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Qu es el autismo?

El autismo es un desorden que afecta el desarrollo neurolgico de un nio.


Puede ser algo muy sencillo o algo muy severo, por lo que se considera
como un desorden muy amplio.
Los nios con autismo severo normalmente se identifican antes de los 2
aos de edad, mientras que los nios con autismo ms leve -autismo con
buen funcionamiento, o syndrome de Asperger- pueden ser identificados a
veces hasta que son adultos.

Sntomas del autismo


El autismo impide el desarrollo normal en un nio de su:
Habilidad para socializar con los dems
Habilidad para comunicarse con y sin palabras
Aprendizaje y su inteligencia
El autismo con frecuencia viene junto con otros problemas fsicos,
como:
Problemas del estmago e intestino
Desrdenes de los sentidos
Sistema contra enfermedades debilitado

La forma oficial para diagnosticar el autismo ocurre cuando un psiclogo o


doctor observa varios de los sntomas que se mencionan en el Manual de
Diagnstico y Estadstica de la Asociacin de Psiquiatra Americana (DSM).
Esto incluye:
No comunicarse bien sin palabras, como sera el contacto con los
ojos, expresiones de la cara, o movimientos del cuerpo.
No poder mantener amigos de su misma edad.
No buscar el compartir intereses o logros con los dems.
No expresar sus sentimientos de la misma manera que los dems.
No desarrollar un lenguaje hablado normal.
Movimientos que se repiten, ya sea con las manos o con todo el
cuerpo.

Qu causa el autismo?
Aunque nadie sabe qu es lo que causa el autismo, hay muchas teoras. En
los aos 1940, cuando se defini lo que era el autismo, algunos psiclogos
creyeron que era el resultado del mal cuidado de las mams, por lo que se
les llamaba "madres fras." Esta desafortunada teora fue aceptada por los
mdicos hasta los aos 1970.
Actualmente, se discute sobre la posibilidad de que el origen del autismo
sea heredado o causado por el mercurio contenido en las vacunas dadas a
nios en los 1990. Muchos padres, investigadores y celebridades han
sugerido que el material de mercurio contenido en las vacunas para
conservarlas, llamado timerosal, pueda haber causado un incremento en los
casos de autismo.

Segn el Instituto Nacional de Salud Mental (INSM), una entidad


gubernamental, hasta el 2010, ningn estudio ha relacionado al autismo con
las vacunas
El INSM agrega que "a excepcin de algunas vacunas contra la gripe, desde
el 2001 ninguna vacuna dada rutinariamente a nios de edad preescolar en
los Estados Unidos contiene timerosal. A pesar de este cambio, la tasa de
nios diagnosticados con el TEA (trastorno del espectro autista) ha seguido
creciendo".

Qu tan comn es?


De acuerdo al Centro de Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente
1 de cada 166 personas tiene autismo. De acuerdo a la Asociacin Nacional
de Autismo, "Hay 10 veces ms casos de autismo ahora que hace 10 aos."
Y de acuerdo a la Sociedad de Autismo de Amrica, "aproximadamente 1.5
millones de americanos en la actualidad tienen algn tipo de autismo. Y
este nmero est creciendo. Basado en datos del Departamento de
Educacin de Estados Unidos y otras agencias de gobierno, el autismo est
creciendo a una tasa de 10-17 por ciento cada ao."

Por qu ha habido un incremento tan grande en el autismo?


Desafortunadamente no hay un respuesta sencilla, no hay un virus a quin
culpar, y no hay una causa nica que se conozca. El CDC tambin dice: "Si
bien es cierto que ahora hay ms nios con algn tipo de autismo, no est
muy claro si este incremento se debe a los cambios en cmo clasificamos a
la gente con autismo, o si se debe a un aumento real en casos de autismo."
La Asociacin Nacional de Autismo alega que "Estudios recientes muestran
que el aumento en el autismo es real y no se debe a cmo los clasificamos.
Debido a que no puede haber una epidemia gentica, los expertos piensan
que algo tiene que ver el medio ambiente en el autismo."