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UNIONES QUMICAS

En este tema trataremos de explicar por qu y cmo se unen los to


mos entre s para fonnar las molculas.
Las ideas modernas para explicar las uniones qumicas tienen su ori
gen en la teora del octeto electrnico de Lewis (1916), cuyas propo
siciones pueden resumirse del siguiente modo:

Distribucin de electrones
Gases
inertes
2.
AO

rbitas
1

He
Ne
Ar
Kr

2
2

35

2
2

Los gases inertes, por tener ocho electrones en su rbita extem a, son
estables, es decir que no presentan actividad qumica. Sus tomos perm a
necen libres e independientes (no se combinan).

8
8 8
8 18 8
8 18 18 8
8 18 32 18 8

Los metales y los no metales con menos de ocho electrones en su l


tima rbita, tienen actividad qumica.
Sus tomos se unen entre s formando molculas constituidas por
dos o ms tomos.

2
2

Las caractersticas qumi


cas de los elementos de
penden principalm ente de
los electrones externos.

La actividad qumica de los metales y los no metales se debe a la ne


cesidad de adquirir una configuracin electrnica sim ilar a la del gas
inerte ms prximo, para alcanzar as estabilidad. A estos efectos ganan,
ceden o comparten electrones.
As, los tomos de sodio (Z=l 1), que tienen un electrn en su rbita
externa, tratan de perderlo para asemejarse al nen (Z=10), m ientras que
los tomos de cloro (Z=17) procuran ganar un electrn para parecerse al
argn (Z=18). Por su parte, los tomos de calcio (Z=20) tienden a ceder
dos electrones para adquirir la configuracin electrnica del argn
(Z= 18); por el contrario, los tomos de oxgeno (Z=8) tratan de captar dos
electrones para asemejarse al nen (Z-10). En el caso de los elementos prximos al helio, que tiene dos electro
nes en su rbita externa, procuran adquirir la configuracin electrnica
de este gas inerte.
As, el hidrgeno, con un solo electrn, procura ganar otro para
asemejarse al helio; por el contrario, el litio (Z=3) que tam bin tiene un
electrn externo, trata de cederlo para lograr la misma estructura electr
nica.

1. NOTACIN DE LEWIS
Para simplificar la representacin de los tomos y teniendo en cuen
ta que las caractersticas qumicas de ellos dependen generalmente de los
electrones de la ltima rbita, Lewis propuso una fonna sencilla de
representacin:
C ada tom o se rep re sen ta con su sm bolo y a su a lre d e d o r p u n
tos en igual cantidad a los electrones que tiene en su rb ita
externa.
198

UNIONES QUMICAS
En este tema trataremos de explicar por qu y cmo se unen los to
mos entre s para fonnar las molculas.
Las ideas modernas para explicar las uniones qumicas tienen su ori
gen en la teora del octeto electrnico de Lewis (1916), cuyas propo
siciones pueden resumirse del siguiente modo:

Distribucin de electrones
Gases
inertes
2.
AO

rbitas
1

He
Ne
Ar
Kr

2
2

35

2
2

Los gases inertes, por tener ocho electrones en su rbita extem a, son
estables, es decir que no presentan actividad qumica. Sus tomos perm a
necen libres e independientes (no se combinan).

8
8 8
8 18 8
8 18 18 8
8 18 32 18 8

Los metales y los no metales con menos de ocho electrones en su l


tima rbita, tienen actividad qumica.
Sus tomos se unen entre s formando molculas constituidas por
dos o ms tomos.

2
2

Las caractersticas qumi


cas de los elementos de
penden principalm ente de
los electrones externos.

La actividad qumica de los metales y los no metales se debe a la ne


cesidad de adquirir una configuracin electrnica sim ilar a la del gas
inerte ms prximo, para alcanzar as estabilidad. A estos efectos ganan,
ceden o comparten electrones.
As, los tomos de sodio (Z=l 1), que tienen un electrn en su rbita
externa, tratan de perderlo para asemejarse al nen (Z=10), m ientras que
los tomos de cloro (Z=17) procuran ganar un electrn para parecerse al
argn (Z=18). Por su parte, los tomos de calcio (Z=20) tienden a ceder
dos electrones para adquirir la configuracin electrnica del argn
(Z= 18); por el contrario, los tomos de oxgeno (Z=8) tratan de captar dos
electrones para asemejarse al nen (Z-10). En el caso de los elementos prximos al helio, que tiene dos electro
nes en su rbita externa, procuran adquirir la configuracin electrnica
de este gas inerte.
As, el hidrgeno, con un solo electrn, procura ganar otro para
asemejarse al helio; por el contrario, el litio (Z=3) que tam bin tiene un
electrn externo, trata de cederlo para lograr la misma estructura electr
nica.

1. NOTACIN DE LEWIS
Para simplificar la representacin de los tomos y teniendo en cuen
ta que las caractersticas qumicas de ellos dependen generalmente de los
electrones de la ltima rbita, Lewis propuso una fonna sencilla de
representacin:
Cada tomo se representa con su smbolo y a su alrededor pun
tos en igual cantidad a los electrones que tiene en su rbita
externa.
198

A modo de ejemplo:
Sodio:

Potasio:

Magnesio:

Mg

Calcio:

Ca

Cloro:

:C1*

Nitrgeno: ' . N.'

Oxgeno:

: .

Nen:

:Ne

Tam bin se aconseja que los electrones se representen de a pares


cuando corresponden a orbitales completos y solos en el caso de orbita
les incompletos, como puede observarse en los ejemplos anteriores.

2. TIPOS DE UNIONES QUMICAS______________________

( 11P ) 2 8 1

m*

Sodio = 1 electrn
externo

p 7P A 2 8 7

: ci:

Los tomos, al unirse entre s para fomiar molculas, lo hacen de di


ferentes formas, conocidas como tipos de uniones qumicas.
Los principales tipos son:

Cloro = 7 electrones
externos.

Unin inica o electrovalente.


Unin covalente.
Unin metlica.
2.1. Unin inica o electrovalente
Este tipo de unin es caracterstico de los compuestos fonnados por
un metal y un no metal. As, en el caso del cloruro de sodio (sal de mesa)
ocurre lo siguiente:
El tomo de sodio (Z = ll) tiene la siguiente estructura:

) 2 81

c.

Atomo de sodio neutro


Sodio (metal) bajo potencial
de ionizacin.

Este tomo, de bajo potencial de ionizacin, trata de perder el electrn


de su rbita externa para parecerse al gas inerte ms prximo que es el
nen (Z=10) en cuyo caso se transforma en un catin de sodio con una
carga positiva (monovalente):

-tCatiii de sodio monovalente

199

A modo de ejemplo:
Sodio:

Potasio:

Magnesio:

Mg

Calcio:

Ca

Cloro:

:C1*

Nitrgeno: ' . N.'

Oxgeno:

: .

Nen:

:Ne

Tam bin se aconseja que los electrones se representen de a pares


cuando corresponden a orbitales completos y solos en el caso de orbita
les incompletos, como puede observarse en los ejemplos anteriores.

2. TIPOS DE UNIONES QUMICAS______________________

( "P ) 28 1

m
*
Na

Sodio = 1 electrn
externo

p 7P A 2 8 7

: ci:

Los tomos, al unirse entre s para fomiar molculas, lo hacen de di


ferentes formas, conocidas como tipos de uniones qumicas.
Los principales tipos son:

Cloro = 7 electrones
externos.

Unin inica o electrovalente.


Unin covalente.
Unin metlica.
2.1. Unin inica o electrovalente
Este tipo de unin es caracterstico de los compuestos fonnados por
un metal y un no metal. As, en el caso del cloruro de sodio (sal de mesa)
ocurre lo siguiente:
El tomo de sodio (Z = ll) tiene la siguiente estructura:

) 2 81

c.

Atomo de sodio neutro


Sodio (metal) bajo potencial
de ionizacin.

Este tomo, de bajo potencial de ionizacin, trata de perder el electrn


de su rbita externa para parecerse al gas inerte ms prximo que es el
nen (Z=10) en cuyo caso se transforma en un catin de sodio con una
carga positiva (monovalente):

-tCatiii de sodio monovalente

199

El tomo de cloro (Z=17) presenta esta estructura:-

tomo de cloro neutro


Cloro (no metal) elevada afi
nidad electrnica.

Como el gas ms prximo al cloro es el argn (Z = l 8), este tomo, de


elevada afinidad electrnica, trata de ganar un electrn, convirtindo
se en un anin cloruro con una carga negativa (monovalente):

17P ]2 8 8

Anin cloruro monovalente

Cuando se produce el contacto entre un tomo de sodio y otro de


cloro, ocurre la transferencia del electrn del primero al segundo,
convirtindose en catin sodio y anin cloruro, respectivamente.
Como estos iones tienen cargas elctricas de signo contrario, se
atraen, y queda fonnado el cloruro de sodio:
+
Formacin del Cloruro
de Sodio.

Esto puede representarse, de acuerdo con la notacin de Lewis, de la


siguiente forma:
La unin entre iones se lla
ma unin inica.

Na + :C1:

->

Na+[: C 1 :]

Como es lgico suponer, este proceso se produce simultneamente


entre muchos tomos de cloro y sodio, resultando un cristal cuya
estructura podemos representar del siguiente modo:

El tomo de cloro (Z=17) presenta esta estructura:-

tomo de cloro neutro


Cloro (no metal) elevada afi
nidad electrnica.

Como el gas ms prximo al cloro es el argn (Z = l 8), este tomo, de


elevada afinidad electrnica, trata de ganar un electrn, convirtindo
se en un anin cloruro con una carga negativa (monovalente):

17P ]2 8 8

Anin cloruro monovalente

Cuando se produce el contacto entre un tomo de sodio y otro de


cloro, ocurre la transferencia del electrn del primero al segundo,
convirtindose en catin sodio y anin cloruro, respectivamente.
Como estos iones tienen cargas elctricas de signo contrario, se
atraen, y queda fonnado el cloruro de sodio:
+
Formacin del Cloruro
de Sodio.

Esto puede representarse, de acuerdo con la notacin de Lewis, de la


siguiente forma:
La unin entre iones se lla
ma unin inica.

