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Constitucin Poltica de la Repblica Peruana de 1839

(Constitucin de Huancayo)
Contexto
Derrotada la Confederacin, Agustn Gamarra volvi al poder, denominando
a su rgimen como la Restauracin, y convoc a un Congreso, a reunirse
en la capilla de la Merced de Huancayo. Inaugurado el 15 de agosto de 1839
y clausurado el 29 de noviembre, el Congreso de 1839 declar insubsistente
a la Constitucin de 1834 (Ley de 23 de agosto de 1839). A este Congreso le
bast menos de tres meses para deliberar y votar una Constitucin de 192
artculos, la cual fue promulgada por el mariscal Gamarra y sus Ministros
Ramn Castilla y Benito Lazo, el 10 de noviembre de 1839.
El Per arrastraba casi veinte aos de continua agitacin: la guerra de
independencia, la dictadura bolivariana, el gobierno de La Mar, la invasin a
Bolivia, el conflicto con la Gran Colombia, el golpe de Gamarra y su
desptico gobierno, la guerra civil entre Orbegoso y Bermdez, la
sublevacin de Salaverry y las guerras de la Confederacin. Lo que se
quera no era una Constitucin modelo, un Gobierno perfecto o garantas
extraordinarias. Lo que el Per necesitaba era orden y paz. Para ello, se
requera un Poder Ejecutivo eficiente, menos poltica y ms administracin.

Reunin del Congreso de Huancayo


Gamarra convoc a un Congreso General que se reuni en Huancayo (sierra
central), por estar todava la capital (Lima) ocupada por las tropas chilenas.
El Congreso inici sus funciones el 15 de agosto de 1839, con la presencia
de Gamarra y sus ministros Ramn Castilla y Benito Lazo, y bajo la
presidencia de Manuel Bartolom Ferreyros. Una de sus primeras medidas
fue declarar insubsistente la Constitucin de 1834, por ley del 22 de agosto
de 1839, arguyendo, entre otras razones, que tal carta no provea el
remedio adecuado ante los actos de traicin del presidente, ni el modo de
sostener la independencia del pas frente a las amenazas forneas,
aludiendo as a los hechos polticos anteriores al establecimiento de la
Confederacin (el presidente traidor aludido era Luis Jos de Orbegoso,
quien autoriz la invasin boliviana de 1835). Luego puso como nica base
para la nueva Constitucin la forma de gobierno popular representativo

consolidado en la unidad, responsable y alternativo, delegando su ejercicio


en los Poderes Legislativo, Ejecutivo y Judicial. Enseguida, pas a discutir la
nueva carta constitucional. Sus principales redactores fueron el coronel
Bernardo Soffia y el sacerdote Higinio Madalengoitia.

Principales disposiciones
Sin duda, la nota ms destacada de esta Constitucin fue su autoritarismo
nacionalista,

segn

se

puede

comprobar

leyendo

sus

principales

disposiciones:
En lo referente a la Nacin, la Constitucin de 1839 reiteraba lo que
afirmaban

las

constituciones

anteriores

sobre

la

definicin

de la

Nacin como la asociacin poltica de todos los peruanos y la prohibicin


de que fuera patrimonio de persona o familia, pero recordando el tiempo
de la Confederacin, se prohiba que se pudiera hacer pacto con cualquier
Estado, que se oponga a su independencia y unidad.
En lo relativo a la Religin, se reiteraba lo que decan las Constituciones de
1823, 1828 y 1834, acerca de que la Religin oficial era la Catlica,
Apostlica y Romana, sin permitir la tolerancia de otros cultos.
Sobre el estado poltico de los peruanos, la Constitucin de 1839
distingua nacionalidad de ciudadana. Defina dos clases de peruanos:
1. Por nacimiento (hombres libres nacidos en el Per, los hijos de padres
peruanos al servicio de la Nacin y nacidos en el extranjero, y los
hijos de padres peruanos nacidos en el extranjero y registrados en la
capital de la Repblica)
2. Por naturalizacin (los extranjeros admitidos al servicio del pas, los
que hubiesen servido en el Ejrcito o Armada, los avecindados antes
de 1820, los extranjeros dedicados a actividades tiles, con 4 aos de
residencia

casados

con

peruana,

los

espaoles

hispanoamericanos que lo desearen).


