombardear
Guernica parti de un nivel de mando
inferior de la Legin Cndor, por razones que no podemos determinar.
Otro nuevo aparato suministrado a
la primera y segunda escuadrillas de
cazas de la Legin Cndor en esa poca
fue el Bf-109, diseado por Messerschmitt, ms tarde conocido con el nombre
de Me-109. Tres prototipos haban sido
probados en Espaa y devueltos a Alemania para su estudio. Uno de ellos iba
equipado con un can de. 20 mm. que
disparaba por el eje de la hlice, pero
se calentaba mucho y al disparar produca vibraciones peligrosas, en vista de

lo cual el primer modelo de servicio


que se envi, el Bf-109 B-1, llevaba una
tercera ametralladora de 7,9 mm. en lugar del can. Doce de estos aviones pasaron a la Staffel nm. 2, mandada por
el teniente Schlichting, que tras sobrevivir a la Guerra Civil Espaola y a la
Segunda Guerra Mundial trabaja hoy da
para el grupo de empresas de armamento
Messerschmitr-Bolkow-Blohm. A la Staffe1 nm. 2 se le apodaba "Sombrero de
Copa" por su emblema, lo mismo que
a la nm. 1 se le denomin "Cigea"
por su dibujo de un marab. Del siguienre modelo de Bf-109, el B-2, se destinaron doce a la Staffel nm. 1, mandada
por el teniente Gunther Lutzow, que en
la Segunda Guerra Mundial se converrira cn uno de los ases germanos, derribando 103 aviones antes de resultar
muerto un par de semanas antes de la
rendicin de la Luftwaffe. La tercera
Staffel del JG-88, "Mickey Mouse", sigui con sus He-51, para los que se haba hallado una nueva aplicacin casi
accidentalmente. Durante el ataque conrra el robusto cerco de defensas de Bilbao se haba decidido situar pequeas
bombas de fragmentacin bajo las alas
de los He-51 y usarlas como sustitutivo
de la artillera, incapaz de alcanzar ciertas posiciones republicanas bien fortificadas.
Se enviaban los He-51 en formaciones de nueve, con seis bombas de 10 kilogramos cada una, y volando 7 unos
150 metros de altura las arrojaban todas
a un tiempo. El efecto era asombroso,
no tanto por la destruccin real ocasionada como por su repercusin en la moral del enemigo. Desde entonces se desarroll enrgicamente esta tcnica de
apoyo, que llegara a ser una de las armas areas ms efectivas.
Se confi el manejo de los He-51 de
la 1.' y 2.' Staffel del Grupo de Cazas
de la Legin Cndor a los pilotos espaoles que con entusiasmo asumieron sus
nuevas misiones de ametrallamiento y

Un combatiente en el frente de Brunete.

bombardeo de zona. Aunque algunos al


principio de la guerra tuvieron que contentarse con papeles de segunda fila, se
portaron extraordinariamente bien, al
igual que sus contrincantes del lado republicano, y al acabar la contienda nadie
ponz en duda que los mejores de entre
ellos podan equipararse a los mejores
alemanes, italianos y rusos.
Los republicanos lanzaron su ofensiva
a primeros de julio de 1937, atacando en
direccin sur desde sti lnea al oeste de
Madrid con nimo de cortar la carretera principal q w en manos de los nacionales surta a las fuerzas del frente
de Madrid. Cincuenta mil soldados de
infantera apoyados por artillera, carros
y de 150 a 160 aviones arrollaron el delgado frente nacional, y a las tres horas
tenan sitiado Brunete, 25 kilmetros
al oeste de Madrid.
Cogidos por sorpresa, los nacionales
reaccionaron rpidamente; pronto acudieron tropas, transportndose artillera
desde el Norte, a la vez que se hizo un
llamamiento a toda la aviacin y blindados disponibles. Dado que la brecha abierta no er muy ancha y que, con las prisas,
los republicanos haban intentado hacer
pasar por ella excesivos contingentes, se
produjo en la zona un gigantesco atasco de
trfico y soldados de a pie, objetivo ideal
de bombardeo.
En ese momento los nacionales no
disponan ms que de los viejos y lentos Ju-52, presa ridculamente fcil para
los nuevos caones rpidos antiareos
que posean ya los republicanos. Para silenciar las bateras se orden a la Legin
Cndor enviar su escuadrilla de He-51
con bombas de ataque a baja altura.
Su comandante, el capitn Harder, nos
ha dejado esta descripcin: "El objetivo,
los caones emplazados junto a Villanueva del Pardillo, apenas es visible a
travs de ia humareda. Hago seal a b