Na + :C1:

->

Na+[: C 1 :]

Como es lgico suponer, este proceso se produce simultneamente


entre muchos tomos de cloro y sodio, resultando un cristal cuya
estructura podemos representar del siguiente modo:

Cada anin clom ro es atrado por seis cationes de sodio (arriba, abajo,
a la izquierda, a la derecha, adelante y atrs) y recprocamente, cada
N a+ es atrado por seis Cl~, constituyendo una m olcula gigante
form ada por numerosos iones inten-elacionados por atraccin elec
trosttica.
Otro ejemplo
En el caso del xido de calcio, que es conocido en el comercio bajo
la denom inacin de cal viva, sucede lo siguiente:
Los tomos de calcio ceden los dos electrones externos para adquirir
la estructura electrnica del argn, mientras que los tomos de oxgeno
los ganan para asemejarse il nen. En consecuencia, se fonnan cationes
de calcio (Ca2+) y aniones oxgeno (O2"), lo cual puede representarse as:
Ca + : 0 - >

Calcio (metal) bajo poten


cial de ionizacin.
Oxigeno (no metal) elevada
afinidad electrnica.

Ca2+[ : 0 : ] 2'

Un aspecto a tener en cuenta


En la formacin de estos compuestos es necesario que haya igualdad
entre los elecrones ganados y los perdidos. En los casos anteriores esto
se logra con un tomo de cada elemento, pero en otras ocasiones es al
go ms complicado;
As, en el cloruro de calcio, cada tomo de calcio pierde dos electro
nes formando el catin Ca2+ y son necesarios dos tomos de cloro para
que cada uno de ellos gane uno de dichos electrones, originando dos anio
nes Cl~:
Ca + : Cl * + :C1- ------ > Ca2+[:C1:]- [: Cl:]'

En la reaccin del aluminio con el oxgeno, cada tomo de aluminio


cede tres electrones mientras que los de oxgeno aceptan dos; por lo tan
to, deben unirse dos tomos de aluminio con tres de oxgeno, segn se ob
serva en la siguiente representacin:
A l- + A l - +

:0 * + :0 *

:0 -

Alum inio (metal) bajo po


tencial de ionizacin.
Oxgeno (no metal) elevada
afinidad electrnica.

- > Al3t Al3+[ :0 :] 2- [ : 0 : ] 2- [ : 0 :] 2-

En sntesis:
Este tipo de unin se produce entre elementos con bajo potencial de
ionizacin (metales) y elementos con elevada afinidad electrnica (no
metales).

La unin inica es aquella en que hay transferencia de electro


nes de un metal a un no metal, formndose cationes y aniones,
respectivam ente, que se mantienen unidos entre s por fuerzas
electrostticas.
201

Cada anin clom ro es atrado por seis cationes de sodio (arriba, abajo,
a la izquierda, a la derecha, adelante y atrs) y recprocamente, cada
N a+ es atrado por seis Cl~, constituyendo una m olcula gigante
form ada por numerosos iones interrelacionados por atraccin elec
trosttica.
Otro ejemplo
En el caso del xido de calcio, que es conocido en el comercio bajo
la denom inacin de cal viva, sucede lo siguiente:
Los tomos de calcio ceden los dos electrones externos para adquirir
la estructura electrnica del argn, mientras que los tomos de oxgeno
los ganan para asemejarse id nen. En consecuencia, se fonnan cationes
de calcio (Ca2+) y aniones oxgeno (O2"), lo cual puede representarse as:
Ca + : 0 - >

Calcio (metal) bajo poten


cial de ionizacin.
Oxigeno (no metal) elevada
afinidad electrnica.

Ca2+[ : 0 : ] 2'

Un aspecto a tener en cuenta


En la formacin de estos compuestos es necesario que haya igualdad
entre los elecrones ganados y los perdidos. En los casos anteriores esto
se logra con un tomo de cada elemento, pero en otras ocasiones es al
go ms complicado;
As, en el cloruro de calcio, cada tomo de calcio pierde dos electro
nes formando el catin Ca2+ y son necesarios dos tomos de cloro para
que cada uno de ellos gane uno de dichos electrones, originando dos anio
nes G h
Ca + : C1 * + :C1- ------ > Ca2+[:C1:]- [: Cl:]'

En la reaccin del aluminio con el oxgeno, cada tomo de aluminio


cede tres electrones mientras que los de oxgeno aceptan dos; por lo tan
to, deben unirse dos tomos de aluminio con tres de oxgeno, segn se ob
serva en la siguiente representacin:
A1 + Al + : 0 + : 0

+ :0 -

Alum inio (metal) bajo po


tencial de ionizacin.
Oxgeno (no metal) elevada
afinidad electrnica.

- > Al3t Al3+[ :0 :] 2- [ : 0 : ] 2- [ : 0 :] 2-

En sntesis:
Este tipo de unin se produce entre elementos con bajo potencial de
ionizacin (metales) y elementos con elevada afinidad electrnica (no
metales).

La unin inica es aquella en que hay transferencia de electro


nes de un metal a un no metal, formndose cationes y aniones,
respectivam ente, que se mantienen unidos entre s por fuerzas
electrostticas.
201

2.1.1. P ropiedades de los com p uestos inicos

Las sustancias que se forman por unin inica se caracterizan por pre
sentar las siguientes propiedades comunes:

Los compuestos inicos


no conducen la corriente
elctrica en estado slido.

Tienen puntos de fusin y ebullicin altos (ms de 700 C), por lo


cual a la temperatura ambiente se encuentran en estado slido.

Son solubles en agua.

Fundidas o en solucin conducen la corriente elctrica continua,


descomponindose (se comportan como electrlitos).

Presentan estructura cristalina inica.

Son duras y frgiles.

2.2. Unin covalente


Este tipo de unin se observa en las molculas constituidas por to
mos de no metales, como es el caso de las molculas biatmicas de los
gases simples (cloro, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, flor).
En la molcula de cloro (Cl2), los dos tomos que la forman tienen sie
te electrones externos y necesitan uno ms para completar el octeto. Es
lgico suponer que uno de los tomos de cloro no puede quitarle un elec
trn al otro porque son iguales; entonces comparten un par de electrones
(uno de cada tomo):
: Cl' + *C1:
------ > :C1 : Cl:

Ninguno de los dos tomos adquiere la posesin total de ambos elec


trones, por lo cual a veces un tomo y otras el otro, tiene completa su l
tima rbita, asemejndose al gas inerte ms prximo que es el argn.
Esta fonna de unin interatmica se denomina unin covalente.
Formacin de la
molcula de cloro

De modo similar se origina la molcula de hidrgeno (H2). Cuando


dos tomos de hidrgeno chocan, cada uno intenta arrancarle un electrn
al otro, pero, como no puede lograrlo, quedan compartiendo los dos elec
trones para parecerse al helio:
H- + *H -----------> H : H
En el caso del oxgeno ( 0 2), como los dos tomos tienen seis electro
nes extem os deben compartir dos pares de electrones para adquirir la es
tructura electrnica del nen:
: : + : O : ------ > : O :: O :

La unin covalente es una


unin entre tomos.

202

Los tomos de nitrgeno, al tener cinco electrones en su ltima rbi


ta, deben compartir tres pares electrnicos para fonnar una molcula de
nitrgeno (N2):

2.1.1. P ropiedades de los com p uestos inicos

Las sustancias que se fonnan por unin inica se caracterizan por pre
sentar las siguientes propiedades comunes:

Los compuestos inicos


no conducen la corriente
elctrica en estado slido.

Tienen puntos de fusin y ebullicin altos (ms de 700 C), por lo


cual a la temperatura ambiente se encuentran en estado slido.

Son solubles en agua.

Fundidas o en solucin conducen la corriente elctrica continua,


descomponindose (se comportan como electrlitos).

Presentan estructura cristalina inica.

Son duras y frgiles.

2.2. Unin covalente


Este tipo de unin se observa en las molculas constituidas por to
mos de no metales, como es el caso de las molculas biatmicas de los
gases simples (cloro, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, flor).
En la molcula de cloro (Cl2), los dos tomos que la forman tienen sie
te electrones externos y necesitan uno ms para completar el octeto. Es
lgico suponer que uno de los tomos de cloro no puede quitarle un elec
trn al otro porque son iguales; entonces comparten un par de electrones
(uno de cada tomo):
: Cl' + *C1:
------ > :C1 : Cl:

Ninguno de los dos tomos adquiere la posesin total de ambos elec


trones, por lo cual a veces un tomo y otras el otro, tiene completa su l
tima rbita, asemejndose al gas inerte ms prximo que es el argn.
Esta fomia de unin interatmica se denomina unin covalente.
Formacin de la
molcula de cloro

De modo similar se origina la molcula de hidrgeno (H2). Cuando


dos tomos de hidrgeno chocan, cada uno intenta arrancarle un electrn
al otro, pero, como no puede lograrlo, quedan compartiendo los dos elec
trones para parecerse al helio:
H- + *H -----------> H : H
En el caso del oxgeno ( 0 2), como los dos tomos tienen seis electro
nes extem os deben compartir dos pares de electrones para adquirir la es
tructura electrnica del nen:
: : + : O : ------ > : O :: O :

La unin covalente es una


unin entre tomos.

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Los tomos de nitrgeno, al tener cinco electrones en su ltima rbi


ta, deben compartir tres pares electrnicos para fonnar una molcula de
nitrgeno (N2):

N* + -N*-------> N::N
La unin covalente no slo se observa en las molculas simples, sino
tam bin en muchas otras que forman las sustancias compuestas, como el
dixido de carbono, el agua, el metano, el cloruro de hidrgeno, etctera.

Las molculas de los gases


simples (H2, N?I 0 2, F2 y Clz)
presentan unin covalente.

Dixido de carbono: : : : C : : O;
Agua: H : O : H

M o n x id o de azufre: S : : O

M etano

H
II : C : H
H

Cloruro de hidrgeno: H : C1
En todos los casos, los electrones siempre se comparten de a pares,
pudiendo los tomos com partir uno, dos o tres pares de electrones, dando
uniones covalentes simples, dobles o triples, respectivamente.
En suma:__________________________________________________
E n la unin covalente los tom os com parten uno o m s p ares
de electrones p a ra co m p letar el octeto externo. Esta unin se
pro d u ce e n tre los tom os de no m etales.

2.2.1. Polaridad de la unin covalente

En el caso de los gases simples (cloro, hidrgeno, oxgeno, etc.),


como los tomos que fom ian las molculas son iguales, sus ncleos
atraen con igual intensidad al par de electrones que comparten y, en con
secuencia, la distribucin de las cargas elctricas es uniforme. Las m ol
culas no presentan zonas o polos con cargas elctricas y por ello se llaman
m olculas no polares.
En cambio, cuando los tomos que constituyen la molcula son dife
rentes, pueden presentarse casos como el siguiente:
En el cloruro de hidrgeno (HC1), el cloro ejerce mayor atraccin so
bre el par de electrones compartidos que el hidrgeno. Esto determina
que dicho par pennanezca ms tiempo en las proximidades del cloro que
en las del hidrgeno, lo cual puede representarse as:

Molcula de hidrgeno
(Distribucin uniforme de
las cargas elctricas)

H : C 1 : En consecuencia la regin correspondiente al cloro adquiere


una cierta carga negativa (8_ ) y por el contrario, la zona del hidrgeno
tiene una carga igual pero de signo positivo (8+):
8+ 5
H -C l

5~ = zona elctricamente
negativa.
8+ = zona elctricamente
positiva.

