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mx

EL CASO PARTICULAR DE LA LEGISLACIN SOBRE


LOS MONUMENTOS ARQUEOLGICOS
Mara de Lourdes Lpez Camacho*
Sumario: Introduccin. I. La poca prehispnica. II. La Colonia., III. Mxico independiente. IV. El periodo revolucionario. V. Mxico posrevolucionario. VI. La poca
moderna. VII. Bibliografa.

Introduccin

n nuestro pas se han desarrollado a travs del tiempo diversas


normatividades con el fin de proteger los monumentos arqueolgicos; se ha esgrimido como fundamento el valor que guardan como
prueba de una civilizacin, as como testimonios de la nacin mexicana. Los
monumentos arqueolgicos son considerados como los bienes muebles
e inmuebles, producto de culturas anteriores al establecimiento de la hisp1
2
nica en el territorio nacional..., algunos historiadores como Silvio Zavala
dicen que la historia patria se integra necesariamente por tres etapas: la
prehispnica, la colonial y la independiente. En la actualidad en nuestro pas
est en vigor la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicos,
Artsticos e Histricos; en la que se refleja una versin de la historia nacional, que considera como primera etapa a las culturas prehispnicas y como
segunda la generada a raz de la aculturacin.

* Egresada de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, maestrante en la misma


institucin, maestra en arqueologa por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
Actualmente se encuentra cursando la Licenciatura en Derecho por la Facultad de Derecho
de la Unam.
1 Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicos, Artsticos e Histricos, de
1975, Artculo 28, Mxico, Porra, 2004.
2 Zavala, Silvio, Algunas reflexiones sobre la historia del derecho patrio, en Memoria
de El Colegio Nacional, tomo IX, nmero 1, Mxico, 1978.
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MARA DE LOURDES LPEZ CAMACHO

Es importante considerar que a finales de la etapa colonial se manifiesta


la conciencia de la nacionalidad mexicana, a travs de volver la mirada
a los vestigios arqueolgicos, revalorndolos y reinterpretando la historia
de las culturas prehispnicas con el fin de darles un ropaje de sociedades
civilizadas, para luego asumirse como herederos de una cultura propia del
continente americano. Esto por lo menos de manera discursiva, ya que en la
prctica la gloria perteneca a los indgenas muertos, nunca a las sociedades
indgenas vivas.
Estos cambios en la manera de interpretar nuestro pasado como sociedad,
se han reflejado a travs del tiempo en la normatividad jurdica que se ha
elaborado y aplicado en nuestro territorio. En este trabajo se pretende dar
una breve descripcin de cmo se han ido transformando la postura frente a
los vestigios arqueolgicos.
I. La poca prehispnica
La coleccin de objetos antiguos es una constante en las sociedades humanas; incluso para las sociedades prehispnicas, era comn el uso de dichos
objetos como smbolo de poder y de legitimidad. Claro ejemplo de ello son
los objetos de origen teotihuacano hallados en tumbas mexicas.
La presencia de estas piezas [dos mscaras] de estilo teotihuacanoide es natural en una ofrenda depositada dentro de un templo que a su vez presenta
reminiscencias estilsticas de la gran urbe del clsico El estilo de estas dos
piezas refleja de alguna manera el poder que los mexicas reconocan en los
antiguos habitantes de Teotihuacan y que ellos esperaban fuera transferido a
3
su espacio sagrado en virtud de que los consideraban sus ancestros.

Fue al menos desde el siglo XV, que se comienza a separar el derecho de


la religin y la moral, en la legislacin indgena, dictndose leyes especfi4
cas, atribuidas a Nezahualcoyotl, en tanto que otras son mencionadas por
Olmos, Motolinia, Torquemada y Sahagn.

Olmedo Vera, Bertina, Los templos rojos del recinto sagrado de Tenochtitlan, Mxico, Coleccin cientfica, INAH, nmero 439, 2002, p. 133.
4 Fernando de Alva, Ixtlixochitl, Obras histricas, Leyenda, Mxico, UNAM, 1952,
pp. 236-239.

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De la manera de elegir los jueces. 1.- Tambin los seores tenan el cuidado
de la pacificacin del pueblo y de sentenciar los litigios y pleitos que haba en
la gente popular, y para esto elegan jueces, personas nobles y ricas y ejercitadas en las cosas de la guerra, personas de buenas costumbres, que fueron
5
criadas en los monasterios de Calmcac, prudentes y sabias

Esas normas jurdicas muestran la existencia de la propiedad privada, de


varias clases sociales y de leyes de guerra, etctera. No obstante, en lo que
6
se refiere a las disposiciones legales para proteger la herencia del pasado
no son del todo claras, dado que este aspecto estaba a cargo de los deberes de los sabios del Calmecac, (Tlamacazcamazatl siervo sacerdotal o
7
Tlamacazteicahuan ministros menores del templo).
II. La Colonia
En esta poca la poltica de destruccin que se establece de acuerdo con las
disposiciones de los reyes de 1523, 1538 y 1551, sealaba que los virreyes
y gobernadores de las Indias podan derribar dolos y adoratorios de las
8
culturas conquistadas.
Ley II. Que de los tesoros, hallados en sepulturas, oques, templos, adoratorios, heredamientos de los Indios, seala mitad para el Rey, haviendo sacado
los derechos y quintos. De todos los tesoros, que se hallen en oro, plata, piedras, perlas, cobre, plomo, estao, ropa y otras cosas, as en enterramientos,
sepulturas, oques, casas, o templos de indios, como en otros lugares, en que
ofrecan sacrificios sus Idolos, y escondidas, enterradas en caja, heredad,
tierra, otra parte pblica, secreta, Concegil particular, ofrecidas al Sol,
Guacas, Idolos, buscadas de propsito, o halladas acaso, se nos ha de pagar
de las que fuer metales, perlas, y piedras, fundidos, o labrados, el quinto, y
9
vno y medio por ciento de Fundidor, Ensayador y Marcador
5