Staffel
de dividirse en cuatro Rotten
,,
(dos aviones volando en paralelo) cada
uno de los cuales se ha asignado el ataque contra una batera. Descendiendo
en picado hacia lcs caones, recibimos
fuego desde todos los ngulos posibles,
fuego que persiste a pesar de nuestras
continuas rfagas de ametralladora. Arrojamos las bombas, viramos y maniobramos como si estuviramos borrachos para evitar que nos acierten. El ataque ha
durado solamente ocho minutos, pero es
un milagro que hayamos sobrevivido. Todos nuestros aviones estn destrozados,
casi en pedazos."
Al tercer da, 9 de julio, el n b e r o
de aviones era prcticamente igual p r
ambos lados, siendo frecuentes los duelos areos entre treinta o cuarenta aparatos. Los Bf-109 constituyeron una d p agradable sorpresa para los cazas republicanos, ya acostumbrados a ser los amos.
El bombardero ruso ms lento, R - Z
Natasha, era particularmente vulnerable
frente al veloz y maniobrabie Bf-109;
ocho Natashas fueron derribados en. un
solo da.
Ambos bandos sufrieron elevadas bajas en la batalla de Brunete, pero las
prdidas republicanas fueron ms severas: cayeron 25.000 hombres frente a
los 10.000 de stos. La batalla finaliz
con una pequea y costossima ganancia
de terreno para los republicanos; la situacin global se mantena idntica, con
los nacionales sosteniendo an sus fuerzas dentro de Madrid.
En el ltimo ao de la contienda, los
alemanes introdujeron algunos de sus
aviones ms recientes: el bombardero
ligero Heinkel 70, el bombardero de reconocimiento de largo alcance Dornier 17 o "Lpiz Volador" y el clebre
bombardero en picado Ju-87 Stuka. El
Grupo de Reconocimiento A88, de la
Legin Cndor, empez con 18 bombarderos Blitz, pero su limitada autonoma
hizo que fueran sustituidos por los
DO-17. Otros aviones de reconocimiento

1'

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1

Restos de un Pollkarpopor.

probados en Espaa eran los hidroaviones Heinkel 45 y 60 y el monoplano


de ala alta de la misma compaa He-46,
utilizado en misiones fotogrficas. Mas
la innovacin ms importante en aviones
militares fue el desarrollo del bornbardero en picado.
D e su misin inicial como arma relhrnpago contra objetivos estratgicos,
pas el Stuka a ser un arma de apoyo
coordinado capaz, durante los avances,
de reemplazar en gran medida a la artillera. E1 general Von Richthofen era
el responsable de combinar la potencia
de ataque de los bombarderos en picado
con la artillera y carros para lograr una
concentracin de fuerzas masiva y de

breve duracin que permitiese a las rropas de tierra conseguir la superioridad


local. En Espaa creo la hasta entonces
nunca vista fuerza area tctica indeend diente y utilizara gran parte de lo
aprendido en la ofensiva contra Polonia,
en la que mandaba las unidades de la
Liiftwaffe.
A fines de agosto de 1937, los republicancs trataron de tomar una vez ms
la iniciativa, lanzando irna ofensiva en
Aragn contra la lnea oriental que mantenan los nacionales a lo largo de 320
kilmetros de curvas, desde las estribaciones de los Pirineos hasta la ciudad de
Teruel. El ejrcito republicaco puso en
accin 150 aviones y 80.000 soldados de
infantera, y de nuevo ia lucha fue terriblemente costosa para ambos bandos

y el resultado indeciso. Los nuevos aparatos alemanes dieron a los nacionales el


dominio del aire. Vengronse los republicanos con un raid al amanecer, en el
que una docena de Natashas destruyeron
varios aviones nacionales sobre las pistas
del aerdromo de Zaragoza; pero ya haban perdido la superioridad en el aire,
que es donde era esencial.
Fracasada la ofensiva republicana en
Brunete y luego en Aragn, pudieron los
nacionales descargar toda su furia en el
Norte, ocupando Santander y Asturias,
con lo que desapareci el frente del Norte. Los ltimos das del mes de octubre
de 1937 vieron a una Espaa ensangrentada y exhausta, rasgada en dos partes:
una occidental bajo el contr~ol nacional
y otra oriental bajo el control repiibli-