203

N* + -N*-------> N::N
La unin covalente no slo se observa en las molculas simples, sino
tam bin en muchas otras que forman las sustancias compuestas, como el
dixido de carbono, el agua, el metano, el cloruro de hidrgeno, etctera.

Las molculas de los gases


simples (H2, N?I 0 2, F2 y Clz)
presentan unin covalente.

Dixido de carbono: : : : C : : O;
Agua: H : O : H

M o n x id o de azufre: S : : O

M etano

H
II : C : H
H

Cloruro de hidrgeno: H : C1
En todos los casos, los electrones siempre se comparten de a pares,
pudiendo los tomos com partir uno, dos o tres pares de electrones, dando
uniones covalentes simples, dobles o triples, respectivamente.
En suma:__________________________________________________
E n la unin covalente los tom os com parten uno o m s p ares
de electrones p a ra co m p letar el octeto externo. Esta unin se
pro d u ce e n tre los tom os de no m etales.

2.2.1. Polaridad de la unin covalente

En el caso de los gases simples (cloro, hidrgeno, oxgeno, etc.),


como los tomos que fom ian las molculas son iguales, sus ncleos
atraen con igual intensidad al par de electrones que comparten y, en con
secuencia, la distribucin de las cargas elctricas es uniforme. Las m ol
culas no presentan zonas o polos con cargas elctricas y por ello se llaman
m olculas no polares.
En cambio, cuando los tomos que constituyen la molcula son dife
rentes, pueden presentarse casos como el siguiente:
En el cloruro de hidrgeno (HC1), el cloro ejerce mayor atraccin so
bre el par de electrones compartidos que el hidrgeno. Esto determina
que dicho par pennanezca ms tiempo en las proximidades del cloro que
en las del hidrgeno, lo cual puede representarse as:

Molcula de hidrgeno
(Distribucin uniforme de
las cargas elctricas)

H : C 1 : En consecuencia la regin correspondiente al cloro adquiere


una cierta carga negativa (8- ) y por el contrario, la zona del hidrgeno
tiene una carga igual pero de signo positivo (8+):
8+ 5
H -C l

5~ = zona elctricamente
negativa.
8+ = zona elctricamente
positiva.

203

Por lo tanto, la molcula tiene una distribucin desigual de las cargas


elctricas, presentando un polo negativo y otro positivo. Es una m olcu
la polar.
Estas molculas son parcialmente inicas y tambin se las denomina
dipolos, pudiendo representarse en forma sim plificada del siguiente
modo:

En consecuencia, segn que el par de electrones sea compartido por


ambos tomos de modo igual o desigual, la unin covalente se puede
clasificar en:
polar, o
no polar
Toda unin entre tomos diferentes es ms o menos polar. La pola
ridad de las molculas fonnadas depende de los elementos que las cons
tituyen. As, es m ayoren la unin del cloro con el hidrgeno que en el ca
so del bromo con el hidrgeno.
2.3. Electronegatividad
Con relacin a la mayor o menor capacidad que presentan los tomos
para atraer a los electrones que comparten en una unin covalente, se ha
introducido el concepto de electronegatividad, que puede definirse as:
Electronegatividad es la capacidad que posee un tomo para
atraer al par de electrones que comparte en una m olcula cova
lente.

La unidad de medida de la
electronegatividad fue esta
blecida en forma arbitraria.

Los tomos que atraen con mayor intensidad al par de electrones com
partidos son ms electronegativos y corresponden a los no metales, como
F, Cl, O, S, etctera.
El qumico norteamericano Linus Pauling confeccion una tabla de
las electronegatividades de los elementos. El elemento ms electronega
tivo es cl flor, con un valor de 4,0, y cl menos electronegativo es el francio, con 0,7.
'Los gases inertes no se incluyen, pues generalmente no form an unio
nes qumicas.

Electronegatividad
Metales < 2,1
No metales ^ 2,1

204

Entre los no metales, el hidrgeno tiene el valor ms bajo con 2,1. Los
metales presentan una electronegatividad inferior a la del hidrgeno.
A continuacin se transcribe la Tabla de Electronegatividades de
los elementos:

Por lo tanto, la molcula tiene una distribucin desigual de las cargas


elctricas, presentando un polo negativo y otro positivo. Es una m olcu
la polar.
Estas molculas son parcialmente inicas y tambin se las denomina
dipolos, pudiendo representarse en forma sim plificada del siguiente
modo:

En consecuencia, segn que el par de electrones sea compartido por


ambos tomos de modo igual o desigual, la unin covalente se puede
clasificar en:
polar, o
no polar
Toda unin entre tomos diferentes es ms o menos polar. La pola
ridad de las molculas fonnadas depende de los elementos que las cons
tituyen. As, es m ayoren la unin del cloro con el hidrgeno que en el ca
so del bromo con el hidrgeno.
2.3. Electronegatividad
Con relacin a la mayor o menor capacidad que presentan los tomos
para atraer a los electrones que comparten en una unin covalente, se ha
introducido el concepto de electronegatividad, que puede definirse as:
Electronegatividad es la capacidad que posee un tomo para
atraer al par de electrones que comparte en una m olcula cova
lente.

La unidad de medida de la
electronegatividad fue esta
blecida en forma arbitraria.

Los tomos que atraen con mayor intensidad al par de electrones com
partidos son ms electronegativos y corresponden a los no metales, como
F, Cl, O, S, etctera.
El qumico norteamericano Linus Pauling confeccion una tabla de
las electronegatividades de los elementos. El elemento ms electronega
tivo es cl flor, con un valor de 4,0, y cl menos electronegativo es el francio, con 0,7.
'Los gases inertes no se incluyen, pues generalmente no form an unio
nes qumicas.

Electronegatividad
Metales < 2,1
No metales ^ 2,1

204

Entre los no metales, el hidrgeno tiene el valor ms bajo con 2,1. Los
metales presentan una electronegatividad inferior a la del hidrgeno.
A continuacin se transcribe la Tabla de Electronegatividades de
los elementos:

T ab la d e electron egativid ad

2.4. Cmo puede predecirse ei tipo de unin?


Los valores de electronegatividad permiten predecir el tipo de unin
qumica que se establece entre dos elementos. Cuando la diferencia de
electronegatividad es grande, cabe esperar que la unin sea inica; as el
sodio (0,9) y el cloro (3,0) fonnan un compuesto inico. Por el contra
ro, si la diferencia de electronegatividad es pequea, el compuesto que
se forma es covalente.
Se considera como una de las condiciones necesarias para que un
compuesto sea inico, que la diferencia de electronegatividad sea mayor
de 1,7. En cambio, si la diferencia de electronegatividad es menor, el
compuesto ser covalente.
La electronegatividad tambin es til para predecirla polaridad de las
uniones covalentes. Cuando la diferencia de electronegatividad es menor
de 0,4 la unin es covalente no polar. Por el contrario, si dicha diferen
cia es m ayor que 0,4, la unin ser covalente polar.

En la tabla peridica, la elec


tronegatividad aumenta de
izquierda a derecha dentro de
cada perodo, y de abajo hacia
arriba en cada grupo.
Diferencia
de
electrone
gatividad

Tipo de
Unin
; - Y - :;r

0 a 0,4

- Covalente
no polar

0,4 a 1,7

- Covalente
polar

ms de 1,7

- Inica

El criterio antes expuesto no es absoluto y slo sirve de orientacin,


pues existen muchos otros factores que detenninan el tipo de unin qu
mica.

205

T ab la d e electron egativid ad

2.4. Cmo puede predecirse ei tipo de unin?


Los valores de electronegatividad permiten predecir el tipo de unin
qumica que se establece entre dos elementos. Cuando la diferencia de
electronegatividad es grande, cabe esperar que la unin sea inica; as el
sodio (0,9) y el cloro (3,0) forman un compuesto inico. Por el contra
rio, si la diferencia de electronegatividad es pequea, el compuesto que
se forma es covalente.
Se considera como una de las condiciones necesarias para que un
compuesto sea inico, que la diferencia de electronegatividad sea mayor
de 1,7. En cambio, si la diferencia de electronegatividad es menor, el
compuesto ser covalente.
La electronegatividad tambin es til para predecirla polaridad de las
uniones covalentes. Cuando la diferencia de electronegatividad es menor
de 0,4 la unin es covalente no polar. Por el contrario, si dicha diferen
cia es m ayor que 0,4, la unin ser covalente polar.

En la tabla peridica, la elec


tronegatividad aumenta de
izquierda a derecha dentro de
cada perodo, y de abajo hacia
arriba en cada grupo.
Diferencia
de
electrone
gatividad

Tipo de
Unin
; - Y - :;r

0 a 0,4

- Covalente
no polar

0,4 a 1,7

- Covalente
polar

ms de 1,7

- Inica

El criterio antes expuesto no es absoluto y slo sirve de orientacin,


pues existen muchos otros factores que determinan el tipo de unin qu
mica.