Sahagn, Fray Bernardino de, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Mxico, 1982, Porra, pp. 470-471 (Coleccin Sepn Cuantos, nmero 300).
6 Hay que mencionar la necesidad de reinvencin de su pasado histrico por cada grupo
que llega al poder, para por medio de ste legitimar su poder sobre los otras sociedades.
7 Sahagn, Fray Bernardino de, op. cit., p. 945.
8 Lombardo de Ruiz, Sonia, Antecedentes de las leyes sobre monumentos histricos
(1536-1910), Mxico, INAH, 1988. p.29.
9 Oliv Negrete, Cesar Julio, et al., INAH Una Historia, Mxico, CONACULTAINAH, 1995, volumen II, p. 767.

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Estos hechos eran resultado del pillaje y la toma de botn por parte de los
conquistadores, actitud que se justificaba desde su punto de vista, por las
penurias pasadas en la conquista y era normal frente a los pueblos conquistados en aquella poca. As, en Nueva Espaa y Per, las Cdulas Reales
facultaron y reglamentaron el saqueo de templos y tumbas, considerando a
estos como tesoros y aplicndoles las reglas del derecho romano, adoptado
10
por la legislacin indiana, por lo que se plante que los tesoros encontrados
en sepulturas, basamentos y templos, la mitad fuera para el Rey, habiendo
11
cobrado antes derechos y los quintos.
Los primeros intentos de proteger el patrimonio arqueolgico los encontramos para 1575, cuando la Corona espaola, por medio del Consejo de
Indias, estableci que las ruinas de los edificios prehispnicos, as como los
santuarios, adoratorios, tumbas, y los objetos que all se encontrasen, perteneceran a la Corona. Se debe destacar el papel de los virreyes, comisarios
generales, religiosos y otros viajeros europeos que propagaron en Europa
las noticias de existencia de vestigios arqueolgicos de gran belleza en este
continente; ejemplo de ello es el Tratado curioso y docto de las grandezas de la Nueva Espaa escrito por Antonio de Ciudad Real entre 1584 y
1589 en ste se habla sobre construcciones prehispnicas principalmente de
ciudades mayas. Tiempo despus, para 1743, Lorenzo de Boturini recoge
una coleccin de manuscritos indgenas, que se guardara en la secretara del Virreinato y que posteriormente, hacia fines del siglo XVIII, sera
enviada a la Real y Pontificia Universidad de Mxico, por considerarse que
era el centro apropiado para el estudio y conservacin de los testimonios de
la historia antigua.
En 1790, se envan a la Real Universidad dos grandes monolitos encontrados en las obras de nivelacin y empedrado de la Plaza Mayor de la
Ciudad de Mxico, dichas piezas fueron la Piedra del Sol y la escultura de
la Coatlicue. Estas piezas causaron conmocin en su poca, tanto por su
belleza artstica, como por la reaccin de los indgenas, los cuales empezaron a llevar ofrendas a las citadas esculturas, por lo que se decidi guardarlas
y slo dejarlas a la vista de las lites coloniales. Es curioso que en los inicios
de la fotografa en Mxico personalidades de la poltica como Porfirio Daz,

10

Oliv Negrete, Julio Cesar, La antropologa mexicana, Mxico, Colegio Mexicano


de Antroplogos A.C. Serie Cientfica, 1981, p. 42.
11 Litvak King, Jaime, Recopilacin de las leyes de los reinos de las Indias, Ley VII,
Titulo I, Libro II, Titulo XII, Libro 8, Folio 63, en Arqueologa y Derecho en Mxico,
Mxico, UNAM, Serie Antropolgica, 1980, nmero 23, p. 182.

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12

Venustiano Carranza, Francisco I. Madero, entre otros se hayan retratado


13
junto a la Piedra del Sol.
Ahora bien, regresando al periodo colonial, el Rey Carlos IV de Espaa, preocupado por las cuestiones culturales e histricas en 1803, algunas
cedulas que protegan las antigedades.
Ley III. D. Crlos IV. En Madrid por resol. cons. De 26 de marzo de 1802,
y cd. del Cons. de 6 de julio de 1803. Instruccin sobre el modo de recoger
y conservar los monumentos antiguos, que se descubran en el Reyno, baxo la
inspeccin de la Real academia de Historia.
conseqencia de lo que tuve bien encargar mi Real academia de la
Historia, con el deseo de hallar algn medio que pusiese cubierto las antigedades, que se descubren en la Pennsula, de la ignorancia que suele
destruirlas con dao a los conocimientos histricos, Y de las Artes cuyos
progresos contribuyen en gran manera, me propuso un plan razonado de las
diligencias y medidas, que juzgaba poderse adoptar para el reconocimiento y
14
conservacin de los monumentos antiguos

Este monarca pertenece a la poca de las luces, donde los adelantos cientficos y el inters por el estudio de las antigedades crecen a nivel mundial;
vale la pena recordar que en esos tiempos en Francia, con Napolen, se da
la moda coleccionar objetos de Egipto y Asa, como resultado del saqueo
en sus colonias y conquistas. Como contrapeso cultural, la corona espaola
vuelve sus ojos a las antigedades de sus colonias en Amrica, buscando
antigedades mexicas, mayas e incas, dignas de competir con las colecciones francesas.
En 1804, el mismo monarca comision al capitn Guillermo Dupaix para
que estudiara los monumentos de la Nueva Espaa, el capitn realiz tres
expediciones arqueolgicas al centro del pas: Veracruz, Oaxaca y Chiapas;
surgi entonces la Junta de Antigedades.
III. Mxico independiente
En estos tiempos crece un movimiento por parte de los criollos como resultado de la falta de oportunidades para intervenir en aspectos econmicos y
12 Archivo

