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Mdem

Para otros usos de este trmino, vase Modem (desambiguacin).

Terminal TeleGuide

Acoplador acstico Novation CAT

Fax mdem externo U.S. Robotics 14.400 (1994)

Mdem por software PCI (izquierda) y mdem hardware ISA (derecha)

Un mdem AMR, con hardware emulado por HSP.


Un mdem (del ingls modem, acrnimo de modulator demodulator; pl. mdems)1 es
un dispositivo que convierte las seales digitales en analgicas (modulacin) y
viceversa (desmodulacin), y permite as la comunicacin entre computadoras a travs
de la lnea telefnica o del cablemdem. Sirve para enviar la seal moduladora
mediante otra seal llamada portadora.
Se han usado mdems desde la dcada de 1960, principalmente debido a que la
transmisin directa de las seales electrnicas inteligibles, a largas distancias, no es
eficiente; por ejemplo, para transmitir seales de audio por el aire se requeriran antenas
de gran tamao (del orden de cientos de metros) para su correcta recepcin. Es habitual
encontrar en muchos mdems de red conmutada la facilidad de respuesta y marcacin
automtica, que les permiten conectarse cuando reciben una llamada de la RTPC (Red
Telefnica Pblica Conmutada) y proceder a la marcacin de cualquier nmero
previamente grabado por el usuario. Gracias a estas funciones se pueden realizar
automticamente todas las operaciones de establecimiento de la comunicacin.

ndice

1 Cmo funciona
2 Mdems para PC
3 Tipos de conexin
4 Mdems telefnicos

o
o
o

4.1 Lista de velocidades de acceso telefnico


4.2 Tipos de modulacin
4.3 rdenes AT
4.3.1 rdenes de comunicacin
o 4.4 Registros
o 4.5 Perfiles de funcionamiento
o 4.6 Pasos o procesos para establecer comunicacin a travs del mdem
5 Test en mdems Hayes
6 Protocolos de comprobacin de errores
7 Protocolos de transferencia de archivos
8 Vase tambin
9 Referencias

Cmo funciona
El modulador emite una seal denominada portadora. Generalmente, se trata de una
simple seal elctrica sinusoidal de mucha mayor frecuencia que la seal moduladora.
La seal moduladora constituye la informacin que se prepara para una transmisin (un
mdem prepara la informacin para ser transmitida, pero no realiza la transmisin). La
moduladora modifica alguna caracterstica de la portadora (que es la accin de
modular), de manera que se obtiene una seal, que incluye la informacin de la
moduladora. As el demodulador puede recuperar la seal moduladora original,
quitando la portadora. Las caractersticas que se pueden modificar de la seal portadora
son:

amplitud, lo que da lugar a una modulacin de la amplitud (AM/ASK);


frecuencia, lo que da lugar a una modulacin de la frecuencia (FM/FSK);
fase, lo que da lugar a una modulacin de la fase (PM/PSK).

Tambin es posible una combinacin de modulaciones o modulaciones ms complejas,


como la modulacin de amplitud en cuadratura.

Mdems para PC
La distincin ms comn es la que suele hacerse entre mdems internos y mdems
externos, aunque han aparecido mdems llamados mdems software, ms conocidos
como winmdems o linuxmdems, que han vuelto complejo el panorama. Tambin
existen los mdems para XDSL, RDSI, y los que se usan para conectarse a travs de
cable coaxial de 75 ohms (cablemdems).

Internos: consisten en una tarjeta de expansin sobre la cual estn dispuestos los
diferentes componentes que forman el mdem. Existen para diversos tipos de
conector:
o Bus ISA: debido a las bajas velocidades que se manejan en estos
aparatos, durante muchos aos se utiliz en exclusiva este conector, hoy
en da en desuso (obsoleto).
o Bus PCI: el formato ms comn en la actualidad, todava en uso.
o AMR: en algunas placas; econmicos pero poco recomendables por su
bajo rendimiento. Hoy es una tecnologa obsoleta.

La principal ventaja de estos mdems reside en su mayor integracin con el


ordenador, ya que no ocupan espacio sobre la mesa y reciben energa elctrica
directamente del propio ordenador. Adems, suelen ser algo ms baratos debido
a que carecen de carcasa y transformador, especialmente si son PCI (en este
caso, son casi todos del tipo mdem software). Por el contrario, son algo ms
complejos de instalar y la informacin sobre su estado slo puede obtenerse por
software.

Externos: semejantes a los anteriores, pero externos al ordenador o PDA. La


ventaja de estos mdems reside en su fcil portabilidad entre ordenadores
previamente distintos entre ellos (algunos de ellos ms fcilmente transportables
y pequeos que otros), adems de que es posible saber el estado del mdem
(marcando, con/sin lnea, transmitiendo...) mediante los ledes de estado que
incorporan. Por el contrario, ocupan ms espacio que los internos.

Tipos de conexin

La conexin de los mdems telefnicos externos al computador se realiza


generalmente mediante uno de los puertos serie tradicionales o RS-232 (COM),
por lo que se usa la UART del ordenador, que deber ser capaz de proporcionar
la suficiente velocidad de comunicacin. La UART debe ser de 16550 o superior
para que el rendimiento de un mdem de 28.800 bit/s o ms sea el adecuado.
Estos mdems necesitan un enchufe para su transformador.
Los mdems PC Card (internos) tienen forma de tarjeta, que se utilizaban en
porttiles, antes de la llegada del USB (PCMCIA). Su tamao es similar al de
una tarjeta de crdito algo ms gruesa, pero sus capacidades son las mismas que
los modelos estndares.
Existen modelos para puerto USB (mdem USB), de conexin y configuracin
an ms sencillas, que no necesitan toma de corriente. Hay modelos tanto para
conexin mediante telefona fija, como para telefona mvil.
Los mdems por software HSP (Host Signal Processor) o winmdems: son
mdems generalmente internos, en los cuales se han eliminado varias piezas
electrnicas (por ejemplo, chips especializados), de manera que el
microprocesador de la computadora debe suplir su funcin mediante un
programa informtico. Lo normal es que utilicen como conexin una ranura PCI
(o una AMR), aunque no todos los mdems PCI son de este tipo. El uso de la
CPU entorpece el funcionamiento del resto de aplicaciones del usuario. Adems,
la necesidad de disponer del programa puede imposibilitar su uso con sistemas
operativos no soportados por el fabricante, de manera que, por ejemplo, si el
fabricante desaparece, el mdem quedara eventualmente inutilizado ante una
futura actualizacin del sistema. A pesar de su bajo coste, resultan poco o nada
recomendables.
Mdem completo: los mdems clsicos no HSP, bien sean internos o externos.
En ellos, el rendimiento depende casi exclusivamente de la velocidad del mdem
y de la UART del ordenador, no del microprocesador.