Heinkel He-70 ~Rsyo*.

cano. Era evidente que los republicanos


ya no podan vencer, pero an eran capaces de resistir un gran castigo. Ni uno
ni otro bando contaba con fuerza suiiciente para desatar una ofensiva total que llevase a la victoria, y los aliados extranjeros no se decidan a aportar las ayudas masivas necesarias para ello.
La aviacin desarroll nuevos mtodos de guerra, apartndose de la concepcin primitiva con tina fuerza de
bombarderos de uso estratgico y una
fuerza de cazas dedicada a proteger sus
bombarderos e impedir la intromisin
de los del enemigo. En su lugar se inici el empleo tctico de bombarderos
para destruir posiciones fortificadas y

Heinkel He45 uPavon.

diseminar' las formaciones de ataque, en


especial las apoyadas por unidades blin-

dadas, mientras los cazas h a h 5 ~ n su


papel ms efectivo en el apoyo coordinado. Tambin se encomendaban a los
bombarderos misiones estratgicas para

'

minar la moral de la poblacihn civil


en raids sobre las ciudades y destruir fbricas, almacenes, centrales elctricas y
depsitos de combusrible.

Pero si los republicanos no podan ya


vencer, trataron an de desbaratzr los
planes enemigos, y a finales de 1937
montaron una nueva ofensiva contra el

Instruccin de armamento de los republl.


canos para la ofensiva de Aragn.

saliente de Teruel, a unos 110 kilmetros por carretera del Mediterrneo, un


objetivo muy codiciado.
El 15 de diciembre atacaron 100.000
republicanos. Pronto dominaron Teruel.
La reducida guarnicin se hizo fuerte
en un conjunto de viejos edificios y resisti veintitrts das. El contraataque de
los nacionales no comrnz hasta dos semanas despus, vindose detenido en
pocos das no por los republicanos, sino
por el mal tiempo. A partir de la vspera de Ao Niievo sopl durante cuatro
das una ventisca qiie mantuvo en tierra
a los aviones e inutilizh roda clase de

vehculos, congelando los motores -las


remperatiiras descendieron a 20" bajo
cero- o bloquendolos por la nieve.
Una vez ms acudi al rescate la Legin Cndor, trasladndose el mando en
SLI nuevo tren-cuartel general de Soria a
Calatayud y de all, por el valle del ro
Jiloca, hasta Calamocha, 72 kilmetros
al nor-nor-oeste de Teruel. El tren se
compona de doce coches convertidos en
dormitorios, salas de descanso, comedores y bao, y llevaba tambin una cocina.
iin raller, sala de juntas y oficina. Lo
protegan siis propias piezas del 88.
" N o ms guerra sin nuestro tren" era
el nuevo lema alemn.
La aviacin nacional e italiana surc
bajo cero los cielos de Teruel. con terri.

bles padecimientos para los pilotos de


aviones de cabina abierta, como el CR-32
y el He-51, a quienes acabada la misin
haba que sacar de sii avin en brazos
para darles calor y vigorosos masajes.
Al mejorar el tiempo a mediados de
enero. se lanz lentamente la contraofensiva nacional, con intenso tiro de barrera de la artillera, segiiido de bombardeo
y vuelos de ametrallamiento acompaados de enconados duelos areos. Cedi
la lnea republicana y una segunda ofensiva nacional, tambin con extenso apoyo de la aviacin, arroli el frente al
norte de Teruel. Los repiiblicanos huyeron de la ciudad conqiiistada, dejando
tras s grandes cantidades de material y
muchas baias.