General de la Nacin.
Comnmente llamada calendario azteca.
14 Oliv Negrete, Csar Julio, et al. op. cit., p. 773.
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polticos en la Nueva Espaa, aunado a esto, se desarrolla un sentimiento


antipeninsular que culminar con la independencia, en momentos en que
la metrpolis est siendo invadida y la corona ocupada por un Rey Jos
Bonaparte conocido como Pepe Botella, hermano de Napolen impuesto
por Francia. En el movimiento de independencia se retomarn ideas como
que la poblacin del nuevo mundo es producto de la mezcla de poblaciones
que da origen a una poblacin propia, as como que los espaoles nacidos en
estas tierras deben ser tratados de la misma forma que los espaoles nacidos
en la pennsula. Lo anterior implica la glorificacin del pasado indgena y
criollo; fruto de esto ser la creacin del Museo Nacional Mexicano en 1825,
a travs de un acuerdo entre el gobierno y La Universidad de Mxico.
1. COMUNICACIN DE LUCAS ALAMN, SECRETARIO DE ESTADO,
AL RECTOR DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO, RELATIVA A LA
FORMACIN DE UN MUSEO NACIONAL. Su excelencia el Presidente
de la Repblica, se ha servido resolver qe. con las antigedades que se han
trado de la isla de Sacrificios y otras que existen en esta Capital, se forme un Museo Nacional, y qe. a este fin se destine uno de los salones de la
Universidad, erogndose por cuenta del Gobno. Supremo los gastos necesarios pa. estantes, cerraduras, custodio del Museo, &a. A este fin quiere S. E. qe.
proceda V. S. a asignar el Saln qe. pueda destinarse a este objeto de utilidad y
lustre nacional, avisndolo a este Ministo. pa. qe. comisione persona con cuyo
acuerdo se proceda. Todo lo qe. participo a V.S pa. Su cumplimiento. Dios
guarde a V.S. ms. as.
Mjico. Marzo 18 de 1825.-Alamn.-(Rbrica).- Seor rector de la Universidad
15
de esta Capital.

Seis aos despus, el 21 de noviembre de 1831, el Congreso de la Unin


formaliz la creacin del Museo, a travs de un decreto y se separ de la
Universidad. Se organiz con un Departamento de Antigedades, otro de
Historia Natural y un Gabinete de Conservacin. En este tiempo, la dirigencia del Museo y la Universidad sufren los vaivenes de las luchas ideolgicas causadas por la reforma educativa que implicaba la educacin primaria
16
gratuita, asimismo de los movimientos armados y el impacto de las intervenciones militares extranjeras. En 1947 con la invasin norteamericana a
15

Ibid., p. 777.
Por ejemplo la Universidad permaneci cerrada durante la independencia, por otro
lado en el ao de 1834 Valentn Gmez Farias en su afn nacionalista nombra al Museo
Nacional como Museo Mexicano.
16

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nuestro pas el museo se cerr y se trato de salvar las colecciones depositndolas temporalmente en manos de particulares.
De cualquier manera, el vicepresidente Anastasio Bustamante decreta por
este tiempo una ley sobre la proteccin de las antigedades.
DECRETO PROMULGADO POR EL VICEPRESIDENTE DE LA
REPBLICA, ANASTASIO BUSTAMANTE, PARA LA FORMACIN
DE UN ESTABLECIMIENTO QUE COMPRENDA ANTIGEDADES,
PRODUCTOS DE INDUSTRIA, HISTORIA NATURAL Y JARDN
BOTNICO. Noviembre 21 de 1831.- Ley.- Formacin de un establecimiento cientfico que comprenda los ramos de antigedades, productos de industria, historia natural y jardn botnico.
Artculo 1. Se formar un establecimiento cientfico que comprenda los tres
ramos que siguen: antigedades, productos de industria, historia natural y
jardn botnico.
Artculo 2. Este establecimiento estar por ahora cargo de una junta directiva de siete individuos sin sueldo, de notoria ilustracin, que nombrara el
supremo gobierno, dndole el reglamento que convenga para el ejercicio de
sus funciones. El conservador del museo y el director del jardn botnico que
17
lo ser el catedrtico de botnica sern miembros de esta junta

Fue as que en 1833, se da un impulso a la nueva nacin ahora independiente y se fomentan aspectos culturales como la organizacin de una biblioteca nacional, se crean establecimientos de educacin pblica, tambin se
conform con la participacin de varios cientficos mexicanos el Instituto
de Geografa, y Estadstica, que despus sera la Sociedad Mexicana de
Geografa y Estadstica. Con el tiempo surge el decreto de Antonio Lpez
de Santa Ana de 1853 referente a monumentos y antigedades.
ARANCEL GENERAL. DE ADUANAS MARTIMAS Y FRONTERIZAS.
Artculo 103. Se prohbe bajo la pena de comiso, la exportacin de oro y plata
en pasta en piedra y polvillo, y las de oro y plata labrada sin quintar, los monumentos y antigedades mexicanas, no comprendindose n esta prohibicin
la piedra y polvillo, siempre que su exportacin en pequeo tenga por objeto
enriquecer los gabinetes de historia natural, ciencia y juicio del gobierno
18
general, con cuya licencia podrn exportarse.

17
18

Ibid., p. 781.
Oliv Negrete, Csar Julio et al., op. cit., p. 793.

