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GUIA PARA EL MUESTREO DE CONDICIONES DE CONFORT

TERMICO EN PUESTOS DE TRABAJO


1. OBJETO
Estandarizar los criterios, mtodos, tcnicas y procedimientos para la
identificacin, evaluacin y las soluciones con mtodos generales de control de
las condiciones de disconfort trmico.

2. GLOSARIO
Aclimatacin: Es la adaptacin fisiolgica gradual que mejora la habilidad del
individuo para tolerar la sobrecarga trmica, manteniendo su temperatura
interna en el rango normal, sin presentar acumulacin de calor al interior del
organismo.
Calor: forma de energa expresada en trminos cuantitativos por la variable
temperatura y cuyo aumento en un cuerpo o material esta directamente
relacionado con el incremento de la energa cintica de las partculas que lo
componen. Si el calor se trasmite independientemente del estado de la
sustancia, habla de calor latente y en el caso de trasmisin a travs de
cambios de temperatura, que impliquen cambio de estado de la sustancia,
hablamos de calor sensible. La unidad bsica de medicin es la calora,
entendida como la cantidad de calor necesario para elevar la temperatura de
un gramo de agua desde 13.5 hasta 14.5 C, a nivel del mar (presin = 1
atmsfera).En alimentacin hablamos de Kilocalora = 1000 caloras.
Calor metablico: Energa
celulares y de la actividad
organismo es capaz de sacar
el medio, manteniendo en
interna cercana a 37 C.

calrica resultante de los procesos energticos


del organismo. Representa la energa que un
de los alimentos y utilizarla para interactuar con
el caso del hombre una temperatura corporal

Carga o sobrecarga trmica: Cantidad de calor que el organismo puede


intercambiar con el ambiente y que ha de disiparse para mantener constante
la temperatura interna. Es la carga de calor neta a la que estn expuestos los

trabajadores por la contribucin combinada de calor metablico y de los


factores ambientales externos: temperatura del aire, humedad, calor radiante,
velocidad del aire y el efecto de la vestimenta. Una sobrecarga trmica baja o
moderada puede afectar el bienestar, el rendimiento o la seguridad sin causar
dao a la salud. En la medida en que la sobrecarga se aproxime a los lmites
de tolerancia se incrementa el riesgo de trastornos por calor.
Carta Psicomtrica: Es la representacin grafica de la relacin entre
temperatura de bulbo seco, bulbo hmedo, humedad relativa, presin de
vapor y temperatura de condensacin del agua.
Conduccin (K): Forma de transferencia de calor, generalmente asociada al
contacto entre elementos slidos, pero que tambin se presenta en fluidos. La
direccin de flujo de calor es del material ms caliente al fro (2). La
transferencia depende de la conductividad trmica de los materiales, seccin
de flujo y diferencia de temperatura entre los puntos en contacto.
Confort Trmico: Es la manifestacin subjetiva de conformidad con el
ambiente trmico
Conveccin(C): Forma de transferencia de calor asociada a fluidos, pero
generalmente aplicada a la transferencia entre slidos y fluidos y debida a
variaciones de temperatura y cambios de densidad del medio. Depende del
coeficiente convectivo (determinado por las caractersticas del fluido y de la
superficie por la que este pasa), de la velocidad del aire y la diferencia de
temperatura entre los medios de trasferencia.
Calor Radiante(R): Forma de calor transmitido por ondas electromagnticas
(principalmente de rango de infrarrojo de onda larga), por lo que no requiere
un medio material para su trasferencia; puede propagarse en el vaco.
Grupo de Exposicin Similar: Corresponde a un grupo de trabajadores que
experimentan exposicin similar de tal manera que, el resultado que brinda la
medicin de la exposicin de cualquier trabajador del grupo sea representativo
de la exposicin de los dems trabajadores del mismo grupo.
Humedad Relativa: Proporcin de la cantidad de vapor de agua en el aire
comparada con la cantidad ms alta posible a una temperatura dada. Se
expresa en porcentaje (%).
ndice de Valoracin Media (IVM): Es el ndice de valor medio de votos
dados por un grupo de personas expuestas al mismo ambiente trmico y en
idnticas condiciones.