Para ser ciudadano, se debera ser peruano (en cualquiera de ambas
clases), mayor a 25 aos, saber leer y escribir, excepto los indgenas y
mestizos hasta 1845, y pagar alguna contribucin.

Se suspenda el ejercicio de la ciudadana:


1.
2.
3.
4.

Por ineptitud fsica o mental


Por ser deudor quebrado o moroso al Tesoro Pblico
Por estar procesado y por llevar una vida escandalosa.
Se perdera la ciudadana por una sentencia que impusiese pena
infamante, por naturalizacin en otro Estado, por aceptar honores de

otro Estado sin autorizacin del Congreso


5. Por quiebra fraudulenta.
6. Por votos religiosos.
7. Por la rebelin contra el Gobierno legtimo.
Slo se podra recuperar la ciudadana por rehabilitacin del Congreso, salvo
los votos religiosos o la traicin a la Patria.
Sobre la organizacin del Estado, se reiteraba la forma de gobierno
popular representativo, consolidado en la unidad, responsable y alternativo.
Como afirmaban todas las Constituciones anteriores (excepcin de la
Constitucin Vitalicia), el ejercicio de la soberana era compartida por los
tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial, independientes entre s y
sujetos a una estricta obediencia a la Constitucin.
El Poder Legislativo como las Constituciones de 1828 y 1834, era
bicameral, compuesto del Senado y de la Cmara de Diputados.

La

contribuciones y emprstitos.
La Cmara de Diputados redactara las instrucciones para el

Cmara

de

Senadores

tena

iniciativa

en

materia

de

Concordato y la formacin de causa contra el Presidente y los altos


funcionarios.
Ambas Cmaras se reuniran en Congreso en ocasiones especiales:

Como el escrutinio de las elecciones presidenciales.


Para declarar vacante la Presidencia.
Para elegir consejeros de Estado.
Para declarar la guerra o a la Patria en peligro.
Para conceder facultades extraordinarias al Ejecutivo.

Los requisitos de elegibilidad eran distintos en cuanto a edad y renovacin


de sus miembros, pese a lo cual, tenan poderes semejantes.

Un diputado, mayor de 30 aos, durara 6 aos en su puesto, con


renovacin por tercios cada 2 aos. Un senador, mayor de 40, durara 8
aos, con renovacin por mitades cada 4 aos.
La

Constitucin de

1839

introdujo

dentro

de

nuestro

ordenamiento

constitucional dos figuras, una que ha durado hasta nuestros das, es


la inmunidad parlamentaria, pues los representantes no podran ser
arrestados sino hasta 3 meses despus de finalizadas las sesiones del
Congreso. El otro, dur hasta 1879 y fue que el Congreso tendra reuniones
bianuales.
En lo referente al Poder Ejecutivo, su Jefe Supremo era el Presidente de la
Repblica, cuyas atribuciones eran reforzadas notablemente, al igual que su
mandato, que pasaba de 4 a 6 aos, sin reeleccin inmediata. El Presidente
de la Repblica, que deba reunir las mismas calidades que un Consejero de
Estado o un Senador, era elegido por los Colegios Electorales, por mayora
absoluta, en escrutinio supervisado por el Congreso en una sola sesin.
Responsable de sus actos administrativos, esta responsabilidad se haca
efectiva al final de su mandato. Esto ltimo, fortaleca la posicin fctica del
Presidente, adems de reducir la liberalidad de los representantes, que
tambin fue limitada con la concesin de facultades extraordinarias al
Ejecutivo para suspender garantas constitucionales, que pese a tener que
contar con el Consejo de Estado, sirvi para poder mantener el orden frente
a las asonadas, pronunciamientos y montoneras tan tpicas del siglo XIX
peruano.
La Constitucin de 1839 dedic mucha atencin a la suspensin y vacancia
de la Presidencia de la Repblica, como si presintiera los hechos de 1841. Si
el Presidente se pona a la cabeza del Ejrcito en caso de guerra, o si estaba
enfermo, se suspenda el ejercicio de la Presidencia. La Presidencia vacaba
de hecho por muerte, o por cualquier pacto que haya celebrado contra la
unidad e independencia nacional, con lo que evitaba toda tentativa de unin
o confederacin con Bolivia; y de derecho por admisin de su renuncia,
trmino de su perodo constitucional e incapacidad permanente, no slo
fsica, sino tambin moral, figura que ha permanecido hasta la actualidad,
pese a que, recordemos, los juicios morales no tienen ms plataforma que la
conciencia de los hombres. En cualquiera de estos casos se encargaba de la