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En este periodo nuestro pas estaba inmerso en crisis polticas, golpes de


estado e invasiones extranjeras por lo que resultaba muy difcil la aplicacin
de las normas jurdicas; no tengo datos precisos sobre el saqueo de vestigios
arqueolgicos en este periodo, sin embargo, vale la pena recordar que era
costumbre de esa poca que los ejrcitos al invadir un pas podan saquear
los museos.
En 1862, el entonces presidente Benito Jurez le encomendar a la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica un proyecto de Ley de Monumentos, en ste destaca la definicin de monumentos antiguos.
Artculo 1.- Se debe entender por monumentos antiguos:
I. Los Teocalis, construcciones piramidales y montculos artificiales, como
los de Xochimilco, la Quemada, Cholula, Teotihuacan, &c., &c.
II. Las ruinas de antiguos edificios civiles o religiosos, como los denominados palacios templos de Mitla, Palenque, &c., &c.
III. Las obras de defensa militar, calzadas, diques, acueductos, embaldozados
y dems obras de su gnero que por tradicin se reputen anteriores la conquista le sean contemporneos.
IV. Los tmulos construcciones cnicas de tierra y piedra, conocidas con
los nombres vulgares de tlatelis y cuisillos Artculo 2.- Todas las autoridades polticas y judiciales, vigilaran cuidadosamente, dentro de su respectivo
territorio, sobre la conservacin de los monumentos Mxico, Agosto 28 de
19
1862.- Ramrez.-Dr. Romero.- Fonseca.

Posteriormente con la invasin francesa a Mxico por parte de Napolen


III, se crear una comisin cientfica para explorar sitios arqueolgicos, entre
los cientficos que la integraban estaban Charnay Dsir y Viollet-le-Duc,
quienes exploraron importantes monumentos entre 1857 y 1886; producto
en parte de estas exploraciones son las colecciones de arte prehispnico que
se encuentran en Pars en el Museo del Hombre y el Louvre.
Ahora bien, resultado de la citada invasin, llega a Mxico el austriaco
Maximiliano de Habsburgo, cuyo gobierno coexisti temporalmente con el
del Presidente Benito Jurez en plena lucha y confrontacin por el poder
poltico del pas, hasta el fusilamiento del primero. No obstante, es de destacar que bajo el mandato de Maximiliano se desarrolla la ciudad de Mxico en
lo referente a parques, calles y avenidas; se construirn, restauraran y acondicionarn edificios como el Palacio Nacional y el Castillo de Chapultepec,

19

Ibid., p. 811.

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entre otros. En 1865 se reanudan las actividades del Museo y ste cambiar
de sede a un rea dentro del Palacio de Moneda, y ser llamado el Museo
Pblico de Historia Natural, Arqueologa e Historia.
EL DIARIO DEL IMPERIO.
Maximiliano, Emperador de Mxico:
Oido Nuestro Ministro de Instruccin Pblica y Cultos, Decretamos:
Artculo 1. Se establece en el Palacio Nacional un Museo pblico de Historia
Natural, Arqueologa, Historia, que estar bajo nuestra inmediata proteccin.
Artculo 2. Ese Museo se dividir en tres Departamentos: el de Historia
Natural, Arqueologa Historia, la Biblioteca20

Tambin decret algunas normas jurdicas con el fin de evitar el saqueo


arqueolgico en la zona maya; y se preocup por la direccin del museo,
nombrando director del mismo al doctor Bilimewke, quien poco tiempo
ocup el cargo y las colecciones quedaron entonces al cuidado del historiador Manuel Orozco y Berra.
Con el triunfo de Benito Jurez sobre Maximiliano de Habsburgo en
1867, ste restablece el orden y se llama a elecciones, las cuales gana, fue
reelecto pero muere en 1872. Ser en 1885 cuando se retome el tema de
monumentos arqueolgicos, bajo el gobierno de Porfirio Daz; se crear una
Comisin General de Monumentos, como dependencia de la Secretara de
Fomento, Colonizacin e Instruccin Pblica; su funcin era la custodia
de tales monumentos. Por lo cual, el Museo tuvo un gran impulso bajo el
influjo de pensadores de la poca como fue Justo Sierra, recordemos brevemente que ste se recibi de abogado en 1871, fue diputado suplente en
1880 y propietario en 1884 por el estado de Sinaloa y Magistrado de la
Suprema Corte de Justicia en 1894; en 1901 fue nombrado subsecretario de
Instruccin Pblica y en 1910 funda la Universidad Nacional.
En esta misma poca destacan algunos ordenamientos jurdicos como la
Ley sobre ocupacin y enajenacin de terrenos baldos de 1893, y la Ley
sobre exploraciones arqueolgicas de 1896; la primera establece, en cuanto
a los monumentos arqueolgicos.
LEY SOBRE OCUPACIN Y ENAJENACIN DE TERRENOS BALDOS
DE LOS ESTADOS UNIDOS MEXICANOS

20

Ibid., p. 810.

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14. No podrn enajenarse por ningn titulo ni estarn sujetos a prescripcin


sino que permanecern siempre del dominio de la federacin
IV. Los terrenos en que se encuentren ruinas monumentales, con la superficie
21
que se declare necesaria para el cuidado y conservacin de estas

El Congreso de la Unin estableci en la citada Ley de 1896 los requisitos


que deberan satisfacer los particulares para obtener concesiones relativas a
la exploracin de los monumentos arqueolgicos, que estaran sujetas a la
vigilancia de la Inspeccin de Monumentos.
El Congreso de la Unin ha tenido ha bien decretar lo siguiente:
Artculo nico. Se faculta al Ejecutivo Federal para conceder permiso a personas particulares para hacer exploraciones arqueolgicas sobre las bases siguientes:
1. La concesin nunca exceder de 10 aos.
2. Los gastos que demanden las obras de exploracin sern erogados por el
concesionario, ejecutndose bajo su direccin las obras, pero siempre con
vigilancia e inspeccin de un delegado especial nombrado por el Gobierno
Mexicano
4. El material que se encuentre en las exploraciones ser propiedad del
Gobierno Nacional, permitindose al concesionario sacar moldes de todos
los objetos descubiertos y nicamente en el caso que se encontraren dos o
22
ms originales, se entregar un ejemplar de ellos al concesionario