Presin de vapor: Es la presin a la cual el vapor pasa a su forma liquida, a


temperatura constante; se expresa en unidades de mm de Mercurio (Hg),
torricelis o Kilopascales.
Tensin Trmica: Es el conjunto de modificaciones fisiolgicas o alteraciones
patolgicas consecutivas a la sobrecarga trmica. Corresponde a los posibles
efectos en el organismo causados por la sobrecarga trmica.
Temperatura de bulbo seco (Tbs): Es la temperatura medida por un
censor, anteriormente un termmetro de mercurio, actualmente un dispositivo
electrnico, que debe protegerse de fuentes de radiacin directa. Se expresa
en grados centgrados y en algunos clculos se deben usar grados Kelvin.
Temperatura de Bulbo Hmedo (Tbh): Es la temperatura medida por un
censor hmedo (tal como un bulbo de termmetro de mercurio cubierto por
una manga de gasa hmeda, o un censor recubierto con una mecha hmeda).
Temperatura de Globo (Tg): Es la temperatura medida por un censor
ubicado al interior de una esfera delgada de cobre pintada de color negro
mate y de dimetro calibrado (6 o 3). El globo representa el componente de
calor radiante.
Temperatura radiante media: Es la temperatura de un cuarto oscuro
imaginario cerrado, con temperatura uniforme en las paredes, que provee la
misma ganancia o perdida de color radiante que el ambiente medido. Se
calcula con base en las lecturas de temperatura de bulbo seco, globo y
velocidad del aire.
Velocidad del aire: Refleja el movimiento del fluido, en la unidad de tiempo
en el lugar de la medicin; se expresa en metros por segundo, pies por
minuto, kilmetros por hora.

3. DESARROLLO
3.1.

ESTRATEGIA DE MUESTREO

3.1.1. Reconocimiento:
En todos los casos se realiza una visita de reconocimiento al rea a estudiar,
Considerando que para la fecha de la realizacin de la visita ya se cuenta con
la informacin descrita, los principales objetivos de esta actividad son:
a.

Verificacin de la informacin general, (arquitectura, ubicacin de puertas,


reas de ventilacin, etc.) reflejada en planos.

b.

Inventario de los puestos de trabajo.

c.

Verificacin de la ubicacin real de los puestos de trabajo en plano de


referencia.

d.

En los casos anteriores al encontrarse diferencias, stas debern ser


referenciadas
mediante
coordenadas
en
el
plano
y
ubicadas
correctamente.

e.

Observacin de las tareas, en cuanto al consumo energtico que estas


demandan y que se ejecutan en el rea para cruzar con la descripcin de
la tarea que ya debe tenerse.

f.

Detalle de las caractersticas de aislamiento trmico del vestido. Para lo


cual se aplica la siguiente escala:

TABLA 1. FACTOR DE CORRECCION POR VESTIDO

Tipo de
vestimenta

Valor del Clo

Desnudo

Ligero

0.5 (similar a un atuendo tpico de verano,


comprendiendo ropa interior de algodn, pantaln
y camisa abierta)

Medio

1.0 (traje completo)

Pesado

1.5 (uniforme militar de invierno)

g.

Detalle de aislamientos trmicos locativos en caso de que existan o la


observacin de su inexistencia.

h.

Detalle de los sistemas de ventilacin, aire acondicionado, calefaccin o


dems equipos que muevan aire fro o caliente en el rea en estudio.

i.

Se levanta un registro fotogrfico, garantizando la identificacin de cada


una de las imgenes que conforman este registro.

3.1.2. Nmero de puntos y Nmero de muestras por punto


se realizan las siguientes evaluaciones:
a.

En puestos de trabajo crticos por su ubicacin por condiciones que


generan sensacin de calor o fro, por cercana a ventanas, puertas, reas
de corriente de aire, unidades de aire acondicionado.

b.

En reas con alta ocupacin, sern estas las zonas de trabajo en las que la
distribucin de los puestos de trabajo representen una alta densidad de
personal.

c.

En reas cuyo uso genere la estada de personas que afecten intercambio


de calor, como ejemplo tpico se citan las salas de juntas y reas de
reunin.

d.

Tipo de Exposicin:

Exposicin Continua en el oficio (Sin desplazamientos), donde no hay


variacin en la temperatura del proceso y el operario permanece en el
oficio durante la jornada de trabajo: mnimo se realizan 3 mediciones de

20 minutos cada medicin, es decir una hora continua (60 minutos),


evaluadas en dos momentos diferentes de la jornada laboral; El perodo
de la jornada en el que se realizar la evaluacin se definir de acuerdo
al problema planteado por los afectados.