205

2.5. T ransicin de la unin covalente a la inica


No existe un lmite definido entre la unin covalente y la unin inica.
Si los tomos que se unen tienen la misma electronegatividad, presentan
la misma capacidad para atraer al par de electrones que com parten y, en
consecuencia, la unin que establecen es covalente no polar (molculas
no polares).
A medida que la diferencia de electronegatividad entre los tomos se
incrementa, tambin va aumentando la polaridad de la unin (unin
covalente polar). Entonces la molcula es polar y parcialm ente inica.
Molcula no polar

Cuando la diferencia de electronegatividad es an m ayor, el par de


electrones deja de estar compartido para ser captado exclusivam ente por
el elemento de mayor electronegatividad, fonnandose un anin y un
catin. Estos se atraen por fuerzas electrostticas y la unin es inica.
A modo de ejemplo:
5+ 5 : C 1: C 1:

H : C 1:

Na+ [:C1:]'

Cloro

Cloruro de hidrgeno

Cloruro de sodio

Polaridad creciente

-fs

2.6. Unin covalente co o rdinada


Molcula inica

En algunos compuestos se observa otra fonna de unin covalente, en


la cual el par de electrones que comparten es aportado por uno solo de los
tomos.
Para comprender este tipo de unin, procederemos a analizar el caso
del azufre, que tiene la propiedad de fonnar tres xidos: m onxido de
azufre (SO), dixido de azufre ( S 0 2) y trixido de azufre ( S 0 3).
En el monxido de azufre (SO), como el azufre y el oxgeno tienen
seis electrones en su rbita externa, proceden a com partir dos pares de
electrones para completar su octeto externo, fonnando una unin cova
lente doble:
Pares de electrones libres
N S -.
..
S :: O :
Unin covalente doble
Como al azufre le quedan dos pares de electrones sin compartir, pue
de utilizar uno de ellos para unirse a otro de oxgeno, form ndose el di
xido de azufre:
206

2.5. T ransicin de la unin covalente a la inica


No existe un lmite definido entre la unin covalente y la unin inica.
Si los tomos que se unen tienen la misma electronegatividad, presentan
la misma capacidad para atraer al par de electrones que com parten y, en
consecuencia, la unin que establecen es covalente no polar (molculas
no polares).
A medida que la diferencia de electronegatividad entre los tomos se
incrementa, tambin va aumentando la polaridad de la unin (unin
covalente polar). Entonces la molcula es polar y parcialmente inica.
Molcula no polar

Cuando la diferencia de electronegatividad es an m ayor, el par de


electrones deja de estar compartido para ser captado exclusivam ente por
el elemento de mayor electronegatividad, fonnandose un anin y un
catin. Estos se atraen por fuerzas electrostticas y la unin es inica.
A modo de ejemplo:
5+ 5 : C 1: C 1:

H : C 1:

Na+ [:C1:]'

Cloro

Cloruro de hidrgeno

Cloruro de sodio

Polaridad creciente

-fs

2.6. Unin covalente coordinada


Molcula inica

En algunos compuestos se observa otra fonna de unin covalente, en


la cual el par de electrones que comparten es aportado por uno solo de los
tomos.
Para comprender este tipo de unin, procederemos a analizar el caso
del azufre, que tiene la propiedad de fom iar tres xidos: m onxido de
azufre (SO), dixido de azufre ( S 0 2) y trixido de azufre ( S 0 3).
En el monxido de azufre (SO), como el azufre y el oxgeno tienen
seis electrones en su rbita externa, proceden a com partir dos pares de
electrones para completar su octeto externo, formando una unin cova
lente doble:
Pares de electrones libres
N S -.
..
S :: O :
Unin covalente doble
Como al azufre le quedan dos pares de electrones sin compartir, pue
de utilizar uno de ellos para unirse a otro de oxgeno, form ndose el di
xido de azufre:
206

Unin covalente coordinada


V i . ? - ..
Par de electrones libres *: S : : O : Unin covalente doble
En este compuesto se observan una unin covalente doble y otra
unin covalente coordinada.
Al azufre an le queda un par de electrones libres que puede compar
tir con otro tomo de oxgeno, formando el trixido de azufre (S 0 3):
Unin covalente coordinada _ . A ,
:O :S : rO :
Unin covalente coordinada ' i /
Unin covalente doble
Formacin del dixido
de azufre

En este caso hay una Unin covalente doble y dos uniones covalentcs
coordinadas.

Todas las uniones en que se comparten electrones reciben el nombre


de covalentcs, pero cuando el par de electrones compartidos es aporta
do por uno solo de los tomos, se las distingue con la denominacin de
unin covalente coordinada o dativa.
El tomo que aporta el par electrnico que se comparte se llama da
dor y el tomo que acepta compartirlo se denomina aceptor.
2.6.1. Propiedades de los com puestos covalentcs

En launincovlentecoordinada los dos electrones


que se comparten son pro
porcionados por uno solo de
lostomosqueforman el en
lace.

Las sustancias que presentan unin covalente manifiestan las si


guientes propiedades:
Los puntos de fusin y ebullicin son bajos (menos de 300 C) por
que las fuerzas que mantienen unidas entre s a las molculas general
mente son dbiles.
Solubles en solventes orgnicos no polares, como ter, cloroformo,
sulfuro de carbono, nafta, etctera. Generalmente insolubles en agua,
aunque la solubilidad en sta depende de la polaridad de la molcula.
Cuanto mayor es la polaridad, mayor es la solubilidad en el agua.
No conducen la corriente elctrica pues carecen de iones.
Presentan estructura cristalina atmica o molecular.
Forman molculas que slo se mantienen unidas por fuerzas dbi
les, denominadas fuerzas de Van der Waals.

Los compuestos covalentes


estn formados por molcu
las propiamente dichas.

207

Unin covalente coordinada


V i . ? - ..
Par de electrones libres *: S : : O : Unin covalente doble
En este compuesto se observan una unin covalente doble y otra
unin covalente coordinada.
Al azufre an le queda un par de electrones libres que puede compar
tir con otro tomo de oxgeno, formando el trixido de azufre (S 0 3):
Unin covalente coordinada _ . A ,
:O :S : rO :
Unin covalente coordinada ' i /
Unin covalente doble
Formacin del dixido
de azufre

En este caso hay una Unin covalente doble y dos uniones covalentes
coordinadas.

Todas las uniones en que se comparten electrones reciben el nombre


de covalentes, pero cuando el par de electrones compartidos es aporta
do por uno solo de los tomos, se las distingue con la denominacin de
unin covalente coordinada o dativa.
El tomo que aporta el par electrnico que se comparte se llama da
dor y el tomo que acepta compartirlo se denomina aceptor.
2.6.1. Propiedades de los com puestos covalentes

En launincovlentecoordinada los dos electrones


que se comparten son pro
porcionados por uno solo de
lostomosqueforman el en
lace.

Las sustancias que presentan unin covalente manifiestan las si


guientes propiedades:
Los puntos de fusin y ebullicin son bajos (menos de 300 C) por
que las fuerzas que mantienen unidas entre s a las molculas general
mente son dbiles.
Solubles en solventes orgnicos no polares, como ter, clorofonno,
sulfuro de carbono, nafta, etctera. Generalmente insolubles en agua,
aunque la solubilidad en sta depende de la polaridad de la molcula.
Cuanto mayor es la polaridad, mayor es la solubilidad en el agua.
No conducen la corriente elctrica pues carecen de iones.
Presentan estructura cristalina atmica o molecular.
Forman molculas que slo se mantienen unidas por fuerzas dbi
les, denominadas fuerzas de Van der Waals.

Los compuestos covalentes


estn formados por molcu
las propiamente dichas.

207

2.7. Unin metlica


Esta forma de unin se encuentra entre los tomos de los metales.
Ya se ha sealado que los tomos de los metales tienen menos de cua
tro electrones en su ltima rbita y pueden perderlos con relativa facili
dad, en cuyo caso se convierten en iones positivos (cationes).
Por este motivo, se considera que una porcin de metal est consti
tuida por un conjunto de cationes, entre los cuales se m ueven con bas
I . tante libertad los electrones, formando una nube o m ar de electrones.

La unin se establece entre


los cationes metlicos y la nube
electrnica con' carga negativa.
As, por ejemplo,' un trozo de so|dio est constituido por millones'
ide cationes Na+ que se mantie
n e n unidos por la "nube electrj nica" formada por los electrones
libres de la rbita externa:
E n to n ce s, los m etales
pueden considerarse como un
:enrejado o red de Iones positivos
sumergida en un "mar de elec-j
trones".
i

J 1... m

,,u.... . .

'

2.7.1. Propiedades de los metales

Los metales se caracterizan por presentar propiedades tales como:

Brillo caracterstico. Este brillo se debe a la movilidad de los


electrones. La luz que incide sobre un metal es absorbida por los
electrones libres que se mueven rpidamente emitiendo energa
radiante que se aprecia como brillo.

Conductividad elctrica. La corriente elctrica es el desplaza


miento de electrones, los cuales al llegar al metal repelen a los
electrones externos de dicho metal por tener carga de igual signo
y as perm iten el paso de la electricidad.

M aleabilidad y ductilidad. La facilidad con que pueden deslizar


se unas capas sobre otras hace que sea muy fcil producir lminas
delgadas o hilos metlicos.

UNIONES QUIMICAS
Inica
No polar
Covalente

Polar
Coordinada

Metlica

3. ATRACCIONES INTERMOLECULARES
Las consideraciones anteriores sobre uniones qumicas m uestran que
la estructura de los tomos determina el tipo de unin que se establece pa
ra lonnarlas molculas, lo cual origina distintas estructuras moleculares.
Como consecuencia de la estructura que presentan las m olculas se
producen entre ellas diferentes fuerzas de atraccin. Estas luerzas son de
distinta intensidad y mantienen ms o menos unidas entre s a las m ol
culas, determinando las propiedades que caracterizan a las distintas sus
tancias.

208

2.7. Unin metlica


Esla forma de unin se encuentra entre los tomos de los metales.
Ya se ha sealado que los tomos de los metales tienen menos de cua
tro electrones en su ltima rbita y pueden perderlos con relativa facili
dad, en cuyo caso se convierten en iones positivos (cationes).
Por este motivo, se considera que una porcin de metal est consti
tuida por un conjunto de cationes, entre los cuales se m ueven con bas
I . tante libertad los electrones, formando una nube o m ar de electrones.

La unin se establece entre


los cationes metlicos y la nube
electrnica con' carga negativa.
As, por ejemplo,' un trozo de so|dio est constituido por millones'
ide cationes Na+ que se mantie
n e n unidos por la "nube electrj nica" formada por los electrones
; libres de la rbita externa:
E n to n ce s, los m etales
pueden considerarse como un
:enrejado o red de iones positivos
sumergida en un "mar de elec-j
trones".
i

J 1... m

,,u.... . .

'

2.7.1. Propiedades de los metales

Los metales se caracterizan por presentar propiedades tales como:

Brillo caracterstico. Este brillo se debe a la movilidad de lus


electrones. La luz que incide sobre un metal es absorbida por los
electrones libres que se mueven rpidamente emitiendo energa
radiante que se aprecia como brillo.

Conductividad elctrica. La corriente elctrica es el desplaza


miento de electrones, los cuales al llegar al metal repelen a los
electrones externos de dicho metal por tener carga de igual signo
y as perm iten el paso de la electricidad.

M aleabilidad y ductilidad. La facilidad con que pueden deslizar


se unas capas sobre otras hace que sea muy fcil producir lminas
delgadas o hilos metlicos.

UNIONES QUIMICAS
Inica
No polar
Covalente

Polar
Coordinada

Metlica

3. ATRACCIONES INTERMOLECULARES
Las consideraciones anteriores sobre uniones qumicas m uestran que
la estructura de los tomos determina el tipo de unin que se establece pa
ra form arlas molculas, lo cual origina distintas estructuras moleculares.
Como consecuencia de la estructura que presentan las m olculas se
producen entre ellas diferentes fuerzas de atraccin. Estas fuerzas son de
distinta intensidad y mantienen ms o menos unidas entre s a las m ol
culas, determinando las propiedades que caracterizan a las distintas sus
tancias.