En 1897, se expidi otra ley en la que por primera vez en el Mxico


independiente se reconoca explcitamente que la nacin era la propietaria de los inmuebles arqueolgicos, cuya custodia se encargara tanto al
gobierno federal como a los gobiernos de los estados; hecho que se vena
dando desde las regulaciones en el virreinato. Para identificar esta parte del
patrimonio cultural, la ley orden que se levantara una Carta Arqueolgica
de la Repblica. Es interesante hacer mencin la poca o nula aplicacin de
23
las leyes, recordemos que Leopoldo Batres en sus trabajos realizados
sobre Teotihuacan, reporta que existan cerca de 200 propietarios; o los informes de la Escuela de Arqueologa y Etnologa Americanista en donde se
21

Ibid., p. 813.
Idem.
23 Arquelogo que fue inspector, colector y conservador de monumentos arqueolgicos,
dependiente del Museo Nacional; explor las ruinas de Monte Albn y Mitla, entre otras
cosas.
22

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seala que Chichen Itz y otras zonas arqueolgicas eran propiedades de los
hacendados.
IV. El periodo revolucionario
Este periodo es sumamente complicado de puntualizar dada las variantes
que intervinieron como fueron los intereses de las potencias extranjeras, el
desarrollo mismo del pas tanto en el norte y sur; los personajes que intervinieron con y despus de Porfirio Daz, de Francisco I. Madero; el ser al
principio un movimiento de corte burgus que no fue tan violento y despus
ser un movimiento caudillista con Villa y Zapata, entre otros lideres, plenamente violento y decidido en el norte; una poca en que se enfrentaban las
visiones de lo que debera de ser nuestra nacin dependiendo de la clase
social y regin del pas, tiempos en que las garantas y derechos de la mayora de la poblacin fueron transgredidos o vulnerados; no escap a sufrir la
misma suerte el patrimonio cultural.
En lo que respecta a la legislacin sobre monumentos arqueolgicos de
este periodo se encuentra un reglamento de 1913 que expidi Victoriano
Huerta, que incorpor al Museo Nacional la Inspeccin de Monumentos
Arqueolgicos y fund la Inspeccin de Monumentos Histricos, tambin
esta la Ley sobre conservacin de monumentos histricos y artsticos y bellezas naturales del 1913, en la cual se seala 1.Que los monumentos, edificios y objetos artsticos e histricos constituyen un patrimonio de la cultura
24
universal que los pueblos deben conservar y cuidar empeosamente
Posteriormente en 1915, Venustiano Carranza, orden que se suprimiera
la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, de la cual slo subsisti
el Departamento Universitario, dentro del cual qued el Museo Nacional.
En la Constitucin de 1917, en su artculo 27, se habla de los bienes propiedad de la Nacin. Es necesario detenernos en una tesis sobre el artculo
citado y su relacin con los monumentos arqueolgicos:
Texto: El propsito manifiesto del Constituyente de Quertaro, al expedir el
artculo 27 de la Carta Federal, fue vincular el rgimen jurdico de la propiedad territorial en Mxico, con el que rega en la poca colonial, nulificando
la tradicin jurdica de nuestros cdigos, que lo refieren al derecho romano y
no a las leyes y disposiciones de Indias, que son sus antecedentes legtimos,
24

Oliv Negrete, Csar Julio et al., op. cit., p. 835.

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rgimen en el cual la situacin jurdica de dicha propiedad, era la de ser privada de los soberanos de Espaa, inalienable e imprescriptible. Numerosas
leyes de Indias demuestran esto: esas leyes disponan hasta de las personas,
y si los reyes consideraban como de su propiedad particular a los individuos,
no podan menos de considerar lo mismo cuanto significase riqueza; los derechos que los reyes concedieron, siempre tuvieron un carcter condicional,
y en cuanto a los monumentos arqueolgicos, las leyes coloniales slo autorizaban su aprovechamiento en un tanto por ciento, para los descubridores,
sin que pudiera trasmitirse su dominio a los particulares. Al independizarse la
colonia, la Repblica Mexicana asumi todos los derechos de propiedad que
a los reyes de Espaa correspondan, y, por lo mismo, este patrimonio ingres a la nacin toda, y no a las partes que entonces constituan el territorio,
(provincias, intendencias, capitanas, etctera), y mucho menos pudo pasar
ese patrimonio a los Estados de la Repblica, cuya existencia ni siquiera es25
taba entonces bien definida.

Esta tesis al igual que otras emitidas en el mismo sentido, han impedido el
uso y abuso de muchos sitios arqueolgicos por parte de caciques o gobernadores; ya que han limitado sus decisiones sobre el aprovechamiento de los
vestigios arqueolgicos muebles e inmuebles, al considerarlos bienes nacionales inalienables, imprescriptibles e inalienables, y dejar la ultima palabra
a la federacin con el fin de buscar el inters nacional sobre el local.
V. Mxico posrevolucionario
En 1918, la Direccin de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos cambi
de nombre por el de Direccin de Antropologa y comenz un proyecto de
investigacin integral antropolgico en el Valle de Teotihuacan, a cargo
de Manuel Gamio; con el paso del tiempo se comenzaran a realizar investigaciones en sitios como Monte Albn y Palenque, entre otros.
En 1928, la Comisin Revisora del Cdigo Civil del Distrito y Territorios
Federales seal que los monumentos arqueolgicos e histricos de Mxico
deberan ser protegidos mediante una ley especial. La primera ley posrevolucionaria de proteccin del patrimonio cultural se decreta en enero de
25

Tesis sobre una controversia constitucional de 1932. Localizacin: Quinta poca,


Pleno, Semanario Judicial de la Federacin, Tomo XXXVI, p. 1074, aislada, Constitucional. Registro IUS: 279364. En Constitucin y su interpretacin por el Poder Judicial de
la Federacin. SCJ. Mxico, 2006.