Presidencia de la Repblica, el Presidente del Consejo de Estado. Es decir,


no se restauraba la Vicepresidencia.
Como se aprecia, las facultades del Presidente de la Repblica en la
Constitucin de

Huancayo

fueron

muy

amplias

comparado

con

las

anteriores, aunque sin llegar a los extremos de la Constitucin Vitalicia. Se


encargara de conservar el orden interior y seguridad exterior de la
Repblica, hacer cumplir las leyes y las sentencias judiciales, aparte de
requerir la pronta administracin de justicia, de convocar a elecciones y al
Congreso ya sea de forma ordinaria o extraordinaria. Se introdujo dentro del
constitucionalismo peruano, la figura del Mensaje Presidencial al inicio de
las sesiones del Congreso, y se le concedi potestad legislativa mediante la
facultad de dar decretos y rdenes. El Presidente diriga las fuerzas de mar y
tierra, declaraba la guerra y haca la paz con aprobacin del Congreso,
nombraba a la mayor parte de los funcionarios pblicos, y poda observar
los proyectos de ley que le pase el Congreso, oyendo previamente al
Consejo de Estado.
Sobre los Ministros, se limitaban a un mximo de 4 ministros, que deban
tener

las

mismas

calidades

que

un

Senador.

Se

rescataba

la

incompatibilidad entre la funcin ministerial y la congresal, adems de


confirmar el refrendo ministerial y la responsabilidad correspondiente, y se
les exiga una Memoria sobre su despacho, para la apertura de las sesiones
del Congreso. Podan concurrir a los debates de las Cmaras, retirndose
antes de las votaciones. De esta forma, el poder del Presidente sobre sus
Ministros creci al punto que en 1848, Jos Gregorio Paz Soldn afirm: El
Presidente est persuadido que sus Ministros son simples secretarios que
deben autorizar lo que l dispone sin concederles, muchas veces, la menor
participacin en sus medidas. Porque como puede removerlos, se cree
autorizado para no respetarlos, y cree tambin que son empleados suyos y
no de la Nacin.
Como en la Constitucin de 1834, la de 1839 recogi la figura del Consejo
de Estado, un ente asesor del Presidente de la Repblica, encargado de
velar por la observancia de la Constitucin y las leyes, acordar sesiones
extraordinarias del Congreso, y de dictaminar sobre los proyectos de ley del

Presidente y en los casos que ste lo requiriese. Conformado por 15


personas miembros o no del Congreso, su Presidente y dos vicepresidentes
eran electos por el Congreso y duraba lo que una Legislatura ordinaria.
En lo relativo al rgimen interior de la Repblica, la Constitucin de
1839 suprimi los organismos locales, pues suprimi las Municipalidades,
mantuvo la desactivacin de las Juntas Departamentales, se limit a
mantener el sistema de prefectos, subprefectos y gobernadores, y adems
cre unos funcionarios administrativos, con facultades judiciales, ejecutivas
y de seguridad pblica: los intendentes de polica, designados por el Poder
Ejecutivo y convertidos en nico rgano de autoridad local.