Con presteza inusitada, los nacionales


siguieron adelante para explotar el xito. El 9 d e marzo, y precedidas de an
ms intenso bombardeo areo y artillero, sus fuerzas atacaron hacia el Este y
en ocho das hicieron retroceder 95 kilmetros al ejrcito republicano; luego,
tras una pausa para descansar, tomar refuerzos y reparar el material, empujaron
sin tregua hasta alcanzar el Mediterrneo, aislando as Cataliia de Valencia.
La batalla de Teruel dej a la Legin
Cndor en su punto ms bajo. Ces el
envo de refuerzos y repuestos para el
material perdido y usado, quiz porque
la invasin de Austria requera la presencia en Alemania de todos los pilotos,
aviones y caones disponibles. Las veinte
piezas antiareas de 88 mm. de la Legin
Cndor haban hecho ya tantos disparos
contra la aviacin republicana que el
nima estaba muy gastada, y d e los treinta Me-109 que quedaban, slo diecisis
eran utilizables por falta d e repuestos.
Los He-51 se encontraban en tal mal
estado que muchos se estrellaron.
El comandante en jefe d e la Legin
Cndor, general Helmuth Volkmann, fue
a Berln en junio y pidi, sin rodeos, a
sus superiores que eligiesen entre estas
dos alternativas: restaurar la Legin a
su efectividad original y mantenerla surtida de hombres y material, o retirarla.
-<Podran los espaoles hacerse cargo del material existente de la Legin
Cbndor, mientras repatriamos a nuestros
hombres? -se le pregunt.
-Sin un servicio alemn de mantenimiento riguroso y competente, el material se desgastar an ms deprisa -respondi.
El 16 de junio, segn palabras del Farer, la Legin Cndor sera restaurada
n plena potencia, pero segn se dijo al
general Volkmann, ello supondra "un sacrificio considerable" que haba que hacer com~rendera Franco.
A pesar de sus grandes prdidas de
hombres y materiales, todava lograron

Fuerzas naclonales contemplando el bombardeo de Bilbao por su artillera.

los republicanos lanzar otra grm ofensiva. Realizada en julio de 1938, SU objetivo era reunir nuevamente ambas mitades de la Espaa republicana mediante
un amplio frente que cruzase el ro
Ebro desde el Norte. No se sabe cmo,
pero una vez ms se organiz una fuerza de 100.000 hombres; una vez ms se
hallaron caones, aviacin y carros con
que apoyar a la infantera y una vez

ms la lucha sera larga, encarnizada y


costossima.
En esta ocasin los nacionales emplearon desde el primer momento la
totalidad de su aviacin, ya que todo
pareca predecir el triunfo de la ofensiva. Los republicanos pasaron el Ebro
por pontones y pasarelas suspendidas de
cables de acero, guardadas con concentraciones de caones antiareos. Los nacionales bombardearon y ameuallaron en
vuelo bajo incesantemente, y los nuevos
Stukas resultaron particularmente eficaces en bombardeo de precisin. Las due-

1
1

los areos entre cincuenta o ms cazas


terminaban a menudo con una docena
de derribos.
Al revs de lo ocurrido en Teruel,
seis meses antes, ahora el problema era
el calor excesivo, y los pilotos de aviones con cabina cerrada volaban en mangas de camisa. Los nacionales mantenan
un servicio de vaivn con bombarderos
en el aire, cubiertos por cazas ms numerosos que los del lado republicano. La
batalla del Ebro fue la ltima gran operacin area de la guerra civil. Los republicanos perdieron numerosos apara-

ros en los 115 das que dur la lucha y


ya no podran volver a enfrentarse en el
aire con las fuerzas nacionales.
El fracaso de la ofensiva del Ebro
seal la condena inapelable de la Repblica espaola, pues su prdida de entre 70 y 80 mil hombres, unas 2.000
ametralladoras y casi 25.000 fusiles, a la
que hubo que aadir la destruccin virtualmente total de su aviacin, significaba que el final era slo cuestin de
tiempo.
Los nacionales dirigieron sus bombarderos contra los puertos para asegurarse

antiareas y otras municiones haban Ilrgado de Alemania e Italia.