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1930, por el entonces presidente provisional de la repblica Emilio Portes


Gil. Es interesante mencionar que en esta ley se especifican los monumentos
a proteger como cdices, manuscritos, libros incunables, grabados, planos,
joyas, monedas, sepulcros, cenotes, cavernas y habitaciones prehistricas,
construcciones, objetos de valor artstico, arqueolgico o histrico; sta ley
nos da una visin ms documentada de los monumentos tanto arqueolgicos
como histricos a proteger, asimismo hace una separacin de los monumentos existentes en el Distrito y territorios federales. El 27 de diciembre
de 1933 se promulga otra ley de monumentos; sta declar que todos los
monumentos arqueolgicos inmuebles y los objetos que dentro de ellos se
encontraran pertenecan al dominio de la nacin, e introdujo el deber, para
quienes poseyeran colecciones arqueolgicas privadas, de inscribirlas en
una Oficina de Registro de la Propiedad Arqueolgica Particular, a cargo
del Departamento de Monumentos. El principal problema que se derivaba
de las leyes de 1930 y 1933, era la falta de jurisdiccin. Por lo que en 1934 se
promulga la Ley sobre proteccin y conservacin de monumentos arqueolgicos e histricos, poblaciones tpicas y lugares de belleza natural. En su
artculo 1 seala que son monumentos arqueolgicos, ya sean muebles o
inmuebles, aquellos cuya proteccin y conservacin sean de inters pblico
por su valor histrico, en este ordenamiento se hace hincapi en cuestiones
sobre exportacin, propiedad nacional y los lugares de belleza natural.
Vale la pena hacer un parntesis, para decir que a nivel internacional
como resultado de la Primera Guerra Mundial, se da una serie de conferencias internacionales con el fin de elaborar acuerdos que pusieran limites
a las atrocidades cometidas durante la guerra; no slo de tipo humanitario,
sino tambin en lo referente la proteccin y prohibicin de exportacin del
patrimonio cultural de los pases en guerra.
En Mxico entre 1938 y 1939, se crea el Instituto Nacional de Antropologa
e Historia (INAH), como parte de la Secretaria de Educacin Pblica. Es
importante mencionar que gracias a la ley de 1934, se da un auge en declaratorias de monumentos arqueolgicos y de parques nacionales.
VI. La poca moderna
En 1940, el INAH concentr dentro de su organizacin a la Escuela de
Antropologa. Para 1952, se cre la Direccin de Prehistoria; en 1961, se cre
el Departamento de Restauracin y Catalogacin del Patrimonio Artstico.
En 1966, se reforma la fraccin XXV del artculo 73 constitucional.

198

MARA DE LOURDES LPEZ CAMACHO

Artculo 73 El Congreso tiene la facultad


XXV. Para establecer, organizar y sostener en toda la Repblica escuelas rurales, elementales, superiores, secundarias y profesionales; de investigacin
cientfica, de bellas artes y de enseanza tcnica, escuelas prcticas de agricultura y de minera, de artes y oficios, museos, bibliotecas, observatorios
y dems institutos concernientes a la cultura general de los habitantes de la
nacin y legislar en todo lo que se refiere a dichas instituciones; para legislar
sobre vestigios o restos fsiles y sobre monumentos arqueolgicos, artsticos
e histricos, cuya conservacin sea de inters nacional; as como para dictar
las leyes encaminadas a distribuir convenientemente entre la Federacin, los
Estados y los Municipios el ejercicio de la funcin educativa y las aportaciones econmicas correspondientes a ese servicio pblico, buscando unificar y coordinar la educacin en toda la Repblica. Los Ttulos que se expidan por los establecimientos de que se trata surtirn sus efectos en toda la
26
Repblica.

Con esta base se expide la Ley Federal de Patrimonio Cultural de la


Nacin en 1968, pblicada en 1970; despus vendr la Ley Federal sobre
Monumentos y Zonas Arqueolgicas, Artsticas e Histricas, del 6 de mayo
de 1972, a la que se le han hecho reformas el 23 de diciembre de 1974, el 31
de diciembre de 1981, el 26 de noviembre de 1984, el 13 de enero de 1986
y en 1975 se aprueba su reglamento, el cual rige hasta nuestros das; de la
citada Ley destacan el articulo 2 que seala:
Artculo 2.- Es de utilidad pblica, la investigacin, proteccin, conservacin, restauracin y recuperacin de los monumentos arqueolgicos, artsticos e histricos y de las zonas de monumentos

En el artculo 3 apunta a quien corresponde la aplicacin de dicha ley,


como es El presidente de la Republica, el Secretario de Educacin Publica, el
Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH), el Instituto Nacional
de Bellas Artes y Literatura (INBA), as como dems autoridades federales;
en el mismo artculo se menciona a un Secretario del Patrimonio Cultural,
el cual no existe. Tambin se debe mencionar la anomala de la existencia
del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes CONACULTA; que se
supone coordina al INAH y al INBA, pero acta como el ente que dirige
y propiamente un consejo no podra estar por encima de un instituto; no
obstante la costumbre se ha impuesto.
26 Constitucin poltica de los Estados Unidos Mexicanos. Su interpretacin por el poder

judicial, SCJ. Mxico, 2006.

EL CASO PARTICULAR DE LA LEGISLACIN SOBRE...