En cuanto a derechos y garantas, la Constitucin de 1839 mantuvo el


texto de 1834, aunque permita tcitamente la esclavitud. Al sealar el
artculo 5 que eran ciudadanos peruanos los hombres libres nacidos en el
Per, se reconoca implcitamente la existencia de la esclavitud en el pas,
si bien el artculo 155 estableca que nadie nace esclavo en el Per.
La Constitucin de 1839 contena adems, un ttulo especial sobre la
observancia y reforma de la Constitucin, creando un ncleo duro de
reforma, referido al gobierno popular representativo, fundado en la unidad,
responsable y alternativo, y la separacin de poderes. Sobre la reforma
constitucional, se segua una forma parecida a la de la Constitucin Vitalicia,
con la diferencia que la propuesta poda ser hecha por cualquiera de las
Cmaras, y una vez cumplido el procedimiento, bastara mayora absoluta
para aprobar la reforma. Por este procedimiento tan complicado, se dice que
en la prctica, la Constitucin era inmutable.
La Constitucin de Huancayo tuvo una relativamente larga vida, pues,
recordemos, la primera Constitucin naci abortada porque coincidi con la
frrea dictadura de Bolvar y slo rigi brevemente mientras se preparaba la
Constitucin de 1828; la Constitucin Vitalicia fue puro papel mojado; la de
1828, pese a su importancia histrica, rigi slo cuatro aos en medio de
constantes violaciones; la de 1834, menos de un ao, por la rebelin de

Salaverry y las guerras de la Confederacin. En cambio, la Constitucin de


1839, pese a estar en suspenso en la Anarqua entre 1842 y 1844, volvi a
regir entre 1845 y 1854, llegando a regir efectivamente doce aos, cifra
sorprendente en comparacin con las Constituciones precedentes.
En relacin al poder constituyente, a diferencia de las anteriores
Asambleas Constituyentes, el Congreso de Huancayo no tuvo idelogos que
actuaran libremente y a la larga coactados por los militares, como en 1823,
1828 o 1834, sino que actuaron en todo momento como servidores del
militarismo triunfante. No en vano, Basadre lo define como un Congreso
opaco, congelado y monoltico, sin grandes figuras representativas. Pero
para Pareja, es la primera Constituyente genuinamente peruana que
adopt definidamente la poltica del orden y de la paz, sobre todo,
indudablemente con la cercana influencia del Chile, el cual con la
Constitucin conservadora de 1833, haba logrado un orden y una
estabilidad no vistas en el resto de la Amrica Latina independiente.

En conclusin...
En relacin con los poderes del Estado, esta Constitucin redujo los
poderes del Congreso, situndolo en la esfera estrictamente legislativa y
controladora, pero no como codirectora del Gobierno nacional, como
intentaron

las

Constituciones

anteriores,

excepcin

claro

est

de la

Constitucin Vitalicia.
Mantuvo el rgimen bicameral como forma de evitar una dictadura
parlamentaria, pero ampli las atribuciones del Presidente de la Repblica, y
suprimi las municipalidades, demostrando tener una tendencia autoritaria
y absorbente, en beneficio del Ejecutivo. No slo eso, sino que redujo las
facultades del Poder Judicial, y poda controlar a los magistrados por medio
de su remocin, reduciendo al Poder Judicial, en la prctica, a la calidad de
un mero rgano del Estado.

Estructura
Constaba de 192 artculos, ordenados en 19 ttulos.

Ttulo I: De la nacin

Ttulo II: De la religin.

Ttulo III: De los peruanos.

Ttulo IV: De la ciudadana.

Ttulo V: De la forma de gobierno.

Ttulo VI: Del poder legislativo.

Ttulo VII: Cmara de Diputados.

Ttulo VIII: Cmara de Senadores.

Ttulo IX: Funciones comunes a ambas cmaras.

Ttulo X: Atribuciones del Congreso.

Ttulo XI: Formacin y promulgacin de las leyes.

Ttulo XII: Poder Ejecutivo.

Ministros de Estado.

Ttulo XIII: Consejo de Estado.

Ttulo XIV: Poder Judicial.

Corte Suprema de Justicia.

Cortes Superiores de Justicia.

Juzgados de primera instancia

De la administracin de justicia.

Ttulo XV: Rgimen interior de la Repblica.

Municipalidades.

Ttulo XVI: Polica.

Ttulo XVII: De la fuerza pblica.

Ttulo XVIII: Garantas nacionales.

Garantas individuales.

Ttulo XIX: Observancia y reforma de la Constitucin.

Longevidad

Esta Constitucin rigi hasta 1855.


Fue, en su momento, la que tuvo mayor vigencia en el Per, pues si
revisamos las anteriores constituciones (las de 1823, 1826, 1828 y 1834),
resalta el hecho que todas tuvieron cortsima vida; incluso las dos primeras,
en la prctica, nunca rigieron o solo lo hicieron nominalmente por unos
meses.