de que los republicanos no reemplazaUna fuerza nacional de 300.000 homran sus prdidas; molestia que pudieron bres desat dos das antes d e la Navievitarse, porque Stalin habia decidido dad de 1938 la ltima gran ofensiva de
reducir el material enviado a Espaa a la guerra. El frente entero desde los
la mnima expresin necesaria.
Pirineos al mar gir hacia el Norte,
Desde Mlaga, los italianos en\liaron
'
como una gran puerta que cuviera su
escuadrones de Savoia 79 a bombardear gozne en las montaas y cuyo borde
Barcelona. Muchas personas civiles re- de la hoja barriera la costa. El 26 de
sultaron muertas, y la nioral de la po- enero, cinco semanas despus de iniciarblacin, que haba flaqueado, se robus- se el ataque, los carros encabezaron la
teci de odio. Empero, los ms graves entrada de las victoriosas tropas naciodaos registrados en los muelles
ins- nales en Barcelona, que contemplaron
talaciones portuarias de Barcelona fue- con estupor el destrozo que en los mueron obra de los Snikas Ju-87 de la Le- lles haban hecho los Stuka y Savoia-79.
gin Cndor.
Parte del pueblo cataln huy a la desPara dar fin a la guerra con una ofen- bandada ante el avance irresistible del
siva en Catalua, Franco necesitaba re- Ejrcito nacional, y los franceses se vieponer el material blico usado y perdi- ron obligados a abrir la frontera y dar
do en las batallas de Teruel y del Ebro. refugio a 500.000 espaoles, d e los que
Pidi a los alemanes otros 50.000 fusi- la mitad eran soldados re~ublicanos.Cales. 2.000 ametralladoras v 100 caones talua habia cado, y aunque los repude campaa, as como la reconstruccin blicanos conservaban todava una tercera
total de la Legihn Cndor. Los alema- parte de Espaa, incluida Valencia e
nes le recordaron que llevaban ya gasta- increblemente Madrid, con sus defendos, slo en dicha Legin, cerca d e 187 sores muertos de hambre, estaba claro
millones d e marcos. ~olucionoseel asun- que la "rendicin incondicional" que
to con nuevas concesiones de explora- Franco haba exigido siempre no tar.
cin minera para Alemania y el adicio- dara mucho en producirse.
nal apoyo militar.
En cuanto a la guerra en el aire, la
El general Von Richthofen regres por Legin Cndor se hallaba en su apogeo
breve tiempo a Alemania, donde vio al los italianos repusieron sus prdidas, y
mariscal Goering e inform sobre la si- el efectivo total de los nacioriales ascenriiacin espaola, alegando que slo se- di por lo menos a 600 aviones. La Reria posible vencer trip1ic:indo los efecti- pblica apenas poda echar mano de
vos de la Legin Cndor y convirtindo- un puado de bombarderos y no ms d.
la en "una unidad cerrada de formacio- veinte cazas. Su flora se hizo 3 la mar
nes alemanas". Esto suceda a principios para esquivar los Stuka y Savoia, y al
de rioviembre de 1938; e 17 de noviem- acabrsele el combustible ancl en Bibre. Hitler rechaz de plano la pro- zerta y pas a manos de los francescs.
puesta, y, tres das ms &de, ~ i c h r h o El final del pico asedio de Madrid
fen, ya general de divisin y al mando se vio empaado por la pugna entre 10s
de la Legin Cndor, volvi a Espaa comunistas v una combinacin de orros
pesimista respecto a la probabilidad de partidos que intent un golpe d e Esta,
una victoria nacional "cien oor ciento". do. Muchos de los ms destacados lderes
Sin embargo, si no triplicada, s haba republicanos abandonaron el pas. Masido resta~rada plenamente la Legin drid se tom el 28 de marzo, y tres das
Cndor, y grandes caiiridades de granadas despus finalizaba la guerra civil.
Prisioneros de la contienda.

Combates en las calles de Tetuel.

El 2 1 de mayo hubo en Len un desfile de despedida de la Legin Cndor.