208

j
j j j i i

Las fuerzas de atraccin intermoleculares se denominan fuerzas de


V an d e r W aals.

Fuerzas de London

Entre las fuerzas de Van der Waals se pueden mencionar: las fuerzas
de L ondon, dipolo-dipolo inducido, dipolo-dipolo y unin puente de
hidrgeno.
Molculas no polares

d ra

- J aW j j v W

3.1. F u e rza s de L ondon


En las m olculas no polares puede producirse transitoriamente un
desplazamiento relativo de los electrones originando un polo positivo y
otro negativo (dipolo transitorio) que determinan una atraccin entre
dichas molculas. (El polo positivo de una molcula atrae al negativo de
otra y viceversa).
Estas fuerzas de atraccin son muy dbiles y se denominan fuerzas
de L ondon. Su intensidad es proporcional al grado de polarizacin m o
mentneo que se produce en las molculas.
En los gases inertes (He, Ne, Ar, etc.) las fuerzas de London se m a
nifiestan a muy bajas temperaturas, ocasionando la licuacin de dichos
gases.

p w

. t t o f im

3.2. F u erzas dipolo-dipolo inducido

Dipolo
transitorio

Dipolo
transitorio

Fuerzas
dipolo-dipolo

Dipolo

Molcula
no polar

~t~

En ciertas ocasiones, una molcula polar (dipolo), al estar prxima a


otra no polar, induce en sta un dipolo transitorio, produciendo una
fuerza de atraccin intennolecular llamada dipolo-dipolo inducido.
As el agua, cuya m olcula es un dipolo, produce una pequea pola
rizacin en la m olcula no polar del oxgeno, la cual se transforma en un
dipolo inducido.
Esto hace que el oxgeno y el dixido de carbono presenten cierta
solubilidad en solventes polares como el agua.

Dipolo

- j-

Dipolo
inducido

Fuerzas dipolo-dipolo

3.3. F u erzas dipolo-dipolo


Cuando dos m olculas polares (dipolos) se aproximan, se produce
una atraccin entre el polo positivo de una de ellas y el negativo dla otra.
Esta fuerza de atraccin entre dos dipolos es tanto ms intensa cuanto
mayor es la polarizacin de dichas molculas polares.
Estas fuerzas de atraccin, llamadas dipolo-dipolo, se observan en
jjlas m olculas formadas por unin covalente polar, como el dixido de
azufre ( S 0 2), sulfuro de hidrgeno (H2S), etctera.
Entre las fuerzas dipolo-dipolo tiene particular importancia la unin
puente de hidrgeno.

Dipolo - Dipolo

209

j
j j j i i

Las fuerzas de atraccin intermoleculares se denominan fuerzas de


Van der Waals.

Fuerzas de London

Entre las fuerzas de Van der Waals se pueden mencionar: las fuerzas
de London, dipolo-dipolo inducido, dipolo-dipolo y unin puente de
hidrgeno.
Molculas no polares

a a

R I jjv W

3.1. Fuerzas de London


En las m olculas no polares puede producirse transitoriamente un
desplazamiento relativo de los electrones originando un polo positivo y
otro negativo (dipolo transitorio) que determinan una atraccin entre
dichas molculas. (El polo positivo de una molcula atrae al negativo de
otra y viceversa).
Estas fuerzas de atraccin son muy dbiles y se denominan fuerzas
de London. Su intensidad es proporcional al grado de polarizacin m o
mentneo que se produce en las molculas.
En los gases inertes (He, Ne, Ar, etc.) las fuerzas de London se m a
nifiestan a muy bajas temperaturas, ocasionando la licuacin de dichos
gases.

p w

. t t o f im

3.2. Fuerzas dipolo-dipolo inducido

Dipolo
transitorio

Dipolo
transitorio

Fuerzas
dipolo-dipolo

Dipolo

Molcula
no polar

~t~

En ciertas ocasiones, una molcula polar (dipolo), al estar prxima a


otra no polar, induce en sta un dipolo transitorio, produciendo una
fuerza de atraccin intennolecular llamada dipolo-dipolo inducido.
As el agua, cuya m olcula es un dipolo, produce una pequea pola
rizacin en la m olcula no polar del oxgeno, la cual se transforma en un
dipolo inducido.
Esto hace que el oxgeno y el dixido de carbono presenten cierta
solubilidad en solventes polares como el agua.

Dipolo

- j-

Dipolo
inducido

Fuerzas dipolo-dipolo

3.3. Fuerzas dipolo-dipolo


Cuando dos m olculas polares (dipolos) se aproximan, se produce
una atraccin entre el polo positivo de una de ellas y el negativo dla otra.
Esta fuerza de atraccin entre dos dipolos es tanto ms intensa cuanto
mayor es la polarizacin de dichas molculas polares.
Estas fuerzas de atraccin, llamadas dipolo-dipolo, se observan en
jjlas m olculas formadas por unin covalente polar, como el dixido de
azufre ( S 0 2), sulfuro de hidrgeno (H2S), etctera.
Entre las fuerzas dipolo-dipolo tiene particular importancia la unin
puente de hidrgeno.

Dipolo - Dipolo

209

3.4. U nin puente de hidrgeno


En algunas sustancias que contienen hidrgeno, como^el agua (H20 ),
fluoruro de hidrgeno (HF) y amonaco (NH3) se observa una form a de
unin entre sus molculas, denominada unin puente de hidrgeno.'
En el caso del HF las molculas son covalentes polares, como conse
cuencia de la diferencia de electronegatividad que existe entre el hidr
geno y el flor:
5+ 6H : F :
Esta polarizacin provoca la atraccin de la zona positiva de una m o
lcula con la zona negativa de otra:
5+ 5-

5+ 8-

H : F : < > H : F :

De este modo el hidrgeno forma un puente entre dos tomos de flor


y de all proviene el nombre de unin puente de hidrgeno. As se fonnan
cadenas moleculares de fluoruro de hidrgeno donde los tomos de
hidrgeno vinculan entre s a los tomos de flor.

Las molculas de agua tambin son dipolos a causa de la diferencia


de electronegatividad entre el oxgeno y el hidrgeno y pueden form ar
uniones puente de hidrgeno:

H/

H
H

H- '

H
H
.. 55+ ..
H : : < > H : O :

Hexmero de HF
(seis molculas)

Como consecuencia de este tipo de unin, las m olculas de agua se


agrupan formando conglomerados de masa relativamente alta:

I
o .

H O H O H o

'o '
I

1
I
O

H O H o

o
I
H
Hexmero de HzO

El agua, al solidificarse, aumenta el nmero de sus uniones puente de


hidrgeno, fomiado hexmeros en las tres dimensiones del espacio. E n
tonces, el hielo tiene una estructura abierta y porosa, por lo cual la den
sidad del agua slida es m enor que la del agua lquida. Esta propiedad es

3.4. U nin puente de hidrgeno


En algunas sustancias que contienen hidrgeno, com_el agua (H20 ),
fluoruro de hidrgeno (HF) y amonaco (NH3) se observa una form a de
unin entre sus molculas, denominada unin puente de hidrgeno.'
En el caso del HF las molculas son covalentes polares, como conse
cuencia de la diferencia de electronegatividad que existe entre el hidr
geno y el flor:
5+ 6H : F :
Esta polarizacin provoca la atraccin de la zona positiva de una m o
lcula con la zona negativa de otra:
8+ 5-

S+ 8-

H : F : < > H : F :

De este modo el hidrgeno forma un puente entre dos tomos de flor


y de all proviene el nombre de unin puente de hidrgeno. As se fonnan
cadenas moleculares de fluoruro de hidrgeno donde los tomos de
hidrgeno vinculan entre s a los tomos de flor.

Las molculas de agua tambin son dipolos a causa de la diferencia


de electronegatividad entre el oxgeno y el hidrgeno y pueden form ar
uniones puente de hidrgeno:

H/

H
H

H- '

.. 5-

Hexmero de HF
(seis molculas)

S+ ..

H : : < > H : O :

Como consecuencia de este tipo de unin, las m olculas de agua se


agrupan formando conglomerados de masa relativamente alta:

I
o .

H O H O H o

'o '
I

1
I
O

H O H o

o
I
H
Hexmero de HzO

El agua, al solidificarse, aumenta el nmero de sus uniones puente de


hidrgeno, fomiado hexmeros en las tres dimensiones del espacio. E n
tonces, el hielo tiene una estructura abierta y porosa, por lo cual la den
sidad del agua slida es m enor que la del agua lquida. Esta propiedad es

atipica, pues generalm ente las sustancias tienen mayor densidad en es


tado slido que en el lquido.
La unin puente de hidrgeno, tambin explica que los puntos de
fusin y de ebullicin sean ms altos que lo que puede predecirse de
acuerdo con la m asa m olecular del agua.

g a ACTIVIDADES DE RECONOCIMIENTO liiilB

Il

1) Mencione los diferentes tipos de uniones qumicas que conoce. D un ejemplo de cada una de ellas.

2) Enuncie la regla del octeto:

3) Relacione mediante una flecha el tem de la izquierda con el que le corresponda de la derecha:
- Unin entre no metales

- Unin inica

- Unin entre metales

- Unin covalente

- Unin entre metales y no metales

- Unin metlica. -

4) En las siguientes representaciones, indique sobre la lnea de puntos el tipo de unin qumica que pre
sentan:

Mg2+ [ :0 :]2'

i;
: c i : 0 ;c i:

**

5) Marque con una X la respuesta correcta:


De acuerdo con la notacin de
a) :P

b) jp

Lewis el fsforo se puede representar as:


c) P*
*

d)

;P ;

211

atipica, pues generalm ente las sustancias tienen mayor densidad en es


tado slido que en el lquido.
La unin puente de hidrgeno, tambin explica que los puntos de
fusin y de ebullicin sean ms altos que lo que puede predecirse de
acuerdo con la m asa m olecular del agua.

g a ACTIVIDADES DE RECONOCIMIENTO liiilB

Il

1) Mencione los diferentes tipos de uniones qumicas que conoce. D un ejemplo de cada una de ellas.