199

Asimismo, en el artculo 5 de la misma ley se advierte, entre otras cosas,


que los monumentos arqueolgicos son los determinados expresamente en
la ley y los que sean declarados como tales, de oficio o a peticin de parte.
Este artculo abre la posibilidad de realizar declaratorias de monumentos
arqueolgicos.
Es aqu donde entran los problemas prcticos, ya que en nuestro territorio
dado la ocupacin en tiempos prehispnicos no hay entidad, que no tenga
monumentos arqueolgicos; adems la declaratoria de monumentos arqueolgicos implica no slo el reconocimiento oficial de que ah hay vestigios
prehispnicos, tambin significa que se realiz una serie de investigaciones
previas para armar un expediente tcnico donde se justifique la importancia
del sitio, sus lmites y extensin territorial, un estudio de impacto ambiental, de uso de suelo, entre otros; para llegar a la declaratoria, la cual impone
una responsabilidad al estado en relacin al mantenimiento proteccin y
conservacin del monumento arqueolgico declarado. Se debe mencionar
que el mismo artculo indica que la declaratoria la expedir o revocar el
Presidente o el Secretario de Educacin Pblica y deber ser publicada el
Diario Oficial de la Federacin. Este aspecto sobre la publicacin ha permitido que algunas constructoras a realizar dao o destruccin sobre monumentos arqueolgicos, ya que argumentan que la zona no presentaba una
declaratoria, por lo que no saban que haba vestigios. Hoy en da, el INAH
ha creado los Centros INAH estatales que son los encargados, por lo menos
en teora, de supervisar las obras de infraestructura que puedan afectar los
vestigios arqueolgicos detectados en cada estado, tengan o no declaratoria,
del mismo modo en lugares donde se suponga la existencia de los mismos.
En el artculo 27 de la misma ley se dice claramente que los monumentos arqueolgicos Son propiedad de la Nacin, inalienables e imprescriptibles, recordemos que paginas atrs sealamos la tesis relacionada con el
articulo 27 constitucional, sobre los bienes propiedad de la nacin y cmo
los monumentos arqueolgicos pertenecen a este genero. El artculo 28 de
la ley citada nos da la definicin de monumentos arqueolgicos.
Artculo 28.- Son monumentos arqueolgicos los bienes muebles e inmuebles, producto de culturas anteriores al establecimiento de la hispnica en el
territorio nacional, as como los restos humanos, de flora y de la fauna rela27
cionados con esas culturas.
27

Ley Federal sobre monumentos y zonas arqueolgicos, artsticos e histricos, en


Agenda de la administracin pblica federal, Mxico, 2007, ISEF.

200

MARA DE LOURDES LPEZ CAMACHO

Asimismo, en la Ley General de Bienes Nacionales se encuentra el


concepto de bienes arqueolgicos.
Artculo 6. Esta sujeto al rgimen de dominio pblico de la federacin:
VIII. Los inmuebles federales considerados como monumentos arqueolgicos, histricos o artsticos conforme a la ley de la materia o la declaratoria
correspondiente
XVI. Los bienes muebles determinados por la ley o decreto como monumen28
tos arqueolgicos

Con el paso del tiempo, el Estado fue el nico con potestad para decidir e
investigar sobre el patrimonio arqueolgico, descartando cualquier posibilidad de efectuar arqueologa privada; dando como resultado, un cuantioso
material jurdico, histrico y arqueolgico, el cual ha influido en otras legislaciones sobre patrimonio arqueolgico en Amrica Latina. Como ejemplo
slo menciono el caso de Bolivia y Per.
En Bolivia su patrimonio cultural es de carcter nacional e incluye todos
los monumentos, museos obras y objetos de tipo artstico, histrico, arqueolgico o documental; se presenta la divisin de estos en tres periodos: el
precolombino, colonial y republicano. Es importante destacar, el parecido
con la legislacin mexicana en lo referente a monumentos arqueolgicos; es
decir, en este pas se reconoce el peso del pasado indgena en la formacin
de la nacin de Bolivia.
En Per como resultado del peso poblacional de los indgenas, es muy
importante, el pasado prehispnico, por lo que se da, el rescate de los monu29
mentos arqueolgicos como parte del discurso poltico. Los monumentos
arqueolgicos e histricos son asimilados por la poblacin como parte del
pasado de la nacin peruana; es muy similar a Mxico en legislacin.
Del mismo modo, lo ha hecho en el rea educativa en Mxico.
Casi por decreto, la educacin en Mxico es matizada en todos los niveles
y en todas las disciplinas por una admiracin casi reverencial por el pasado
prehispnico, que ha hecho que todo ciudadano normal se sienta obligado a
28

Ley General de Bienes Nacionales, en Agenda de la administracin pblica federal,


Mxico, 2007, ISEF.
29 Cabe mencionar el papel que hizo Fujimori en Per, al tratar de acomodar la administracin y usufructo del corredor ecolgico y cultural de Machu Picchu en el marco de
un programa de licitacin de megaproyectos tursticos; el cual, fue detenido gracias a la
respuesta cvico-popular del pas.

EL CASO PARTICULAR DE LA LEGISLACIN SOBRE...

201

guardar un respeto semireligioso por todo lo que tenga que ver con lo arqueolgico... la incorporacin a la esfera pblica del patrimonio arqueolgico, y
tiene que ver con la circunstancia de que el territorio nacional, grande y variado, se halle tachonado con ms de diez mil sitios arqueolgicos. A partir de
Crdenas, el Estado mexicano ha optado por un uso y un abuso del petrleo
y de los restos arqueolgicos, como patrimonios del subsuelo, que a no dudar
30
le han rendido frutos, pero tambin problemas.