Exposicin Continua en el oficio con desplazamiento a otras reas o


sitios de trabajo que presentan Condiciones de sensacin de calor o fro: se
debe realizar las evaluaciones en cada rea con el procedimiento
anteriormente explicado, 3 mediciones de 20 minutos en una hora;
mnimo una hora en cada rea. Es importante aclarar que las reas de
estudio son aquellas donde se realiza trabajo que requiere
concentracin, trabajo intelectual o donde se requieren condiciones de
reposo (no incluye rea donde haya maquinaria o equipos) y cada una
debe cumplir condiciones de confort.

3.1.3. Instrumentos de medicin


Para las mediciones se emplean los siguientes equipos:

Medidor de temperaturas
Todos los equipos para medir calor se llaman termmetros. Se debe tener
en cuenta que el tiempo de medicin debe ser mayor que el requerido
para la estabilizacin del equipo, no menor de 10 minutos., que el rango
de medicin del termmetro debe ser adecuado al ambiente a evaluar, y
que el equipo se debe ubicar en un sitio que refleje las condiciones del
puesto de trabajo.
Medidor de velocidad del aire

El movimiento del aire afecta el intercambio de calor convectivo y


evaporativo entre el cuerpo humano y el
ambiente. Todos los
instrumentos para medir velocidad del aire o viento se llaman
anemmetro (velmetro y termoanemmetro).
Medidor de calor radiante
Los instrumentos usados para medir el flujo de calor radiante se llaman
radimetros.
Los censores de calor radiante consiste en una esfera de
cobre delgado con un dimetro de 4.2 centmetros y color negro mate con
un factor de miscibilidad de 0.95, y un Termmetro interno que mide la
temperatura de globo (Termmetro de globo de Vernon recomendado
por la NIOSH) o de calor por radiacin, que esta incorporado dentro del
equipo.

Medidor de Confort trmico:


En la actualidad se utilizan equipos electrnicos. Este equipo consiste en
un equipo integrador que tiene tres sensores de bulbo seco, bulbo hmedo y globo
por cada modulo. Igualmente algunos de ellos poseen un termo anemmetro,
para medir la velocidad del aire. Ver Figura 1, se observa un esquema de dicho
equipo.

FIGURA 1

EQUIPO ELECTRNICO PARA LA EVALUACIN DE CALOR

3.1.4. Calibracin
El laboratorio de prueba debe entregar el certificado de calibracin del equipo,
basado en una serie de pruebas establecidas y apoyado en un patrn. El
procedimiento de evaluacin debe cumplir la lista de chequeo emitido por un
instituto acreditado.
La vigencia de los dictmenes emitidos por las unidades de verificacin y los
reportes de los laboratorios de prueba, al igual que la calibracin de los
equipos es de dos aos.
La unidad de verificacin incluida en el equipo debe utilizarse para comprobar
antes y despus de cada jornada de medicin, el correcto funcionamiento del
instrumento.
3.2.

PROCEDIMIENTO DE MEDICIN

Para la evaluacin y valoracin de las condiciones de confort trmicos se


utiliza el Mtodo de FANGER ISO 7730, el cual se usa para ambientes
trmicos moderados y se determina por medio de el ndice de Voto Promedio
(IVM) y en la proporcin de Persona Insatisfechas (PPI).
La medicin de ste mtodo de Fanger, esta fundamentado en lo que el llama
la "ecuacin del confort", que establece la relacin que, en situaciones de
confort, debe cumplirse entre tres tipos de variables:

Caractersticas del vestido: aislamiento y rea total del mismo. (Clo)

Caractersticas del tipo de trabajo: carga trmica metablica y velocidad


del aire.

Caractersticas del ambiente: temperatura seca, temperatura radiante


media, presin parcial del vapor de agua en el aire y velocidad del aire.

3.2.1. Variables Ambientales


El procedimiento para evaluar los factores que determinan el ambiente trmico
son la Tbs, Tbh, Tg, V, HR, estas evaluaciones se realizan de la siguiente
forma:

a.

Se debe verificar la carga de las bateras.

b.

Se debe verificar la calibracin con el verificador de temperaturas que


posee el equipo.

c.

Se procede a la ejecucin del muestreo en los puntos seleccionados,


instalando el equipo con los termmetros de manera que sus lecturas sean
representativas de las condiciones de exposicin del trabajador.

d.

El equipo debe ubicarse a una altura entre el abdomen y la cabeza si la


posicin del trabajador expuesto es de pie y a la altura del ombligo si la
posicin del trabajador es sentado.

e.

Una vez instalado el equipo y encendido, deber esperarse para realizar la


primera lectura hasta que se estabilicen las temperaturas, normalmente
se logra con un tiempo de 10 minutos aproximadamente, dependiendo
del tipo de sensor que se esta utilizando.

f.