2) Enuncie la regla del octeto:

3) Relacione mediante una flecha el tem de la izquierda con el que le corresponda de la derecha:
- Unin entre no metales

- Unin inica

- Unin entre metales

- Unin covalente

- Unin entre metales y no metales

- Unin metlica. -

4) En las siguientes representaciones, indique sobre la lnea de puntos el tipo de unin qumica que pre
sentan:

Mg2+ [ :0 :]2'

i;
; C l: O :C I ;

**

**

5) Marque con una X la respuesta correcta:


De acuerdo con la notacin de
a) :P

b) jp

Lewis el fsforo se puede representar as:


c) P*
*

d)

;P ;

211

La unin inica se produce entre un elemento de bajo potencial de ionizacin y otro de:
a) baja afinidad electrnica

c) bajo potencial de ionizacin

b) baja electronegatividad

d) elevada afinidad electrnica

En la unin covalente los tomos:


a) comparten electrones

c) transfieren electrones

b) ceden electrones

d) ganan electrones

La electronegatividad es la capacidad que posee un tomo para:'


a) repeler electrones

c) atraer electrones

b) compartir electrones

d) transferir electrones

Cuando la diferencia de electronegatividad entre dos tomos es mayor de 1,7 la unin es:
a) inica

c) covalente no polar

b) covalente polar

d) covalente coordinada

Cuando el par de electrones compartidos es aportado por uno slo de los tomos la unin es:

a) inica

c) covalente no polar

b) covalente polar

d) covalente coordinada

) Utilice la tabla de electronegatividades para ordenar por polaridad creciente los siguientes compues
tos: HCI - NH - AICI - LiF - Br - S 0
3

7) Las siguientes cuestiones se refieren a uniones intermoleculares. Marque con una X la respuesta
correcta:
Las fuerzas de

Van der Waals que producen una mayor atraccin entre las molculas son:

a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido


Las fuerzas de

London se manifiestan en el caso de que dos molculas sean:

a) polares

c) no polares

b) una polar y otra no polar


El C 02 se disuelve en agua por la accin de:
a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido

d) uniones puente de hidrgeno

A pesar de su baja masa molecular, el agua es lquida a 20C por las:


a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido

d) uniones puente de hidrgeno

La unin inica se produce entre un elemento de bajo potencial de ionizacin y otro de:
a) baja afinidad electrnica

c) bajo potencial de ionizacin

b) baja electronegatividad

d) elevada afinidad electrnica

En la unin covalente los tomos:


a) comparten electrones

c) transfieren electrones

b) ceden electrones

d) ganan electrones

La electronegatividad es la capacidad que posee un tomo para:'


a) repeler electrones

c) atraer electrones

b) compartir electrones

d) transferir electrones

Cuando la diferencia de electronegatividad entre dos tomos es mayor de 1,7 la unin es:
a) inica

c) covalente no polar

b) covalente polar

d) covalente coordinada

Cuando el par de electrones compartidos es aportado por uno slo de los tomos la unin es:

a) inica

c) covalente no polar

b) covalente polar

d) covalente coordinada

) Utilice la tabla de electronegatividades para ordenar por polaridad creciente los siguientes compues
tos: HCI - NH - AICI - LiF - Br - S 0
3

7) Las siguientes cuestiones se refieren a uniones intermoleculares. Marque con una X la respuesta
correcta:
Las fuerzas de

Van der Waals que producen una mayor atraccin entre las molculas son:

a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido


Las fuerzas de

London se manifiestan en el caso de que dos molculas sean:

a) polares

c) no polares

b) una polar y otra no polar


El C 02 se disuelve en agua por la accin de:
a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido

d) uniones puente de hidrgeno

A pesar de su baja masa molecular, el agua es lquida a 20C por las:


a) fuerzas de London

c) fuerzas dipolo-dipolo

b) fuerzas dipolo-dipolo inducido

d) uniones puente de hidrgeno

V*

V'L-'

IACTIVIDADES DE RAZONAMIENTO

jL_?

1) Analice la siguiente representacin y luego, responda.

Mg2+[ :C1 :] [ :C1 :]


a) A qu tipo de unin corresponde?:...................................
Justifique:.............................................................................

b) Explique cmo se realiza esta unin:

2) Lea atentamente las siguientes cuestiones, reflexione y luego responda:


a) Cul es la diferencia esencial entre la unin inica y la covalente?: .

b) Por qu los tomos que tienen igual electronegatividad dan molculas no polares?:

c) Cundo una molcula covalente es polar?:

d) Por qu no hay un lmite definido entre la unin covalente y la unin inica?:

e) Porqu los compuestos inicos deben estar fundidos o en solucin para conducir la corriente elc
trica?: .......................................................................... .......................................................................

f) En qu se distingue la unin metlica del resto de las uniones qumicas?:

V*

V'L-'

IACTIVIDADES DE RAZONAMIENTO

jL_?

1) Analice la siguiente representacin y luego, responda.

Mg2+[ :C1 :] [ :C1 :]


a) A qu tipo de unin corresponde?:...................................
Justifique:.............................................................................

b) Explique cmo se realiza esta unin:

2) Lea atentamente las siguientes cuestiones, reflexione y luego responda:


a) Cul es la diferencia esencial entre la unin inica y la covalente?: .

b) Por qu los tomos que tienen igual electronegatividad dan molculas no polares?:

c) Cundo una molcula covalente es polar?:

d) Por qu no hay un lmite definido entre la unin covalente y la unin inica?:

e) Porqu los compuestos inicos deben estar fundidos o en solucin para conducir la corriente elc
trica?: .......................................................................... .......................................................................

f) En qu se distingue la unin metlica del resto de las uniones qumicas?:

g) Cules son las principales consecuencias de la unin puente de hidrgeno en las propiedades del
agua?:............................................................................................................................. ..................

3) Analice la siguiente unin covalente y, luego, responda:


H : C1 :
a) Cul de los dos tomos es ms electronegativo?:....
Justifique:.....................................................................

b) Por qu es una unin covalente polar?:


4) En la Tabla

Peridica, indique cmo vara la electronegatividad dentro de cada:

a) grupo:..................................................................................... ...........................................................
b) perodo:......................................................................................................................................... .
5) Lea el listado de propiedades que damos seguidamente y coloque en el parntesis la letra (A o B) o
que corresponda:

A. Compuestos inicos ; B. Compuestos covalentes

( ) Solubles en agua
( ) Punto de fusin bajo

( ) Punto de ebullicin alto


( ) Solubles en nafta

( ) No conducen la electricidad

( ) Estructura cristalina inica.

( ) Son electrlitos
6

) Explique cmo es la unin metlica:

7) Por qu se pueden hacer fcilmente hilos o lminas de cobre?:

) Nombre las uniones intermoleculares que conoce:

9) Por qu se produce la unin puente de hidrgeno en el agua?:

g) Cules son las principales consecuencias de la unin puente de hidrgeno en las propiedades del
agua?:............................................................................................................................. ..................

3) Analice la siguiente unin covalente y, luego, responda:


H : C1 :
a) Cul de los dos tomos es ms electronegativo?:....
Justifique:.....................................................................

b) Por qu es una unin covalente polar?:


4) En la Tabla

Peridica, indique cmo vara la electronegatividad dentro de cada:

a) grupo:..................................................................................... ...........................................................
b) perodo:......................................................................................................................................... .
5) Lea el listado de propiedades que damos seguidamente y coloque en el parntesis la letra (A o B) o
que corresponda:

A. Compuestos inicos ; B. Compuestos covalentes

( ) Solubles en agua
( ) Punto de fusin bajo

( ) Punto de ebullicin alto


( ) Solubles en nafta

( ) No conducen la electricidad

( ) Estructura cristalina inica.

( ) Son electrlitos
6

) Explique cmo es la unin metlica:

7) Por qu se pueden hacer fcilmente hilos o lminas de cobre?:

) Nombre las uniones intermoleculares que conoce:

9) Por qu se produce la unin puente de hidrgeno en el agua?:

v/ r

H H B

ACTIVIDADES DE INTEGRACIN

1) Teniendo en cuenta el elemento que se encuentra en el Grupo 2 y Perodo 3 de la Tabla Peridica,

responda:

a) Cul es su carga nuclear?:..............................................................................................................


b) Cuntos neutrones tiene el istopo de nmero msico 25?:.........................................................
c) Cmo es su configuracin electrnica?:..........................................................................................
d) Es metal o no metal?:................................por qu?:....................................................................

e) Es ms o menos electronegativo que el azufre?:....


porqu?:...................................................................
f) Qu tipo de unin presenta al unirse con el azufre?:
por qu?:

g) Qu otros elementos de la Tabla

Peridica tienen propiedades semejantes a l?:

porqu?:...................................................................................................................................
2) En base a la informacin que le suministra la Tabla

Peridica sobre el elemento cloro, seale:

a) Cuntos electrones, protones y neutrones tiene?:.............. ...................................................

b) Dibuje su estructura segn

Bohr:

215

v/ r

H H B

ACTIVIDADES DE INTEGRACIN

1) Teniendo en cuenta el elemento que se encuentra en el Grupo 2 y Perodo 3 de la Tabla Peridica,

responda:

a) Cul es su carga nuclear?:..............................................................................................................


b) Cuntos neutrones tiene el istopo de nmero msico 25?:.........................................................
c) Cmo es su configuracin electrnica?:..........................................................................................
d) Es metal o no metal?:................................por qu?:....................................................................

e) Es ms o menos electronegativo que el azufre?:....


porqu?:...................................................................
f) Qu tipo de unin presenta al unirse con el azufre?:
por qu?:

g) Qu otros elementos de la Tabla

Peridica tienen propiedades semejantes a l?:

porqu?:...................................................................................................................................
2) En base a la informacin que le suministra la Tabla

Peridica sobre el elemento cloro, seale:

a) Cuntos electrones, protones y neutrones tiene?:.............. ...................................................

b) Dibuje su estructura segn

Bohr:

215

c) Represente la distribucin de los electrones en orbitales:

d) Diga si tiene tendencia a dar anin o catin:


Justifique:......................................................

e) Indique si es ms o menos electronegativo que el F:


Justifique:...................................................................

f) Seale con qu tipo de unin se une al hidrgeno:


Justifique:................................................................

g) Represente segn

Lewis, el compuesto del inciso anterior:

h) Seale cules son las propiedades que presenta este compuesto de acuerdo con el tipo de unin:

c) Represente la distribucin de los electrones en orbitales:

d) Diga si tiene tendencia a dar anin o catin:


Justifique:......................................................

e) indique si es ms o menos electronegativo que el F:


Justifique:...................................................................

f) Seale con qu tipo de unin se une al hidrgeno:


Justifique:................................................................

g) Represente segn

Lewis, el compuesto del inciso anterior:

h) Seale cules son las propiedades que presenta este compuesto de acuerdo con el tipo de unin:

(l e c t u r a c o m p l e m e n t a r ia )