Se ha usado el patrimonio arqueolgico por parte del Estado como base


para reforzar la unidad nacional y el concepto de la mexicanidad; esto es
buscando especialmente a travs de dos mecanismos: a) crear en el mexicano una admiracin por la grandeza prehispnica desde el mismo momento
31
que ingresa al sistema educativo; b) la costumbre de nuestros mandatarios
de que cada sexenio se realice un proyecto para rescatar los monumentos
arqueolgicos. Especialmente a partir del de Lpez Mateos, se realiza un
proyecto arqueolgico de gran resonancia junto con otras labores relacionadas: Lpez Mateos abander el proyecto Teotihuacan 1962-1964 y la
construccin del Museo Nacional de Antropologa; Daz Ordaz estimul,
el proyecto Cholula en 1966; Echeverra, se inclina por la exaltacin de
Cuauhtmoc y la bsqueda de sus restos con el proyecto Ichcateopan; Lpez
Portillo respalda el proyecto Templo Mayor y al Proyecto Arqueolgico
Teotihuacan 1980-1982; De la Madrid con el proyecto Templo Mayor y
los proyectos de conservacin en Cacaxtla; asimismo, la proliferacin de
museos 1982-1988; Salinas de Gortari apoy los megaproyectos arqueolgicos como Tajn, Palenque, Teotihuacan, Cacaxtla, etceter y las sper
exposiciones internacionales; Ernesto Zedillo permiti conciertos en sitios
arqueolgicos, exposiciones internacionales y el Castillo de Chapultepec; lo
mismo hizo Vicente Fox con el Castillo de Chapultepec.
Hoy en da el estado mexicano se encarga del estudio y difusin del patrimonio arqueolgico caracterizado como de inters pblico; tambin asume,
la direccin de la sociedad en la tarea de constituir la identidad nacional;
esto no es nada fcil frente al mar de vestigios arqueolgicos e histricos
con que cuenta nuestra nacin; por ejemplo Tenemos 11,000 zonas arqueolgicas, cerca de 17,000 monumentos religiosos del pasado virreinal, 45 000
monumentos civiles y tambin un sinnmero de pequeos poblados que an
30

Rodrguez Garca, Ignacio, Patrimonio cultural, inters pblico y privatizacin,


en Arqueologa realidades imaginaciones, Mxico, Coleccin debate acadmico, 1996, p.
132.
31 Vase cualquier libro de texto gratuito de ciencias sociales.

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MARA DE LOURDES LPEZ CAMACHO


32

conservan sus pintorescas caractersticas. Estas cantidades slo contemplan los vestigios registrados; sin embargo, hay un porcentaje importante
sin registrar.
Los vestigios arqueolgicos sirven al estado no slo para adquirir prestigio, sino para extender la carga tributaria al conjunto social por la prestacin
de un servicio de proteccin y conservacin que cada vez va siendo menos
satisfactorio. A travs del tiempo ha abusado de sus declaraciones nacionalistas, del atractivo turstico de los monumentos arqueolgicos sin respetar
su integridad informativa, ha realizado proyectos arqueolgicos por motivos polticos y no por necesidades acadmicas; ha creado museos que son
elefantes blancos, dirigidos ms a agradar a la opinin pblica internacional que a participar en la educacin popular; ha tendido a crear un centralismo cultural por medio de museos nacionales slo en la capital, dejando
sin piezas nicas a otras regiones; adems ha tratado de imponer el valor
cultural de una o dos culturas (azteca y maya).
El patrimonio arqueolgico del Estado se encuentra hoy atrapado entre, la
necesidad de canalizar los recursos del erario a actividades de subsistencia
y seguridad sociales y el abandono de los muchos sitios arqueolgicos que
antao fueron reivindicados e invocados como fuente de nacionalismo. La
valoracin oficial del patrimonio arqueolgico esta ms en el objeto (esttico), que en el dato que aporta o la informacin de su contexto. Actualmente
los monumentos arqueolgicos enfrentan la queja generalizada de la sociedad acerca del abandono y la falta de recursos a los sitios arqueolgicos por
parte del estado; sin embargo, la poblacin con sus bemoles y a veces con
diferencias con el instituto encargado de la proteccin de los monumentos
arqueolgicos e histricos (INAH) ve a ste como su nico aliado para la
defensa de su patrimonio frente a proyectos desarrollados por otras reas de
gobierno y ante los desarrollos industriales-tursticos de grandes capitales
33
privados.
La proteccin de los monumentos arqueolgicos a travs de nuestra legislacin tienen un largo historial, la constante es que siempre se consideraron
valiosos; podra decirse que los monumentos arqueolgicos ...obedecen

32 Flores Marini, Carlos, Una poltica turstico-cultural hacia nuestras ciudades, en


Patrimonio y turismo, 5 Coloquio del Seminario de Estudio del Patrimonio Artstico.
Conservacin, restauracin y defensa, Mxico, I. I. E., UNAM, 1998, p.12.
33 Vale la pena sealar el Encuentro internacional para el combate al trfico ilcito
de bienes culturales, celebrado en el Museo Nacional de Antropologa, el 29 de junio de
2006; donde sealaron la problemtica que hoy enfrentan los vestigios arqueolgicos.

EL CASO PARTICULAR DE LA LEGISLACIN SOBRE...

203

a un carcter patritico, conservarlos es conservar el recuerdo del pasado


34
que..., es uno de los ms poderosos factores de la nacionalidad, as como
de unidad entre los mexicanos. Los vestigios arqueolgicos nos invitan a
tener y compartir un pasado comn a pesar de las diferencias reales que
existen a lo largo de nuestro territorio.
VII. Bibliografa
Ixtlixochitl, Fernando de Alva, Obras histricas, Mxico, Instituto de
Investigaciones Histricas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1952.
Flores Marini, Carlos, Una poltica turstico-cultural hacia nuestras
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de estudio del patrimonio artstico. Conservacin, restauracin y defensa.
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34

Olive Negrete, Julio, Nacin y pasado precolombino, Mxico, INAH, 1998, p 79.

204

MARA DE LOURDES LPEZ CAMACHO

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