El bulbo del termmetro usado para medir la temperatura de bulbo seco,


debe de apantallarse para protegerlo de la radiacin procedente del sol y
de las dems superficies radiantes, pero sin restringir el movimiento del
aire alrededor del termmetro.

g.

El termmetro usado para medir la temperatura de bulbo hmedo debe


de estar cubierto con una mecha de algodn limpia, la cual se debe
mantener hmeda con agua destilada y tener un buen contacto con el
bulbo, la mecha debe recubrir una longitud del tubo del termmetro por lo
menos igual a la longitud del bulbo,
con el objeto de evitar la
transferencia de calor por conduccin desde las partes no sensibles a
temperatura ambiente.

h.

En el momento de la toma de temperaturas es necesario obtener tambin


la medida de velocidad del aire, el equipo se encuentra ubicado al lado
del censor de temperaturas.

3.2.2. ndice de Clo


Se requiere tomar la informacin pertinente respecto al tipo de ropa en cuanto
a la clase de fibra, el espesor de la tela, el cubrimiento del cuerpo. Los datos
anteriores permitirn definir este ndice parte integral del calculo del IVM y el
PPD. Ver diferentes valores de Clo en las Tablas 2 y 3 (Ver Anexo 1).
3.2.3. Carga Metablica
Los esfuerzos musculares necesarios para la ejecucin de la actividad laboral,
representa un aporte de calor sobre el individuo. Esta produccin de calor
durante el trabajo suele desglosarse en dos componentes, el metabolismo
basal y la carga trmica del trabajo. Para determinar dicha carga trmica es
necesario, durante el muestreo, tomar la informacin de las actividades que
realizan en la ejecucin de las labores cotidianas, es decir es necesario
describir la posicin de las persona y los diferentes movimientos con manos,
brazos, tronco, si camina, si lleva carga, si sube, etc., en sus respectivos
tiempos de la jornada de trabajo. Dichas actividades de trabajo se pueden
posteriormente medir en Watios por metro cuadrado kilocaloras por hora
(MET), o consumo energtico de la tarea. Para determinar el gasto metablico
se sugiere utilizar el mtodo de la OMS, explicado en el Protocolo de Estrs
Trmico.
3.3.

RESULTADOS Y PLAN DE ANLISIS

3.3.1. Clculos y resultados


Para la determinacin del confort trmico se utiliza el ndice de Valoracin
Media de Fanger (IVM), para el clculo de este ndice se utiliza el programa de
cmputo Spring V 3.0 de la Universidad Politcnica de Catalua.
Para calcularse
expresin:

dicho

ndice de manera

manual,

se utiliza la siguiente

IVM=Voto medio previsto


M=metabolismo [W]
W=trabajo exterior [W], cero en la mayora de los casos.

Av = aislamiento trmico de la vestimenta

Relacin de la superficie desnuda del cuerpo


o
Tbs = temperatura del aire
c

fv

TR= temperatura radiante media

tv

Temperatura superficial de la vestimenta

v = velocidad del aire m


s
pa = presin parcial del vapor de agua [Pa]
hc

Coeficiente de transferencia de calor por conveccin W

2o
m c

El Porcentaje Previsto de Insatisfechos se puede calcular con la siguiente


expresin:

PPD 100 95e

0.03353 PMV4 0.2179 PMV2

Esta expresin establece cuantitativamente, el porcentaje de personas


previsiblemente insatisfechas que puede existir dentro de un grupo numeroso
de individuos expuestos al mismo ambiente trmico y en idnticas condiciones
experimentales. La relacin entre el IVM y el PPD se representa en la siguiente
grafica:
FIGURA 2

GRAFICA RELACIN ENTRE IVM Y PPD

NOTA: Para determinar los valores de IVM y el PPD se recomienda utilizar una hoja de clculo.

3.3.2. Plan de anlisis


La primera condicin que debe cumplirse para que una situacin pueda ser
confortable es que se satisfaga la ecuacin del balance trmico; en otras
palabras, es necesario que los mecanismos fisiolgicos de la termorregulacin
sean capaces de llevar al organismo a un estado de equilibrio trmico entre la
ganancia de calor (de origen ambiental y metablico) y la eliminacin del
mismo.
El equilibrio trmico en s mismo est sin embargo lejos de proporcionar
sensacin de confort; en efecto, el organismo es capaz de conseguir satisfacer
el balance trmico en una amplsima gama de combinaciones de situaciones
ambientales y tipos de actividades, pero slo una estrecha franja de las
mismas conducen a situaciones que el propio sujeto califique de confortables;
la experiencia ha demostrado que para que se d la sensacin de confort, debe
cumplirse adems del equilibrio trmico, que tanto la temperatura de la piel
como la cantidad de sudor secretado (y evaporado) deben estar comprendidos
dentro de ciertos lmites.
Los estudios de Fanger han demostrado que los valores de la temperatura de
la piel y de la cantidad de sudor secretado en las situaciones confortables
dependen del nivel de actividad a travs de relaciones lineales; la temperatura
de la piel es linealmente decreciente con el consumo metablico mientras la
cantidad de sudor evaporado crece linealmente con la actividad, siempre en el
supuesto de hallarnos en situaciones confortables.