RESIDUOS NUCLEARES: AMENAZA A LA VIDA


A raz de una denuncia formulada por repre
sentantes legales de la organizacin ecologista
Greenpeace sobre un supuesto proyecto francs
para construir un depsito de residuos nucleares
en Gastre, Chubut, a cambio de una importante
suma en dlares, se sucedieron desmentidas ofi
ciales de los gobiernos de la Argentina y de Fran
cia. El titular de la Comisin Nacional de Energa
Atmica de nuestro pas, Dr. Manuel Mondino,
desech esa probabilidad, al menos hasta el ao
2030 2040. Nosotros, seal, no necesitamos
ese basurero nuclear hasta bien entrado el siglo
XXI. Por otra parte, el grupo francs involucrado
en la denuncia de Greenpeace ha declarado ser
ajeno a un proyecto de esa ndole y el Ministerio
de Industria de aquel pas neg la existencia de
un proyecto de cooperacin con la Argentina en
ese plano. Francia, ha dicho, se opone p o r p rin
c ip io a la exportacin de desechos nucleares a
terceros pases. Finalmente, el doctor Menem
asegur que la construccin de un basurero nu
clear est totalmente desechada, sin formular
otras precisiones.
El tema puede plantearse desde dos puntos
de vista distintos. En primer lugar, como lo sea
l ya en 1984 el entonces presidente de la CNEA,
depositar los residuos radiactivos en estructuras
geolgicas adecuadas es un deber moral que no
debemos transferir como un problema sin solu
cin a las generaciones futuras. Es decir, que to
do pas que utiliza energa atmica debera pre
ver el destino de los desechos que naturalmente
se producen. La segunda situacin, en cambio,
es la que generan los pases que utilizan esta
fuente de energa pero pretenden transferir los
residuos a terceros mediante un pago en dinero.
Declaraciones formuladas por los cuatro lti
mos presidentes de la CNEA coinciden prcti
camente en sostener que el pas deber afrontar
en un lapso que puede variar de acuerdo con
la intensidad de la explotacin nuclear, la cons
truccin de un depsito de residuos. Los estu
dios, por otra parte, se iniciaron hace aos y en
1984 se haba determinado, luego de cotejar las
caractersticas de 198 ubicaciones posibles, que
la sierra del Medio, cerca de la localidad de Gas
tre, Chubut, era el lugar ms apropiado. La cons

truccin, pues, habr de ser encarada en algn


momento, en el lugar mencionado o donde se
decida en definitiva, como una consecuencia na
tural y lgica del empleo de la perga atmica.
Pero lo que no puede admitirse es que se pre
tenda negociar el depsito de residuos de otro
pas en el territorio nacional. Y esto sera impor
tante que se dijera con absoluta claridad por am
bas partes. No basta asegurar que la construc
cin de un basurero nuclear est totalmente de
sechada, porque la realidad, tcnicamente, no
es sa. Lo que se espera es una declaracin que
no deje dudas de que el pas no acepta conver
tirse en depositario de desechos nucleares de
otras naciones.
Despejardefinitivamente la incertidumbre ac
tual, especialmente en las poblaciones prximas
a los lugares que eventualmente puedan ser
afectados, es una decisin que no debera de
morarse para que el pas sepa a qu atenerse en
un tema cuyas consecuencias para la salud y
hasta para la supervivencia de toda la poblacin
seran gravsimas.
Finalmente, debe tenerse presente que, aun
dentro de un programa de desarrollo nuclear lo
ms intenso que pueda imaginarse para la Ar
gentina, la respectiva cantidad de desechos siem
pre ser mucho menor que la producida por cualesquierade los grandes pases desarrollados. A
lo cual cabe aadir que, todava, los estudios
ms avanzados no estn en condiciones de me
dir con exactitud los efectos nocivos de tales de
sechos y otra incgnita muy riesgosa es el radio
geogrfico hasta donde se extienden. Queda
tambin por dilucidar el lapso de duracin de las
consecuencias contaminantes.
Todo revela, entonces, que en esta materia
no caben apresuramientos, sean cuales fueren
los intereses momentneos en juego y, sobre to
do, que es indispensable poner en conocimien
to pblico cualquier estudio, proyecto o anlisis
al respecto, a fin de que el pas no se vea, even
tualmente, sorprendido por decisiones que com
prometeran el destino de varias generaciones,
Editorial del diario LA NACION ,
del 31 de octubre de 1990.

217

(l e c t u r a c o m p l e m e n t a r ia )

RESIDUOS NUCLEARES: AMENAZA A LA VIDA


A raz de una denuncia formulada por repre
sentantes legales de la organizacin ecologista
Greenpeace sobre un supuesto proyecto francs
para construir un depsito de residuos nucleares
en Gastre, Chubut, a cambio de una importante
suma en dlares, se sucedieron desmentidas ofi
ciales de los gobiernos de la Argentina y de Fran
cia. El titular de la Comisin Nacional de Energa
Atmica de nuestro pas, Dr. Manuel Mondino,
desech esa probabilidad, al menos hasta el ao
2030 2040. Nosotros, seal, no necesitamos
ese basurero nuclear hasta bien entrado el siglo
XXI. Por otra parte, el grupo francs involucrado
en la denuncia de Greenpeace ha declarado ser
ajeno a un proyecto de esa ndole y el Ministerio
de Industria de aquel pas neg la existencia de
un proyecto de cooperacin con la Argentina en
ese plano. Francia, ha dicho, se opone p o r p rin
c ip io a la exportacin de desechos nucleares a
terceros pases. Finalmente, el doctor Menem
asegur que la construccin de un basurero nu
clear est totalmente desechada, sin formular
otras precisiones.
El tema puede plantearse desde dos puntos
de vista distintos. En primer lugar, como lo sea
l ya en 1984 el entonces presidente de la CNEA,
depositar los residuos radiactivos en estructuras
geolgicas adecuadas es un deber moral que no
debemos transferir como un problema sin solu
cin a las generaciones futuras. Es decir, que to
do pas que utiliza energa atmica debera pre
ver el destino de los desechos que naturalmente
se producen. La segunda situacin, en cambio,
es la que generan los pases que utilizan esta
fuente de energa pero pretenden transferir los
residuos a terceros mediante un pago en dinero.
Declaraciones formuladas por los cuatro lti
mos presidentes de la CNEA coinciden prcti
camente en sostener que el pas deber afrontar
en un lapso que puede variar de acuerdo con
la intensidad de la explotacin nuclear, la cons
truccin de un depsito de residuos. Los estu
dios, por otra parte, se iniciaron hace aos y en
1984 se haba determinado, luego de cotejar las
caractersticas de 198 ubicaciones posibles, que
la sierra del Medio, cerca de la localidad de Gas
tre, Chubut, era el lugar ms apropiado. La cons

truccin, pues, habr de ser encarada en algn


momento, en el lugar mencionado o donde se
decida en definitiva, como una consecuencia na
tural y lgica del empleo de la perga atmica.
Pero lo que no puede admitirse es que se pre
tenda negociar el depsito de residuos de otro
pas en el territorio nacional. Y esto sera impor
tante que se dijera con absoluta claridad por am
bas partes. No basta asegurar que la construc
cin de un basurero nuclear est totalmente de
sechada, porque la realidad, tcnicamente, no
es sa. Lo que se espera es una declaracin que
no deje dudas de que el pas no acepta conver
tirse en depositario de desechos nucleares de
otras naciones.
Despejardefinitivamente la incertidumbre ac
tual, especialmente en las poblaciones prximas
a los lugares que eventualmente puedan ser
afectados, es una decisin que no debera de
morarse para que el pas sepa a qu atenerse en
un tema cuyas consecuencias para la salud y
hasta para la supervivencia de toda la poblacin
seran gravsimas.
Finalmente, debe tenerse presente que, aun
dentro de un programa de desarrollo nuclear lo
ms intenso que pueda imaginarse para la Ar
gentina, la respectiva cantidad de desechos siem
pre ser mucho menor que la producida por cualesquierade los grandes pases desarrollados. A
lo cual cabe aadir que, todava, los estudios
ms avanzados no estn en condiciones de me
dir con exactitud los efectos nocivos de tales de
sechos y otra incgnita muy riesgosa es el radio
geogrfico hasta donde se extienden. Queda
tambin por dilucidar el lapso de duracin de las
consecuencias contaminantes.
Todo revela, entonces, que en esta materia
no caben apresuramientos, sean cuales fueren
los intereses momentneos en juego y, sobre to
do, que es indispensable poner en conocimien
to pblico cualquier estudio, proyecto o anlisis
al respecto, a fin de que el pas no se vea, even
tualmente, sorprendido por decisiones que com
prometeran el destino de varias generaciones,
Editorial del diario LA NACION ,
del 31 de octubre de 1990.

217

Ca c t i v i d a d d e PROFUNDIZACI iQ
APLICACIONES DE LA ENERGIA NUCLEAR
Objetivos:
Reconocer las principales aplicaciones de la energa nuclear.
Elaborar un esquema que sintetice las deas fundamentales del texto analizado.
Materiales:
Texto. La energa nuclear al servicio de la humanidad.
hoja de papel afiche blanco o similar.
Marcadores de fibra de distintos colores.
Cinta adhesiva transparente.
1

Actividades:

1) Tareas en pequeos grupos:

Integrar un grupo de cuatro alumnos.


Acordar quines actuarn como coordinador y secretario.
Leer atentamente el texto La energa nuclear al servicio de la humanidad.
Interpretar con ios compaeros los distintos prrafos.
Intercambiar opiniones sobre su contenido.
Sintetizar lo expuesto por medio de un esquema (con dibujos y palabras), de modo que se expre
sen las ideas fundamentales en un cdigo de expresin grfica. Utilizar para ello la hoja de papel
afiche y los marcadores de fibra.

2) Tareas en sesin plenaria:

. Exponer los afiches de cada grupo en el pizarrn y paredes del aula.


Discutir los aspectos significativos de cada produccin grfica.
Elaborar conclusiones.

LA ENERGA NUCLEAR AL SERVICIO DE LA HUMANIDAD


La energa nuclear es la energa contenida en
el ncleo del tomo y es del mismo tipo que la irradiada por el Sol. Se libera al romperse las fuerzas
que mantienen unidas las partculas nucleares.
La liberacin de la energa nuclear puede ocurrir por fisin de un tomo (fractura del ncleo at
mico en dos partes) o por su fusin con otro (unin
de dos ncleos atmicos livianos para formar un
ncleo ms pesado). Tanto la fisin como la fusin
van acompaadas por un elevado desprendimiento de energa. A modo de ejemplo, se puede tener
en cuenta que la energa del Sol proviene de la fusin de tomos de hidrogeno para formar helio.

Los reactores nucleares que se utilizan hoy en


da se basan en el principio de la fisin. Los ncleos
de los tomos de uranio, como el
U, pueden
escindirse espontneamente o al incidir sobre ellos
las partculas nucleares denominadas neutrones,

Produccin de electricidad

so es controlado y se hace en forma lenta.