en el curso del cual se jur amistad eterna con los espaoles. Nueve das ms
tarde, Goering reciba en Hamburgo
d 6.000 voluntarios repatriados, y el 6
de junio de 1939, Hitler presidi en
Berln el desfile de 14.000 veteranos de
la Legin Cbndor. Dos semanas antes
haba notificado a los jefes de tierra,
mar y aire que rena intencin de "atacar Polonia en la primera oportunidad
favorable", y veintiuna semanas despus
del desfile de Berln el general von Richrhofen, que haba conservado su Estado
Mayor de la Legin Cndor casi hasta
el ltimo hombre, tomaba el mando de

las dos Luftflotten orientales que iniciaron la Segunda Giierra Mundial. Parte
de las formaciones elegidas para apoyar
directamente a la infantera deban mucho a lo aprendido en Espaa: eran cuatro Grtbppen de Snika Ju-87, un Grappe de aparatos de ataque contra tierra
Hs-123 y un Grappe de bombarderos
rpidos He-1 11 y Do-17.
Con mavor celeridad an a~rovecharon
su experiencia los pilotos italianos, pues
a la semana de acabar la guerra civil,
Mussolini, envalentonado por el xito de
sus tropas frente al destrozado Ejrcito
republicano en las ltimas semanas de
la contienda, las dirigi contra Albania.
N o cabe duda de que los alemanes
aprendieron mucho en la guerra espaol;, pero tambin que interpretaron equi-

vocadamente parte de sus experiencias y


despreciaron el valor de otras. Entre las
ms impotrantes tcnicas nuevas desarrolladas figuraban: el sistema tctico de
formacin abierta de 10s cazas en lugar
de la engorrosa formacin ala-con-ala
empleada hasta entonces P r casi todas
las fuerzas areas; el perfeccionamiento
de complejas operaciones de apoyo mordinado; la cqoperacin entre 10s mandos
de campaa de aire y tierra; la entrada
en accin inmediata de la fuerza area
para mantener contacto con un ejrcito
en marcha; el uso rpido de pistas d e arerrizaje provisionales y el valor de la movilidad del personal de tierra aerotransportando unidades enteras de instalacin.
Todo ello les sera extremadamente til
en la Segunda Guerra Mundial.

Teruel despues de su captura, en diclembre de Ig3'.