3.3.2.1.

ndice de valoracin medio (IVM)

Para estudiar la calificacin de grupos de personas expuestas a una


determinada situacin atribuyen a su grado de confort, Fanger emplea la
siguiente escala numrica de sensaciones:
-3
-2
-1
0
+1
+2
+3

Muy fro
Fro
Ligeramente fro
Neutro, confortable
Ligeramente caluroso
Caluroso
Muy caluroso

Cuando un conjunto de individuos es expuesto a una determinada situacin se


denominar "ndice de Valoracin Medio" (IVM) al promedio de las respectivas
calificaciones atribuidas a dicha situacin de acuerdo con la escala anterior.
Se recomienda utilizar el IVM para valores comprendidos entre -2 y +2,
cuando los seis parmetros principales, de los cuales depende, se encuentran
dentro de los siguientes intervalos:
Variable parmetro
Calor Metablico
ndice de Clo
Temperatura del aire
Temperatura radiante
Velocidad del aire
Presin parcial de vapor de agua

Intervalo o rango
23.0 58.0 W/m2
0.0 0.3 m2 C/W
10.0 30 C
10.0 40 C
0.0 1.0 m/seg
0.3 2.7 KPa

Lo ideal es que el IVM este en cero o cercano a l, con el fin de tener las
mejores condiciones de confort.
3.3.2.2.

Porcentaje Previstos de Insatisfechos

Aunque el ndice IMV resuelve el problema de cuantificar el grado de confort de


una situacin dada, su utilidad prctica sera reducida si no fuera posible
correlacionar sus valores con el porcentaje de personas que para cada valor
del ndice expresan su conformidad o disconformidad con el ambiente en
cuestin.
La norma ISO 7730 especifica un valor recomendado para el PPD menor o
igual al 10%. Esto corresponde con un IVM entre -0.5 y 0.5 y significa que el
ambiente ser satisfactorio por lo menos para el 90% de las personas.

4.

MTODOS DE CONTROL

A continuacin se describen algunas actividades de control que ayudaran a


mejorar las condiciones de confort trmico en las reas de trabajo.

Sistemas de ventilacin general.

Se usan para diluir el aire caliente en aire fro que se toma del exterior de la
empresa, el sistema trabaja mejor en climas fros que calientes; se pueden
usar sistemas de aire central que manejan grandes reas o edificios completos
y sistemas porttiles o de ventilacin exhaustiva local que pueden ser ms
eficientes y prcticos en reas pequeas.

Sistemas de enfriamiento y/o tratamiento del aire

Reducen la temperatura del aire removiendo el calor y en algunos casos


humedeciendo el aire.

Intercambiadores de calor

Hacen pasar el aire caliente sobre agua fra, este sistema es ms eficiente en
climas fros y secos, donde se puede humedecer el aire.

Equipos de aire acondicionado

Los equipos tipo ventana o humidificadores porttiles, son efectivos pero


costosos y sirven para oficinas o reas muy pequeas.

Aumentar la velocidad de flujo del aire en el sitio de trabajo

Usando ventiladores de alta velocidad, solo es efectivo realmente el mtodo


mientras la temperatura del aire sea menor que la del aire, permitiendo la
evaporacin del sudor a nivel de la piel del trabajador, facilitando el
intercambio de calor con el medio. Si la temperatura del aire es mayor a 35 C,
la mayor velocidad del aire hace el sitio de trabajo mas caliente y solo mejora
la condicin ambiental si el aire es seco. Si la humedad relativa del aire es el
100% el aumento en la velocidad del aire, aumenta el calor del sitio y se
dificulta el intercambio de calor por evaporacin con el medio.

ANEXO 1

TABLA 2. FACTORES DE CLO PARA DIFERENTES TIPOS DE VESTIDOS

TABLA 3. FACTORES DE CLO PARA DIFERENTES TIPOS DE VESTIDOS