2 3 5

Cada vez que tiene lugar una fisin, se libera


energa y el ncleo que se desintegra emite dos o
res neutrones que, a su vez, pueden desencadenar otras fsones>mantenindose as el proceso,
Cugndo |g fjsn sucesvg de |QS nc|eos se pro.
duce con ran rapcieZi ocurre una explosin nucle^ por |Q cua, en e| nc|eo de un reactor e| proce_

El principal uso que se da actualmente a la


La fisin completa de un kilogramo de uranio lenerga nuclear es en la produccin de electrici- bera una cantidad de calor equivalente a la comdad.
bustin de tres mil toneladas de carbn.

Ca c t i v i d a d d e PROFUNDIZACI iQ
APLICACIONES DE LA ENERGIA NUCLEAR
Objetivos:
Reconocer las principales aplicaciones de la energa nuclear.
Elaborar un esquema que sintetice las deas fundamentales del texto analizado.
Materiales:
Texto. La energa nuclear al servicio de la humanidad.
hoja de papel afiche blanco o similar.
Marcadores de fibra de distintos colores.
Cinta adhesiva transparente.
1

Actividades:

1) Tareas en pequeos grupos:

Integrar un grupo de cuatro alumnos.


Acordar quines actuarn como coordinador y secretario.
Leer atentamente el texto La energa nuclear al servicio de la humanidad.
Interpretar con ios compaeros los distintos prrafos.
Intercambiar opiniones sobre su contenido.
Sintetizar lo expuesto por medio de un esquema (con dibujos y palabras), de modo que se expre
sen las ideas fundamentales en un cdigo de expresin grfica. Utilizar para ello la hoja de papel
afiche y los marcadores de fibra.

2) Tareas en sesin plenaria:

. Exponer los afiches de cada grupo en el pizarrn y paredes del aula.


Discutir los aspectos significativos de cada produccin grfica.
Elaborar conclusiones.

LA ENERGA NUCLEAR AL SERVICIO DE LA HUMANIDAD


La energa nuclear es la energa contenida en
el ncleo del tomo y es del mismo tipo que la irradiada por el Sol. Se libera al romperse las fuerzas
que mantienen unidas las partculas nucleares.
La liberacin de la energa nuclear puede ocurrir por fisin de un tomo (fractura del ncleo at
mico en dos partes) o por su fusin con otro (unin
de dos ncleos atmicos livianos para formar un
ncleo ms pesado). Tanto la fisin como la fusin
van acompaadas por un elevado desprendimiento de energa. A modo de ejemplo, se puede tener
en cuenta que la energa del Sol proviene de la fusin de tomos de hidrogeno para formar helio.

Los reactores nucleares que se utilizan hoy en


da se basan en el principio de la fisin. Los ncleos
de los tomos de uranio, como el
U, pueden
escindirse espontneamente o al incidir sobre ellos
las partculas nucleares denominadas neutrones,

Produccin de electricidad

so es controlado y se hace en forma lenta.

2 3 5

Cada vez que tiene lugar una fisin, se libera


energa y el ncleo que se desintegra emite dos o
res neutrones que, a su vez, pueden desencadenar otras fisiones, mantenindose as el proceso,
Cugndo |g fjsn sucesvg de |QS nc|eos se pro.
duce con ran rapcieZi ocurre una explosin nucle^ por |Q cua, en e| nc|eo de un reactor e| proce_

El principal uso que se da actualmente a la


La fisin completa de un kilogramo de uranio lienerga nuclear es en la produccin de electrici- bera una cantidad de calor equivalente a la comdad.
bustin de tres mil toneladas de carbn.

Aplicaciones en medicina
La fisin nuclear, adems de producir energa
trmica, origina diversos elementos qumicos, ra
yos gamma, rayos beta y partculas alfa (ncleos
de helio), todos ellos tambin aprovechables.
En medicina se utilizan los istopos radiactivos
(radioistopos) de ciertos elementos, como medio
de diagnstico, inyectndolos en el paciente y ob
servando su comportamiento.
Uno de los usos ms conocidos es el de aplicar
las radiaciones gamma en ciertos tratamientos an
ticancerosos. Los tejidos enfermos son ms vulne
rables que los sanos a dichas radiaciones, por lo
tanto, bombardeando a un paciente que tiene un te
jido tumoral se puede detener o reducir el cncer.
Estas radiaciones tambin se utilizan para este
rilizar agujas, jeringas y diversos elementos quirr
gicos.

Utilizacin en agricultura

cho especialmente montado se introdujeron diez


de estos insectos inyectados con plata radiactiva y
por medio de un detectorde radiactividad (contador
Geiger) se pudo conocerdnde establecan sus ni
dos y otras particularidades.
La energa nuclear tambin se puede utilizar
para combatir plagas; se irradia a una cierta canti
dad de ejemplares de un insecto para esterilizarlos,
se introducen esos ejemplares estriles en la pobla
cin de la especie y de ese modo se va reduciendo
su cantidad. Asimismo, se puede usar la energa
nuclear en un proceso de desratizacin, inyectan
do a un determinado nmero de ratas con radiois
topos, con lo cual es posible localizar sus nidos.

Los rayos gamma producen transformaciones


moleculares que, cuando afectan material gentico
^
(cromosomas), modifican las caractersticas here
ditarias. Esta propiedad se usa para obtener varie dades de cereales de mayor rendimiento o con un
*
contenido ms elevado de protenas en sus gra
nos.
Usos industriales
La irradiacin de las papas detiene el proceso
La energa nuclear es tambin un auxiliar im
de germinacin mantenindose vivos sus tejidos.
__ Esto permite prolongar su conservacin, que nor portante para la industria, tanto para radiografiar
malmente es de seis meses despus de cosecha- las piezas con el fin de comprobar que no tienen
das; con este tratamiento, en cambio, se llega a los fracturas, como para revisar una caera de una
dos aos. Este procedimiento es igualmente apli-. refinera de petrleo inyectando radioistopos en la
_
cable a cebollas, manzanas, frutillas, etctera.
misma.
Asimismo, los radioistopos se usan para de
_ Investigaciones mdicas y biolgicas
tectar las caractersticas del campo fsico de un ya
Los animales que se usan para los experimen- cimiento de petrleo, inyectndolos en un pozo pe
__ tos deben estar absolutamente libres de microor trolfero y comprobando su difusin a travs de la
ganismos, para asegurarse de que los cambios estructura geolgica que abarca el pozo.
que manifiesten se deban exclusivamente al factor
En sntesis:
(medicamento, enfermedad) que se est investi
gando. Para obtener animales (conejos, cobayos,
La energa nuclear no es buena ni mala en s
ratones, etc.) libres de grmenes, se procede a su misma. El hombre puede utilizarla para la muerte,
irradiacin.
como en la destruccin de Hiroshima, o para la vi
La inyeccin de radioistopos en animales per da, como sintticamente se ha sealado.
mite estudiar su comportamiento etolgico (cos
Del hombre depende que la energa nuclear es
tumbres). As, se utiliz esta propiedad para estu t al servicio de la humanidad y no se utilice para su
diar el comportamiento de las vinchucas: en un ran destruccin.

219

Aplicaciones en medicina
La fisin nuclear, adems de producir energa
trmica, origina diversos elementos qumicos, ra
yos gamma, rayos beta y partculas alfa (ncleos
de helio), todos ellos tambin aprovechables.
En medicina se utilizan los istopos radiactivos
(radioistopos) de ciertos elementos, como medio
de diagnstico, inyectndolos en el paciente y ob
servando su comportamiento.
Uno de los usos ms conocidos es el de aplicar
las radiaciones gamma en ciertos tratamientos an
ticancerosos. Los tejidos enfermos son ms vulne
rables que los sanos a dichas radiaciones, por lo
tanto, bombardeando a un paciente que tiene un te
jido tumoral se puede detener o reducir el cncer.
Estas radiaciones tambin se utilizan para este
rilizar agujas, jeringas y diversos elementos quirr
gicos.

Utilizacin en agricultura

cho especialmente montado se introdujeron diez


de estos insectos inyectados con plata radiactiva y
por medio de un detectorde radiactividad (contador
Geiger) se pudo conocerdnde establecan sus ni
dos y otras particularidades.
La energa nuclear tambin se puede utilizar
para combatir plagas; se irradia a una cierta canti
dad de ejemplares de un insecto para esterilizarlos,
se introducen esos ejemplares estriles en la pobla
cin de la especie y de ese modo se va reduciendo
su cantidad. Asimismo, se puede usar la energa
nuclear en un proceso de desratizacin, inyectan
do a un determinado nmero de ratas con radiois
topos, con lo cual es posible localizar sus nidos.

Los rayos gamma producen transformaciones


moleculares que, cuando afectan material gentico
^
(cromosomas), modifican las caractersticas here
ditarias. Esta propiedad se usa para obtener varie dades de cereales de mayor rendimiento o con un
*
contenido ms elevado de protenas en sus gra
nos.
Usos industriales
La irradiacin de las papas detiene el proceso
La energa nuclear es tambin un auxiliar im
de germinacin mantenindose vivos sus tejidos.
__ Esto permite prolongar su conservacin, que nor portante para la industria, tanto para radiografiar
malmente es de seis meses despus de cosecha- las piezas con el fin de comprobar que no tienen
das; con este tratamiento, en cambio, se llega a los fracturas, como para revisar una caera de una
dos aos. Este procedimiento es igualmente apli-. refinera de petrleo inyectando radioistopos en la
_
cable a cebollas, manzanas, frutillas, etctera.
misma.
Asimismo, los radioistopos se usan para de
_ Investigaciones mdicas y biolgicas
tectar las caractersticas del campo fsico de un ya
Los animales que se usan para los experimen- cimiento de petrleo, inyectndolos en un pozo pe
__ tos deben estar absolutamente libres de microor trolfero y comprobando su difusin a travs de la
ganismos, para asegurarse de que los cambios estructura geolgica que abarca el pozo.
que manifiesten se deban exclusivamente al factor
En sntesis:
(medicamento, enfermedad) que se est investi
gando. Para obtener animales (conejos, cobayos,
La energa nuclear no es buena ni mala en s
ratones, etc.) libres de grmenes, se procede a su misma. El hombre puede utilizarla para la muerte,
irradiacin.
como en la destruccin de Hiroshima, o para la vi
La inyeccin de radioistopos en animales per da, como sintticamente se ha sealado.
mite estudiar su comportamiento etolgico (cos
Del hombre depende que la energa nuclear es
tumbres). As, se utiliz esta propiedad para estu t al servicio de la humanidad y no se utilice para su
diar el comportamiento de las vinchucas: en un ran destruccin.

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