En Espaa probaron los alemanes su


~~~d~ Ar 68, caza biplano muy superior
H~-51,pero saban que la poca del
biplano haba pasado, leccin que no
aprendieron los italianos, a quienes el
xito del Fiat-CR-32 indujo a
cir otro caza anlogo. Por otra parte, los
alemanes interpretaron errneamente el
xito de sus bombarderos rpidos, el He111 y el Do-17,en misiones de bombardeo sin escolta, sin darse menta de que
se deba a la ausencia de cazas rpidos y
bien armados sobre la zona del objetivo.
Cuando este tipo de aviones les hizo frente en la batalla de Inglaterra, las prdidas
ocasionadas pusieron fin a la misin de
bombardeo sin ~roteccin.
15 1

Como la LegiOn Cndor era una fuerza


relativamente pequea y el campo de
operaciones cubra slo distancias cortas.
no hubo problemas de abastecimiento, y
as no se advirti la grave desventaja que
supona la aiitonoma reducida de los
Me-109, Ju-87 y Hs-123. ni se puso de
manifiesto la necesidad de disponer de un
bombardero pesado, cuatrimotor, de gran
autonoma. Los triunfos de la Legin
Cndor en Espaa llevaron a supervalorar la efectividad de la Luftwaffe al no tener en cuenta qiie la comparacin de una
fuerza escogida de entre los pilotos ms
destacados con otra no tan selecta ni tan
bien entrenada no poda dar sino resultados inexactos. El convencimiento de la
Luftwaffe de que sus hombres y material eran los mejores del mundo pudo
servir para elevar la moral, pero determin cierta relajacin y descuido, que
constituiran uno de los motivos del descalabro alemn en la batalla de Inglaterra.
Entre las lecciones de tctica aprendidas en Espaa cabe ~ealarel empleo intensivo del bombardeo para reforzar la
tradicional barrera de artillera previa a
la ofensiva; el empleo de apoyo areo
coordinado para minar la moral del enemigo y desbaratar los despliegues defensivos; el uso de bombarderos en piaido
para abrir brechas en fortificaciones o
contra puntos fuertes aislados; el uso de
la radio de aire a tierra y en cooperacin entre los cuarteles generales de campaa de aire y tierra. El general Richthofen desarroll un sistema de oficiales de
enlace que disponan de coches dotados
de radio y emisoras porttiles y que
acompaaban a las tropas del frente, pudiendo de ese modo saltarse los "canales
habituales", tan estimados por el Estado
Mayor y tan a menudo causantes de retrasos crticos. Tambin en Espaa pudo
observar que era absolutamente esencial
que las bases areas se situaran a poca
distancia unas de otras, pero no lograra
convencer de ello a sus superiores hasta

que en la campana de Polonia se manifest la conveniencia de tal disposicin.


Durante una visita a la RAF en julio
de 1970, Adolf Galland declar: "El rodaie de la Luftwaffe en E s ~ a a no se
tradujo en una experiencia o unas concepciones estratgicas vlidas, por muy
tiles que resultaran ser' los conocimientos adquiridos en tcnica, tctica y cooperacin con el Ejrcito."
Las lecciones aprendidas sobre miiterial acorazado fueron casi todas negativas.
Al ver que el Panzer 1 no tena potencia de fuego ni bliridaje bastantes para
enfrentarse a los carros del enemigo, los
alemanes decidieron dejar de producirlo
y seguir adelante con' otro ms' pesado.
Se demostr en Espaa que el tiro desde
un carro en movimieiito t1ra muy poco
certero aun con ametralladoras genlelas,
y que las velocidades altas a menudo se
traducan en cadas en las trincheras o
trampas anticarro o en peligrosos distanciamiento~ de la infantera de proteccin. La principal conclusin fue la de
que haba que agrupar los carros en vez
de diseminarlos entre la infantera, pero
se reconoca tambin que el material
blindado no haba sido realniente puesto
a prueba en Espaa. Una destacada autoridad alemana escriba a principios de
1940: "No hay qiie olvidar que los carros no han sido probados an a concien.
cia en lo que respecta a su empleo masivo. La Guerra Civil de Espaa ofreca
amplias posibilidades para el uso masivo
de material blindado, pero no se dispucall de las masas necesarias."
La utilizacin de caones rpidos
tiareos contra objetivos terrestres se
inici en Espaa, aunque el empleo del
88 rnrn. contra carros data de la campaOa de Libia. Donde la experiencia espaola aprovechara ms a los alemanes fue
en el uso de la fuerza area.
Pero no fueron ellos los nicos en mmar ventaja de sus nuevos conocimientos. Los rusos advirtieron la necesidad
de disponer de aviones para ataques te-

,..-

Arriba y abalo: La Legin Cndor llega a Hamburgo.


I

Arriba: Los ltimos refugiados entran en Francia antes del cierre de la Frontera. Abajo.
El 6 de junio de 1939, Hitler da la bienvenida a sus hroes.

rrestres, de apoyo coordinado y de reconocimiento, y dieron mayor impulso a


su desarrollo y produccin. La actuacin
de los ltimos modelos de Me-109 hizo
a la
que dedicaran un
creacin de un caza mejor. De ello resultaran e] Yak de 580 Km/h.. armado con
cohetes, y el an ms veloz MiG.
Gracias
la Guerra Civil EsPa"",
Rusia posea bombarderos9 aviones de
de
Y
para ataques terrestres, as como cazas tan
Una unidad de las Brigadas Internacionales durante la batalla del Ebro.

LOS nacionales entran en Barceione.

buenos o mejores que los de los alemanes cuando Hitler se volvi contra ellos
en 1941. Por oua prte, al nuevo uw
ictico del poder areo que naciera de h
experiencia de la Legin Cndor en Espaa se debi la
conquista alemana de Polonia, Holanda, Blgica y Francia. ES interesante observar que si aquella
tarde, en Bayreuth, Hitler hubiese dene.
gado la peticin de Fnnco, la Guerra Civil Espaola podra haber sido ms larga
y la segunda Guerra Mundial acabado
antes.

1 HISTORIA DEL SIGLO DE LA VIC


BATALLAS

'j

'1

ti

11

El autor desea expresar su aeradecimienro a Mr. E. B. Haslam, jefe del Air Hisrorical Branch, de la R.A. F., por dar1.e acceso a documentos inditos; al doctor
Nigel Hallworrh, por su apoirracin dt: detalles rcnicos sobre el material areo;
1s extenso1s archivos alemane&s.y al
a Mr. Herberr Southworrh, po
1:--:Aprofesor Hugh Thomas, por su asesoramiento y uirs~riuri

Rolo

Pearl Harbour, por A. J. Barker.


La Batalla d e Inglaterra. por E. Bishop.
Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas.
por G. Jukes.
Stalingrado. La batalla decisiva, por G. Jukes.
~ o l f o d eLeyte. Una armada en e l Pacifico, por D Macyntire
Midway. El punto de partida, por A J Barker
Da-D. Comienza la invasin, p o r R W.
Thompson.
Tarawa. Ha nacido una leyenda, por H
S haw
La Defensa d e Moscu, por G Jukes
Batalla de la Bolsa del Ruhr.. Dor
C h Whi,
ting
El Sitio de Leningrado, por A. Wykes.
La Batalla d e Berln. Final del Tercer
Reich, p o r E. Ziemke
Salerno. Un pie en Europa, por E. Mason.
Beda Fomm. La victoria clsica, por K
Macksey.
Dien Bien Phu, por J. Keegan.
Iwo Jima, por M. Russell.
Okinawa. La ultima batalla, p o r B. M.
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ARMAS Azul
Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la
Astronutica, por B. Ford
Gestapo SS, por R Manvell.
Comando, p o r P. Young.
Luftwaffe, por A. Price.
Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B
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Armas Suicidas, por A. J. Barker.
La Flota de Alta Mar d e Hitler, por R
Hurnble.
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Paracaidistas en Accin, por Ch. Macdonald.
T-34 Blindado Ruso, por D. Orgill.
ME-109. Un caza incomparable, por M .
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La Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P
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La Flota de Alta Mar Japonesa, por R .
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El Caza Cohete, por W. Green.
Waffen SS. Los soldados del asfalto, por
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Divisin Panzer. El puo acorazado, por K.
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Armas de Infanteria; por J. Weeks.
Los Tigres Voladores. Chennault en China. nor R Heiferrnan
Cero. Un caza famoso, por M. Caidin
Los Caones 1939-45, por l. V. Hogg.
Granadas y Morteros. por l. V.. H o g g

El Jeep. por F. Denfeld y Fr


Las fuerzas acorazadas alemanas, p o r D.
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Portaviones el arma maestra, p o r D. Macintyre.
8-29. La supcrfortaleza, p o r Carl Berger.
Chinditas. La gran Incursin, p o r M. Calve! t .
Submarinos. ~a amenaza secreta, p o r D a - .
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Guardia d e Hitler SS Leibstandarte, por
Alan Wykes
Mirage. Espejismo de la tcnica y la p o l i tica, p o r C. Prez San E m e t e r i o
Fuerzas Acorazadas Aliadas, por K. Macksey.
Submarinos Enanos, por J. Gleason y T.
Waldron.

CAMPANAS

Verde

Afrika Korps, por K. Macksey.


Bombardeo d e Europa, por N. Frankland.
Incursiones.. Fuerzas de choque del desierto, por A. Swinson.
Barbarroja. Invasin de Rusia, p o r J. Keegan.
O p e r a c i n Torch. I n v a s i n a n g l o americana de Africa del Norte, por V.
Jones.
La Guerra d e los Seis Dias, por A. J. Barker.
Tobruk. El asedio, por J W. Stock.
La Guerra del Yom Kippur. Enfrentamient o rabe-israeli, por A. J. Barker.
Guerra de Invierno. Rusia contra Finlandia, p o r R . W. Condon.
PERSONAJES

Morado

Patton, por Ch. Withing.


Otto Skorzeny, por Ch. Withing.
Hitler, por A Wykes.
Tito, por P. Auty.
Mussolini, por C. Hibbert.
Zhukov. Mariscal de la Unin Sowitica,
por 0 . Preston Chaney Jr.
Rommel, por Sibley y Fry.
Stalin, p o r Rose Treinain.
Mountbatten, p o r A r t h u r Swinson.
POLITICOS

Negro

Conspiracin contra Hitler, por R. M2inveli.


La Noche d e los Cuchillos Largos, Ipor N
Tolst.~y.
La Juventud Hitleriana, p o ~H. W. h.,
La noche de lo!r Wansistoi,es, por Rosario
Villacastn y Mara Benevtcl.
UNIFORMES
Uniformes del III Reich, por Jos M .a Bueno
CONFLICTO HUMANO
Genocidio, por Ward Rutherf ord.